- Minner om en planet

Kjempeasteroiden Vesta har mange likhetstrekk med steinplaneter som jorda, ifølge ferske data fra Nasasonden Dawn.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Vesta

* Formelt navn Vesta 4.

* En av de største asteroidene, med en diameter på 530 kilometer.

* Oppdaget i 1807.

* Navn etter den romerske gudinnen for hjemmet.

* Den nest mest massive asteroiden etter dvergplaneten Ceres. Utgjør 9 prosent av massen i asteroidebeltet.

* Mistet omkring 1 prosent av sin masse for mindre enn en milliard år siden i en kollisjon som etterlot et enormt krater på dens sørlige halvkule. Rester av denne hendelsen har nådd jorden i form av Howardite–Eucrite–Diogenite (HED)-meteoritter.

* Vesta er den mest lyssterke asteroiden man kan se fra jorden.

Kilde: Wikipedia.

Vesta har lenge blitt betraktet som en kjempeasteroide, men etter detaljstudier av overflaten beskriver nå forskere den som i en «overgangsfase», melder BBC News.

Se video av Vesta her

Romsonden Dawn har gått i bane omkring Vesta, en av solsystemets mest primitive objekter, siden juli 2011. Den har dokumentert mange overraskende egenskaper på asteroidens ruglete overfalte.

Forskerne som har ledet undersøkelsen la frem sine ferskeste resultater ved Lunar and Planetary Science Conference i Texas.

- Vi har funnet det vanskelig ikke å omtale objektet som en planet, sier forskergruppens leder, Christopher T Russell, ifølge BBC News.

Les også: Virvelvind på Mars

Han sier den avrundede asteroiden viser tegn på geologiske prosesser som minner om dem vi finner på Månen og jorda.

Vesta er den nest mest massive av asteroidene, og måler omkring 530 kilometer i diameter. Den er preget av et digert krater kalt Rheasilvia, og har mange andre arr fra treff med andre beboere i asteroidebeltet.

Forskerne mener nå at Vesta befinner seg i en mellomtilstand mellom små asteroider og steinplaneter.

De er overbevist om at det har vært vulkansk aktivitet på asteroiden i løpet av dens historie. Det skyldes at det finnes hundrevis av deler av Vesta i museer rundt omkring i verden.

Les også: Her er kartet over vulkanmånen

Vesta, Ceres og Jordas måne.Vesta, Ceres og Jordas måne.

De utgjør en bestemt type meteoritter. Flere slike har falt til jorden enn alle meteorittene fra Mars og Månen sammenlagt. Studier av de såkalte HED-meteorittene har avslørt kjemiske spor etter vulkansk aktivitet.

I august reiser Dawn videre til et enda større object, den sfæriske «dvergplaneten» Ceres. Ventet ankomst er 2015.

Les flere nyheter

Personvernpolicy