På innsiden av New York

Fra takterrassen sin i Williamsburg har Rolf Arne Leer utsikt over hele drømmenes by – New York. Foto: Privat
Fra takterrassen sin i Williamsburg har Rolf Arne Leer utsikt over hele drømmenes by – New York. Foto: Privat

Rolf Arne Leer flyttet til New York med ett mål for øyet: Å få newyorkerne til å åpne sine hjem for ham. Det har det blitt helsprø videoblogging av. Leer håper å inspirere reisende med et unikt innblikk i folks liv og byens hemmelige perler.

WELOVENYC

  • Videobloggprosjekt initiert av Rolf Arne Leer fra Lier.
  • Serie med tre minutters intervjuer med newyorkere.
  • Tar sikte på å vise fram New Yorks mangfold, hemmelige skatter og eklektiske persongalleri.
  • Publiseres via egen blogg, YouTube-kanal, Facebook, og Huffington Post.
  • www.welovenyc.me

NEW YORK, USA (ABC Nyheter): – Newyorkerne er stort sett åpne og imøtekommende, men de er noen ganger litt flaue over at de har så små og rotete leiligheter, ler Rolf Arne Leer (36).

– Jepp – «Friends» har lurt oss. Både når det kommer til størrelser på leiligheter, og ikke minst når det gjelder at folk møtes hjemme hos hverandre – her går folk ut for å henge. Og nei, det er heller aldri ledig i den sofaen på kafeen.

I januar i fjor flyttet Lier-bygdingen til drømmenes by for å oppfylle sin egen drøm: Å komme på innsida av New York.

Han tenkte: Hva er den beste måten å bli kjent med en by på? Svaret var åpenbart: De lokale.

– Dette er jo noe apper som Lokalii, Cool Cousin og AirBnb allerede har tenkt på, når de legger til rette for at man kan booke lokale personer for å vise en rundt i en ny by, sier Leer.

– Men jeg vet at når jeg selv reiser, så vil jeg ikke booke en lokalkjent – det blir for mye styr. Jeg vil heller bare høre hva de lokale sier, og så finne ut av ting selv.

Derfor gjør Leer såkalte speedintervjuer med et eklektisk utvalg av newyorkere. Oppskriften er enkel: Han kommer hjem til dem med kameraet sitt, og pløyer gjennom så mange spørsmål han kan i løpet av tre minutter. Intervjueserien – kalt «WELOVENYC» – deler han til inspirasjon og underholdning på egen blogg , YouTube-kanal og Facebook-side , så vel som på Huffington Post, som han begynte å samarbeide med i november.

(Saken fortsetter under)

– Newyorkerne tror på seg selv på en mer ufiltrert måte enn kanskje vi nordmenn gjør. Hvis de har lyst til å bli popstjerne, så sier de at, ja, om fem år regner jeg med at jeg blir den nye Britney, sier Leer. Her har han besøkt Margie, som har sagt nettopp det. Foto: WELOVENYC
– Newyorkerne tror på seg selv på en mer ufiltrert måte enn kanskje vi nordmenn gjør. Hvis de har lyst til å bli popstjerne, så sier de at, ja, om fem år regner jeg med at jeg blir den nye Britney, sier Leer. Her har han besøkt Margie, som har sagt nettopp det. Foto: WELOVENYC

Mosaic Man

Hvis Leers oppskrift høres kjent ut, kan det være fordi Leer gjennomførte samme type intervjuserie for «God kveld, Norge» på TV 2 for noen år siden.

– Her besøkte jeg norske kjendiser, og det var fra dette tankene mine spant videre. Jeg ville utvide konseptet og fant ut at New York var plassen, med all sin diversitet, sier Leer.

– Med fokus på byen, folks liv og byens hemmelige perler, ville jeg skape en ny kilde til inspirasjon for folk som liker folk, som vil lære om gatekulturen i New York, og som vil bli kjent med de lokale som bor der og hva de gjør for å ha det gøy i byen.

På et drøyt år har Leer besøkt rundt 70 personer – alt fra kunstnere og artister, til advokater og businessmenn, til folk som driver på med de mest bisarre ting, til lokale helter som The Naked Cowboy og Mosaic Man.

Hvis Leer skal velge ut ett intervju som mest minneverdig er det sistnevnte med Mosaic Man. En New York-legende, som etter å ha kjempet i Vietnam-krigen havnet på gata i 25 år, og etter hvert ble kjent for å utsmykke lyktestolper i East Village med sin mosaikkunst.

– Leiligheten hans var som huset med det rare i. Man kunne nesten ikke bevege seg, for han hadde så mange ting der, ler Leer.

– Og han har vært gjennom utrolig mye dritt i sitt liv, men likevel har han en kjærlighet til livet, til Amerika og til East Village – tapetet hans var jo det amerikanske flagget! Å ha en sånn holdning til livet er utrolig inspirerende. Men han tar jo litt Ecstasy hver dag da, for å komme inn i den kunstneriske sonen, som han sier selv. Han lo godt da han fortalte det, for han forstod selv at han er litt gæren.

Les også: «Den fryktløse jenta» får fortsette å stirre på oksen i ett år

FOMO

At folk tillater seg å være hundre prosent seg selv i New York, er noe av det Leer liker best ved byen. Det åpner opp for en by som stadig overrasker, og som bugner av overskudd og kreativitet. Noe som naturlig nok har gitt New York et av dets mange kallenavn: Byen som aldri sover.

