Jemen øverst på dagsorden når Trump møter muslimske ledere

For den arabiske verden er Jemen vuggen de alle stammer fra. Nå lider Jemen, som kasteball i en storpolitisk konflikt. President Trumps møter i Saudi-Arabia denne helgen vil avgjøre mye.

Jemens befolkning står overfor den største humanitære katastrofe i vår tid. Over 85 prosent av befolkningen har akutt behov for hjelp ifølge UNICEF og ECFR. Foto: E.S. Lingjærde

Jemens befolkning står overfor den største humanitære katastrofe i vår tid. Over 85 prosent av befolkningen har akutt behov for hjelp ifølge UNICEF og ECFR. Foto: E.S. Lingjærde

JEMEN PÅ BRISTEPUNKTET

  • Jemen er nå den største ernæringskrisen i verden ifølge UNICEF
  • Ifølge FN har over ti tusen mennesker har mistet livet, og over 35 000 skadet i den blodige konflikten som har vart siden september 2014. I tillegg lider befolkningen under en humanitær katastrofe, grunnet sult og utbrudd av blant annet kolera.
  • - 500.000 barn er så alvorlig underernærte at de vil dø hvis de ikke får hjelp i Jemen. Den pågående krigen har nå vart i to år. Det har bragt den humanitære situasjonen til bristepunktet – mer enn 17 millioner (65 prosent av befolkningen) mennesker synker dypere ned i fattigdom og usikkerhet i det som allerede var det fattigste landet i Midt-Østen.
  • - Stadig flere barn lever på randen av sult. Antall ekstremt fattige og sårbare mennesker skyter i været. Halve befolkningen lever på mindre enn to dollar dagen (17 kroner), og 80 prosent av alle familier er forgjeldet eller låner penger for å klare å brødfø barna sine. Foreldrene spiser mindre, eller dropper måltider slik at barna skal få spise, sier Camilla Viken, som er generalsekretær i UNICEF Norge.
  • Ifølge European Council of Foreign Relations har så mange som 86 prosent av Jemens befolkning akutt behov for humanitær hjelp
Kilder: UNICEF og ECFR.eu


Den amerikanske presidenten legger i helgen ut på en rundreise til Saudi-Arabia, Israel og Vatikanet, i forbindelse med NATO-toppmøtet i Belgia og G7-møtet i Italia. Første stoppested er Saudi-Arabia, der president Trump er invitert av kong Salman til å delta i samtaler med en rekke av Midtøstens overhoder.

– Konfliktene i Jemen vil definitivt være hovedtema for samtalene, sier Midtøsten eksperten Alex Vatanka til ABC Nyheter.

Alex Vatanka er midtøsten-ekspert med base i Washington, der han er Sr. Fellow ved Middle East Studies

Vatanka, som er iranskfødt, oppvokst i Danmark, gift norsk og bosatt i USA, er spesialist på regionale sikkerhetsspørsmål i Midtøsten, med særlig fokus på Iran. Han var i mange år redaktør for Jane’s i London, og er nå Senior Fellow ved Middle East Studies ved US Air Force Special Operations School (USAFSOS). Han holder jevnlig forelesninger for både statlige og kommersielle interesser, inkludert for det amerikanske forsvarsdepartementet. ABC Nyheter har fått eksklusivt intervju med Vatanka.

En lojalitetstest

Både USA og Saudi-Arabia følte på risikoen og usikkerheten da den Jemenske opprørsgruppen Houthi, aka Ansarallah (Allahs støttespillere), tok makten over hovedstaden Sana’a september 2014. Den US-støttede jemenske presidenten Abd-Rabbuh Mansour Al-Hadi ble ydmyket ved å tvinges til samarbeid med Houthi, og en koalisasjon av stammehøvdinger, som hadde hjulpet Houthiene med invasjonen. Al-Hadi flyktet senere til Riyadh i Saudi-Arabia, der han forsøker å styre fra et hotellrom, i påvente av nytt demokratisk valg.

