Stormaktene i Syria: – Frykt for snøballeffekt

<p>Russlands eneste hangarskip, Admiral Kuznetsov, på vei gjennom den engelske kanal 21. oktober.</p>
Russlands eneste hangarskip, Admiral Kuznetsov, på vei gjennom den engelske kanal 21. oktober. Foto: Dover Marina.com / Handout / EPA

Engasjementet i Syria dreier seg om å markere Russland som internasjonal makt, sier orlogskaptein Thomas Slensvik. Denne uken er flere russiske skip på vei mot Syria gjennom Middelhavet.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Det eneste russiske hangarskipet, Admiral Kuznetsov, flaggskipet Peter den store, andre russiske fartøy, samt trolig ubåter for eskorte, passerte Gibraltarstredet onsdag morgen.

– De russiske skipsforflytningene er ikke altfor dramatisk, og noe av det er rutineaktivitet, sier orlogskaptein Thomas Slensvik ved mediegruppa til Forsvarets høgskole, til ABC Nyheter.

Flåten reiste mot Syria forrige uke, og vil trolig slutte seg til 10 øvrige russiske krigsskip i området.

– De er utenfor Syria for å vise tilstedeværelse. Det gjelder også testing av våpen, som de nye Mig-29-flyene, samt at luftvernsystemet på Peter den store vil være viktig for å kontrollere aktivitet i luften.

Orlogskaptein Thomas Slensvik underviser i strategi og doktrine ved Forsvarets stabsskole. Han er utdannet i Sjøforsvaret og har erfaring fra Fregattvåpenet. Foto: Forsvaret.no.
Orlogskaptein Thomas Slensvik underviser i strategi og doktrine ved Forsvarets stabsskole. Han er utdannet i Sjøforsvaret og har erfaring fra Fregattvåpenet. Foto: Forsvaret.no.

Tidligere i oktober ferdigstilte Russland et luftvernsystem i Syria som har skapt bekymring i USA. Mobile missilbatterier av typen S-400 og S-300 gir Russland evnen til å skyte ned fly og cruisemissiler over en avstand på minst 400 kilometer i alle retninger fra punkt vest i Syria. Det nye luftvernet dekker nærmest hele landet, samt betydelige deler av Tyrkia, Israel, Jordan og det østlige Middelhavet.

– Det bakkebaserte luftvernsystemet S-300 tilsvarer systemene om bord i flaggskipet Peter den store, som har marineversjonen tilpasset fartøy istedenfor lastebiler, sier Slensvik.

Les også: Spania kritiseres for å ha latt russiske krigsskip fylle drivstoff

Kan ramme stealthfly?

S-300 skal være i stand til å ramme amerikanske stealthfly og lavtflygende kampfly.

– Vi er ikke sikre på om noen av våre fly kan slå S-300, sier en kilde i det amerikanske forsvarsdepartementet til Washington Post.

Den pågående russisk-syriske beleiringen av Aleppo, og de mislykkede diplomatiske forsøkene på å stanse den, har gjort at amerikanske myndigheter har vurdert luftmakt for å tvinge den syriske diktatoren Bashar al-Assads fly ned på jorda.

«USYNLIG»: Det er uklart om den amerikanske stealth-teknologien kan komme seg forbi det russiske luftvernsystemet S-300. Illustrasjonsfoto: Amerikansk B-2 Stealth Bomber Foto: Josh Hedges / AFP
«USYNLIG»: Det er uklart om den amerikanske stealth-teknologien kan komme seg forbi det russiske luftvernsystemet S-300. Illustrasjonsfoto: Amerikansk B-2 Stealth Bomber Foto: Josh Hedges / AFP

Amerikanske militæraksjoner for å stanse syriske og russiske bombeangrep mot sivile i Aleppo skal ifølge Washington Posts kilder nå stå svært langt nede på listen over muligheter USA vurderer.

