Meny

Palau åpner for nye svømmeturer med maneter i dykkerparadis

Manetsjøen i Stillehavet regnes som et av verdens flotteste steder å bade - om du tør.

I 2016 beordret myndighetene at Ongeim'l Tketau, også kjent som Manetjøen, måtte stenges. Nå gjenåpnes det som flere omtaler som verdens åttende underverk.

Til tross for at vi kanskje aldri er blitt brent, ville nok de færreste av oss kaste oss frivillig ut i vannet og badet blant maneter. For selv om de «norske» artene gulrød og blå brennmanet sjelden gir alvorlige forbrenninger, vet vi instinktivt at nærkontakt er smertefullt.

Det finnes et sted på kloden der du inntil 2016 kunne svømme blant millioner av maneter uten å få så mye som et lite svimerke. Sjøen var en av Stillehavets største turistattraksjoner og blir av mange beskrevet som verdens åttende underverk. Men et synkende antall maneter fikk styresmaktene til å stenge innsjøen for turister. Temperaturendringer fikk en del av skylden, samtidig som forskere mente turistenes solkrem måtte ta noe av skylden for de stadig færre manetene.

Nå skal imidlertid forholdene være på bedringens vei, og de lokale myndighetene ønsker turistene velkommen tilbake.

Dykkerparadiset

Den tropiske øystaten Palau i Stillehavet er med sine 444 kvadratkilometer en av verdens minste republikker, til tross for at den består av et hundretalls øyer. Palau har Mikronesias rikeste utvalg av dyr og planter, og er et paradis for enhver dykker.

Det kanskje mest særegne naturfenomenet befinner seg i en innsjø på øya Eil Malk Island. Her, i det som blir kalt Manetsjøen, lever det millioner av gylne maneter og månemaneter. Teorien går ut på at manetene ble stengt inne i sjøen da et korallrev steg opp av havet for 12.000 år siden.

Les også: Beskjeden hule skjulte en stor underjordisk verden

(Saken fortsetter under)

Jellyfish Lake er et saltvannsbasseng med millioner av ufarlige maneter. For millioner av år siden ble maneter innestengt da et undersjøisk korallrev hevet seg opp og sperret adgang til havet. Foto: Shutterstock/NTB Scanpix
Jellyfish Lake er et saltvannsbasseng med millioner av ufarlige maneter. For millioner av år siden ble maneter innestengt da et undersjøisk korallrev hevet seg opp og sperret adgang til havet. Foto: Shutterstock/NTB Scanpix

Med unntak av sjøanemoner nede på bunnen har maneten få fiender og har blomstret i overveldende mengder. I tillegg har de fullstendig mistet evnen til å brenne, noe som gjør at du trygt kan ta på deg snorkleutstyret og begi deg inn blant manetene som glir sakte forbi.

Les også: Eski-Kermen – Krim-halvøyas eldgamle grotteby

Drepende varme og solkrem

Manetbestanden, som en gang var på svulmende 20 millioner, sank drastisk i 2016 som følge av El Nino, et klimamønster knyttet til oppvarmende vann i de sentrale og østlige områdene i det ekvatoriale Stillehavet.

Manetene i Ongeim'l Tketau har fullstendig mistet evnen til å brenne. Foto: Shutterstock/NTB Scanpix
Manetene i Ongeim'l Tketau har fullstendig mistet evnen til å brenne. Foto: Shutterstock/NTB Scanpix

Palaus president Tommy Remengesau beordret at innsjøen skulle stenges for besøkende og reiselivsoperatørene sluttet å ta med besøkende til øya.

De siste tre årene har vanntemperaturen imidlertid blitt kjøligere og det er igjen blitt åpnet for at turister kan komme og svømme blant myriader av maneter på alle kanter. Likevel mener forskerne at det vil ta flere år for å oppnå et «normalt antall» på fem til åtte millioner maneter.

