Lucille Ball var verdens første kvinnelige TV-klovn - og ble elsket av en hel verden for «I Love Lucy». Foto: CBS
Lucille Ball var verdens første kvinnelige TV-klovn - og ble elsket av en hel verden for «I Love Lucy». Foto: CBS
Lucille Ball var verdens første kvinnelige TV-klovn - og ble elsket av en hel verden for «I Love Lucy». Foto: DoctorMacro
Lucille Ball var verdens første kvinnelige TV-klovn - og ble elsket av en hel verden for «I Love Lucy». Foto: DoctorMacro

Lucille Ball skapte TV-historie da hun ble gravid

Lucille Ball var verdens første kvinnelige TV-klovn - og ble elsket av en hel verden for «I Love Lucy». Foto: CBS

Rødtoppen Lucille Ball er blitt kalt «Amerikas komiske førstedame» og «Verdens første kvinnelige TV-klovn». Men karrieren kunne fått en alvorlig knekk om hun hadde blitt svartelistet som følge av «Den røde frykten».

«I Love Lucy» er komiserien som ble en klassiker nettopp ved å gjøre alt det man på den tiden visste man ikke burde gjøre:

Du kunne ikke ha en kvinnelig hovedrolleinnehaver som var både vakker og morsom. Du kunne ikke la hennes mannlige motstykke bli spilt av en latino med tykk cubansk aksent. Og du kunne i hvert fall ikke bygge en handling omkring graviditet. «I Love Lucy» gjorde det like fullt og ble en av tidenes mest populære serier.

Serien er fylt med eviggrønne komedieperler som vi fortsatt ler av den dag i dag. Scenen som gjentatte ganger er blitt trukket frem som en av de morsomste i TV-historien, skriver seg fra episoden «Lucy Does a TV Commercial». Lucy (spilt av Lucille Ball) hyres til å reklamere for en helsedrikk hvis smak krever gjentatte tagninger. Problemet er bare at den inneholder 23 prosent alkohol.

(Saken fortsetter under)

«I Love Lucy» gjorde Lucille Ball til verdensstjerne og ikon i sin egen levetid. Hennes teft, talent og kjærlighet for fysisk humor gjorde henne til en pioner innen komedien, og som utøver og forretningskvinne brøt hun barrierer for kvinner i underholdningsindustrien.

– Hun ble den første kvinnelige superstjernen som brøt gjennom glasstaket i Hollywood. Ikke bare som skuespiller, men som filmmogul og produsent , sier forfatter David Fantle i et intervju med FoxNews.

Lærte frykt på dramaskolen

– Alt jeg lærte på dramaskole, var hvordan være redd.

Lucille Ball ble født 6. august 1911, og hadde allerede spilt i flere enn 50 filmer da hun gjorde sin entré på TV-skjermen. Hun debuterte i en ukreditert rolle som korjente i den musikalske film-farsen «Roman Scandals» i 1933, og fikk etter hvert kontrakt med RKO Radio Pictures.

Lucille Ball i en scene fra filmen «Roman Scandals» (1933). Foto: DotorMacro
Lucille Ball i en scene fra filmen «Roman Scandals» (1933). Foto: DotorMacro

Men om det ikke hadde vært for moren «DeDe», er det ikke sikkert vi hadde fått oppleve den fremtidige stjernen Lucille Ball.

Da hun var bare fjorten år, begynte Ball å date en syv år eldre lokal bølle. Moren var desperat etter å få satt en stopper for forholdet. Til slutt brukte hun av de få midlene familien hadde til å sende datteren på skuespillerskole i New York der hun havnet i samme klasse som fremtidig skuespillerlegende Bette Davis.

Lærerne hadde imidlertid liten tro på at Ball hadde en fremtid som skuespiller og nølte ikke med å fortelle henne det direkte. I et senere intervju så Ball tilbake på tiden ved dramaskolen som traumatiserende.

– Alt jeg lærte på dramaskole, var hvordan være redd.

Ball var imidlertid innstilt på å vise lærerne at de tok feil. Men de første årene mens hun forsøkte å slå gjennom, var beintøffe.

– Mangelen på både mat og arbeid tvang meg til å gjøre modelloppdrag. Jeg ble til slutt showpike, og min første jobb i Hollywood var som showpike. Jeg kom hit til Los Angeles og forventet at jeg skulle bli i kun seks uker. Siden har jeg aldri reist min vei , mintes hun i et intervju med forfatter David Fantle i 1980.

