Legendariske Drakenberg var profesjonell olding – og en bløffmaker

Det første man ser når man er utenfor Fiskergade 82, er det flotte veggmaleriet. Men den tilsynelatende ordinære gata har mer å by på for et vaktsomt øye. Foto: Roger Grosvold
Det første man ser når man er utenfor Fiskergade 82, er det flotte veggmaleriet. Men den tilsynelatende ordinære gata har mer å by på for et vaktsomt øye. Foto: Roger Grosvold

Den gamle sjøulken Christian Jacobsen Drakenberg levde godt på myten om sin høye alder og er beskrevet som en profesjonell olding. I Århus trakk han sitt siste sukk, men hva skjedde med liket?

ÅRHUS, DANMARK (ABC Nyheter): Et lite stykke unna de pulserende hovedgatene i Århus med sine restauranter, butikker og glitrende belysning, ligger Fiskergade. Det er en stille og rolig gate som ved første øyekast virker høyst ordinær og uanselig.

Til tross for forfriskende innslag av farger, fortoner de gamle murbygningene seg som arkitekturmessig kjedelige der de drukner litt mellom den moderne bebyggelsen som omgir dem på alle kanter. Det eneste som umiddelbart kan fange interessen fra en kameralinse, er et enormt veggmaleri av en kvinne som ser ut til å kysse en måke.

Men tar du en nærmere kikk på den slitte, gråfargede murveggen til nummer 82, vil du se at det er plassert inn en plakett som kort forteller en høyst spesiell historie:

«I dette hus døde verdens eldste sjømann, Danmarks eldste mariner, Århus’ eldste borger. Christian Jacobsen Drakenberg, født 18.11.1626, død 9.10.1772, han ble 146 år gammel.»

(ABC Nyheter ble invitert på pressetur til Århus av Visit Denmark. Dette er en fri og uavhengig skildring fra turen.)

(Saken fortsetter under)

Det er satt opp en minnetavle på Fiskergade 82 i Århus, hvor Christian Jacobsen Drakenberg levde den siste tida og døde. Foto: Roger Grosvold
Det er satt opp en minnetavle på Fiskergade 82 i Århus, hvor Christian Jacobsen Drakenberg levde den siste tida og døde. Foto: Roger Grosvold

Kjempet i tre kriger

Ifølge sine egne selvbiografiske nedtegnelser, ble Christian Jacobsen Drakenberg født på gården Blomsholm i Skee sogn i Båhuslen (eller i Stavanger Amt) 18. november 1626. I sin samtid ble han omtalt som nordmann, selv om han formelt sett var svensk og snakket dansk. Dog hendte det han brøt over på norsk.

Da han var 12-13 år gammel, dro han ut på de sju hav og reiste i årene som fulgte til Brasil, Virginia, Malta og Spania. Drakenbergs liv skulle bli både eventyrfylt og dramatisk.

(Saken fortsetter under)

Maleri fra 1758, malt av M. C. Thrane. På bildet skal Drakenberg angivelig være 132 år gammel.
Maleri fra 1758, malt av M. C. Thrane. På bildet skal Drakenberg angivelig være 132 år gammel.

Han tjenestegjorde i den danske flåten i periodene 1657 til 1660 og 1675 til 1679 da Danmark gikk til krig mot Sverige. Under en reise til Spania i 1694 falt han i piratenes vold og tilbrakte de neste femten årene som slave.

Til slutt klarte han å rømme sammen med fem andre slaver fra Aleppo i Syria til Malta i en jolle i 1710. Da var Drakenberg etter sigende 84 år gammel.

Da han fikk høre at Danmark-Norge var i krig med Sverige nok en gang, reiste han hjem for å melde seg til aktiv tjeneste for tredje gang. I 1735 ble den nå 109 år gamle Drakenberg fremstilt for kong Christian 6 på Fredensborg slott. Kongen var imponert både over mannen som hadde kjempet for ham gjennom tre kriger og det faktum at han var så gammel. Kongen besluttet derfor å skjenke ham en årlig sum på 70 daler – et betydelig beløp den gangen.

Profesjonell olding

I sin samtid ble Drakenberg svært berømt nettopp på grunn av sin høye alder, kombinert med et opplevelsesrikt og dramatisk liv. Allerede i hans egen levetid ble det utgitt trykte portretter, hefter og dikt som omtalte hans imponerende styrke og sunne legeme sett i forhold til alderen. Han hadde tilhold på en rekke danske herregårder der han ble feiret som en sensasjon, og han knyttet til seg flere innflytelsesrike og pengesterke velgjørere.

I dag beskrives Drakenberg gjerne som en profesjonell olding – og en suksessfull bløffmaker. Han var visstnok 105 år da han i 1732 reiste til fots til Sverige og Norge for å sikre bevis for sin påstått høye alder og herkomst.

Men prestens navn på fødselsattesten han fremsatte, stemmer hverken med 1732 eller det angivelige fødselsåret 1626. Foreldrene han oppga - Jacob Drakenberg og Margrete Elisabeth Juul - er ikke kjent fra kildene, og de som ble oppgitt har ifølge eksperter aldri hatt tilhold på gården Blomsholm.

Kranglet med Tordenskjold

Det er også sådd tvil om hans sammenstøt med den legendariske krigshelten Peter Wessel Tordenskjold. Historien går nemlig som følger:

En dag i 1712 skal Tordenskjold ha mistet besinnelsen overfor den da 85 år gamle Drakenberg som ikke skal ha løftet hatten for sjøoffiseren slik kutymen tilsa. Wessel skal ha gitt Drakenberg noen slag med kården, hvorpå Drakenberg rev kården ut av hånden på den mange tiår yngre Tordenskjold og kastet den over hustaket.

(Saken fortsetter under)

Peter Wessel Tordenskjold (1690 - 1720) var den mest kjente dansk-norske krigshelt og sjøoffiser som tjenestegjorde i den dansk-norske krigsflåten under den store nordiske krig. Foto: Wikipedia
Peter Wessel Tordenskjold (1690 - 1720) var den mest kjente dansk-norske krigshelt og sjøoffiser som tjenestegjorde i den dansk-norske krigsflåten under den store nordiske krig. Foto: Wikipedia

For noen med et ønske om å markere seg, var det ingen dum idé å knytte seg opp mot Tordenskjold som var viden kjent for sine meritter til sjøs. Han var dessuten død på det tidspunktet Drakenberg begynte å fortelle om sitt møte ham og kunne derfor ikke bestride at sammenstøtet hadde funnet sted.

Makaber skikk

Frem til omkring 1767 var Christian Jacobsen Drakenberg særdeles sterk og frisk, og han lot ikke alderen komme i veien for hissig temperament og gjentatte slagsmål. Hans eneste ekteskap var med en 60 år gammel enke, og han fikk ingen barn. Fra han var 134 år levde han i det grå murbygget i Fiskergade 82 i Århus frem til sin død, og ved begravelsen i 1772 ringte kirkeklokkene i to timer.

(Saken fortsetter under)

Christian Jacobsen Drakenbergs gravferd i 1772 er sikkert dokumentert – men påstanden der om at han var nesten 146 år gammel er langt mindre troverdig. Fra kirkeboka for Århus domsogn
Christian Jacobsen Drakenbergs gravferd i 1772 er sikkert dokumentert – men påstanden der om at han var nesten 146 år gammel er langt mindre troverdig. Fra kirkeboka for Århus domsogn

Liket ble mumifisert og plassert i flere år på utstilling i en åpen, gul kiste i Århus Domkirke som ligger kort gangavstand unna hans siste bostedsadresse. Det tok ikke lang tid før det ble fast skikk blant lokale kirkegjengere å klappe den døde sjømannen på hodet og si «god dag, Drakenberg».

Enkelte souvernirjegere plukket med seg hårstrå fra den dødes skjegg.

Dette varte frem til 1840. Da mente dronning Caroline Amalie at det var på tide å få en slutt på det hun anså som en uverdig skikk, og liket skal ha blitt lagt under kirkegulvet. Men eksakt hvor det ble lagt, er det ingen som lenger vet.

Besatt av Drakenberg

Levde virkelig Drakenberg til han ble 146 år gammel? En av dem som var hellig overbevist om dette, var den pengesterke skipsrederen Sophus Johnsen (1869–1950) i Århus. Johnsen ble nærmest som besatt av legenden om Drakenberg og brukte alle pengene sine på å bygge et museum, publisere tidsskriftet «Drakenberg-posten» med jevne mellomrom, og han ga bygningen der han hadde sitt virke for «Drakenberghus».

Han gikk til og med til det skritt å endre sitt eget navn til Sophus Emil Drakenberg-Johnsen.

Det går ellers rykter om at han er årsaken til at vi i dag ikke vet hvor Drakenbergs levninger befinner seg. Blant annet sies det at han skal ha tatt liket med seg ut i en båt som så ble senket, for å kunne gi Drakenberg begravelse til sjøs.

(Saken fortsetter under)

Drakenbergs siste bosted er i dag i privat eie, og det er derfor ingen anledning til å komme inn og se seg om i bygningen der den gamle sjøulken trakk sitt siste sukk etter å visstnok ha bikket 146 år. Foto: Roger Grosvold
Drakenbergs siste bosted er i dag i privat eie, og det er derfor ingen anledning til å komme inn og se seg om i bygningen der den gamle sjøulken trakk sitt siste sukk etter å visstnok ha bikket 146 år. Foto: Roger Grosvold

Da han Johnsen døde i en ulykke i 1950, var formuen borte for lengst. Museet ble lagt ned på 30-tallet og alle dets minner spredt for vinden. Men fremdeles bærer Johnsens gamle skipsmeglerkontor navnet Drakenberghus, og plaketten han fikk satt opp i forbindelse med det som ville være Drakenbergs 300-årsdag henger fremdeles på veggen i Fiskergade 82.

I dag er det få som fester lit til at Christan Jacobsen Drakenberg ble så gammel som han selv påsto. I stedet anslår man at han ble født i omkring 1665-70 og var nærmere 100 år da han døde. Det er kanskje ingen verdensrekord, men fremdeles unektelig en imponerende høy alder for en mann på 1700-tallet med et langt, eventyrfylt og tøft liv bak seg.

