Rørende øyeblikk markerte tilbakelevering av Kon Tiki-gjenstander

Tarita Alarcon Rapu, guvernør for Rapu Nui på Påskeøya gir kong Harald og dronning Sonja en treskulptur under en seremoni på nasjonalbiblioteket i Santiago om tilbakelevering av gjenstander og materialer som hans far Thor Heyerdahl tok med seg fra Påskeøya i 1956. Foto: Heiko Junge / NTB scanpix
Tarita Alarcon Rapu, guvernør for Rapu Nui på Påskeøya gir kong Harald og dronning Sonja en treskulptur under en seremoni på nasjonalbiblioteket i Santiago om tilbakelevering av gjenstander og materialer som hans far Thor Heyerdahl tok med seg fra Påskeøya i 1956. Foto: Heiko Junge / NTB scanpix

Kongeparet ble vitne til en fargerik seremoni da avtalen om tilbakelevering av gjenstander fra Norge til Påskeøya ble signert i Chile.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

– I dag er det god grunn til å feire, sier Chiles kulturminister etter seremonien på nasjonalbiblioteket i Santiago torsdag, hvor kongeparet ble hedret med dans og sang av fjærprydede innbyggere fra Påskeøya.

Kulturminnene eventyreren Thor Heyerdahl tok med seg fra det isolerte øysamfunnet i Polynesia til Norge på 50-tallet, skal endelig leveres tilbake. Det var hans egen sønn, Thor Heyerdahl jr., som signerte avtalen med chilenske myndigheter på vegne av Kon Tiki-museet. Saken har fått stor oppmerksomhet i Chile.

– Som ti ganger julaften

Guvernøren på Påskeøya, Tarita Alarcon Rapu, er overveldet:

– Det er den mest enorme gaven som vi kunne ha drømt om i 2019. Det er som ti ganger julaften for oss, sier Rapu til NTB.

(Saken fortsetter under)

Rubelinda Pakarati fra Påskeøya hilser på Thor Heyerdahl jr. under en seremoni på nasjonalbiblioteket i Santiago om tilbakelevering av gjenstander og materialer som hans far Thor Heyerdahl tok med seg fra Påskeøya i 1956. Foto: Heiko Junge / NTB scanpix
Rubelinda Pakarati fra Påskeøya hilser på Thor Heyerdahl jr. under en seremoni på nasjonalbiblioteket i Santiago om tilbakelevering av gjenstander og materialer som hans far Thor Heyerdahl tok med seg fra Påskeøya i 1956. Foto: Heiko Junge / NTB scanpix

Materialet som nå skal tilbake til Påskeøya, ligger i dag på et lager i Oslo, nærmere bestemt på Kon Tiki-museet. Det dreier seg blant annet om 950 hulestein, 300–400 steinøkser og 2.000 – 3.000 andre gjenstander, samt fire hodeskaller og flere skjeletter etter folk som levde på Påskeøya for flere hundre år siden.

Spesielt det sistnevnte er det viktig for lokalbefolkningen.

– Det er som om alle sjelene våre kommer tilbake. Levningene til våre fordre kommer tilbake. De har vært viktige for bruk under forskning, men nå skal de tilbake, sier hun.

Bakgrunn: Thor Heyerdahl tok med seg hodeskaller fra Påskeøya – nå skal sønnen levere dem tilbake

– Rørende

For å vise sin takknemlighet danset flere representanter for lokalbefolkningen på Påskeøya i lokalet hvor avtalen ble signert mens de sang. Seansen ble avsluttet med at de overrakte gaver, i form av smykker, trefigurer og bilder, til kongeparet og Thor Heyerdahl. jr.

Kongeparet har selv besøkt Påskeøya i 2014, og minnene går tilbake til den gang.

– Det var veldig rørende å plutselig være her og gjenoppleve noe av det ved at de kom dansende med kranser og det hele, sier dronning Sonja.

Kongen sier at det sterkeste minnet fra Påskeøya er steinstatuene som øya er så berømt for.

– Befolkningen var veldig interessert i historien selv, og var veldig takknemlige for Thor Heyerdahls forskning på øya, sier kong Harald.

Kong Harald: Klimaendringene er en av de største truslene mot verden

(Saken fortsetter under)

Thor Heyerdahl jr. signerer avtaler på vegne av Kon-Tiki Museet med den chilenske riksantikvaren Carlos Maillet under en seremoni på nasjonalbiblioteket om tilbakelevering for repatriering av gjenstander og materialer som hans far Thor Heyerdahl tok med seg fra Påskeøya i 1956. Foto: Heiko Junge / NTB scanpix
Thor Heyerdahl jr. signerer avtaler på vegne av Kon-Tiki Museet med den chilenske riksantikvaren Carlos Maillet under en seremoni på nasjonalbiblioteket om tilbakelevering for repatriering av gjenstander og materialer som hans far Thor Heyerdahl tok med seg fra Påskeøya i 1956. Foto: Heiko Junge / NTB scanpix

Lengre dialog

Kongen har også en spesiell tilknytning til Thor Heyerdahl og ekspedisjonen. Han var blant annet om bord i ekspedisjonsskipet til Heyerdahl før det forlot Oslo i 1955.

Thor Heyerdahl jr. forteller at planen alltid har vært å levere gjenstandene tilbake, og at faren ga dette løftet allerede under ekspedisjonen i 1955–56.

Kon-Tiki Museet lenge har vært i dialog om tilbakelevering av materialet, men museet på Påskeøya ikke har ønsket det før nå, ifølge museumsdirektør Martin Biehl.

Fakta om Thor Heyerdahls ekspedisjon til Påskeøya

* I 1955 la den norske eventyreren og vitenskapsmannen Thor Heyerdahl ut på en ekspedisjon til Påskeøya. Med seg hadde han fem arkeologer.

* Ekspedisjonen fulgte opp Kon-Tiki-ferden i 1947. Formålet med begge turene var å bevise at folk fra Sør-Amerika hadde befolket øyene i Polynesia.

* På øya gjorde Heyerdahl og hans folk en rekke utgravinger og tok med seg en rekke gjenstander, deriblant steinfigurer, økser og skjeletter hjem til Norge.

* De gravde også fram flere av øyas kolossale statuer av stein, kalt moai på lokalspråket.

* På bakgrunn av ekspedisjonen skrev Heyerdahl boka Aku-Aku, som ble en stor salgssuksess.

* I 1986 dro Heyerdahl på en ny ekspedisjon til Påskeøya, hvor han blant annet jobbet for å vise hvordan de gigantiske steinstatuene kunne ha blitt fraktet.

* Torsdag signerte Kon-Tiki museet en avtale med chilenske myndigheter i Santiago om å tilbakelevere gjenstandene Heyerdahl tok med seg fra øya.

Kilde: Kon-Tiki Museet

Les også: Tre nye fiskearter oppdaget i stillehavsgrop

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden