– Det amerikanske rettssystemet er skikkelig nasty!

– Fra jeg var ferdig utdannet har jeg jobbet med konflikter og konfrontasjoner og slåss mot motparten. Det er deilig å gjøre noe annet, sier Bjørn Eikeland.
– Fra jeg var ferdig utdannet har jeg jobbet med konflikter og konfrontasjoner og slåss mot motparten. Det er deilig å gjøre noe annet, sier Bjørn Eikeland. Foto: Hilde Oreld

Bjørg Eikeland er gårdsjenta fra Porsgrunn som ble stjerneadvokat i Florida.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

– Begge foreldrene mine er fra Rogaland, og vi dro ikke til utlandet på ferie. Vi dro til besteforeldrene våre for å hjelpe dem på deres gård. Jeg var ikke på reise før jeg brukte konfirmasjonspengene mine på en tre ukers språkreise i England som 15-åring, mimrer Eikeland, som da var full av utfartstrang.

Etter gymnaset jobbet hun ett år som au pair i England for å friske opp engelskkunnskapene før hun begynte på jusen i Oslo. Da var det mange som sperret øynene opp, for gårdsjenta var allerede et halvt år på vei med sin datter, og onde tunger mente hun heller burde gå på sykepleierskolen.

– Det var helt uaktuelt. Det var jussen jeg ville ta, og jeg er en evig optimist. I løpet av det første året ble jeg alenemor, men jeg fullførte likevel på full tid. Men det ble ikke så mye festing i studietiden, sier hun til Finansavisen.

Strategien og energien

51-åringens første møte med kontinentet som skulle bli hennes nye hjemland, var som utveksling på jussen. Året etter kom hun hjem og jobbet med forsikring, særlig innen olje- og gass. Arbeidsspråket var engelsk, og den relativt ferske juristen hadde mange saker i USA, både for Storebrand og Skuld.

For atten år siden gikk turen over dammen igjen. Da til Miami.

– Jeg kom som jurist og hadde en god jobb i Storebrand, men den utdannelsen fikk jeg verken anerkjennelse eller bruk for. Jeg dro hjem igjen da jeg fikk tilbud om jobb i Skuld. Og ironisk nok jobbet jeg da mot Miami i Norwegian Cruise Line.

I 2004 dro Eikeland igjen til Miami. Da for å gjøre amerikansk jurist av seg. Etter endt utdanning ble hun amerikansk skrankeadvokat. Øynene gløder bak solbrilleglassene når hun fortsetter:

– Det som er spennende her, er rettssystemet. Strategien, den høye energien, adrenalinet. Det er et spill! Liker du å spille et spill og posisjonere deg, er det en utrolig spennende jobb. Det er akkurat som på film. Det er nasty! Du må både dekke ryggen din og tenke fremover. Men selv om det amerikanske systemet er stygt og tøft, trenger du ikke å være en bulldoser. Du må sette grenser, være taktisk og ikke gi deg. Og ikke gjøre konflikten personlig.

Les også: Norges best betalte advokat tjente 55 millioner i fjor

Helt annerledes arbeidsmiljø

– Hva har vært det mest spennende?

– Jeg kom hit med gode engelskkunnskaper. Å skrive prosesskriv, prosedere i retten, skjønne nyansene på ord, lære klientene mine at det ene ordet fungerer bedre enn det andre i denne settingen… akkurat den intellektuelle utfordringen har vært den mest spennende. Dessuten har jeg lært mye om hvordan folk oppfører seg i business og jeg har lært å sette grenser.

– Men alt har neppe vært bare fryd og gammen…

– Arbeidsmiljøet er helt annerledes enn i Norge. Her kan man bli sagt opp på dagen hvis sjefen ikke liker deg. Men det virker jo begge veier. Du kan også selv gå på dagen. Generelt er folk redde for å bli sagt opp, og de frykter autoriteter i arbeidslivet i større grad enn i Norge, hvor det er mye mer likeverd mellom sjef og ansatt. Dette fører til at mange jobber ræva av seg, ikke har krav på særlig mye ferie og jobber i helger. Det forventes at du står på, sier juristen som i fjor ble kåret til «Rising Star» i publikasjonen Florida Super Lawyers.

For kort tid siden sa hun opp i Hickey Law Firm.

– Fra jeg var ferdig utdannet, har jeg jobbet med konflikter og konfrontasjoner og slåss mot motparten. Det er deilig å gjøre noe annet. Nå handler det om å bygge opp en organisasjon, være inkluderende og bygge nettverk. Jeg har et konsulentfirma hvor jeg tar oppdrag, og jeg har ikke gitt opp jussen, men nå vil jeg fortsette å bygge opp Norwegian American Chamber of Commerce, sier super-advokaten som ble president i Norsk-Amerikansk handelskammer i 2016.

– Da jeg kom inn for to år siden, hadde vi 19 selskaper som medlemmer. Nå har vi 36 selskaper og over 100 medlemmer og er blitt den største NACC-avdelingen i hele USA.

Les også: Advokater med jurist-foreldre tjener mer

– Vi hjelper hverandre

– Hva bruker du tiden din til?

– Vi skal promotere handel mellom Norge og Florida og være en kulturell og forretningsmessig relasjonsbygger. Det vi har endret de siste par årene, er at vi ikke lenger bare snakker norsk, men er mer inkluderende, slik at også andre lands medlemmer er velkomne. Vi har blant annet både tyske og amerikanske medlemmer nå. Og flere kvinner og start ups. Vi har alltid hatt shippingmedlemmer, men nå har vi medlemmer som Nøgne Ø, Neptune Software 3, SAS, RCCL og OSM Aviation Group.

– Det er bare å bruke oss. Vi hjelper hverandre. Og vi jobber også med ambassaden. Men et tips til nordmenn som kommer hit; jeg ser at noen forblir veldig norske, blant annet med språket. Jeg leste ikke en norsk bok på ti år. Det ville ødelagt ortografien.

– Apropos norsk, kommer du til å flytte fra Coral Gables til Norge?

– Det skal jeg ikke utelukke. Jeg har en datter som jobber på Nav på Frogner, og jeg har kjøpt meg en leilighet på Majorstuen. Mitt norske kontaktnett lever fortsatt, og Oslo er blitt en spennende by. Så internasjonal, sier den tidligere skrankeadvokaten og retter på solbrillene. Flyttespørsmålet forblir ubesvart.