Kilder: Store Norske Leksikon , Atlas Obscura , LokalhistorieWiki , Wikipedia

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
14:31 Norsk kollaps på parstafetten – Frankrike vant overlegent14:28 Rein Alexander ble dumpet, men kom inn på skolen som avviste eksen13:29 Klæbo og Iversen brøt da Bolsjunov hindret norsk seiersjubel13:27 Politiet undersøker likfunn utenfor Landskrona i Sverige13:10 Torp: Mann gikk berserk på fly – var amper allerede ved innsjekk i Spania11:45 Haaland etter drømmestarten: – Helt fantastisk11:39 Ropstad ber om ro rundt Granavolden-plattformen10:52 Varsler stor snøskredfare10:44 Johaug og Østberg sikret dobbelt norsk i Oberstdorf09:57 Distriktsfighten mellom Helleland og Vedum er i gang09:52 Solberg: Hatet er blitt mer intenst08:17 Nordmenn tror ikke Trump får fortsette - ekspert tror han blir felt av egne løgner07:38 Listhaug kaller det provokasjon mot Frp at Raja ble statsråd07:36 Kina innfører nasjonalt virus-tiltak blant reisende06:54 Minst 21 funnet døde etter jordskjelvet i Tyrkia06:01 Flere bekreftet døde av lungevirus – smitte oppdaget i nye land06:00 Dette skjer i dag05:30 Dette skjedde i natt04:44 Demokratene advarte igjen mot Trumps maktmisbruk03:48 Ingen pågrepet etter voldshendelse i Asker03:36 Coronavirus bekreftet i Australia02:43 Brasils urfolk saksøker president Bolsonaro02:42 Forsker tror skabben lever lenger enn man tidligere har trodd02:27 Giuliani-kontakt hevder å ha opptak hvor Trump beordrer ambassadør oppsagt01:28 Byrådet i Bergen vil ikke gå av før i mars00:43 Mann dømt for grov vold mot sin kone23:24 Kina-viruset påvist i Frankrike – første tilfeller i Europa22:48 Økokrim stoppet kun seks mistenkelige transaksjoner i fjor22:31 Erling Braut Haaland scoret to mål i hjemmedebuten for Borussia Dortmund22:23 VG: Nøkkel skal være borte i Lørenskog-saken22:20 Bergerud fikk skrue i hånden i dramatisk EM-semifinale22:05 Nesten 4,1 millioner cruisepassasjerer i Norge i fjor21:44 Når graviditeten går galt: – Par møtes på en teknisk og kald måte21:25 Drosjesjåfør slått med balltre21:21 Verdensmester Tänak krasjet stygt i Rally Monte-Carlo21:02 DN: Hareide måtte godta lojalitetskrav fra Ropstad20:47 Trumps popularitet øker20:39 Byrådet i Bergen vil ikke gå av før i mars20:35 Kina-viruset påvist i Frankrike - første tilfeller i Europa20:13 Norge tapte etter vanvittig thriller19:39 Kraftig jordskjelv i Tyrkia19:13 Pentagon: 34 soldater fikk hjerneskade i iransk angrep19:11 Røe Isaksen med syke-garanti første dag på jobb18:50 Kineserne som var innom Norge på vei til Finland, har ikke coronaviruset18:34 Oslomann tiltalt for å ha mishandlet sin ufødte sønn18:12 «Dytte og rette»-Raja nesten helt lik Trump18:09 Eckhoffs trøst på mørk norsk dag: Slo Wierer17:58 – Nå starter veien tilbake til livet17:42 Flyplass må holde stengt lørdag på grunn av sykdom17:24 Nytt tilfelle av Kina-virus bekreftet i USA17:15 Nav-ansatte: Mener Erna Solberg burde ventet med å skifte ut Anniken Hauglie17:12 Listhaug til etterfølgeren: Frp kommer til å følge nøye med17:00 Virus-mistenkte kinesere kom til Finland via Oslo og Kirkenes16:46 Uvær fører til kolonnekjøring ved flere fjelloverganger16:29 Hareide varsler tydelig retning for samferdselspolitikken: Klima er viktigst16:22 Russland inviterer Nato til kappestrid16:14 Rotevatn forsvarer valg av statssekretær16:07 Norsk vitneforklaring i tysk nazirettssak15:56 Imponerende seier til Herrmann i Pokljuka15:56 Spansk politi befridde hundrevis av hunder15:55 Siv Jensen: – Å gjøre regjeringen litt rødere ser jeg ikke på som en forbedring15:28 Støre overrasket over Hareide15:06 London-politiet vil bruke ansiktsgjenkjenning14:40 Tårevåt nøkkeloverrekkelse i Kulturdepartementet14:35 Svein Ludvigsen trekker anken – innrømmer ikke skyld14:20 Mann skjøt og drepte seks familiemedlemmer i tysk småby14:07 Hauglie: – Du får ansvaret