Meny

Khashoggi-saken:

Har Saudi-Arabias kronprins endelig gått for langt for Vesten?

VIDEO: Dette har skjedd i Khashoggisaken
Saudi-Arabias mektige, egenrådige og uerfarne kronprins Mohammed bin Salman (33) er vant til å få det som han vil. Vil det være slutt på Vestens tålmodighet etter det mistenkte drapet på journalist Jamal Khashoggi?

– Regimet er vant til å gjøre akkurat hva de vil. Den unge kronprinsen er løs på avtrekkeren, og kan ha feiltolket grensene for hva han kan gjøre utenlands, sier seniorrådgiver Ina Tin i Amnesty International Norge til ABC Nyheter.

Hun har Saudi-Arabia som spesialområde.

– Saudi-Arabia er blant regimene som tyr til overgrep mot sine borgere, selv når de befinner seg på fremmed jord, sier seniorrådgiveren.

En hensynsløs og mislykket militært intervensjon i Jemen . Voldsom diplomatisk konflikt med Qatar siden i fjor sommer. Bortføring av saudiske regimekritikere. Husarrest av eget lands næringslivsledere, medlemmer av kongefamilien og til ogmed Libanons statsminister Saad Hariri i november i fjor.

Og denne måneden: den kjente saudiske journalisten Jamal Khashoggi ble - ifølge tyrkiske etterforskere - drept og partert i Saudi-Arabias konsulat i Islamabad, 2. oktober (se video, og faktaboks nederst i artikkelen).

Khashoggi var spaltist i den innflytelsesrike amerikanske avisen Washington Post, og kjente det lukkede kongehuset fra innsiden. Han har det siste året bodd i USA, og har beskrevet hjemlandet som preget av frykt, trusler og pågripelser.

– Særlig grotesk eksempel

– Khashoggi-saken er et særlig grotesk eksempel, men man kan nærmest si at «forsvinninger» i utlandet er et mønster for Saudi-Arabias politikk mot dissidenter, sier Tin.

Hun understreker at mye ved saken foreløpig er spekulasjoner.

– Men det antatte drapet sender et signal om at ingen regimekritiske saudiere kan føle seg trygge, noe sted i verden. Aktivister jeg har direkte kontakt med er nå enda reddere, sier Tin i Amnesty.

Seniorrådgiveren forteller at hun personlig kjenner to saudiske aktivister som sitter fengslet i hjemlandet etter å ha blitt bortført av saudi-agenter fra henholdsvis Qatar og Emiratene.

Saudi-Arabia er et absolutt monarki. Som følge av de kongeliges flerkoneri har dynastiet i dag flere tusen prinser, med ledende stillinger i næringsliv og statsapparat.

Kong Salman (82) lider av Alzheimers. Sønnen Mohammed bin Salman (33) ble utpekt som kronprins i 2017.

Den antatt drepte saudi-arabiske journalisten Jamal Khashoggi. Arkivfoto fra mai 2010. NTB Scanpix/AFP.

– Han er ung, uerfaren og har ikke særlig mye utdannelse, sier Tin i Amnesty.

Les også: Avis: Amerikansk etterretning knytter bin Salman til angivelig journalist-drap

Total kontroll

Kronprinsen har vært travelt opptatt med å sikre seg kontroll over næringsliv, media, de væpnede styrkene og landets etterretning.

Hvor mye vil USA og Vesten tåle fra regimet i landet? Saudi-Arabia kan påvirke oljeprisene direkte. Saudi-Arabia brukte ifølge Forbes mest på våpenimport i verden i fjor, men India topper vanligvis denne listen. Saudi-Arabia har vært USAs partner Midt-Østen i tiår, og har en strategisk viktig beliggenhet. Saudi-Arabia er også den største arabiske økonomien, og har to av islams helligste byer: Mekka og Medina.

Da USAs utenriksminister Mike Pompeo tirsdag møtte kronprinsen i Riyadh var stemningen fortsatt vennlig, skandalen tatt i betraktning. USAs president Donald Trump har hittil vært tilbakeholdende i sin kritikk.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

USAs utenriksminister Mike Pompeo møtte kronprins bin Salman tirsdag. Khashoggi-skandalen sto øverst på agendaen. NTB Scanpix/Reuters.

Irans lange skygge

Utenrikspolitisk spiller også konflikten med Iran inn. Her har Trump-regjeringen trukket seg fra atomavtalen, og hentet inn Iran-fiendtlige John Bolton som ny rådgiver for nasjonal sikkerhet.

Tyrkisk politimann utenfor Saudi-Arabias konsulat i Istanbul torsdag. NTB Scanpix/AP.

– Saudi-Arabia og Iran er to av de største militærmaktene i Midtøsten i tillegg til Israel, og kronprinsen puster aktivt på glørne i konflikten, sier Tin.

