– Det amerikanske rettssystemet er skikkelig nasty!

– Fra jeg var ferdig utdannet har jeg jobbet med konflikter og konfrontasjoner og slåss mot motparten. Det er deilig å gjøre noe annet, sier Bjørn Eikeland.
– Fra jeg var ferdig utdannet har jeg jobbet med konflikter og konfrontasjoner og slåss mot motparten. Det er deilig å gjøre noe annet, sier Bjørn Eikeland. Foto: Hilde Oreld

Bjørg Eikeland er gårdsjenta fra Porsgrunn som ble stjerneadvokat i Florida.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

– Begge foreldrene mine er fra Rogaland, og vi dro ikke til utlandet på ferie. Vi dro til besteforeldrene våre for å hjelpe dem på deres gård. Jeg var ikke på reise før jeg brukte konfirmasjonspengene mine på en tre ukers språkreise i England som 15-åring, mimrer Eikeland, som da var full av utfartstrang.

Etter gymnaset jobbet hun ett år som au pair i England for å friske opp engelskkunnskapene før hun begynte på jusen i Oslo. Da var det mange som sperret øynene opp, for gårdsjenta var allerede et halvt år på vei med sin datter, og onde tunger mente hun heller burde gå på sykepleierskolen.

– Det var helt uaktuelt. Det var jussen jeg ville ta, og jeg er en evig optimist. I løpet av det første året ble jeg alenemor, men jeg fullførte likevel på full tid. Men det ble ikke så mye festing i studietiden, sier hun til Finansavisen.

Strategien og energien

51-åringens første møte med kontinentet som skulle bli hennes nye hjemland, var som utveksling på jussen. Året etter kom hun hjem og jobbet med forsikring, særlig innen olje- og gass. Arbeidsspråket var engelsk, og den relativt ferske juristen hadde mange saker i USA, både for Storebrand og Skuld.

For atten år siden gikk turen over dammen igjen. Da til Miami.

– Jeg kom som jurist og hadde en god jobb i Storebrand, men den utdannelsen fikk jeg verken anerkjennelse eller bruk for. Jeg dro hjem igjen da jeg fikk tilbud om jobb i Skuld. Og ironisk nok jobbet jeg da mot Miami i Norwegian Cruise Line.

I 2004 dro Eikeland igjen til Miami. Da for å gjøre amerikansk jurist av seg. Etter endt utdanning ble hun amerikansk skrankeadvokat. Øynene gløder bak solbrilleglassene når hun fortsetter:

– Det som er spennende her, er rettssystemet. Strategien, den høye energien, adrenalinet. Det er et spill! Liker du å spille et spill og posisjonere deg, er det en utrolig spennende jobb. Det er akkurat som på film. Det er nasty! Du må både dekke ryggen din og tenke fremover. Men selv om det amerikanske systemet er stygt og tøft, trenger du ikke å være en bulldoser. Du må sette grenser, være taktisk og ikke gi deg. Og ikke gjøre konflikten personlig.

Les også: Norges best betalte advokat tjente 55 millioner i fjor

Helt annerledes arbeidsmiljø

– Hva har vært det mest spennende?

– Jeg kom hit med gode engelskkunnskaper. Å skrive prosesskriv, prosedere i retten, skjønne nyansene på ord, lære klientene mine at det ene ordet fungerer bedre enn det andre i denne settingen… akkurat den intellektuelle utfordringen har vært den mest spennende. Dessuten har jeg lært mye om hvordan folk oppfører seg i business og jeg har lært å sette grenser.

– Men alt har neppe vært bare fryd og gammen…

– Arbeidsmiljøet er helt annerledes enn i Norge. Her kan man bli sagt opp på dagen hvis sjefen ikke liker deg. Men det virker jo begge veier. Du kan også selv gå på dagen. Generelt er folk redde for å bli sagt opp, og de frykter autoriteter i arbeidslivet i større grad enn i Norge, hvor det er mye mer likeverd mellom sjef og ansatt. Dette fører til at mange jobber ræva av seg, ikke har krav på særlig mye ferie og jobber i helger. Det forventes at du står på, sier juristen som i fjor ble kåret til «Rising Star» i publikasjonen Florida Super Lawyers.

For kort tid siden sa hun opp i Hickey Law Firm.

– Fra jeg var ferdig utdannet, har jeg jobbet med konflikter og konfrontasjoner og slåss mot motparten. Det er deilig å gjøre noe annet. Nå handler det om å bygge opp en organisasjon, være inkluderende og bygge nettverk. Jeg har et konsulentfirma hvor jeg tar oppdrag, og jeg har ikke gitt opp jussen, men nå vil jeg fortsette å bygge opp Norwegian American Chamber of Commerce, sier super-advokaten som ble president i Norsk-Amerikansk handelskammer i 2016.

– Da jeg kom inn for to år siden, hadde vi 19 selskaper som medlemmer. Nå har vi 36 selskaper og over 100 medlemmer og er blitt den største NACC-avdelingen i hele USA.

Les også: Advokater med jurist-foreldre tjener mer

– Vi hjelper hverandre

– Hva bruker du tiden din til?

– Vi skal promotere handel mellom Norge og Florida og være en kulturell og forretningsmessig relasjonsbygger. Det vi har endret de siste par årene, er at vi ikke lenger bare snakker norsk, men er mer inkluderende, slik at også andre lands medlemmer er velkomne. Vi har blant annet både tyske og amerikanske medlemmer nå. Og flere kvinner og start ups. Vi har alltid hatt shippingmedlemmer, men nå har vi medlemmer som Nøgne Ø, Neptune Software 3, SAS, RCCL og OSM Aviation Group.

– Det er bare å bruke oss. Vi hjelper hverandre. Og vi jobber også med ambassaden. Men et tips til nordmenn som kommer hit; jeg ser at noen forblir veldig norske, blant annet med språket. Jeg leste ikke en norsk bok på ti år. Det ville ødelagt ortografien.

– Apropos norsk, kommer du til å flytte fra Coral Gables til Norge?

– Det skal jeg ikke utelukke. Jeg har en datter som jobber på Nav på Frogner, og jeg har kjøpt meg en leilighet på Majorstuen. Mitt norske kontaktnett lever fortsatt, og Oslo er blitt en spennende by. Så internasjonal, sier den tidligere skrankeadvokaten og retter på solbrillene. Flyttespørsmålet forblir ubesvart.

