Ferieparadiset Acapulco er blitt en av Mexicos farligste byer

På dette bildet, tatt i august 2011, er politiet i ferd med å dekke til to menn som er blitt skutt og drept like ved Caleta-stranden i Acapulco. Den populære feriebyen er i dag Mexicos farligste, klemt mellom to konkurrerende narkotikakarteller. Foto: AFP
Vakker beliggenhet, praktfulle sandstrender og et behagelig klima ga Acapulco tilnavnet «Mexicos Riviera». Men en bølge av kriminalitet har vasket bort fordums stjerneglans.
Av 24. november 2018

De siste årene har den meksikanske feriebyen Acapulco opplevd økende narkokriminalitet, gjengoppgjør og stigende drapsrater: Jevnlig blir det funnet lik på turiststrendene og drap er nærmest blitt dagligdags. Byen er blitt omgjort til sentrum for krigen mellom to rivaliserende narkokarteller.

Myndighetenes linje med å erklære krig mot narkobandene har bare ført til at det har flytt mer blod i Acapulcos gater, mener Dominga Garcia Lopez. Hun har selv opplevd at hennes eneste sønn er blitt funnet drept.

– Noen må komme med fred. Det bør være en dialog slik at det kan bli forsoning, sier Lopez til nyhetsbyrået AFP

Én million turister i året

Få feriebyer er like berømte og legendariske som Mexicos største stillehavshavn. Acapulco startet som et feriested for rike og velstående celebriteter i A-klassen, som Elizabeth Taylor, John Wayne og Kennedy-klanen. Byen nevnes også underveis i Frank Sinatra-klassikeren «Come Fly With Me»:

«Weather-wise it's such a lovely day

Just say the words and we'll beat the birds

Down to Acapulco Bay»

(Saken fortsetter under)

Fornøyde badegjester på stranden som er kjent som Playa Caletilla i Acapulco anno 1942. Foto: AP

Med tiden tok massene over og de rike overlot solstolene til middelklassen. På det meste kommer det fem millioner gjester på besøk årlig, deriblant én million utlendinger, for å nyte livet og sola på de flotte strendene i Acapulco-bukta.

Les også:   – Bobil for meg er frihet

Kaster seg utfor daglig

Et av de mest berømte turistattraksjonene i Acapulco er utvilsomt den stupbratte klippen La Quebrada.

Acapulco har en internasjonal flyplass med rutefly som går til hele Mexico og en rekke byer i USA, men du kan også komme hit via motorvei fra Mexico City. Byen er dessuten populær ankringsplass for en rekke cruiseskip.

En stuper kaster seg utfor La Quebrada. Foto: Shutterstock/NTB Scanpix

I tillegg til en rekke strender perfekt for en forfriskende dukkert, er Acapulco er kjent for sitt pulserende uteliv. Dette er grunnen til at en anselig del av ferieklientellet består av amerikanske ungdommer som kommer for å nyte sin «Spring Break» (vårferie) i sola med høy festfaktor. Byen er ellers et populært feriested blant meksikanske familier, og meksikanske ungdommer kommer gjerne hit i helgene.

Et av de mest berømte turistattraksjonene i Acapulco er utvilsomt den stupbratte klippen La Quebrada.

Fra toppen, hvor en helligdom befinner seg, har du strålende utsikt over Stillehavet. Men det som virkelig gjør dette stedet så populært, er først og fremst stuperne som flere ganger i løpet av dagen klatrer opp klippeveggen. Vel oppe på toppen går de frem til kanten av klippeveggen mens de gjør korsets tegn for så å stupe elegant ut i luften.

Les også:   Phukets skjulte gjemmesteder

Fjernet 700 politifolk

I skyggen av de luksuriøse høyhusene langs stranden, er Acapulco som en helt annen by. Ti minutter unna strandsonen utgjør kriminalitet et stort problem. Utallige gjengmedlemmer og politifolk har spilt store mengder blod i gatene, og beboerne og lokale bedrifter føler seg hjelpeløse i byen som i fjor ble kåret til Mexicos dødeligste.

