Britisk general: – Moskva er klar over at de strategisk vil tape denne krigen

Et russisk Su-25 bakkeangrepsfly skyter raketter på et oppdrag på et ikke avslørt sted i Ukraina. (Bilde frigitt av det russiske forsvarsdepartementets pressetjeneste mandag 30. mai 2022).
Et russisk Su-25 bakkeangrepsfly skyter raketter på et oppdrag på et ikke avslørt sted i Ukraina. (Bilde frigitt av det russiske forsvarsdepartementets pressetjeneste mandag 30. mai 2022). Foto: AP

Til tross for fremgang i Øst-Ukraina og okkupasjon av stadig nye byer, mener flere vestlige analytikere at Russland betaler en svært høy pris for sin erobringer, og at de på sikt er krigens tapere.

– Hvis Ukraina blir satt i stand til å utruste og bevæpne sine tropper på nytt, vil Ukraina snu det militære tidevannet etter hvert og begynne å kaste russerne ut.

Det sier tidligere sjef for Joint Forces Command, Sir Richard Barrons.

Den nå pensjonerte britiske generalen har lang erfaring fra militær etterretning, spesialstyrker og cyber i en rekke land og militære operasjoner i Nato-regi.

Barrons var sjef for Natos Joint Forces Command fra april 2013 til han gikk av i april 2016. Han har erfaring fra militære lederstillinger i Storbritannia, i Østen og i hele Europa, blant annet to perioder på Balkan, samt lederoppdrag i Irak og Afghanistan.

– Det er en pariastat

Generalen mener Russland leker med ilden og at fallhøyden er stor. Selv om Putins krigsmaskin har gjort nye militære fremskritt de siste ukene, om enn i sakte tempo, regnes seirene som marginale og til en svært høy kostnad.

– Moskva er klar over at de strategisk vil tape denne krigen. Russland har blitt isolert fra det internasjonale samfunnet. Det er en pariastat. Landets økonomi vil krympe med kanskje 15 prosent i år, sier Sir Richard Barrons til Sky News.

Han regner med at russerne i en kortere periode vil sitte på et momentum i krigen etter erobringen av Severodonetsk, og at Kreml vet at ukrainerne mest sannsynlig ikke vil klare å ta tilbake områdene med det første.

Russland har hittil okkupert litt under en fjerdedel av Ukrainas territorium.

Den neste fasen av krigen vil imidlertid kunne gå i russernes disfavør. Barrens forventer nye, harde kamper i Lysychansk, og spår at ukrainerne vil selge seg dyrt også der.

– Vi ber dere om å evakuere snarest

Den pensjonerte britiske generalen og tidligere sjef for Joint Forces Command, sir Richard Barrons. (UK Defence)
Den pensjonerte britiske generalen og tidligere sjef for Joint Forces Command, sir Richard Barrons. (UK Defence)

Sivile blir nå bedt om å forlate Lysychansk ettersom russisk artilleri nærmer seg byen. Det skal allerede være gatekamper i utkanten av byen.

Ukraina har sendt forsterkninger til byen. Samtidig meldes det om at russerne prøver å bombe den største tilførselsveien til Lysychansk og på den måten avskjære byen.

– Kjære innbyggere. På grunn av den reelle trusselen mot liv og helse, ber vi dere om å evakuere snarest. Situasjonen i byen er veldig vanskelig. Skadene etter beskytningen er katastrofale, skriver guvernøren i Luhansk-regionen, Serhiy Gaidai, på meldingsappen Telegram.

Ukraina: 34.700 russiske soldater drept

Kampene i Øst-Ukraina har påført de russiske styrkene betydelige tap. Angrepskrig har ofte høye tapstall, og eksperter regner med at det må minst fire til fem angripere per forsvarer.

De ukrainske forsvarsverkene er solide og har blitt forsterket siden krigsutbruddet i 2014.

Ifølge det ukrainske forsvarsdepartementet er mer enn 34.700 russiske soldater drept siden krigen i Ukraina startet for 122 dager siden.

I tillegg skal russerne ha mistet 217 fly, 184 helikoptre og 1.511 stridsvogner. Ingen av opplysningene er bekreftet av uavhengige kilder, men ifølge vestlig etterretning skal de russiske tapene være enorme, og vesentlig større enn russernes samlede tap i Afghanistan.

– De har skrapt bunnen for å rekruttere frivillige

– Russerne rekrutter nå alt de kommer over, og sender folk helt opp til 60 år til fronten. De har skrapt bunnen for å rekruttere frivillige, sa hovedlæreren i strategisk kommunikasjon ved Forsvarets høgskole, oberstløytnant Geir Hågen Karlsen, til ABC Nyheter i forrige uke.