Les også: – De kan bli nødt til å slåss om de få juristene som orker å bli

Saken er først publisert i Finansavisen.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
14:48 Haaland på benken mot Freiburg14:46 USA varsler full tilbaketrekking fra Afghanistan innen 14 måneder14:43 Nå blir det enklere å søke om gratis kjernetid14:41 Norske styrker forblir i Afghanistan inntil videre14:33 USA og Taliban har signert fredsavtale14:29 Et titalls ansatte ved Ullevål sykehus testes for koronaviruset14:29 Avslutter aksjon etter snøskred i Møre og Romsdal14:05 Niskanen vant på hjemmebane – Holund på 3.-plass14:02 Skøyte-VM: Takagi sprintverdensmester14:01 Fansen har samlet inn penger til Jahn Teigens begravelse14:00 Aleksander Aamodt Kilde falt i Hinterstoder, Kriechmayr vant13:56 Indeks: Kinas industriaktivitet stuper13:46 Kolonne måtte snu på Hardangervidda etter trafikkuhell – fjellovergang stengt13:44 Therese Johaug tok sin 63. verdenscupseier - passerte Marit Bjørgen13:43 MDG: Ny rullebane på Gardermoen bør prøves for retten13:27 Jahn Teigen hedres med minnekonsert i hjembyen13:24 Virusfrykt stanser italiensk toppkamp13:24 Søreide til stede når USA og Taliban inngår fredsavtale13:11 Valg i Slovakia i kjølvannet av journalistdrap13:09 Knallsterk 500 meter fra Lunde Pedersen12:44 Hovland etter Honda Classic: – Ikke så langt unna som det ser ut på scoren12:39 Deler av øyeavdelingen ved Ullevål sykehus er stengt grunnet coronasmitte12:38 Erdogan hevder anlegg for kjemiske våpen er ødelagt i Syria12:34 Erdogan: 18.000 migranter ved grensa til EU12:33 Bosiek vant 500 meteren, Haugen nest sist12:17 Koronavirus: 813 nye smittede i Sør-Korea12:11 E10 åpnet igjen etter snøras i Lofoten12:08 Ortlieb raskest i jevnt super-G-renn i Italia12:04 Shinhama økte ledelsen, Lorentzen tapte terreng12:02 Norsk EM-bronse i skiskyting11:40 Iran: Ni nye virusdødsfall11:26 Spansk storavis: Haaland favoritt til å bli Real Madrids neste spiss11:11 Ny ansatt ved Ullevål sykehus virussmittet11:04 Krever Nato-forklaring: – Hva har Norge lovet bort?10:39 Kombinert: Norsk ledelse etter laghoppingen10:38 FIDE-sjefen: Carlsen forsvarer VM-tittelen i desember09:55 Kvinne døde i fallulykke i Oslo09:39 En tredje danske er smittet av viruset09:30 USA melder om flere virustilfeller uten kjent årsak09:14 Bjarne Rykkje forklarer den dårlige norske skøytesesongen09:00 Island vurderer å endre navneloven08:34 Lei av å kaste mat? Her er løsningen!08:08 Togtrafikken i påsken rammes av vedlikeholdsarbeid06:29 1.000 griser døde i brann på Bornholm06:12 Dette skjer i dag05:41 Dette skjedde i natt05:25 Bileiere får 10 millioner etter parkeringshusbrann04:51 Mann knivdrept i Sverige04:29 Ny storseier til Zuccarello og Minnesota Wild03:40 USA utsetter planlagt toppmøte grunnet virusfrykt02:04 Demonstrasjoner og protest da Polanski fikk filmpris i Paris01:20 Trump vil på nytt ha Ratcliffe som e-sjef01:19 KNM Helge Ingstad blir solgt som skrapmetall00:42 DNB frykter virusspredning – avlyser internasjonal konferanse i Oslo23:50 Stor pågang hos Ullevåls virustelefon23:47 Hovland utslått i Florida etter ny tung runde23:24 Bunnlaget Norwich med sterk seier mot Leicester22:53 Ødegaard & co. fant nøkkelen til slutt, slo Valladolid 1-021:52 Åtte personer til legevakt etter frontkollisjon på Hovden21:19 Det hvite hus anklager pressen for å ville skade Trump med virusdekningen20:34 MDG jubler over klimadom – nå vil de se Gardermoen-utbygging i retten19:36 Malin (18) fikk ikke leilighet – fordi hun er bifil19:30 BBC: Minst 210 personer døde i Iran etter å ha blitt smittet av coronaviruset18:43 Ansatt på Ullevål er smittet av coronaviruset18:11 Konflikt om kongolesisk stjerne førte til branner og evakuering av Gare de Lyon18:05 Snøskred slukte to biler i Lofoten – vei sperret til lørdag17:41 Rolls Royce selger fabrikk med 770 ansatte i Bergen17:24 