Aokigahara-skogen, som ligger ved foten av Fuji-fjellet, har rykte på seg for å være hjemsøkt og mange velger hvert år å ta livet sitt her. Foto: Shutterstock / NTB Scanpix
Aokigahara-skogen, som ligger ved foten av Fuji-fjellet, har rykte på seg for å være hjemsøkt og mange velger hvert år å ta livet sitt her. Foto: Shutterstock / NTB Scanpix
Aokigahara-skogen, som ligger ved foten av Fuji-fjellet, har rykte på seg for å være hjemsøkt og mange velger hvert år å ta livet sitt her. Foto: Shutterstock / NTB Scanpix
Aokigahara-skogen, som ligger ved foten av Fuji-fjellet, har rykte på seg for å være hjemsøkt og mange velger hvert år å ta livet sitt her. Foto: Shutterstock / NTB Scanpix

Aokigahara-skogens sørgelige historie

Aokigahara-skogen, som ligger ved foten av Fuji-fjellet, har rykte på seg for å være hjemsøkt og mange velger hvert år å ta livet sitt her. Foto: Shutterstock / NTB Scanpix

I tidligere tider ble det sagt at Aokigahara var hjem for ånder og demoner. I dag er det skogens tiltrekningskraft på selvmordere som gjør den beryktet.

Ved foten av Japans hellige fjell Mount Fuji, omkring 100 kilometer unna hovedstaden Tokyo, brer den frodige Aokigahara-skogen seg utover i landskapet som et hav av tretopper. Mang en modig sjel har beveget seg inn i den eventyraktige skogen på spøkelsesjakt, ikke sjelden med telt for å overnatte.

Gamle sagn og historier forteller at det lever ånder og demoner der inne. På 1800-tallet skal gamle mennesker ha blitt båret ut i skogen for å dø, enten ved kulde, sult eller de ble drept og spist av ville dyr.

(Saken fortsetter under)

I bunnen av den hellige og mytifiserte vulkantoppen Fuji i Japan, ligger den tettvokste skogen Aokigahara. Foto: Shutterstock / NTB scanpix
I bunnen av den hellige og mytifiserte vulkantoppen Fuji i Japan, ligger den tettvokste skogen Aokigahara. Foto: Shutterstock / NTB scanpix

I 1961 publiserte forfatteren Seichõ Matsumoto romanen «Kuroi Jukai» («Et svart hav av trær»), der to av hovedpersonene begår selvmord i Aokigahara. Dette skulle markere et slags startskudd for en makaber og tragisk trend som fremdeles holder seg sterk og som har gitt skogen det uhyggelige navnet «selvmordsskogen».

Myten om forvirrede kompass

Overtroen og de mange spøkelseshistoriene som er knyttet til Aokigahara-skogen, kommer ikke som en overraskelse på dem som har besøkt den. Skogen er så tettvokst at den flere steder er nærmest ugjennomtrengelig. De som reiser dit, forteller at du trenger ikke gå langt inn mellom stammene før alle lyder stenges ute. Det eneste du hører, er de lydene du selv lager og de som kommer fra skogen omkring deg.

(Saken fortsetter under)

Aokigahara-skogen er blitt en turistattraksjon. Foto: Shutterstock / NTB Scanpix
Aokigahara-skogen er blitt en turistattraksjon. Foto: Shutterstock / NTB Scanpix

En av mytene som er knyttet til skogen, er at det skal ligge så store mengder jern under bakken at kompass slutter å fungere, noe som gjentatte ganger skal ha gjort at folk har gått seg bort. Mange turgåere markerer derfor med teip underveis eller trekker en tråd etter seg slik at de skal komme ut igjen.

Dette er imidlertid noe som er blitt tilbakevist. Nåler på magnetiske kompass vil bevege seg hit og dit dersom det plasseres direkte mot den steinharde, jernrike lavagrunnen under skogbunnen. Men holder man kompasset i normal høyde, fungerer det slik det skal gjøre. Faktisk har Japans bakkestyrker utført navigasjonstrening i skogen siden 1956.

Rydder skogen årlig for døde

Det som imidlertid har gjort dette sagnomsuste skogsområdet spesielt beryktet, er de mange japanerne som har kommet hit siden 1950-tallet for å begå selvmord. På 1970-tallet var antallet lik så mange at myndighetene vedtok at skogen årlig skulle renses for døde kropper.

Ifølge Japan Times tar så mange som 100 personer sitt liv i Aokigahara-skogen hvert år. Bare i 2002 ble det funnet 78 døde, en det skal dreie seg om store mørketall. De lokale myndighetene har sluttet å offentliggjøre antallet siden 2010, i et forsøk på å forhindre smitteeffekt.