The Naked Cowboy har blitt en turistattraksjon i New York, ved å stille seg opp på Times Square og spille kun iført undertøy og cowboyhatt og -støvler. Etter hvert fikk han også med seg Naked Cowgirl, og når de intervjues av Leer byr de ikke mindre på seg selv enn at de lar seg spanke. Dette er noe de uansett er vant med, siden forbipasserende ofte kan finne på å gjøre det når de står på gata og synger. Foto: WELOVENYC
The Naked Cowboy har blitt en turistattraksjon i New York, ved å stille seg opp på Times Square og spille kun iført undertøy og cowboyhatt og -støvler. Etter hvert fikk han også med seg Naked Cowgirl, og når de intervjues av Leer byr de ikke mindre på seg selv enn at de lar seg spanke. Dette er noe de uansett er vant med, siden forbipasserende ofte kan finne på å gjøre det når de står på gata og synger. Foto: WELOVENYC

– Det er utrolig mye som skjer her, bekrefter Leer, – og det første halvåret jeg bodde her ble jeg sugd inn i FOMO – Fear of Missing Out. Man kan bli dratt ned i dragsuget, hvor man drar ut på noe hver dag, og kanskje til og med går på fylla hver dag. Det er lett å miste seg selv hvis man ikke passer litt på.

Samtidig, sier Leer, så er New York en by hvor alle kan finne seg til rette. Her kan man finne sine like, uansett hvem man er og hvor man kommer fra.

– Det finnes et område for enhver nasjonalitet og enhver minoritet – det er mulig for absolutt alle å finne et hjem her.

Selv har Leer funnet seg et hjem i Williamsburg, midt i det jødiskortodokse området. Riktignok er han ikke jødiskortodoks selv, men han har likevel funnet seg godt til rette i det han beskriver som et mildt sagt interessant miljø.

– Her går mennene rundt i store lange frakker, kippaer, og med de typiske krøllene. Verken menn eller kvinner får lov til å ha øyekontakt med meg, og ikke med hverandre heller, for den saks skyld, ler Leer.

– Det er et flott og spennende sted å bo.

Les også: Norwegian oppretter ny flybase i New York

Ingen bullshit

Leer sier han er en person som er gjennomgående nysgjerrig på mennesker, og derfor lar han seg ikke avskrekke av at folk ikke møter blikket hans. Han lar seg heller ikke avskrekke av at newyorkere ofte setter på seg en hard maske der de haster nedover avenyene, tilsynelatende uten tid til «bullshit».

– Det er lett å bli redd newyorkerne og få fordommer. Men når jeg møter nye mennesker, går jeg alltid inn for ikke å dømme, og da blir ofte fordommer motbevist, sier han.

Dette har han ikke minst erfart i hvor åpne newyorkerne har vært overfor ham. Han sier at av alle han har spurt om å få gjøre et intervju med, så har sikkert 95 prosent sagt ja. Og når han først kommer hjem til dem, så lar de den harde maska falle og byr villig vekk på seg selv.

– At de tar på seg den maska, er en form for beskyttelse. For New York er uten tvil en hard by å leve i, sier Leer, og kan vise til et av svarene folk har gitt på hva som er typisk for New York: «New York’s a dirty place. Dirty people. Dirty things.»

– Men når jeg først kommer hjem til folk, er de så vennlige og avslappede. Det har vært utrolig kult å bli kjent med folk som til tross for at de er kalde på utsiden når de lukker døren bak seg, er så varme på innsiden.

Les også: Hit vil nordmenn reise i 2017

(Saken fortsetter under)

Leer beskriver sitt besøk hos Mosaic Man – eller Jim, som han egentlig heter – som et av de mest minneverdige. Mosaic Man var hjemløs i 25 år og ble lokalkjent i New York ved å utsmykke lyktestolper med mosaikk – derav kallenavnet. Foto: WELOVENYC

Tre tips til New York

Leer håper at de som ser intervjuene hans får nettopp det varme og mangfoldige inntrykket av New Yorks innbyggere som han selv har fått.

– Visjonen er å skape inspirasjon for unge reisende som er ute etter lokale opplevelser, sier han.

– Så selv om jeg tar utgangspunkt i personen i hvert intervju jeg gjør, vil jeg også at intervjuet skal handle like mye om miljøet de lever og beveger seg i. Og jeg spør derfor alltid om tre tips for ting man bør sjekke ut i byen.

Etter å ha bodd i New York i et år, har Leer selvfølgelig også sine egne tips når han blir spurt.

Det første han vil anbefale folk å sjekke ut, er Duane Park – en restaurant og bar i East Village der opptredener og burlesque-show er en del av menyen.

– Det er som den intime og sexy utgaven av Wallmans, sier Leer.

Den andre anbefalingen er restauranten St. Mazie i Williamsburg.

– Nede i kjelleren er det en veldig hyggelig bar, som ligger litt bortgjemt. Det stedet liker jeg veldig godt – det er intimt og veldig Williamsburg. Et godt sted for å navigere ut i nabolaget.

Til sist vil Leer anbefale en massasje ved et av byens mange body work-steder.

– Det er billig, og disse stedene finnes overalt, spesielt i China Town. Hit er det deilig å komme for å få litt fred fra byens strabaser.

Les også:

12 måneder i 12 amerikanske delstater

Karibisk paradis betaler deg for å besøke dem

Det er ikke flystyrt du skal være redd for

En reise i atombombenes kraterspor

Personvernpolicy