– Stealth-teknologien er ikke absolutt, slike fly kan ses under visse forutsetninger. Og kan de ses kan de beskytes. Det har med radarkapasitet og rakettenes rekkevidde å gjøre. Stealth-egenskapene gjør at den effektive rekkevidden for luftvernsystemene blir mye kortere, sier Slensvik til ABC Nyheter.

– Men under gitte forutsetninger kan de skytes ned, sier orlogskapteinen.

Les også: USA fordømmer Assads bruk av kjemiske våpen

FLYVÅPEN: General Igor Konashenkov i det russiske forsvarsdepartementet holder en orientering om aktivitetene til belgiske F-16-jagere over Syria. Foto: Sergei Chirikov / EPA
FLYVÅPEN: General Igor Konashenkov i det russiske forsvarsdepartementet holder en orientering om aktivitetene til belgiske F-16-jagere over Syria. Foto: Sergei Chirikov / EPA

– Viser Russland som stormakt

Marinebasen Russland har hatt i Tartus i Syria siden 1971 er ikke veldig stor.

– Det er cirka en kailengde og noen brakker, og den er ikke stor nok til å ta imot de større skipene. Men basen bidrar til å sende signal om at Russland ønsker å opprettholde en tilstedeværelse i Syria.

Les også: Russland: Har ikke angrepet Aleppo på en uke

I over to år har Syria underhånden godtatt luftangrep mot jihadistgruppa Den islamske stat (IS) fra USA og landets allierte. Da Russland sendte sine egne kampfly for å støtte det syriske flyvåpenet i fjor, inngikk amerikanske og russiske myndigheter en avtale for å sikre at landenes fly holder seg langt fra hverandre i syrisk luftrom.

– Det har ifølge åpne kilder vært en viss koordinering. Men det har vært episoder der de har kommet nær hverandre, som da russerne bombet amerikanskstøttede styrker i sommer. Noen kontrollfunksjoner hindrer de fleste situasjoner, sier Slensvik.

Russland har nylig opprettet en permanent flybase i Syria, for å støtte bombingen av opprørerne.

– Der har de også uttalt at de har tenkt til å bli. Flybasen er ratifisert i Syria og i Dumaen som russisk territorium, sier Slensvik.

FRIVILLIGE: Medlemmer av det syriske sivilforsvaret «De hvite hjelmene» leter etter ofre i ruinene etter luftangrep i det opprørerkontrollerte nabolaget Qatarji nord i Aleppo 17. oktober. Både russiske og syriske stridsfly gjennomfører tokt over byen til støtte for det syriske regimets offensiv. Foto: Karam Al-masri / AFP
FRIVILLIGE: Medlemmer av det syriske sivilforsvaret «De hvite hjelmene» leter etter ofre i ruinene etter luftangrep i det opprørerkontrollerte nabolaget Qatarji nord i Aleppo 17. oktober. Både russiske og syriske stridsfly gjennomfører tokt over byen til støtte for det syriske regimets offensiv. Foto: Karam Al-masri / AFP

– Strategisk gjelder det å vise at Russland er en internasjonal makt med interesser utenfor egne nærområder. De har hatt interesser i Syria i mange tiår, og er nå tilbake for fullt. Det er også et signal til andre land om at de ikke er nødt til å velge å alliere seg med USA, Russland evner også å bidra.

– Hva kan skape en internasjonal konfrontasjon i Syria?

– Veldig mange aktører opererer der nå, men det er svært vanskelig å spå om en eventuell konfrontasjon. Da Tyrkia skjøt ned et russisk fly i fjor fikk det politiske konsekvenser, men situasjonen ble løst diplomatisk. Ingen av aktørene ønsker en eskalering, men man kan bli fanget av egne handlinger og retorikk. Det man er redd for, er en snøballeffekt, sier Slensvik.

Borgerkrigen i Syria har vart i 5,5 år og har kostet flere hundre tusen mennesker livet. 11 millioner er drevet på flukt.

Les også: Stoltenberg frykter russiske krigsskip skal angripe Aleppo

Personvernpolicy