(Saken fortsetter under)

Tro det eller ei, men Lucille Ball var ikke alltid rødhåret. Hennes naturlige hårfarge var brunette og hun farget håret rødt første gang for rollen i filmen «DuBarry Was a Lady» i 1943.
Tro det eller ei, men Lucille Ball var ikke alltid rødhåret. Hennes naturlige hårfarge var brunette og hun farget håret rødt første gang for rollen i filmen «DuBarry Was a Lady» i 1943.

Ball dukket opp i flere lavbudsjettfilmer hvor talentet hennes ikke kom til sin rett, kun tidvis fikk hun vise at hun hadde mer å by på enn et vakkert utseende. Ball fikk etter hvert tilnavnet «Dronningen av B-filmer», og byttet gradvis beite til radiomediet hvor hun skulle komme til å legge grunnarbeidet for sin videre karriere.

Grønt lys for Lucy

Under filmatiseringen av «Too Many Girls» i 1940 møtte Ball den cubansk-fødte storbandlederen Desi Arnaz og forholdet resulterte i giftemål samme år. Trass i at Arnaz kun var 6 år yngre enn Ball, mente begge at det var liten sosial aksept for en eldre kvinne å ekte en yngre mann. De avtalte å møtes på midten og hevdet fra da av at de begge var født i 1914.

I 1948 fikk Ball rollen som Liz Cooper, den surrete kona til en bankmann, i CBS’ radiokomedie «My Favorite Husband». Rollen, som på mange måter er en forløper til karakteren Lucy, var sterkt medvirkende til showets suksess, og man lekte med tanken om en TV-versjon.

Ball insisterte på å få jobbe med Arnaz, men CBS mente publikum ville ha problemer med å akseptere en hel-amerikansk rødtopp og en cubaner som et par.

(Saken fortsetter under)

Ekteparet Ball og Arnaz skapte TV-historiens første blandede par. Ball måtte kjempe hardt for at ektemannen, cubansk-fødte Desi Arnaz, skulle få spille hennes ektemann på TV-skjermen. Foto: DoctorMacro
Ekteparet Ball og Arnaz skapte TV-historiens første blandede par. Ball måtte kjempe hardt for at ektemannen, cubansk-fødte Desi Arnaz, skulle få spille hennes ektemann på TV-skjermen. Foto: DoctorMacro

For å bevise at de tok feil, la de derfor ut på en vaudeville-turne hvor Ball spilte den sprø kona som ønsket å komme med i Arnaz' show, koste hva det koste ville. Showet ble en suksess og CBS ga grønt lys for «I Love Lucy». Serien ble produsert gjennom parets eget selskap, Desilu Productions, og resultatet skulle bli TV-historie.

Nasjonal begivenhet

Etter at «I Love Lucy» hadde premiere 15. oktober 1951, ble det raskt et av de mest populære fjernsynsprogrammene. Millioner av seere benket seg foran TV-skjermen hver mandag for å følge den naive og overambisiøse Lucy Ricardo som fremviser et enormt talent for å sette seg selv i trøbbel.

Hennes ektemann, sangeren og storbandlederen Ricky Ricardo, og deres venner Fred og Ethel Mertz, blir stadig trukket inn i det til tider hysteriske kaoset Lucy skaper. I rollen som Lucy fikk Ball muligheten til å vise hvilket enormt komisk talent hun hadde, og hun var ikke redd for å gjøre seg selv til latter for å oppnå maksimal effekt hos publikum.

(Saken fortsetter under)

VIDEO: I episoden «Lucy Goes In Labor» øver Ricky med Fred og Ethel på hvordan de skal gjøre det når Lucy annonserer at hun skal føde. Det går selvfølgelig ikke som planlagt

Da Ball ble gravid, ble dette skrevet inn i serien og fødselen ble en nasjonal begivenhet da 44 millioner TV-seere fulgte med på at Lucy Ricardo 19. januar 1953 fødte Little Ricky. Seertallet slo alle rekorder og ifølge CBS responderte en million seere med å sende hilsener, telegram, brev og gaver. Tilfeldigheter førte til at samme natt som Lucy fødte sin sønn på skjermen, fødte også Ball selv en datter.

Etterforsket av FBI-sjefen

FBI-sjef J. Edgar Hoover var imidlertid ikke helt overbevist om hennes uskyld.

I løpet av sin periode som senator for Wisconsin fra 1947 til 1957, kjørte den republikanske politikeren Joseph McCarthy en aggressiv heksejakt på kommunister og antatte kommunistsympatisører. Folk i underholdningsbransjen var blant de som var spesielt utsatt, og i september 1953 måtte Lucille Ball stille hos House Un-American Activity Committee (HUAC).