– Saudi-Arabia vil vurdere USAs engasjement som en lojalitetstest av USA, som saudiernes gode allierte gjennom flere tiår. For Saudi-Arabia representerer et eventuelt brudd på denne lojaliteten en eksistensiell trussel. Samtalene vil dreie seg om hvordan man vil «fikse Jemen» for å finte Iran i kampen om regionale interesser. Jemen vil være øverst på møteagendaen. Det er antagelig ingen rask løsning i sikte på den pågående militære konflikten. Landet er i kaos, og det er delvis på grunn av altfor mange fragmenterte interessegrupper, sier Vatanka.

– Saudiernes største frykt er at Iranske motstandsgrupper vil mobiliseres i Jemen, lik Hizbollah i Libanon. De frykter også at USA skal rote det til i Jemen slik de gjorde det i Irak. Derfor sier Saudi-Arabia at de ikke har råd til ikke å bli alarmert, legger han til.

Samtalene vil også inkludere forhandlinger om graden av USAs ressursbruk i konfliktområdene.

– Det kan bli tøffe forhandlinger rundt spørsmålene om hvor mye militære forsyninger og sikkerhet USA er villig til å bidra med. President Trump vil neppe ønske å hjelpe Saudi i den grad de ønsker, sier han.

Saudi-Arabia har store økonomiske interesser i den amerikanske økonomien.

Jemens enorme geopolitiske betydning

Det er mange årsaker til at stormaktene vil ha kontroll på Jemen, som ikke lenger har oljereserver av vital betydning, men en særdeles viktig strategisk beliggenhet mellom Saudi Arabia, De Forente Arabiske Emirater og Afrikas Horn. For USA er kontroll over Jemen viktig for å beskytte skipsfarten i spesielt Bab-Al-Mandeb (Tåreporten), som er det trange sundet som forbinder Rødehavet med Adenbukta og Indiahavet. For tiden fraktes rundt 3,8 millioner fat olje daglig fra Gulfstatene til de oversjøiske markedene gjennom stredet.

Kontroll over Jemen viktig for USA for å beskytte skipsfarten i Bab-Al-Mandeb (Tåreporten). Foto: Google Maps

Tayeb Al Dajani kaller seg panarabisk, men kommer fra en prominent palestinsk familie, som flyktet fra Jerusalem til Libanon, og senere Egypt etter den israelske invasjonen av hjemlandet. Han er utdannet innen både jus og økonomi fra USA, og er i dag en kjent palestinsk-arabisk aktivist, som foruten å lede et investeringsselskap i Kuwait, sitter sentralt i den ideelle organisasjonen ANC, Arab National Congress. En pan-arabisk tenketank som arbeider for utvikling, rettsikkerhet, nasjonal uavhengighet og fred i hele Midt-Østen. I 2012 hadde han møter med den daværende statsministeren Basondawa, den nåværende bekjempede president Abd-Rabbuh Mansoour Al-Hadi, lederen for Hashid-stammen og Islah partiet; Hameed Al Ahmar, og kvinnen som fikk Nobelprisen i fred samme året, Tawakkol Karman.

Han har gitt ABC Nyheter eksklusivt intervju for å belyse situasjonen i Jemen, og det forestående møte med president Trump, sett fra pan-arabisk side.

Tayeb Al Dajani sitter sentralt i den pan-arabiske tenketanken ANC, Arab National Congress

– Vi snakker om en konflikt som i verste fall kan ramme 24 prosent av verdenshandelen, sier Al Dajani, og nevner at Aden var regnet som verdens andre viktigste havn i perioden 1838 – 1917 da byen lå under britisk okkupasjon.

Aden ligger i utkanten av stredet. Med andre ord en svært sårbar og trang flaskehals for den globale handelen mellom Europa, Asia og Afrika, hvilket kan lamme verdenshandelen om kontrollen kommer i gale hender. Israel har også vært bekymret, da kontroll over Jemen kan stenge landets tilgang til Indiahavet via Rødehavet, og således hindre israelske ubåter enkel adgang til den persiske gulf, i tilfelle krig mot Iran.

