Charlie Chaplin – et mysterium for spionene

Charlie Chaplin. (Charles Spencer) - (1889-1977) En av det 20.århundredes største filmskapere både på lerretet og som komponist/produsent/regissør. Britiskfødt skuespiller. Genial komiker.Medvirket i ca. 70 kortfilmer 1914-22. Som hovedverker regnes "Småen" 1920, "Gullfeber" 1925, "Byens lys" 1931, "Moderne tider" 1936, "Diktatoren" 1939 og "Rampelys" 1952. På dette bildet sammen med Jackie Coogan i stumfilmen "The Kid" i 1921. Foto: Scanpix/AP
Charlie Chaplin. (Charles Spencer) - (1889-1977) En av det 20.århundredes største filmskapere både på lerretet og som komponist/produsent/regissør. Britiskfødt skuespiller. Genial komiker.Medvirket i ca. 70 kortfilmer 1914-22. Som hovedverker regnes "Småen" 1920, "Gullfeber" 1925, "Byens lys" 1931, "Moderne tider" 1936, "Diktatoren" 1939 og "Rampelys" 1952. På dette bildet sammen med Jackie Coogan i stumfilmen "The Kid" i 1921. Foto: Scanpix/AP

Hva var Charlie Chaplins virkelige navn? Og hvor ble han født? Amerikansk og britisk etterretning fant aldri fullgode svar.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Den britiske etterretningstjenesten MI5 fikk en anmodning fra USAs føderale politi FBI i 1952 om å etterforske Charlie Chaplin. Bakgrunnen var at amerikanerne hadde mistanke om at filmstjerna sympatiserte med kommunistene og brukte et alias. Hans virkelige navn, mente FBI, var Israel Thornstein.

Det er britiske etterretningsdokumenter som i 2012 ble gjort tilgjengelige for offentligheten, som viser dette. MI5 begynte å grave, men funnene som ble gjort, bidro bare til å innhylle saken i enda tykkere tåke.

Umulig å oppdrive

Charlie Chaplin, egentlig Charles Spencer Chaplin, vokste opp med sin mor i London. Den offisielle historien er at han ble født sør i London den 16. april 1889.

MI5 klarte imidlertid aldri å finne beviser for at dette stemte.

– Det er svært uvanlig, spesielt etter en etterforskning fra MI5s side, at fødselsdato og fødselssted for en såpass kjent person som Charlie Chaplin forblir så mysteriøst, sier professor Christopher Andrew, som er MI5s historiker.
Les også: Den mest berømte barten

Dokumentene fra MI5s arkiv viser at ingen ved navn Charles eller Israel ble født den 16. april 1889. MI5 undersøkte også rykter om at Chaplin kunne ha blitt født nær Fontainebleau i Frankrike, men heller ikke dette sporet ga frukter.

«Vi finner ingen beviser for at Chaplins navn er eller noensinne har vært Israel Thornstein, ei heller kan vi finne beviser for at en slik person eksisterer», skrev MI5 i et brev til USAs ambassade i London.

I brevet tilføyde MI5 at det heller ikke hadde latt seg gjøre å oppspore andre aliaser som Chaplin kunne ha brukt.

Nye spor i brev

Ifølge Andrew dukket det opp interessante nye opplysninger i saken i fjor. Det ble da funnet et brev i ei låst skuff. Brevet var blitt sendt til Chaplin noen år før hans død i 1977 av en mann som kalte seg Jack Hill.

I brevet sto det at Chaplin kunne ha blitt født i ei husvogn sentralt i England. Vogna tilhørte en kvinne som folk i området kalte «sigøynerdronningen».
Les også: Chaplins favorittklovn er død

Denne kvinnen skal ifølge brevets forfatter ha vært Chaplins tante, og Chaplins mor skal ha tilhørt det samme omreisende sigøynersamfunnet.

– Det finnes ingen beviser for at Jack Hills opplysninger er korrekte, men Chaplin tok det åpenbart alvorlig, ellers ville han ikke, som hans sønn sier, tatt så godt vare på brevet, sier Andrew.

Politiske filmer

Chaplin lagde flere filmer med et klart politisk budskap, deriblant «Den store diktatoren», hvor han parodierte Adolf Hitler, og «En konge i New York», som var en politisk satire om frykt og antikommunisme i USA under den kalde krigen.

Allerede i 1920-årene begynte amerikanske myndigheter å bli mistenksomme overfor Chaplin, i den tro at han støttet kommunistene. Chaplin selv benektet dette.

Da Chaplin reiste fra USA i 1953, ble han nektet tillatelse til å vende tilbake til landet. Han bosatte seg på dette tidspunktet i Sveits.

MI5 konkluderte i sin tid med at Chaplin ikke utgjorde noen fare.

Britene kunne ikke utelukke at han sympatiserte med kommunistene, men fastslo at han, ifølge den informasjonen de satt med, så ut til å være «progressiv eller radikal» i sine politiske oppfatninger, men ikke mer enn dette.

Les flere nyheter

Personvernpolicy