Krigen i Jemen blir ofte betraktet som en «stedfortrederkrig» mellom de to regionale stormaktene.

– Måten kronprinsen håndterer konfliktene er aggressiv og hodeløs.

Om USA skulle vende Saudi-Arabia ryggen, antar mange at landet vil kunne søke nærmere samarbeid med Russland eller Kina.

– Hendelsen ødelegger alvorlig for imaget Saudi-Arabia har forsøkt å bygge de siste årene. De har brukt enorme summer på PR, for å skape et bilde av en reformvennlig og liberal kronprins, sier Tin.

Saudiarabiske kvinner får nå kjøre bil, folk kan gå på kino og flere andre religiøse og sosial regler er myknet opp noe. Målet med de forsiktige reformene er å gjøre landet attraktivt for investorer, og økonomien mindre oljeavhengig.

Flere næringslivstopper, den amerikanske finansministeren og sjefen for Det internasjonale pengefondet har trukket seg fra en planlagt investeringskonferanse i Riyadh 23-25. oktober etter Khashoggi-saken.

Les også: – Spørsmålet er om Israel vil risikere krig mot Iran

(Artikkelen fortsetter under bildet)

En saudi-kvinne praktiserer yoga i byen Jeddah 7. september. Yoga var i flere tiår forbudt i Saudi-Arabia, men kronprinsens forsiktige reformer har lettet noe på de erkekonservative religiøse reglene i landet. NTB Scanpix/AFP.

– Rammer enhver gruppe

Aksjekursene på Wall Street i USA sank da det ble annonsert at landets utenriksminister Steve Munchin ikke ville delta ved en investeringskonferanse i Riyadh senere i måneden, etter det mistenkte drapet i Tyrkia. NTB Scanpix/AFP.

– Kronprinsen har vist at han er villig til å aksjonere mot enhver gruppe i det saudiske samfunnet han mistror, det være seg sentrale religiøse ledere, andre kongelige eller næringslivstopper, sier Tin.

I 2017 beordret bin Salman 200 rike forretningsmenn og prinser i husarrest i Ritz Carlton-hotellet i Riyadh. De ble utpresset og først løslatt etter å ha donert milliarder til kronprinsens «anti-korrupsjons-etat.»

15 saudiarabiske menn ankom Istanbul få timer før Khashoggi forsvant.

Amerikansk etterretning føler seg stadig mer sikre på at kronprins bin Salman sto bak det mistenkte drapet på Khashoggi, selv om det per torsdag denne uken dreide seg om «indisier snarere enn bevis», melder NTB torsdag. 

New York Times og andre medier har dokumentert at flere av de mistenkte arbeider for den saudiarabiske sikkerhetstjenesten, landets forsvar eller et saudiarabisk departement. 

– Saudierne må ha visst at dette, enten det var ment å ende med drap eller var et bortføringsforsøk, ville vekke stor oppsikt, sier Tin.

(Se faktaboks nederst i artikkelen for en oversikt over forsvinningssaken.)

Les også: Kvinnerettsaktivister fengslet i Saudi-Arabia (mai)

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Tyrkiske åstedsgranskere i det saudiarabiske konsulatet i Istanbul onsdag kveld. NTB Scanpix/AFP.

Lekker som en sil

Tyrkiske etterforskere har lekket en rekke detaljer om etterforskningen til media, mens myndighetene – president Recep Tayyi Erdogan og hans statsråder – har vært mer tilbakeholdne i sin kritikk. De vil trolig forsikre seg om amerikansk støtte før de anklager Saudi-Arabia direkte, skriver The Economist .

– Det er et intrikat politisk spill, der Tyrkia later til å ville presse Saudi-Arabia gjennom lekkasjene. Det virker likevel som de er redde for å eskalere utover et visst punkt.

Og det kan fortsatt hende at de økonomiske interessene, som USAs våpeneksport, kan bli avgjørende for Vestens respons, også denne gangen. Men selv om Saudi-Arabia skulle klare å navigere skandalen uten brudd med USA mener seniorrådgiveren den har gjort enorm skade på landets renommé:

– Regimets image har fått seg et skudd for baugen. Saudiarabiske myndigheter har begått en enorm bommert i Khashoggi-saken.

