Les om prosjektetStatus: 45 dager gjennomført • 3351 km av 3351 km
Les mer45 dager gjennomført • 3351 km av 3351 km

Leif Rubach så livsverket sitt gå opp i røyk: – Helt forferdelig

I tre måneder har Leif Rubach måttet leve med tapet av sitt livsverk, Senjatrollet. Han synes fremdeles det gjør vondt å se på ruinene av 27 års arbeid og innsats.
I tre måneder har Leif Rubach måttet leve med tapet av sitt livsverk, Senjatrollet. Han synes fremdeles det gjør vondt å se på ruinene av 27 års arbeid og innsats. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter

Det tok to-tre uker før Senjatrollets far orket å møte folk etter brannen som gjorde 27 års arbeid, kjærlighet og minner til aske. 

BERG, SENJA (ABC Nyheter): Senjatrollet pleide å ruve 17,96 meter over bakken, og var godt synlig fra fylkesvei 86 i Troms. Synet som møter forbipasserende nå er noe ganske annet. Et stort, trekantet stålskjellet er alt som står igjen etter Senjas største attraksjon gjennom nesten tre tiår.

– Senjatrollet har betydd nesten alt, hele mitt liv. Det er barndommen min og drømmene jeg hadde da. Jeg hadde, for å si det rett ut, en fæl barndom med barnehjem og litt av hvert. Det prøvde jeg å ta igjen ved å vise at jeg var noe jeg også, forteller Leif Rubach (73) til ABC Nyheter, tre måneder etter brannen som ødela livsverket hans.

28. mars 2019 tok Senjatrollet og Trollkjerringa fyr.

– Jeg mistet dessverre den største tingen i livet mitt, som jeg trodde skulle leve videre etter meg. Sånn ble det ikke. Nå håper jeg at tomten kan brukes til noe fornuftig, og at historien om Senjatrollet kan fortelles videre til nye generasjoner.

Bakgrunn: Senjatrollet nedbrent

(Saken fortsetter under)

Slik så trollfamilien ut før brannen: Senjatrollet, trollkjerringa og dere seks unger. Foto: Senjatrollet AS
Slik så trollfamilien ut før brannen: Senjatrollet, trollkjerringa og dere seks unger. Foto: Senjatrollet AS

Mest besøkte attraksjon

Grunnsteinen for Hulder- og trollparken på eventyrøya Senja ble lagt allerede i 1985. Senjatrollet ble påbegynt i 1990 og stod ferdig i 1993. I åpningsåret kom det rundt 3000 besøkende for å se på Senjas nye attraksjon; et nesten 18 meter høyt troll, fylt av sagn og eventyr, fordelt på to etasjer.

Etter hvert bygde Rubach ei kjerring til trollet. Siden fikk de unger. Stadig gjorde han endringer i eventyrverdenen inni trollene.

Til slutt bestod Senjatrollet og kjerringa hans av 19 grotter og tablåer, blant dem et eget postkontor og en scene hvor det ble holdt to trollshow daglig i juli og den første uken i august hvert år. Gjennom årenes løp ble det holdt over 800 trollshow.

Antall besøkende steg jevnt hvert eneste år. I toppåret 2018 kom det over 60.000 gjester til Senjatrollet hulder- og trollpark. Til sammenligning har Berg kommune, Senjatrollets hjem, under 1000 innbyggere. På hele Senja bor det rundt 8000 mennesker.

– Trollet har betydd alt for turismen på Senja. Det var det største trekkplasteret på øya og i hele Midt-Troms målt i besøkstall. Det er ikke bare et tap for meg personlig. Se for eksempel på Hamn like her borte, som tilbyr overnatting. De sier det er en katastrofe for dem også. De har merket det allerede. Likedan har Senja camping. Dette tapet har store ringvirkninger dette her. Det er sikkert.