Militære raketter som er plassert på jemensk side, vil med letthet treffe enhver last i Tåreporten og Adenbukta. Saudiarabiske angrep på disse våpendepotene er derfor i både USAs og Israels interesser, også med tanke på Jemens mulige fremtidige allianser med Russland, Kina eller Iran.

Den avsatte president Ali Abdullah Saleh har i den pågående konflikten alliert seg mer eller mindre midlertidig med opprørsgruppen Houthi. Et umake samarbeid, som av politiske analytikere menes å kun være midlertidig, som en «felles fiende, felles trøst».

Jemen har i dag tre store militsgrupper, støttet av ulike land og fraksjoner, ifølge Al Dajani.

– Saleh har en hær på 127 000 soldater, finansiert av hans egen rikholdige formue bygget opp etter 30 år ved makten og var godt sponset av Saudi Arabia, men også De Forente Arabiske Emirater og Kuwait. De iranskstøttede Houthiene har en hær på rundt 87 000 soldater, som på mange måter henter ideologisk og religiøst tankegods fra Hizbollah, som lyktes i å frigjøre syd-Libanon fra den israelske okkupasjonen i mai 2000. De tilhører zaydismen, som er en av tre subsektorer av sjiaislam, forklarer Al Dajani.

– Saleh er et politisk dyr. Siden han kom til makten for rundt 35 år siden, har han tilpasset seg den nåværende borgerkrigssituasjonen ved å samarbeide med Houthi, sier han.

Jemen er et dramatisk vakkert fjelland, med byer i opptil 3000 meters høyde. Flere sies å stamme fra dronningen av Sabas tid, da romerne kalte landet Felix Arabia (det lykkelige Arabia) Foto: E.S. Lingjærde

Frykten for demokrati

Den tredje militsgruppen tilhører den landflyktige presidenten Abd Rabbuh Mansour Al-Hadi, som støttes av Vesten og de seks statene i GCC (Gulf Cooperation Council). Han fjernstyrer sin vage maktposisjon fra et hotellrom i Riyad.

– Han besitter en dårlig utstyrt hær på under 100 000. Da Saleh, ved hjelp av Houthi, tok makten i hovedstaden Sana’a, hadde de en historie bak seg med tre kriger de siste femten årene. At de nå står side om side skyldes felles en fiende i det nye regimet i Saudi-Arabia. Saudi-Arabia har på sin side en eksistensiell frykt for iransk hegemoni i Jemen, hvilket har utløst de saudiarabiske militæraksjonene. Dessuten frykter Saudi-Arabia demokrati og utvikling i Jemen. Å dele makt med folket og demokratiske institusjoner i en arabisk stat er ikke akseptabelt for autoritære ledere, enten de er religiøse imamer eller medlemmer av Saudi-Arabias kongedømme, forklarer Al Dajani.

Hans pan-arabiske syn på situasjonen er derfor ikke ulikt Vestens.

– Det verdens nye internasjonale og regionale maktnasjoner, inkludert Kina og India, prøver å forhindre, er en pågående borgerkrig, som i verste fall får Jemen til å ende opp som en piratstat i likhet med Somalia. Det vil utgjøre en konstant trussel mot handelstrafikken i Tåreporten. Hvert eneste skip vil måtte ha militær beskyttelse, frykter han.

Les også: Kolera utløser unntakstilstand i Jemen

Jemen er i ferd med å tørke ut etter at viktige vannreservoarer er bombet istykker. Jemen kan bli det første landet i verden som slipper opp for vann. Foto: E.S. Lingjærde

«Trump møter de vi vil ha for krigsrett»

Bakteppet for dagens konflikt startet langt tilbake, ifølge Al Dajani, som henter mye kunnskap fra sin prominente palestinsk familie med innflytelse og akademisk ballast.