Fiskeriminister Geir Inge Sivertsen (H) går av14:53 Ny skadesmell for City-stjerne14:52 Ytterligere tre gutter siktet for drapsforsøk i Oslo14:35 Ber om penger for å beskytte barna mot corona: – Kynisk spill på frykt14:17 Solskjær med heldig trekning i europaligaen13:42 Tyrkia får full støtte fra Nato13:21 Grimsbø og Frafjord melder seg klare for Norge13:20 Store snømengder ventes i Telemark og Agder13:15 Ingen kjærlighet i luften mellom MDG og Høyre13:13 Venstre-topp vil ha Tesla-fabrikk til Norge12:36 – Brutalt hvis Nyland ikke får starte finalen12:14 FCK-stjerne siktet for overfall på politimann under kamp11:56 Corona i skolen: – Vi skal trøste, men holder nærkontakt på et minimum11:55 Dagligvarekjedene forbereder seg på mulig hamstring11:47 Fremmer mistillitsforslag mot fiskeriministeren11:44 Solskjær: – Det lengst nede jeg har vært11:33 Nav: Personer i hjemmekarantene har rett til sykemelding11:19 Koronafrykt gir hamstring av munnbind og masker11:08 Oljeprisen har falt under 50 dollar fatet11:07 Sagosen jubler for VM på hjemmebane: – Helt magisk!10:32 Russiske krigsskip på vei gjennom Bosporos10:15 Svømmestjerne utestengt i åtte år, mister OL10:11 Nordmenn dro på flere flyreiser til utlandet i fjor09:55 DNB tapte i Høyesterett – må ut med 350 millioner til kundene09:44 – Solbakken enestående for dansk fotball09:43 Ingen kombinasjon for Kristoffersen, været stopper Hinterstoder-renn09:35 Nå blir vigselsattesten digital09:19 Nordmenn svenskehandlet for 14,3 milliarder i fjor09:08 Nå åpner Tyrkia «porten til Europa»09:07 Virusfrykt gir halvering for Finn Reise08:59 Åpner informasjonstelefon for spørsmål om coronavirus08:46 Død person funnet i brennende bil i Moss08:10 Trondheim kommune fjerner dame- og herreskilt på toalettene
Siste nytt
14:48SportHaaland på benken mot Freiburg14:46VerdenUSA varsler full tilbaketrekking fra Afghanistan innen 14 måneder14:43NorgeNå blir det enklere å søke om gratis kjernetid14:41VerdenNorske styrker forblir i Afghanistan inntil videre14:33VerdenUSA og Taliban har signert fredsavtale14:29NorgeEt titalls ansatte ved Ullevål sykehus testes for koronaviruset14:29NorgeAvslutter aksjon etter snøskred i Møre og Romsdal14:05SportNiskanen vant på hjemmebane – Holund på 3.-plass14:02SportSkøyte-VM: Takagi sprintverdensmester14:01NorgeFansen har samlet inn penger til Jahn Teigens begravelse14:00SportAleksander Aamodt Kilde falt i Hinterstoder, Kriechmayr vant13:56VerdenIndeks: Kinas industriaktivitet stuper13:46NorgeKolonne måtte snu på Hardangervidda etter trafikkuhell – fjellovergang stengt13:44SportTherese Johaug tok sin 63. verdenscupseier - passerte Marit Bjørgen13:43NorgeMDG: Ny rullebane på Gardermoen bør prøves for retten13:27NorgeJahn Teigen hedres med minnekonsert i hjembyen13:24SportVirusfrykt stanser italiensk toppkamp13:24VerdenSøreide til stede når USA og Taliban inngår fredsavtale13:11VerdenValg i Slovakia i kjølvannet av journalistdrap13:09SportKnallsterk 500 meter fra Lunde Pedersen12:44SportHovland etter Honda Classic: – Ikke så langt unna som det ser ut på scoren12:39NorgeDeler av øyeavdelingen ved Ullevål sykehus er stengt grunnet coronasmitte12:38VerdenErdogan hevder anlegg for kjemiske våpen er ødelagt i Syria12:34VerdenErdogan: 18.000 migranter ved grensa til EU12:33SportBosiek vant 500 meteren, Haugen nest sist12:17VerdenKoronavirus: 813 nye smittede i Sør-Korea12:11NorgeE10 åpnet igjen etter snøras i Lofoten12:08SportOrtlieb raskest i jevnt super-G-renn i Italia12:04SportShinhama økte ledelsen, Lorentzen tapte terreng12:02SportNorsk EM-bronse i skiskyting11:40VerdenIran: Ni nye virusdødsfall11:26SportSpansk storavis: Haaland favoritt til å bli Real Madrids neste spiss11:11NorgeNy ansatt ved Ullevål sykehus virussmittet11:04VerdenKrever Nato-forklaring: – Hva har Norge lovet bort?10:39SportKombinert: Norsk ledelse etter