Les også: – De kan bli nødt til å slåss om de få juristene som orker å bli

Saken er først publisert i Finansavisen.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
23:34 Messi satte mesterligarekord i heldig seier23:04 Liverpool endte tapsrekken på bortebane med storseier23:00 Salzburg tapte til tross for nytt Haaland-show22:53 Motorsyklist omkom i ulykke på E39 i Sogn og Fjordane22:38 Også Elkjøp ba ansatte jobbe uten lønn21:48 Raja melder seg på i lederkampen i Venstre21:31 SV vil skrote fergerfri-satsing: – Lite seriøst21:31 – Jeg må ha fått flere hundre poser med matvarer. Dette var den eneste måten jeg kunne overleve på21:19 Dødstallene stiger mens uroen fortsetter i Chile20:33 Politihøgskolen raser mot regjeringens kuttforslag19:53 Israels president har gitt Benny Gantz regjeringsoppdrag18:58 Har du det ene av disse førerkortene, må du skynde deg18:57 – Regjeringen går historisk langt i å føye seg etter Israel18:19 Forsvarer i ambulansesaken sier siktede ikke ville skade noen18:15 Storstevne i Monte Carlo: Brækhus neste motstander klar17:34 Knivstakk egen datter - familiefar (47) dømt17:32 Mann mistet livet i ulykke i Brønnøy16:56 Lene Marie Fossen er død16:54 Kagge forlag om mulig Sjaman Durek-bokutgivelse: – Ingen kommentar16:25 Forskere mener å ha funnet en hybelkanin i verdensrommet16:06 Tankskip i drift utenfor Bud i Møre og Romsdal15:57 Trump: Hever sanksjonene mot Tyrkia15:32 Sjaman Dureks bok stoppes15:27 Midtøsten-ekspert: – Vil skade amerikanerne i lang tid fremover15:19 I helga stilles klokka til vintertid15:10 Mann med Gucci-veske pekes ut som leder etter ungdomsvold i Oslo14:32 Verdens største tretopphus brant opp14:28 Spanias fotballkvinner vil streike for lønn og arbeidstid13:37 Stort slagsmål på Stovner i Oslo13:36 Mest vått vær i vente – men også en smak av vinter13:26 Google hevder de har gjort et stort data-gjennombrudd13:19 Drapssiktet mann varetektsfengsles i Drammen13:19 16-åring pågrepet etter helgens voldshendelser i Oslo13:10 Issmelting i Arktis har gitt Russland fem nye øyer12:49 Hardarson forlenger med Start12:40 Tunisias nye president tatt i ed12:31 Russland truer med at militante kurdere kan bli «knust» av Tyrkia12:09 Ber publikum om videoer av ambulansekapringen11:37 Ap-politiker om brilleforslag: – En hastverksbeslutning på bekostning av barn11:21 Svakere resultat enn ventet for Aker Solutions11:21 Full bortekrise for Solskjær11:20 Skamroser Oslo-byrådet: – Regjeringen har mye å lære11:19 Russlands antidopingsjef ut mot egne myndigheter11:02 PST: Ambulansekapringen ser ikke ut som terror11:01 Kippe (41) gir seg som spiller i LSK10:37 39 personer funnet døde i lastebil i Essex10:34 De fire riksrett-punktene: Alle veier fører til Putin10:13 MDG og SV får hver sin nye Oslo-byråd10:12 Mann forskanset seg på museum i Frankrike09:56 Direkte: Følg spørretimen på Stortinget09:47 Færre lovbrudd ble oppklart09:45 Granskere: Designfeil bidro til Lion Air-ulykke09:08 Lonely Planet: Hit bør du reise i 202009:07 Botswanas politiske stabilitet på prøve09:04 15 norske alpinister til Sölden09:03 Jevnt fra Telenor, men underskudd etter skatt08:35 Stein Erik Hagen går inn i SATS07:35 Norges fortielse: – Dette bildet skapte en krigsmyte07:09 Skadefri Zuccarello med assist i Wild-seier07:04 Norge gir 3 milliarder til renere hav06:33 Rapport: 1 av 20 har opplevd grov vold fra foreldre06:28 Nye eiere overtar Vita, men Loco-kjeden legges ned06:27 Stöckl utfordret hopperne: – Mange var ganske lange i ansiktet06:15 De siktede etter ambulansekapringen skal avhøres onsdag05:50 Dette skjer i dag05:30 Dette skjedde i natt05:25 Mann dømt til fengsel for å ha sendt penisbilder05:04 En av Norges rikeste vil utfordre Darwins evolusjonsteori04:39 Opposisjonen i Bolivia oppfordrer til generalstreik04:35 Regjeringen