for et departement som griper inn i folks liv13:34 Motorsyklist døde etter ulykke i Dakar-rallyet13:34 OL-kvalifiseringen i håndball til Discovery13:18 Stor demonstrasjon mot USA i Irak13:17 Japansk postmann unnlot å levere tusenvis av sendinger12:53 Jansruds første super-G-seier i Kitzbühel12:42 Tallet på døde etter uvær i Spania stiger12:36 Åtte pågrepet i Økokrim-aksjon i Bergen12:27 Store forventninger til Raja som kulturminister12:08 Sterk utforseier for Shiffrin i Bulgaria12:07 Ytterligere en mann siktet for Prinsdal-drapet11:59 Bondevik storfornøyd med Hareides comeback11:58 Fransk pensjonsreform legges fram – protester i Paris11:52 Her er Erna Solbergs nye regjering11:47 Solskjær: – Jeg endrer ikke kurs11:46 Erdogan advarer mot kaos i Libya11:11 Reiserestriksjoner i Kina påvirker minst 41 millioner mennesker11:09 Oslopakke 3 utsettes10:47 Nav-ofre mener Hauglie tar den feige veien ut10:32 20-åring dømt for vold mot 16-åring som senere døde10:22 Professor: Svært liten sannsynlighet for mange alvorlig syke i Norge10:02 Norskeid skip reddet over 90 mennesker i Middelhavet09:52 Ericsson økte omsetningen i 201909:51 Godtebutikk på nett legger ned09:50 Lars Petter Bartnes går av som leder i Norges Bondelag09:12 Nå får forskere enklere tilgang til nordmenns helsedata09:12 800 migranter pågrepet av mexicanske sikkerhetsstyrker09:11 EU-topper signerte skilsmissepapirene – brexit i rute08:38 Mild vinter kan gi mer flått08:34 Den nye Solberg-regjeringen er klar08:06 Kinesere i Finland som reiste via Norge kan ha coronaviruset07:48 Støre krever svar fra Solberg om regjeringsgrunnlaget07:26 – Solskjær må ha forsterkninger07:09 Norsk forsker med 40 EU-lovendringer: – Uvanlig konkrete forslag
Siste nytt
14:31SportNorsk kollaps på parstafetten – Frankrike vant overlegent14:28KulturRein Alexander ble dumpet, men kom inn på skolen som avviste eksen13:29SportKlæbo og Iversen brøt da Bolsjunov hindret norsk seiersjubel13:27VerdenPolitiet undersøker likfunn utenfor Landskrona i Sverige13:10NorgeTorp: Mann gikk berserk på fly – var amper allerede ved innsjekk i Spania11:45SportHaaland etter drømmestarten: – Helt fantastisk11:39PolitikkRopstad ber om ro rundt Granavolden-plattformen10:52NorgeVarsler stor snøskredfare10:44SportJohaug og Østberg sikret dobbelt norsk i Oberstdorf09:57PolitikkDistriktsfighten mellom Helleland og Vedum er i gang09:52NorgeSolberg: Hatet er blitt mer intenst08:17VerdenNordmenn tror ikke Trump får fortsette - ekspert tror han blir felt av egne løgner07:38NorgeListhaug kaller det provokasjon mot Frp at Raja ble statsråd07:36VerdenKina innfører nasjonalt virus-tiltak blant reisende06:54VerdenMinst 21 funnet døde etter jordskjelvet i Tyrkia06:01VerdenFlere bekreftet døde av lungevirus – smitte oppdaget i nye land06:00NorgeDette skjer i dag05:30NorgeDette skjedde i natt04:44VerdenDemokratene advarte igjen mot Trumps maktmisbruk03:48NorgeIngen pågrepet etter voldshendelse i Asker03:36VerdenCoronavirus bekreftet i Australia02:43VerdenBrasils urfolk saksøker president Bolsonaro02:42Helse og livsstilForsker tror skabben lever lenger enn man tidligere har trodd02:27VerdenGiuliani-kontakt hevder å ha opptak hvor Trump beordrer ambassadør oppsagt01:28NorgeByrådet i Bergen vil ikke gå av før i mars00:43NorgeMann dømt for grov vold mot sin kone23:24VerdenKina-viruset påvist i Frankrike – første tilfeller i Europa22:48NorgeØkokrim stoppet kun seks mistenkelige transaksjoner i fjor22:31SportErling Braut Haaland scoret to mål i hjemmedebuten for Borussia Dortmund22:23NorgeVG: Nøkkel skal være borte i Lørenskog-saken22:20NorgeBergerud fikk skrue i hånden i dramatisk EM-semifinale22:05NorgeNesten 4,1 millioner cruisepassasjerer i Norge i fjor21:44PolitikkNår graviditeten går galt: – Par møtes på en teknisk og kald måte21:25NorgeDrosjesjåfør slått med balltre21:21SportVerdensmester Tänak