Med hovedrollen i «The Lucy Show» (1962-1968) ble Lucille Ball en av de første kvinnene til å spille en kvinne på TV som hverken var gift eller i et forhold. Ball beviste at hun hadde ingen problemer med å være stjernen i et populært TV-show uten å skulle ha en mann ved sin side. Foto: Wikimedia
Med hovedrollen i «The Lucy Show» (1962-1968) ble Lucille Ball en av de første kvinnene til å spille en kvinne på TV som hverken var gift eller i et forhold. Ball beviste at hun hadde ingen problemer med å være stjernen i et populært TV-show uten å skulle ha en mann ved sin side. Foto: Wikimedia

I en privatsamtale med etterforsker William A. Wheeler, ble Ball blant annet konfrontert med at hun hadde oppgitt at hun var kommunist da hun skulle stemme ved valget i 1936. To år senere var hun fremdeles registrert som kommunist.

Ball forsvarte seg med at hun aldri hadde vært medlem av noen kommunistisk parti «så vidt hun visste», og at hun kun hadde oppgitt det for å glede sin gamle, sosialistiske bestefar. Wheeler fant deretter ingen grunn til å beholde henne på deres liste over kommunistsympatisører, og Ball var fri fra McCarthys klo.

FBI-sjef J. Edgar Hoover var imidlertid ikke helt overbevist om hennes uskyld.

I all hemmelighet samlet Hoover en mappe på Ball og Arnaz som i 1989 ble delvis offentliggjort, tre år etter Balls bortgang. Mappen inneholder notater som er stemplet «fortrolig», de er adressert direkte til Hoover og flere av dem innledes med «i henhold til din forespørsel». Blant annet kan vi lese at en Hollywood-skribent oppga at hun deltok på et kommunistisk medlemsmøte i Balls eget hjem i 1937. Ball skal selv ikke ha vært på møtet, men godkjente at det fant sted hjemme hos henne.

Krangel på settet

«I Love Lucy» ble en viktig pioner på en rekke felt som vi fremdeles finner i mange av dagens TV-produksjoner. Blant annet var de først ute med å spille inn med et levende studio-publikum, og de benyttet et stort antall kameraer innstilt fra ulike vinkler. De var også de første til å filme på ulike sett som var plassert tett inntil hverandre.

I tillegg til Ball og Arnaz, var Vivian Vance og William Frawley faste skuespillere i «I Love Lucy» i rollene som venneparet Ethel og Fred Mertz. Vance var for ordens skyld kun to år eldre enn Ball, men serieskaperne fremstilte med vitende og vilje Vance som litt mer moderlig husfrue sammenliknet med Ball som fremsto yngre og mer glamorøs.

(Saken fortsetter under)

VIDEO: Lucy og venninnen Ethel (Vivian Vance) blir satt til å pakke sjokolade levert på samlebånd i episoden «Job Switching»

Lenge gikk det rykter om at de to kvinnene hatet hverandre intenst, et inntrykk forfatter Fantle ikke satt igjen med etter selv ha intervjuet Ball i 1980.

– Hun forgudet Vivian. Kanskje var det enkelte «kunstneriske uenigheter» mellom dem på settet, men den største motsetningen var mellom Vivian Vance og William Frawley som spilte Fred. De var i tottene på hverandre hele tiden.

Ball og Vance skulle komme til å spille mot hverandre i flere av oppfølgerne til «I Love Lucy», og Ball selv uttalte i et intervju at Vance var en av få personer som kunne få henne til å le så hardt at hun fikk vondt i magen. Vance døde av kreft i 1979, 70 år gammel.

Venner for livet

Til tross for enorm popularitet ønsket Ball og Arnaz en mindre krevende tidsplan etter at de ble foreldre og serien ble avsluttet i 1957 etter 179 episoder. Formatet gikk nå over i timeslange episoder under tittelen «The Luci-Desi Comedy Hour». Men da paret ble skilt i 1960, opphørte samtidig samarbeidet.

– De var det beste for hverandre og det verste for hverandre , minnes Balls tidligere sekretær, Thomas Watson, i et intervju med Closer Weekly i 2019.

– De kunne trykke på alle de gale og alle de rette knappene, og på slutten ble det klart at de begge ville få det mye bedre hver for seg. Uansett årsak fungerte ikke det første ekteskapet. Men hun kuttet ikke alle bånd med ham, og de ble gode venner.