– Etter den arabiske våren skrev Mansoor Hadi et fem siders memo til de fem permanente medlemmene av Sikkerhetsrådet, og de seks GCC statene, med en deklarasjon som skulle sikre Jemens fred og demokrati fremover. Memoet ble tatt og omformulert av den regjerende institusjonen i Qatar, som er agent for imperialistiske interesser. Blant dem USA, som tjener på fortsatt kaos i området. Også Saudi-Arabias kronprins Muhammed bin Salman al Saud bruker konflikten i Jemen til å styrke sitt omdømme som en sterk militant arvtager etter sin Alzheimerrammede far Kong Salman, forklarer han.

Resultatet er en blodig oppvisning av makt, fortrinnsvis med luftvåpen. Byer er bombet i filler, over 400 skoler og en rekke vannreservoarer totalt ødelagt. 30 millioner jemenere lever nå under fattigdomsgrensen, og tapene blant de sivile er enorme. Blant annet har det brutt ut kolera, i tillegg til at landet er i ferd med å tørke helt ut. Det er en katastrofe av dimensjoner

– Vi jobber for at krigen skal ta slutt ASAP, og de ansvarlige stilles for krigsrett, sier Al Dajani.

– Og hvem er de ansvarlige som dere vil stille for krigsrett?

– Gjengen som skal møte president Trump, svarer han kontant.

Les også: USA øker støtten til Saudi-Arabias krigføring i Jemen

Hovedstaden Sana'a som står på UNESCOs verdensarvliste, er nå okkupert av Houthis og Salehs militser. Foto: E. S. Lingjærde

Trumps forhold til islam

President Trumps vil ha tre ulike sett møter, ifølge Vatanka.

– Han vil ha møter om bilaterale interesser, med GCC (Gulf Cooperation Council) og muslimske statsledere.

Et underliggende spørsmål som vil prege disse samtalene er Trumps forhold til muslimer.

– Det er knyttet en del spenning rundt Trumps beryktede uttalelser, og om han vil være en uttalt motstander av islam. Saudi-Arabia vil, som USAs allierte, ønske å spille hovedrollen som Midtøstens brohode mot USA, noe også Iran ønsker å være. Ergo vil Saudi-Arabia også bruke disse møtene til en PR-kampanje for seg selv, noe som kan bli vanskelig om Trump kommer med krenkende uttalelser, sier Vatanka.

Kilder:

StrategicCulture Foundation 

InternationalPolicy Digest 

Al Jazeera

EuropeanCouncil on Foreign Relations, Yemens forgotten war

Tayeb al Dajani, Arab National Congress

Alex Vatanka, USAFSOS

JEMEN PÅ BRISTEPUNKTET

  • Jemen er nå den største ernæringskrisen i verden ifølge UNICEF
  • Ifølge FN har over ti tusen mennesker har mistet livet, og over 35 000 skadet i den blodige konflikten som har vart siden september 2014. I tillegg lider befolkningen under en humanitær katastrofe, grunnet sult og utbrudd av blant annet kolera.
  • - 500.000 barn er så alvorlig underernærte at de vil dø hvis de ikke får hjelp i Jemen. Den pågående krigen har nå vart i to år. Det har bragt den humanitære situasjonen til bristepunktet – mer enn 17 millioner (65 prosent av befolkningen) mennesker synker dypere ned i fattigdom og usikkerhet i det som allerede var det fattigste landet i Midt-Østen.
  • - Stadig flere barn lever på randen av sult. Antall ekstremt fattige og sårbare mennesker skyter i været. Halve befolkningen lever på mindre enn to dollar dagen (17 kroner), og 80 prosent av alle familier er forgjeldet eller låner penger for å klare å brødfø barna sine. Foreldrene spiser mindre, eller dropper måltider slik at barna skal få spise, sier Camilla Viken, som er generalsekretær i UNICEF Norge.
  • Ifølge European Council of Foreign Relations har så mange som 86 prosent av Jemens befolkning akutt behov for humanitær hjelp
Kilder: UNICEF og ECFR.eu


Hva kan vi bli bedre på?

Dine synspunkter er viktige i vårt kontinuerlige arbeid med å forbedre Startsiden. Derfor ber vi deg bruke cirka 3 minutter på en kort spørreundersøkelse.

Ja, jeg kan delta
Nei takk

Hilsen oss i Startsiden