På innsiden av Republikanernes «War Room»

– Dette er kommandosentralen. Herfra overvåkes Demokratenes landsmøte, slik at vi raskt kan slå tilbake angrep rettet mot John McCain, sier pressetalsmann Alex Conant. Foto: Scanpix.
– Dette er kommandosentralen. Herfra overvåkes Demokratenes landsmøte, slik at vi raskt kan slå tilbake angrep rettet mot John McCain, sier pressetalsmann Alex Conant. Foto: Scanpix.

<pDemokratene har ikke hatt scenen fullstendig for seg selv under landsmøtet i Denver. </p

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Denver (NTB-Andreas Bondevik): Ikke langt unna partifesten har unge republikanere kjempet en hard kamp for å stjele oppmerksomhet fra rivalene.

Fra en bygning i utkanten av sentrum har republikanere hele uka drevet anti-Obama-kampanjen Not Ready ’08.

Kontorlokalene er tapetsert med plakater med bilde av Barack Obama, og teksten”Not Ready ´08”, «A Mile High, An Inch Deep».

– Vi forsøker å ha det litt moro. Vi er jo i en by som kalles Mile High, men Obamas erfaring måler ikke mer enn en centimeter, sier pressetalsmann Alex Conant til NTB.

Overvåker

Gruppens «war room», som de kaller det, er bemannet nesten hele døgnet. Rundt et bord sitter 5-6 personer og overvåker alle Demokratene uttalelser. Veggene er dekket av flatskjermer, innstilt på de forskjellige nyhetskanalene.

– Dette er kommandosentralen. Herfra overvåkes Demokratenes landsmøte, slik at vi raskt kan slå tilbake angrep rettet mot John McCain, sier halvt norske Conant.

Til kommandosentral å være ser den ganske uskyldig ut. Men den er likevel en viktig del av den beinharde striden om å nå ut til velgerne med budskapet.

– Kontinuerlig sjekker vi om uttalelser stemmer overens med hva som tidligere er sagt. Hver gang de sier at noe ikke stemmer, så bringer vi det raskt videre til pressen, sier 28 år gamle Conant.

Mange frivillige

«Frontlinjegutta» i Denver er sendt av Republican National Commitee, men den samarbeider tett med McCain-kampanjen. I tillegg til over 20 betalte medarbeidere, har mange frivillige reist til Denver for å delta i Not Ready ´08.

Gruppen på rundt 25 personer, flesteparten menn i begynnelsen av 20-årene, har gjort sitt beste for å stjele medienes oppmerksomhet.

– Men vi har et realistisk bilde av hva vi kan oppnå. Dette er Obamas uke. Vårt mål er å bringe litt balanse, og fortelle folk at Obama ikke har den erfaringen som skal til for å bli president, sier Conant til NTB.

– Bittert og stygt

Det voldsomme medieoppbudet i Denver denne uka gjør at det er mange journalister som leter etter andre saker å skrive om enn det som skjer inne i landsmøtesalen, og ”Not Ready ´08 er mer enn villig til å bidra. De har fått tidligere guvernør i Massachusetts, Mitt Romney, Minnesota-guvernør Tim Pawlenty og eksordfører i New York Rudy Giuliani til å besøke Denver denne uka.

Obama-kampanjen kritiserer McCain for å kjøre negative reklamer, i stedet for å snakke politikk. I en fersk valgreklame blir Obama fremstilt som «Den utvalgte», og bilder av Moses som deler Rødehavet er klippet sammen med Obama som surfer på Hawaii.

– Jeg synes reklamene er morsomme, sier Conant, som syns at det ellers er mye «bittert og stygt» i den lange valgkampen.

– Det blir mye bittert og stygt, men det burde ikke være sånn. Jeg tror ikke velgerne liker det, sier Conant.

Romney kandidat?

I et forsøk på å ta luven fra den voldsomme oppmerksomheten rundt Barack Obamas tale torsdag, kan John McCain før helgen komme til å si hvem som blir hans visepresident fredag. Rivalen fra i vår, Mitt Romney er den store favoritten.

Not Ready ´08 har vært er del av forberedelsene til Republikanernes eget landsmøte, som begynner i St. Paul/Minneapolis mandag

– Vi har hatt det veldig gøy her, og jeg er svært fornøyd med å ha ta opp kampen på fiendens område. Dette har vært en suksess, sier Alex Conant. (©NTB)

Personvernpolicy