(Saken fortsetter under)

Lucille Ball spilte i en lang rekke filmer gjennom hele karrieren, her er hun sammen med like legendariske Bob Hope i «The Facts of Life» (1960).
Lucille Ball spilte i en lang rekke filmer gjennom hele karrieren, her er hun sammen med like legendariske Bob Hope i «The Facts of Life» (1960).

Etter at ekteskapet var over, fant Ball kjærligheten igjen med den tretten år eldre komikeren Gary Morton som hun giftet seg med i 1961. To år senere giftet også Arnaz seg på nytt. De beholdt sitt nære vennskap frem til Arnaz døde av lungekreft i 1986, 69 år gammel.

– Ofte når folk blir skilt eller bryter opp, vil de aldri se den andre personen igjen og de slåss i årevis. De glemmer at de en gang betydde alt for hverandre. Jeg skal ikke akkurat påstå at det var vennskapelige følelser mellom dem dagen etter skilsmissen. Men etter en avkjølingsperiode som var relativt kort, fortsatte de livet som venner, forteller Watson.

Uten Ball ingen «Star Trek»

Etter skilsmissen kjøpte Ball eksmannen ut av Desilu Productions og inntok sjefsstolen. Dette gjorde henne historisk som den første kvinnen til å lede et stort TV-produksjonsselskap. Desilu Productions ble beskrevet som et av de største og mest suksessrike uavhengige TV-selskapene i Hollywood.

Under Balls ledelse produserte selskapet blant annet «Mission: Impossible», «The Dick Van Dyke Show» og «The Untouchables». Og hadde det ikke vært for Lucille Ball ville vi aldri fått fenomenet «Star Trek», som ble en realitet som følge av Balls tro på at TV-prosjektet hadde livets rett. Ball solgte seg ut av Desilu i 1967, senere opprettet og ledet hun Lucille Ball Productions.

(Saken fortsetter under)

Lucille Ball ble den første kvinnen til å lede et stort TV-produksjonsselskap. Og hadde det ikke vært for henne ville vi kanskje aldri fått fenomenet «Star Trek». Foto: DoctorMacro
Lucille Ball ble den første kvinnen til å lede et stort TV-produksjonsselskap. Og hadde det ikke vært for henne ville vi kanskje aldri fått fenomenet «Star Trek». Foto: DoctorMacro

– Da jeg skilte meg, og det at jeg skuffet millioner av mennesker ved å gjøre det.

To år etter skilsmissen gjenopplivet Ball karakteren Lucy da hun spilte enke i «The Lucy Show» fra 1962 til 1968. Deretter fortsatte det med «Here's Lucy» som ble avsluttet i 1974. Men selv om Ball selv giftet seg igjen, skulle Lucy derimot aldri bli gift på ny i seriene som fulgte etter «I Love Lucy». Etter at Ball og Arnaz skilte lag, forble Lucy en ugift kvinne.

VIDEO: I «Here's Lucy» spilte Balls egne barn, Lucie Arnaz and Desi Arnaz Jr., rollene som Lucys sønn og datter

I 1979 meldte Ball overgang fra CBS etter 28 år i selskapet til nye oppgaver hos konkurrenten NBC, noe som ble markert med en egen spesial som het «Lucy Moves to NBC». Der skulle hun blant annet fungere som konsulent i vurderingen av nye, halvtimes lange humorserier. I et intervju med People i 1980 ble Ball spurt om hvilken prestasjon hun var mest stolt av når hun skulle se tilbake på livet sitt.

– Det å få mitt første barn i en alder av 39 år må sies å være den største. Enhver kvinne ville si at det å ha født barna sine var hennes største prestasjon, med mindre hun var Madame Curie.

Journalisten følger opp med å spørre henne om hennes mørkeste øyeblikk.

– Da jeg skilte meg, og det at jeg skuffet millioner av mennesker ved å gjøre det.

Blodig anmelderslakt

I 1986 var det duket for premieren på serien «Life with Lucy» der handlingen i korte trekk dreide seg om en bestemor som bor sammen med datterens familie og som på eiendommelig vis havner i komiske situasjoner og forviklinger. Selv om hun var kommet opp i en alder av 75, hadde Lucille Ball fremdeles et like sterkt ønske om å få publikum til å le. Men serien feilet fullstendig i å fange seernes gunst og ble kansellert etter kun to måneder. Til dags dato er den blant TV-historiens største flopper.