(Saken fortsetter under)

Den japanske musikeren Kyochi Watanabe fotografert i 2018, stående forann inngangen til Aokigahara-skogen. Der har han stått i åtte år mens han med sin musikk har forsøkt å få selvmordere til å snu og vende ryggen til det som er blitt kjent som «selvmordsskogen». Foto: Behrouz Mehri / AFP
Den japanske musikeren Kyochi Watanabe fotografert i 2018, stående forann inngangen til Aokigahara-skogen. Der har han stått i åtte år mens han med sin musikk har forsøkt å få selvmordere til å snu og vende ryggen til det som er blitt kjent som «selvmordsskogen». Foto: Behrouz Mehri / AFP

CNN har skrevet at det er en oppsving i selvmord i mars i forbindelse med at det japanske regnskapsåret nærmer seg slutten.

De lokale innbyggerne har fortalt i intervjuer at de kan alltid se forskjell på hvem som kommer ditt for å dra på skogstur, hvem som er der for å oppsøke det makabre og hvem som kommer for å gjøre slutt på livet sitt. Dersom politiet får beskjed om at det er observert en dresskledd mann på vei inn i skogen, rykker de ut umiddelbart.

YouTube-skandale

I 2018 ble verden for alvor oppmerksom på den ellers vakre Aokigahara-skogens tragiske side. Den amerikanske, kontroversielle YouTube-stjernen Logan Paul kom i hardt vær etter at han publiserte en video som var blitt innspilt i skogen. Sammen med følget sitt hadde han kommet over en død person, og ifølge BBC kunne man se og høre hvordan de fleipet om den døde.

«Hei, er du i live? Kødder du med oss?», ropte Paul til den døde mens de filmet. Ansiktet var sladdet, men liket var godt synlig i videoen som senere ble slettet. Innen da hadde seks millioner mennesker rukket å se den.

Kritikken haglet, og i en beklagelse på Twitter hevdet Paul at han publiserte videoen i et forsøk på å skape oppmerksomhet om mental helse, selvmord og depresjon.

«Jeg blir ofte minnet om hvor stor rekkevidde jeg har, og med makt kommer også ansvar. For første gang i mitt liv må jeg dessverre si at jeg har håndtert denne makten på feil måte. Det vil ikke skje igjen,» skrev han.

Kort tid etter straffet YouTube ham ved midlertidig fjerne reklameinntektene på hans YouTube-kanal. Mer enn 750.000 signerte et opprop om permanent utestengning fra nettstedet.

Må sove ved siden av den døde

Mange tar seg frem til de mest utilgjengelige og hardføre områdene i skogen der de ender sine liv. Dermed kan det ta lang tid før de blir funnet av ryddemannskap eller skogsarbeidere. De døde har ofte på seg penger, smykker og klokker, hvilket har fristet flere til å forsøke komme myndighetene i forkjøpet og plyndre likene for verdisaker.

(Saken fortsetter under)

Japanske myndigheter prøvde å redusere selvmordsantallene ved å putte skilt i skogen hvor det blant annet stod «Livet er en gave» og «Tenk på familien din». Foto: Shutterstock / NTB Scanpix
Japanske myndigheter prøvde å redusere selvmordsantallene ved å putte skilt i skogen hvor det blant annet stod «Livet er en gave» og «Tenk på familien din». Foto: Shutterstock / NTB Scanpix

Når skogsarbeidere kommer over en død person, forplikter japanske tradisjoner dem til å frakte liket med seg tilbake til leiren der det opprettes et eget rom. Der befinner det seg to senger – en for den døde, den andre for vedkommende som må sove ved siden av. For dersom den døde må sove alene, vil dets gjenferd etter sigende skrike og lage oppstyr inntil solen kommer opp igjen.

Ved inngangen til Aokigahara har myndighetene hengt opp skilter med budskap som «Livet er en gave» og «Tenk på familien din». Årlig besøker buddhistmunker skogen for å utføre eksorsisme og bringe de dødes skrik til taushet og fred.

Om du har det vanskelig eller kjenner noen som har det vanskelig, be om hjelp! Ring en venn, snakk med familien din, gå til fastlegen eller ring Mental Helses hjelpetelefon: 116 123, Røde Kors: 80033 321 eller Kirkens SOS: 22400040.

Kilder: BBC , Dagbladet , Klikk , Wikipedia

Mer fra ABC Nyheter