vil ha tiltak mot medisinmangel04:07 Medier dropper konferanse i protest mot Khashoggi-drapet04:04 Chiles president ber om unnskyldning etter voldelige protester03:56 Ambassadør hevder Trump krevde gransking mot militær støtte02:55 Beboere evakuert etter melding om brann i Sarpsborg02:41 Skrik og krangling i Oslo var frieri02:05 30.000 arbeidsplasser blir borte fra varehandelen01:52 Nye anklager mot Lori Loughlin i collegeskandalen01:17 Tyrkia starter ikke en ny offensiv i Nord-Syria00:36 Esper: Tyrkia kan ha begått krigsforbrytelser00:24 Mindre kreft blant innvandrere23:58 Boeing erstatter toppsjef etter vedvarende flykrise23:43 Kroos ordnet etterlengtet Real Madrid-seier23:37 Tottenham-show gir sjefen arbeidsro23:32 Glohet Sterling straffet Atalanta tross åpningssmell23:26 Den kinesiske regjeringen planlegger å erstatte Hongkongs leder23:08 25 år gammel kvinne nekter straffskyld etter ambulansedrama23:06 Kroos ordnet etterlengtet Real Madrid-seier23:04 Glohet Sterling straffet Atalanta tross åpningssmell23:02 Dybala-dobbel reddet Juventus fra pinlig tap23:01 Tottenham-show gir sjefen arbeidsro22:57 TV 2: MDG får tre byråder i Oslo22:41 Tusk anbefaler EU-landene å godta britenes ønske om brexit-utsettelse22:27 Aftenbladet: Indiske investorer vil kjøpe aksjer i Viking22:04 Eriksen Søreide: Norge har ikke forpliktelse for Syria-barna21:26 Markedet mettes – norske F-16 kan gå på billigsalg20:27 Først seier, så tap for Boris Johnson da Parlamentet stemte over brexitavtalen19:59 Ap, MDG, Venstre og KrF er enige om å danne byråd i Bergen19:51 Ulf Leirstein forbereder seg på et liv etter politikken19:36 Putin og Erdogan enige om Syria-avtale19:06 Mann knivdrept i garasje i Drammen
Siste nytt
23:34SportMessi satte mesterligarekord i heldig seier23:04SportLiverpool endte tapsrekken på bortebane med storseier23:00SportSalzburg tapte til tross for nytt Haaland-show22:53NorgeMotorsyklist omkom i ulykke på E39 i Sogn og Fjordane22:38PengerOgså Elkjøp ba ansatte jobbe uten lønn21:48PolitikkRaja melder seg på i lederkampen i Venstre21:31MotorSV vil skrote fergerfri-satsing: – Lite seriøst21:31Norge– Jeg må ha fått flere hundre poser med matvarer. Dette var den eneste måten jeg kunne overleve på21:19VerdenDødstallene stiger mens uroen fortsetter i Chile20:33NorgePolitihøgskolen raser mot regjeringens kuttforslag19:53VerdenIsraels president har gitt Benny Gantz regjeringsoppdrag18:58MotorHar du det ene av disse førerkortene, må du skynde deg18:57Politikk– Regjeringen går historisk langt i å føye seg etter Israel18:19NorgeForsvarer i ambulansesaken sier siktede ikke ville skade noen18:15SportStorstevne i Monte Carlo: Brækhus neste motstander klar17:34NorgeKnivstakk egen datter - familiefar (47) dømt17:32NorgeMann mistet livet i ulykke i Brønnøy16:56KulturLene Marie Fossen er død16:54NorgeKagge forlag om mulig Sjaman Durek-bokutgivelse: – Ingen kommentar16:25VerdenForskere mener å ha funnet en hybelkanin i verdensrommet16:06NorgeTankskip i drift utenfor Bud i Møre og Romsdal15:57VerdenTrump: Hever sanksjonene mot Tyrkia15:32KulturSjaman Dureks bok stoppes15:27PolitikkMidtøsten-ekspert: – Vil skade amerikanerne i lang tid fremover15:19NorgeI helga stilles klokka til vintertid15:10NorgeMann med Gucci-veske pekes ut som leder etter ungdomsvold i Oslo14:32VerdenVerdens største tretopphus brant opp14:28SportSpanias fotballkvinner vil streike for lønn og arbeidstid13:37NorgeStort slagsmål på Stovner i Oslo13:36NorgeMest vått vær i vente – men også en smak av vinter13:26Helse og livsstilGoogle hevder de har gjort et stort data-gjennombrudd13:19NorgeDrapssiktet mann varetektsfengsles i Drammen13:19Norge16-åring pågrepet etter helgens voldshendelser i Oslo13:10VerdenIssmelting i Arktis har gitt Russland fem nye øyer12:49SportHardarson