Les også: Handelssteder var Nord-Norges forbindelse med verden

(Saken fortsetter under)

Helt siden barndommen forsvant Rubach inn i sagn og eventyr og troll og huldre på Senja. Det la grunnlaget for livsverket hans. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter
Helt siden barndommen forsvant Rubach inn i sagn og eventyr og troll og huldre på Senja. Det la grunnlaget for livsverket hans. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter

Var inni trollet like før brannen

Våren 2019 var det slutt på Rubachs eventyr, 27 år etter åpningen.

Ifølge etterforskningen var det en gammel vifteovn som eksplorerte og førte til at konstruksjonen tok fyr.

– Jeg hadde vært inne i trollet samme dag, forteller Rubach.

Han skulle bare ha en pause fra arbeidet, og satt i bilen på vei til en container et stykke unna med noen søppelsekker, da kona Siw Rubach ringte og sa at trollet sto i brann.

– Jeg trodde ikke det var mulig. Jeg kjørte tilbake igjen, og da var det for sent. På tyve minutter var nesten alt borte.

Sjokket og sorgen var så stort at trollfar Rubach måtte fraktes fra stedet i ambulanse.

– Det var helt grusomt. Jeg mistet pusten og kollapset. En uke senere kom den neste store knekken. Da ble jeg hentet av ambulanse her hjemme i stua. Jeg lå rett ut og var helt borte. Jeg har slitt mye med å takle dette. Nå begynner jeg å se fremover. Jeg er nødt til det.

Les også: – Du tjener ikke penger på å selge minimalisme

(Saken fortsetter under)

Ingenting står igjen av Senjatrollet. Kun aske og ruiner er tilbake. Foto: Senjatrollet AS
Ingenting står igjen av Senjatrollet. Kun aske og ruiner er tilbake. Foto: Senjatrollet AS

Ordfører: – Noe av det verste som kunne skje

Ordfører i Berg kommune, Roar Åge Jakobsen, mener tapet av trollet ikke bare er et tap for kommunen, men for hele Senja og hele Troms.

– Det var veldig trist. Det var noe av det verste som kunne skje. Senjatrollet har hatt en stor betydning for mange mennesker, og ikke minst for Senja og Midt-Troms. Det er nesten ikke en plass i Norge hvor man ikke vet at det er troll på Senja, sier Jakobsen til ABC Nyheter.

Det var ingenting å berge etter brannen i Senjatrollet. Foto: Senjatrollet AS
Det var ingenting å berge etter brannen i Senjatrollet. Foto: Senjatrollet AS

Han håper inderlig at det kan komme noe godt ut av det som står igjen i Troll- og hulderparken, som fortsatt kan trekke turister til Senja.

– Senja har mistet et fyrtårn ved at trollet forsvant. Det er ikke tvil om annet. Det er nok mange som kanskje ikke kommer til Senja fordi det ikke er troll her lenger, men det håper jeg ikke for vi har mye annet å by på. Men Senjatrollet var et trekkplaster, ikke minst for barnefamilier. Jeg har selv vært på trollshowet, og det var en fantastisk opplevelse. Rubach har jobbet hardt for å få til det der.

Les også: Her gikk Norges skarpeste språkgrense

Bygger ikke nytt troll

Det har tatt Rubach tid å komme seg på beina igjen. Tapet av et livsverk stikker dypt. For 73-åringen er det snakk om 27 års arbeid som ikke kan erstattes, forsikring eller ei. Han er for gammel til å begynne på nytt.

– Jeg er ferdig nå. Jeg har mistet litt av gløden, dessverre.

Eiendommen på Senja ligger ute til salgs. Ifølge Rubach er det fire investorer som er interessert i å kjøpe. Hans drøm er at det bygges et troll-hotell på tomta, som tar i bruk de mange småtrollene som står igjen, og fører troll-arven videre.

Selv er han og kona klare for å flytte til Tromsø.

– Det er litt små forhold her. Jeg er glad i å gå på teater, på kino og ikke minst på utstillinger, sier Rubach, som selv kommer fra Senja-bygda Gryllefjord.