krasjet stygt i Rally Monte-Carlo21:02PolitikkDN: Hareide måtte godta lojalitetskrav fra Ropstad20:47PolitikkTrumps popularitet øker20:39PolitikkByrådet i Bergen vil ikke gå av før i mars20:35VerdenKina-viruset påvist i Frankrike - første tilfeller i Europa20:13SportNorge tapte etter vanvittig thriller19:39NorgeKraftig jordskjelv i Tyrkia19:13VerdenPentagon: 34 soldater fikk hjerneskade i iransk angrep19:11PolitikkRøe Isaksen med syke-garanti første dag på jobb18:50NorgeKineserne som var innom Norge på vei til Finland, har ikke coronaviruset18:34NorgeOslomann tiltalt for å ha mishandlet sin ufødte sønn18:12Norge«Dytte og rette»-Raja nesten helt lik Trump18:09SportEckhoffs trøst på mørk norsk dag: Slo Wierer17:58Norge– Nå starter veien tilbake til livet17:42NorgeFlyplass må holde stengt lørdag på grunn av sykdom17:24VerdenNytt tilfelle av Kina-virus bekreftet i USA17:15PengerNav-ansatte: Mener Erna Solberg burde ventet med å skifte ut Anniken Hauglie17:12PolitikkListhaug til etterfølgeren: Frp kommer til å følge nøye med17:00NorgeVirus-mistenkte kinesere kom til Finland via Oslo og Kirkenes16:46NorgeUvær fører til kolonnekjøring ved flere fjelloverganger16:29PolitikkHareide varsler tydelig retning for samferdselspolitikken: Klima er viktigst16:22VerdenRussland inviterer Nato til kappestrid16:14PolitikkRotevatn forsvarer valg av statssekretær16:07NorgeNorsk vitneforklaring i tysk nazirettssak15:56SportImponerende seier til Herrmann i Pokljuka15:56VerdenSpansk politi befridde hundrevis av hunder15:55PolitikkSiv Jensen: – Å gjøre regjeringen litt rødere ser jeg ikke på som en forbedring15:28PolitikkStøre overrasket over Hareide15:06VerdenLondon-politiet vil bruke ansiktsgjenkjenning14:40PolitikkTårevåt nøkkeloverrekkelse i Kulturdepartementet14:35NorgeSvein Ludvigsen trekker anken – innrømmer ikke skyld14:20VerdenMann skjøt og drepte seks familiemedlemmer i tysk småby14:07PolitikkHauglie: – Du får ansvaret for et departement som griper inn i folks liv13:34SportMotorsyklist døde etter ulykke i Dakar-rallyet13:34SportOL-kvalifiseringen i håndball til Discovery13:18VerdenStor demonstrasjon mot USA i Irak13:17VerdenJapansk postmann unnlot å levere tusenvis av sendinger12:53SportJansruds første super-G-seier i Kitzbühel12:42VerdenTallet på døde etter uvær i Spania stiger12:36NorgeÅtte pågrepet i Økokrim-aksjon i Bergen12:27PolitikkStore forventninger til Raja som kulturminister12:08SportSterk utforseier for Shiffrin i Bulgaria12:07NorgeYtterligere en mann siktet for Prinsdal-drapet11:59PolitikkBondevik storfornøyd med Hareides comeback11:58VerdenFransk pensjonsreform legges fram – protester i Paris11:52PolitikkHer er Erna Solbergs nye regjering11:47SportSolskjær: – Jeg endrer ikke kurs11:46VerdenErdogan advarer mot kaos i Libya11:11ReiseReiserestriksjoner i Kina påvirker minst 41 millioner mennesker11:09MotorOslopakke 3 utsettes10:47NorgeNav-ofre mener Hauglie tar den feige veien ut10:32Norge20-åring dømt for vold mot 16-åring som senere døde10:22Helse og livsstilProfessor: Svært liten sannsynlighet for mange alvorlig syke i Norge10:02VerdenNorskeid skip reddet over 90 mennesker i Middelhavet09:52PengerEricsson økte omsetningen i 201909:51PengerGodtebutikk på nett legger ned09:50NorgeLars Petter Bartnes går av som leder i Norges Bondelag09:12Helse og livsstilNå får forskere enklere tilgang til nordmenns helsedata09:12Verden800 migranter pågrepet av mexicanske sikkerhetsstyrker09:11PolitikkEU-topper signerte skilsmissepapirene – brexit i rute08:38Helse og livsstilMild vinter kan gi mer flått08:34PolitikkDen nye Solberg-regjeringen er klar08:06NorgeKinesere i Finland som reiste via Norge kan ha coronaviruset07:48PolitikkStøre krever svar fra Solberg om regjeringsgrunnlaget07:26Sport– Solskjær må ha forsterkninger07:09VerdenNorsk forsker med 40 EU-lovendringer: – Uvanlig konkrete forslag
Populært