forlenger med Start12:40PolitikkTunisias nye president tatt i ed12:31VerdenRussland truer med at militante kurdere kan bli «knust» av Tyrkia12:09NorgeBer publikum om videoer av ambulansekapringen11:37Helse og livsstilAp-politiker om brilleforslag: – En hastverksbeslutning på bekostning av barn11:21PengerSvakere resultat enn ventet for Aker Solutions11:21SportFull bortekrise for Solskjær11:20PolitikkSkamroser Oslo-byrådet: – Regjeringen har mye å lære11:19SportRusslands antidopingsjef ut mot egne myndigheter11:02NorgePST: Ambulansekapringen ser ikke ut som terror11:01SportKippe (41) gir seg som spiller i LSK10:37Verden39 personer funnet døde i lastebil i Essex10:34StemmerDe fire riksrett-punktene: Alle veier fører til Putin10:13PolitikkMDG og SV får hver sin nye Oslo-byråd10:12VerdenMann forskanset seg på museum i Frankrike09:56PolitikkDirekte: Følg spørretimen på Stortinget09:47NorgeFærre lovbrudd ble oppklart09:45VerdenGranskere: Designfeil bidro til Lion Air-ulykke09:08ReiseLonely Planet: Hit bør du reise i 202009:07PolitikkBotswanas politiske stabilitet på prøve09:04Sport15 norske alpinister til Sölden09:03PengerJevnt fra Telenor, men underskudd etter skatt08:35PengerStein Erik Hagen går inn i SATS07:35NorgeNorges fortielse: – Dette bildet skapte en krigsmyte07:09SportSkadefri Zuccarello med assist i Wild-seier07:04NorgeNorge gir 3 milliarder til renere hav06:33Helse og livsstilRapport: 1 av 20 har opplevd grov vold fra foreldre06:28PengerNye eiere overtar Vita, men Loco-kjeden legges ned06:27SportStöckl utfordret hopperne: – Mange var ganske lange i ansiktet06:15NorgeDe siktede etter ambulansekapringen skal avhøres onsdag05:50NorgeDette skjer i dag05:30NorgeDette skjedde i natt05:25NorgeMann dømt til fengsel for å ha sendt penisbilder05:04NorgeEn av Norges rikeste vil utfordre Darwins evolusjonsteori04:39VerdenOpposisjonen i Bolivia oppfordrer til generalstreik04:35Helse og livsstilRegjeringen vil ha tiltak mot medisinmangel04:07VerdenMedier dropper konferanse i protest mot Khashoggi-drapet04:04VerdenChiles president ber om unnskyldning etter voldelige protester03:56VerdenAmbassadør hevder Trump krevde gransking mot militær støtte02:55NorgeBeboere evakuert etter melding om brann i Sarpsborg02:41NorgeSkrik og krangling i Oslo var frieri02:05Penger30.000 arbeidsplasser blir borte fra varehandelen01:52VerdenNye anklager mot Lori Loughlin i collegeskandalen01:17VerdenTyrkia starter ikke en ny offensiv i Nord-Syria00:36VerdenEsper: Tyrkia kan ha begått krigsforbrytelser00:24Helse og livsstilMindre kreft blant innvandrere23:58VerdenBoeing erstatter toppsjef etter vedvarende flykrise23:43SportKroos ordnet etterlengtet Real Madrid-seier23:37SportTottenham-show gir sjefen arbeidsro23:32SportGlohet Sterling straffet Atalanta tross åpningssmell23:26VerdenDen kinesiske regjeringen planlegger å erstatte Hongkongs leder23:08Norge25 år gammel kvinne nekter straffskyld etter ambulansedrama23:06SportKroos ordnet etterlengtet Real Madrid-seier23:04SportGlohet Sterling straffet Atalanta tross åpningssmell23:02SportDybala-dobbel reddet Juventus fra pinlig tap23:01SportTottenham-show gir sjefen arbeidsro22:57NorgeTV 2: MDG får tre byråder i Oslo22:41VerdenTusk anbefaler EU-landene å godta britenes ønske om brexit-utsettelse22:27SportAftenbladet: Indiske investorer vil kjøpe aksjer i Viking22:04NorgeEriksen Søreide: Norge har ikke forpliktelse for Syria-barna21:26VerdenMarkedet mettes – norske F-16 kan gå på billigsalg20:27VerdenFørst seier, så tap for Boris Johnson da Parlamentet stemte over brexitavtalen19:59NorgeAp, MDG, Venstre og KrF er enige om å danne byråd i Bergen19:51PolitikkUlf Leirstein forbereder seg på et liv etter politikken19:36VerdenPutin og Erdogan enige om Syria-avtale19:06NorgeMann knivdrept i garasje i Drammen
Populært