– Arven etter «I Love Lucy» gjorde «Life with Lucy» mulig, men den skulle bli en forferdelig belastning for henne , sier Thomas Watson til det amerikanske magasinet Closer Weekly.

– Showet ble skrevet av de samme menneskene som hadde arbeidet med den originale «I Love Lucy»-serien. Problemet var at de skrev fremdeles for Lucy-karakteren som vi møtte den gang, i stedet for en «Pantertanter»-karakter eller bestemor, fortsatte han.

(Saken fortsetter under)

VIDEO: Åpningsvignetten til «Life with Lucy». Serien skulle bli spikeren i kista for Lucy og kritikernes slakt såret Lucille Ball dypt

Opprinnelig var serien tenkt å inneholde 22 episoder, men det endte med kun åtte. Kritikerslakt, lave seertall og påfølgende kansellering traff Ball med smertefull kraft og skal ha gjort henne sterkt deprimert. Med få unntak holdt hun seg utenfor søkelyset de neste årene.

I intervjuet med Closer Weekly minnes Balls «datter» i serien, Ann Dusenberry, den harde medfarten serien fikk av kritikerne.

– Anmeldelsene var så blodige, så vonde og respektløse. Jeg ble såret på hennes vegne, de viste ingen hensyn til at hun var et ikon.

Tidenes TV-ikon

Balls siste offentlige opptreden var under Oscar-utdelingen i 1989 hvor hun ankom scenen sammen med Bob Hope og ble møtt med stående ovasjon. En måned senere, 26. april, døde hun av hjerteproblemer.

(Saken fortsetter under)

Lucille Ball fotografert på den røde løperen inn til Oscar-utdelingen i 1989 der hun ble herdret med stående ovasjon. En måned senere var legenden død, 77 år gammel. Foto: Wikimedia
Lucille Ball fotografert på den røde løperen inn til Oscar-utdelingen i 1989 der hun ble herdret med stående ovasjon. En måned senere var legenden død, 77 år gammel. Foto: Wikimedia

Da Time Magazine kåret tidenes 100 beste TV-show, var «I Love Lucy» et selvsagt navn på listen. Serien blir fremdeles vist i flere land verden over, og i 2007 ble Lucille Ball kåret til tidenes amerikanske TV-ikon. Mer enn tre tiår etter hennes bortgang, fortsetter Hollywoods mektige kvinnelige komikere som Julia Louis-Dreyfus, Amy Poehler og Melissa McCarthy å gå den veien Ball tråkket opp.

(Saken fortsetter under)

VIDEO: Ricky ønsker å øve på et tango-nummer med Lucy, som for ordens skyld har gjemt unna tre dusin egg på innsiden av skjorta i episoden «Lucy Does The Tango»

I et intervju med Fox News i mai 2019, minnes Kate Luckinbill-Conner sine mange varme minner om tidenes komediedronning som hun først og fremst husker som den perfekte bestemor.

– Bestemoren min var en helt vanlig jente fra delstatene New York, hennes mål var ikke å bli et ikon, sier Luckinbill-Conner.

– Hun ønsket å bli mamma, og hun ønsket å være en kone. Hun ønsket også å være skuespiller og komiker, og hun var fast bestemt på å gjøre alt. Hun var ydmyk, og hun var et virkelig menneske som ikke aksepterte nei til svar.

Finalistene i en konkurranse om å høres og se mest mulig ut som Lucille Ball, poserer for fotografene på dette bildet fra 1999 i forbindelse med lanseringen av et frimerke med motiv fra den ikoniske TV-serien «I Love Lucy». Frimerket inngikk i en serie som feiret mennesker, steder og hendelser som hadde satt sitt preg på det 20. århundre. Foto: AP / Marty Lederhandler
Finalistene i en konkurranse om å høres og se mest mulig ut som Lucille Ball, poserer for fotografene på dette bildet fra 1999 i forbindelse med lanseringen av et frimerke med motiv fra den ikoniske TV-serien «I Love Lucy». Frimerket inngikk i en serie som feiret mennesker, steder og hendelser som hadde satt sitt preg på det 20. århundre. Foto: AP / Marty Lederhandler

Kilder: «Ball of Fire» (Stefan Kanfer, 2003), People , Fox News , Closer Weekly , The Washington Post , Wikipedia , NWHM - National Women’s History Museum

SE VIDEO: Anna Nicole Smith: Giftet seg med 89-åring da hun var 26:

SE VIDEO: Derfor betegnes dronning Elizabeth som den «ultimate feminist»:

Mer fra ABC Nyheter