Det er innført flere strenge regler for dem som ønsker å bade blant de ufarlige manetene. Klærne svømmerne har på seg skal skylles grundig for å redusere faren for forurensing av vannet. Alle spor av solkrem må vaskes grundig av før dukkerten, og det er foreslått å øke besøksavgiften til cirka 1200 norske kroner.

Les også: Dette var det dødeligste sted på jord

Farer i dypet

Manetsjøen er rundt 30 meter dyp, 460 meter lang og 160 meter bred. Selv om den er forbundet med havet takket være tunneler og sprekker, er sjøen såpass isolert at manetene her har utviklet seg annerledes enn manetene i nabosjøen.

(Saken fortsetter under)

Antallet maneter i Ongeim'l Tketau er i ferd med å stige etter de siste tre års nedgang. Men det er ennå et godt stykke til gamle høyder på 20 millioner. Foto: Shutterstock/NTB Scanpix
Antallet maneter i Ongeim'l Tketau er i ferd med å stige etter de siste tre års nedgang. Men det er ennå et godt stykke til gamle høyder på 20 millioner. Foto: Shutterstock/NTB Scanpix

Manetsjøen er blitt et populært turistmål og det arrangeres en rekke turer hit fra de bebodde øyene. Det er anslått at minst to tredjedeler av de årlige besøkende til Vest-Stillehavet kommer hit for å dykke med manetene. I 2015, året før stengingen, var antallet besøkende på 160.000.

Det er lov å snorkle, mens dykking er strengt forbud. Dette skyldes ikke bare ønske om å verne det ømtålige økosystemet i sjøen mot menneskelig påvirkning. For til tross for de fromme manetene, lurer det en fare i dypet. På 15 meters dyp er nemlig konsentrasjonen av hydrogensulfid så høy at den kan ta livet av deg.

Det er mer enn 50 marine innsjøer i Palau og fem av dem inneholder maneter. Men det er kun denne ene som er åpen for besøkende. Myndighetene har snakket om å gjøre en av de andre innsjøene tilgjengelig for besøkende, til store protester fra naturvernere som mener det vil utsette sjøen for de samme farene som Ongeim'l Tketau er blitt offer for.

VIDEO: Brent av brennmanet? Dette må du gjøre med én gang:

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
06:16 Kjempehopp for Oslo Ap på meningsmåling siden juni06:11 Fem omkom under konsert i Algerie05:56 Dette skjedde i natt05:53 En uke med full bompengestrid for regjeringen05:51 Rekordmange ran i europeisk feriefavoritt05:50 Dette skjer i dag05:03 Indonesisk mann går baklengs for å stoppe avskoging04:56 Viktor Hovland med god åpningsrunde i Boise04:54 Gebyret for familiegjenforening er mer enn 17 ganger høyere enn i 200204:21 YouTube har stengt kontoer som forsøkte å påvirke situasjonen i Hongkong03:51 MDG suser fram på bergensmåling – kan sikre rødt byråd03:30 Bolsonaro mener Macron har mentalitet som en kolonialist03:08 Ikke egentlig så dyrt med tidenes høyeste boligpriser02:38 Boligbyggingen i Norge nesten halvert i år02:32 Interpol har utstedt arrestordre på tidligere geriljaleder fra Colombia01:51 Tutta åpnet ett slag under par i Canada01:47 Oslo-politiet vil ikke si om de fulgte ordre om å kontakte moskeer01:06 Svensk politi vil ikke gå med navn på tjenestekortet00:36 Småbarnsfar (27) i Bergen tar drapssiktelsen tungt00:28 Sjiraffen får status som beskyttet dyreart00:20 Frp-kilder: Venstre posisjonerer seg for å gå ut00:10 Sagøy til kvartfinale i parabadminton-VM23:41 Venstre hadde med seg tydelige krav til bompengemøte23:39 Senterpartiet puster Ap i nakken på ny måling23:31 Russisk robot bistår astronauter på ISS23:22 Spektakulært Bolly-mål gir Molde håp før returkampen23:12 Størseth på 5.-plass i EM paradressurridning23:07 Spektakulært Bolly-mål gir Molde-håp før returkampen, 1-2-tap i Beograd22:46 FCK slet, men tok langt steg mot europaligaen22:35 Brasiliansk påtalemyndighet gransker Amazonas-branner22:32 Fem døde i lynnedslag i Polen22:07 Hissig debatt: – Føler dette sterkt, jeg ble bestefar i dag21:56 FN-sjefen og Frankrikes president uroet over Amazonas-branner21:28 Kvinne fanget ørret med to munner: – Bisart vakker21:10 VG erkjenner brudd på fem punkter i Vær varsom-plakaten20:59 Sør-Korea bryter etterretningsavtale med Japan20:45 Hjemløse nordmenn utvandret: Fortsetter presset mot Jensen20:36 Italias president gir partiledere tid til å løse regjeringskrisen20:28 Rettssaken om Røkke-utpressing utsettes igjen20:24 Siv Jensen står på sitt – vil ikke forhandle mer om bompenger20:15 Ny måling: Velgerne flykter fra Ap og Høyre20:12 Orkla tilbakekaller kyllingrett20:08 Pentagon bekrefter at Hamza bin Laden er død20:07 Valg 2019: Jonas Gahr Støre og Trygve Slagsvold Vedum møtes til duell i Lofoten20:02 Verdens raskeste mann i dopingtrøbbel19:05 Fem personer døde etter lynnedslag i Polen18:33 Mann alvorlig skadd i traktorulykke på Helgeland18:27 Fire frifunnet i narkosak – undercoveragenter kan ha framprovosert handlingen18:23 Macron mener det er for sent for en ny brexitavtale17:36 Norges U16-jenter i basketball til EM-semifinale16:50 Utrolige bilder: Titanic i ferd med å bli spist opp16:46 – Tyrkias ambassade driver systematisk overvåkning16:02 Sjøgress trekkes tilbake etter mistanke om virus16:01 Innfører rabattkort for personreiser på ferger15:32 Død person funnet i bekk – stort område sperret av15:24 Nordmann i Thailand kvalte brite til døde15:08 Håper på snarlig bompengeløsning14:18 Enova gir 2,3 mrd til stort klimatiltak: Verdens største flytende vindkraftverk til havs14:14 Trump fyrte løs mot Danmark - nå får han høre det: – Du er patetisk13:55 300 ansatte har opplevd seksuell trakassering på universiteter og høyskoler13:54 VIF-profil ute med brudd i armen13:46 Beskyldt for å bruke organer fra henrettede fanger til forskning13:44 Tyrkia arrangerer toppmøte om Syria13:15 Svenske Säpo advarer mot høyreekstrem vold13:15 Religiøs leder dømt for nedlasting av overgrepsmateriale13:10 Her får vi et unikt glimt av fremtiden til BMW12:42 Italiensk mafiatopp