(Saken fortsetter under)

En av politisjefene i Acapulco som er mistenkt for samarbeid med narkokartellene, føres bort. Foto: AFP

Mange får et tilbud de ikke kan si nei til: Samarbeid, eller bli drept.

Bare i fjor ble det igangsatt 834 drapsetterforskninger i Acapulco. Et tilsvarende tall for Oslo ville vært mer enn 600 årlige drap. Men dårlig lønn og manglende opplæring er politiet sårbart for narkokartellene.

Mange får et tilbud de ikke kan si nei til: Samarbeid, eller bli drept.

Tidligere i høst bestemte myndighetene i delstaten seg for å gå drastisk til verks:

Hele politistyrken på 700 personer ble avsatt etter mistanke om samarbeid med de mektige narkokartellene. To av politisjefene ble anklaget for drap, sjefen for trafikkpolitiet bar våpen uten korrekt lisens. Resten av politistyrken ble fratatt våpen og annet utstyr.

– Aksjonen var en reaksjon på den økte kriminaliteten og den totale mangelen på handling fra det lokale politiets side, sier politiets talsmann, Roberto Alvarez, ifølge BBC.

Les også:   De utrydningstruede

Tilbringer tid på kjøpesentre

Benedicte Bull er en norsk statsviter og professor, som har forsket på samfunnsutviklingen i Latin-Amerika. I et oktober-intervju med Klar Tale, fortalte Bull at folk som bor i farlige byer som Acapulco lærer å leve med volden og de gjør hva de kan for unngå å havne i farlige situasjoner.

– De som har råd, er mye inne på kjøpesentre. Der er det vakter med våpen. Mange bor i beskyttede nabolag med vakter bak murer og piggtråd. Det gjør at folk ikke har kontakt på tvers av grupper i samfunnet, sier Bull til Klar Tale.

Les også:  Costa Smeralda - Et turkisblått vidunder

(Saken fortsetter under)

Etterforskere og rettmedisinsk personell ved en bil der det ble funnet tre forbrente lik. Bildet er tatt i januar i år. Foto: AFP

Den meksikanske organisasjonen Rådet for offentlig sikkerhet og kriminal-justis setter årlig opp en liste over de 50 voldeligste byene i verden. 42 av disse ligger i Latin-Amerika. På årets liste ligger meksikanske Los Cabos på den tvilsomme førsteplassen. Acapulco havner på tredjeplass, bak Caracas i Venzuela. Det gjør Acapulco til en av Mexicos farligste byer.

– Farligst for fattige, unge, svarte

«Ikke bær dyre klokker eller smykker», skriver UD på sin hjemmeside.

Tidligere i år gikk amerikansk UD ut og advarte amerikanere som reiser til Mexico om at de bør unngå å kjøre bil om natten. Advarselen rådet ellers til å være oppmerksomme når man besøker lokale vannhull og utesteder eller når man tar ut penger fra minibank. Samtidig anmoder UD til å ikke vise tegn til rikdom.

«Ikke bær dyre klokker eller smykker», skriver UD på sin hjemmeside.

(Saken fortsetter under)

Flere tusenvis av amerikanske ungdommer kommer årlig til Acapulco i forbindelse med vårferien. Foto: AP/Eduardo Verdugo

Benedicte Bull sier til Klar Tale at hun selv tar forholdsregler når hun drar til byer der voldsspiralen er høy. Samtidig mener hun at vi ikke skal la oss skremme fra å legge reisen til Latin-Amerika.

– Du kan faktisk ha det veldig fint mange av disse stedene. Det er lenge siden en turist ble drept noen av stedene. Det er farligst for fattige, unge, svarte gutter og menn, eller urfolk. I Brasil er det enorme forskjeller mellom svarte og hvite, sier statsviteren.

Kilder: Daily Mail, The Washington Post, The Guardian, NRK , Klar Tale , Wikipedia

Reise