Fakta: Khashoggi-saken

Den saudiarabiske journalisten og regimekritikeren Jamal Khashoggi ble sist sett da han gikk inn på det saudiarabiske konsulatet i Istanbul 2. oktober. Dette skal ifølge tyrkiske, amerikanske og britiske medier ha skjedd:

  • Fredag 28. september oppsøker Khashoggi konsulatet for å få annullert sitt tidligere ekteskap, for å kunne gifte seg med sin tyrkiske forlovede Hatice Cengiz.
  • Han får beskjed om å komme tilbake uken etter. Samme helg får han telefon fra konsulatet som ber ham hente dokumentet tirsdag 2. oktober.
  • 2. oktober kl. 3.13 lander et privatfly med ni saudiarabere på Atatürk-flyplassen i Istanbul. Flyet kommer fra Riyadh i Saudi-Arabia, og noen av passasjerene har diplomatpass. De sjekker inn på et hotell i nærheten av konsulatet etter å ha reservert rom for tre dager. De forlater hotellet senere samme dag.
  • Kl. 13.14 går Khashoggi inn på konsulatet. På forhånd har han gitt sine to telefoner til kjæresten og bedt henne skaffe hjelp hvis han ikke kommer tilbake. Hun blir stående utenfor konsulatet til klokken 1 om natten, men Khashoggi dukker aldri opp.
  • Omtrent kl. 16, knapt tre timer etter at Khashoggi har gått inn i bygningen, forlater seks biler med saudiarabiske tjenestemenn konsulatet. To andre biler kjører til generalkonsulens residens 200 meter unna. De kjører videre fire timer senere. Residensens tyrkiske ansatte blir bedt om å ta seg fri.
  • Cirka kl. 17.15 lander enda et fly med saudiarabiske tjenestemenn i Istanbul. Flyet forlater flyplassen etter en times tid. Det mellomlander i Egypt før det fortsetter til Riyadh.
  • Kl. 22.46 forlater flyet som ankom natt til tirsdag, Istanbul. Det flyr til Dubai.
  • 3. oktober melder nyhetsbyrået Reuters at Jamal Khashoggi har forsvunnet.
  • 5. oktober sier Saudi-Arabias kronprins Mohammed bin Salman i et intervju med Bloomberg at tyrkiske myndigheter gjerne må gjennomsøke konsulatet.
  • 6. oktober starter tyrkiske myndigheter etterforskning. Dagen etter sier tyrkiske kilder at de mistenker at Khashoggi er blitt drept inne på konsulatet og at 15 saudiarabiske statsborgere ble fløyet til Tyrkia for å utføre operasjonen. Saudi-Arabia avviser anklagene.
  • 8. oktober ber Tyrkia om tillatelse til å gjennomsøke konsulatet. Det skjer etter at Saudi-Arabias ambassadør for andre gang har vært inne på teppet i tyrkisk UD.
  • 9. oktober blir det kjent at opptak fra konsulatets overvåkingskameraer er forsvunnet.
  • 10. oktober trykker den regjeringsvennlige tyrkiske avisen Sabah navn og fødselsår på de 15 saudiaraberne som ankom Istanbul 2. oktober.
  • 11. oktober skriver Washington Post at tyrkiske tjenestemenn har fortalt amerikanske tjenestemenn at de har lyd- og videoopptak som beviser at Khashoggi ble drept inne på konsulatet.
  • 13. oktober gjentar Tyrkia anmodningen om å få tilgang til Saudi-Arabias konsulat.
  • 14. oktober har Tyrkias president Recep Tayyip Erdogan og Saudi-Arabias kong Salman sin første telefonsamtale om saken. De blir enige om å etablere en felles arbeidsgruppe.
  • 15. oktober går tyrkiske etterforskere inn i konsulatet. Der blir de i åtte timer.
  • 16. oktober opplyser Erdogan at det ble funnet giftige substanser som var blitt «malt over» i bygningen. En ikke navngitt tyrkisk tjenestemann sier til AP at politiet har funnet «sikre beviser» for at Khashoggi ble drept i konsulatet.
  • Samme dag returnerer Saudi-Arabias konsul til Istanbul, Mohammed al-Otaibi, til Riyadh.
  • USAs utenriksminister Mike Pompeo reiser til Riyadh der han møter kong Salman, kronprins Mohammed bin Salman og utenriksminister Adel al-Jubeir i Riyadh.
  • 17. oktober reiser Pompeo til Tyrkia, der han diskuterer saken med Erdogan og utenriksminister Mevlut Cavusoglu.
  • 18. oktober avsluttet tyrkisk politi gjennomsøkningen av den saudiarabiske konsulens bolig i Istanbul.
  • 19. oktober leter tyrkisk politi flere steder i Istanbul-området etter Khashoggis levninger, samtidig med at flere amerikanske medier navngir noen av saudiaraberne som skal ha vært sentrale i den angivelige likvidasjonen.

(NTB)

Les også:

Saudi-Arabia vil gjøre Qatar til en øy

– Forskjellsbehandlingen viser Irans hykleri

Ruinenes herre: Assads triumf i Syria

Israels ambassadør: – Selvstendig palestinsk stat å foretrekke

«Verdens verste land for arbeidere»

Saudi-Arabias kronprins varsler nye tider med moderat islam og alternativ energi(2017)

Saudi-Arabias kronprins Mohammad bin Salman ved et møte med USAs forsvarsminister Jim Mattis i mars. NTB Scanpix/AP.
Øvrige kilder: SNL , Economist , NTB, BBC News.
Populært