laghoppingen10:38SportFIDE-sjefen: Carlsen forsvarer VM-tittelen i desember09:55NorgeKvinne døde i fallulykke i Oslo09:39VerdenEn tredje danske er smittet av viruset09:30VerdenUSA melder om flere virustilfeller uten kjent årsak09:14SportBjarne Rykkje forklarer den dårlige norske skøytesesongen09:00VerdenIsland vurderer å endre navneloven08:34Helse og livsstilLei av å kaste mat? Her er løsningen!08:08NorgeTogtrafikken i påsken rammes av vedlikeholdsarbeid06:29Verden1.000 griser døde i brann på Bornholm06:12NorgeDette skjer i dag05:41NorgeDette skjedde i natt05:25NorgeBileiere får 10 millioner etter parkeringshusbrann04:51VerdenMann knivdrept i Sverige04:29SportNy storseier til Zuccarello og Minnesota Wild03:40VerdenUSA utsetter planlagt toppmøte grunnet virusfrykt02:04VerdenDemonstrasjoner og protest da Polanski fikk filmpris i Paris01:20VerdenTrump vil på nytt ha Ratcliffe som e-sjef01:19NorgeKNM Helge Ingstad blir solgt som skrapmetall00:42NorgeDNB frykter virusspredning – avlyser internasjonal konferanse i Oslo23:50NorgeStor pågang hos Ullevåls virustelefon23:47SportHovland utslått i Florida etter ny tung runde23:24SportBunnlaget Norwich med sterk seier mot Leicester22:53SportØdegaard & co. fant nøkkelen til slutt, slo Valladolid 1-021:52NorgeÅtte personer til legevakt etter frontkollisjon på Hovden21:19VerdenDet hvite hus anklager pressen for å ville skade Trump med virusdekningen20:34PolitikkMDG jubler over klimadom – nå vil de se Gardermoen-utbygging i retten19:36PengerMalin (18) fikk ikke leilighet – fordi hun er bifil19:30VerdenBBC: Minst 210 personer døde i Iran etter å ha blitt smittet av coronaviruset18:43NorgeAnsatt på Ullevål er smittet av coronaviruset18:11VerdenKonflikt om kongolesisk stjerne førte til branner og evakuering av Gare de Lyon18:05NorgeSnøskred slukte to biler i Lofoten – vei sperret til lørdag17:41PengerRolls Royce selger fabrikk med 770 ansatte i Bergen17:24PolitikkFiskeriminister Geir Inge Sivertsen (H) går av14:53SportNy skadesmell for City-stjerne14:52NorgeYtterligere tre gutter siktet for drapsforsøk i Oslo14:35NorgeBer om penger for å beskytte barna mot corona: – Kynisk spill på frykt14:17SportSolskjær med heldig trekning i europaligaen13:42VerdenTyrkia får full støtte fra Nato13:21SportGrimsbø og Frafjord melder seg klare for Norge13:20NorgeStore snømengder ventes i Telemark og Agder13:15PolitikkIngen kjærlighet i luften mellom MDG og Høyre13:13MotorVenstre-topp vil ha Tesla-fabrikk til Norge12:36Sport– Brutalt hvis Nyland ikke får starte finalen12:14SportFCK-stjerne siktet for overfall på politimann under kamp11:56NorgeCorona i skolen: – Vi skal trøste, men holder nærkontakt på et minimum11:55PengerDagligvarekjedene forbereder seg på mulig hamstring11:47PolitikkFremmer mistillitsforslag mot fiskeriministeren11:44SportSolskjær: – Det lengst nede jeg har vært11:33PengerNav: Personer i hjemmekarantene har rett til sykemelding11:19Helse og livsstilKoronafrykt gir hamstring av munnbind og masker11:08PengerOljeprisen har falt under 50 dollar fatet11:07SportSagosen jubler for VM på hjemmebane: – Helt magisk!10:32VerdenRussiske krigsskip på vei gjennom Bosporos10:15SportSvømmestjerne utestengt i åtte år, mister OL10:11ReiseNordmenn dro på flere flyreiser til utlandet i fjor09:55PengerDNB tapte i Høyesterett – må ut med 350 millioner til kundene09:44Sport– Solbakken enestående for dansk fotball09:43SportIngen kombinasjon for Kristoffersen, været stopper Hinterstoder-renn09:35NorgeNå blir vigselsattesten digital09:19PengerNordmenn svenskehandlet for 14,3 milliarder i fjor09:08VerdenNå åpner Tyrkia «porten til Europa»09:07ReiseVirusfrykt gir halvering for Finn Reise08:59Helse og livsstilÅpner informasjonstelefon for spørsmål om coronavirus08:46NorgeDød person funnet i brennende bil i Moss08:10NorgeTrondheim kommune fjerner dame- og herreskilt på toalettene
Populært