Russland på sin side hevder å ha ødelagt 215 ukrainske fly, 132 helikoptre og 1363 droner siden krigen startet, melder det statlige nyhetsbyrået RIA Novosti. I tillegg skal 350 ukrainske luftvernrakettsystemer og 3809 stridsvogner og andre pansrede kjøretøy ha blitt ødelagt siden invasjonen startet 24. februar.

I helgen meldte russiske media at landets væpnede styrker skal ha utradert Ukrainas 65. og 66. motoriserte infanteribrigade, samt landets 46. flybårne brigade.

«Den russiske ledelsen er motvillig til å beordre en generell mobilisering»

Vil Russlands president Vladimir Putin snart si seg fornøyd, eller vil han fortsette å ofre egne soldaters liv for å ta enda større del av territoriet som tilhører broderfolket i Ukraina? Foto: Alexander Zemlianichenko / AP
Vil Russlands president Vladimir Putin snart si seg fornøyd, eller vil han fortsette å ofre egne soldaters liv for å ta enda større del av territoriet som tilhører broderfolket i Ukraina? Foto: Alexander Zemlianichenko / AP

Ifølge det britiske forsvarsdepartementet er det sannsynlig at Russland vil kalle inn flere frivillige reservestyrker for å kunne holde intensiteten i angrepene oppe.

Blant annet rekrutteres det fra Russlands Combat Army Reserve og Human Mobilization Resource, som består av veteraner som har tjenestegjort i militæret de siste fem årene.

«Russiske myndigheter bruker sannsynligvis frivillige fra denne kategorien for å supplere bataljonene. Til tross for en fortsatt mangel i antall tilgjengelige reservister, er den russiske ledelsen sannsynligvis fortsatt motvillig til å beordre en generell mobilisering», heter det i den siste etterretningsrapporten, melder Sky News.

– Kan ikke rykke videre inn i Donbas uten å betale en veldig høy pris

Det store spørsmålet nå vil være hvilken retning krigen tar. Vil Putin snart si seg fornøyd, eller vil han fortsette å ofre egne soldaters liv for å ta enda større del av territoriet som tilhører broderfolket i Ukraina.

– Russere skal på ingen måte tro at de kommer til å rykke videre inn i Donbas uten å betale en veldig høy pris i forhold til de unge menneskene de mister, og utstyret som blir ødelagt. De vil vite at deres kapasitet til å ta hele Donbas kommer til å være begrenset på grunn av kvaliteten på den ukrainske motstanden, konstaterer den pensjonerte britiske generalen sir Richard Barrons.

– Ukrainernes beste håp

Ifølge CNNs militære analytiker Tim Lister er mange av de mest erfarne ukrainske militære enhetene nå svekket av intenst russisk bombardement. Svært mange har falt i kamp. Dette er soldater som ikke uten videre lar seg erstatte. Men pendelen kan likevel svinge i Ukrainas favør.

– På lengre sikt er ukrainernes beste håp at de etter hvert som de utplasserer mer vestlig våpen er i stand til å ødelegge russisk artilleri, rakettsystemer og kommandoposter langt bak frontlinjene. Da kan de gradvis redusere underskuddet på egen ildkraft, skriver Lister.

– Det er det verste scenarioet for ukrainerne

Dersom russerne lykkes med å nedkjempe det ukrainske forsvaret i Donetsk kan det oppmuntre Putin til en ytterligere utvidelse av krigsmålene utover den spesielle militæroperasjonen.

– Da kan de kanskje forsøke å opprettholde momentumet så langt som til Dnipro-elven, som i hovedsak deler Ukraina i to. Det er det verste scenarioet for ukrainerne. Foreløpig er det fortsatt en fjern mulighet snarere enn en overhengende risiko, oppsummerer CNN-analytikeren.

Under 350-årsmarkeringen av den russiske tsarens fødselsdag 9. juni sammenlignet Vladimir Putin seg selv med Peter den store. I talen utelukket han ikke nye russiske erobringer i fremtiden.

Russland hevder å ha ødelagt 215 ukrainske fly, 132 helikoptre og 1.363 droner siden krigen startet, melder det statlige nyhetsbyrået RIA Novosti. I tillegg skal 350 ukrainske luftvernrakettsystemer og 3.809 stridsvogner og andre pansrede kjøretøy ha blitt ødelagt siden invasjonen startet 24. februar. Bildet er fra lørdag 25. juni 2022. (Det russiske forsvarsdepartementets pressetjeneste via AP) Foto: AP/NTB
Russland hevder å ha ødelagt 215 ukrainske fly, 132 helikoptre og 1.363 droner siden krigen startet, melder det statlige nyhetsbyrået RIA Novosti. I tillegg skal 350 ukrainske luftvernrakettsystemer og 3.809 stridsvogner og andre pansrede kjøretøy ha blitt ødelagt siden invasjonen startet 24. februar. Bildet er fra lørdag 25. juni 2022. (Det russiske forsvarsdepartementets pressetjeneste via AP) Foto: AP/NTB