Noen rolig pensjonisttilværelse har han imidlertid ingen planer om å gå inn i.

– Jeg er en veldig urolig person. Jeg trenger å gjøre noe hele tiden. Jeg skal skrive flere eventyrbøker og lage trollmusikk, og reise rundt i barnehager å fortelle eventyr.

Les også: En kul i magen ødela fotograf-drømmen – nå hjelper Elisabeth andre fotografer

(Saken fortsetter under)

Rubach har sin siste sommer på Hulder- og trollparken. Dessverre uten trollene som pleide å være hovedattraksjonen. Han synes fremdeles det er hyggelig å hilse på turistene som kommer, og håper investorene som kjøper eiendommen kan føre troll-arven videre. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter
Rubach har sin siste sommer på Hulder- og trollparken. Dessverre uten trollene som pleide å være hovedattraksjonen. Han synes fremdeles det er hyggelig å hilse på turistene som kommer, og håper investorene som kjøper eiendommen kan føre troll-arven videre. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter

Barn som medisin

Å underholde barn med sagn, eventyr og trollspill har vært en sentral del av trollfar Rubachs liv i en årrekke. For å komme seg til hektene igjen, ringte han rundt til barnehager og avtalte å få komme på besøk.

Trollfar har ikke lenger noen troll å se til. Sammen med trollmor vender han halen mot Tromsø og nye barnehager, hvor han kan fortelle om sagn og troll fra eventyrøya Senja. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter
Trollfar har ikke lenger noen troll å se til. Sammen med trollmor vender han halen mot Tromsø og nye barnehager, hvor han kan fortelle om sagn og troll fra eventyrøya Senja. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter

– Det hjalp veldig. Det var medisinen min. Jeg kunne spøke og le litt igjen. Men ungene vet du ... brannen var katastrofe for dem også. De var ofte her på besøk. Jeg måtte ha en historie klar om hva jeg skulle si til disse ungene. For de både gråt og var utrolig fortvilet over dette her.

Trollfar endte opp med å servere ungene en skrøne som skapte mye glede.

– Jeg fortalte dem rett og slett at Senjatrollet og Trollkjerringa hadde berget seg. De hadde samlet alle ungene sine når det kjente røyklukta, puttet ungene sine i baklommene og sprunget for livet. Nå er de oppe i alle Senjatroll-fjellene og koser seg der. Det var fantastisk artig, for da ble barna glade.

Før Rubach fikk sin medisin, gikk han i skjul. De første to-tre ukene etter brannen, gjemte han seg. Han orket ikke se eller snakke med folk. Han gikk ikke en gang på butikken.

– Det går ikke i lengden. Man må tenke fremover og være positiv.

Les også: Da kong Olav V fikk skarv

Stolt over livsverket

Den enorme responsen og støtten han fikk etter Senjatrollets bortgang, har også hjulpet.

– Jeg føler på en stolthet over det jeg skapte. Den blir aldri borte. Den ble faktisk mye større etter brannen. Facebook kokte over, og det var en enorm respons. Telefonen stod ikke stille i det hele tatt. Jeg var ikke klar over at trollet var så enormt populært blant familier og unger. Det hadde jeg ikke drømt om. Det var helt utrolig egentlig.

Han føler også på en takknemlighet for at ingen liv gikk tapt. For brannen spredte seg ekstremt raskt. Heldigvis var det ingen inni Senjatrollet da det tok fyr.

– Tenk om det hadde skjedd under et trollshow. Det hadde vært katastrofe. Vi hadde tre nødutganger, men likevel. Jeg har sett på andre plasser hvordan det blir når panikken bryter løs, og alle skal ut gjennom én dør. Da kommer ingen ut i live. Bare de første. Så brannen skjedde nå egentlig på rette tida, når det først skulle skje.

– Man kan være glad man ikke vet hva morgendagen bringer for det er ganske nifst.

Samleside: Les alle artiklene fra «To på strømmen»

Følg «To på strømmen» på Facebook.