pågrepet12:22 72 millioner tonn krill i fangstområdet i Antarktis12:21 Brann på elvebåt i St. Petersburg12:17 Irans utenriksminister advarer Norge mot å delta i flåtestyrke11:49 Kosovos nasjonalforsamling oppløst11:49 Indonesia stenger nettet for å stanse rykteflom11:29 Kallmyr presiserer: – Departementet og ikke Frp som gir UDI instruks11:26 Trailersjåfør gjør livsfarlig manøver: – Fikk sjokk11:10 Vil øke fartsgrensene på flere veier10:36 Blindtarmskirurgi kobles til depresjonsrisko10:14 VAR gjør norsk debut på Lerkendal10:13 Tause om mulige nye bommøter09:50 Israelske styrker åpnet ild mot israelsk fly09:50 Pompeo med utstrakt hånd til Danmark09:20 IS-fange vil hjem: – Jeg ble ved en feiltakelse med i en mafia09:14 Ap stuper i Trøndelag – Sp haler innpå09:13 Ytterligere to menn pågrepet etter København-bombe08:42 Trump vil ikke kutte skatten likevel08:38 USAs budsjettunderskudd passerer 1.000 milliarder dollar08:24 Støre er valgkampens flykonge08:14 Mann i 20-årene siktet for drap på Ronny (43)07:44 Equinor får flere hundre millioner i havvind-støtte fra statlige Enova, ifølge Teknisk Ukeblad07:36 Vanvittig Kamara-mål da Rooney fikk rødt kort og D.C. United tapte07:36 KrF ber regjeringen snu og ta imot migranter fra Ocean Viking07:30 Amerikanske soldater drept i Afghanistan06:30 Hovland hylles før neste PGA-matchball06:25 Eminem saksøker Spotify06:17 Advokat sier norsk UD forhindret hjemtransport av sykt barn fra Syria06:01 Eksiliranere protesterer mot iransk ministerbesøk06:00 Mange fylker taper listetopper i de nye regionene05:55 Trump mener folk som stemmer på demokratene, er illojale mot jøder05:50 Dette skjer i dag05:35 – Regjeringen har satset tungt i Nord-Norge05:35 Dette skjedde i natt
Siste nytt
06:16NorgeKjempehopp for Oslo Ap på meningsmåling siden juni06:11VerdenFem omkom under konsert i Algerie05:56NorgeDette skjedde i natt05:53NorgeEn uke med full bompengestrid for regjeringen05:51VerdenRekordmange ran i europeisk feriefavoritt05:50NorgeDette skjer i dag05:03VerdenIndonesisk mann går baklengs for å stoppe avskoging04:56SportViktor Hovland med god åpningsrunde i Boise04:54NorgeGebyret for familiegjenforening er mer enn 17 ganger høyere enn i 200204:21VerdenYouTube har stengt kontoer som forsøkte å påvirke situasjonen i Hongkong03:51NorgeMDG suser fram på bergensmåling – kan sikre rødt byråd03:30VerdenBolsonaro mener Macron har mentalitet som en kolonialist03:08NorgeIkke egentlig så dyrt med tidenes høyeste boligpriser02:38NorgeBoligbyggingen i Norge nesten halvert i år02:32VerdenInterpol har utstedt arrestordre på tidligere geriljaleder fra Colombia01:51SportTutta åpnet ett slag under par i Canada01:47NorgeOslo-politiet vil ikke si om de fulgte ordre om å kontakte moskeer01:06VerdenSvensk politi vil ikke gå med navn på tjenestekortet00:36NorgeSmåbarnsfar (27) i Bergen tar drapssiktelsen tungt00:28VerdenSjiraffen får status som beskyttet dyreart00:20NorgeFrp-kilder: Venstre posisjonerer seg for å gå ut00:10SportSagøy til kvartfinale i parabadminton-VM23:41PolitikkVenstre hadde med seg tydelige krav til bompengemøte23:39NorgeSenterpartiet puster Ap i nakken på ny måling23:31VerdenRussisk robot bistår astronauter på ISS23:22SportSpektakulært Bolly-mål gir Molde håp før returkampen23:12SportStørseth på 5.-plass i EM paradressurridning23:07SportSpektakulært Bolly-mål gir Molde-håp før returkampen, 1-2-tap i Beograd22:46SportFCK slet, men tok langt steg mot europaligaen22:35VerdenBrasiliansk påtalemyndighet gransker Amazonas-branner22:32VerdenFem døde i lynnedslag i Polen22:07Helse og livsstilHissig debatt: – Føler dette sterkt, jeg ble bestefar i dag21:56VerdenFN-sjefen og Frankrikes president uroet over Amazonas-branner21:28Helse og livsstilKvinne fanget ørret med to munner: – Bisart vakker21:10KulturVG erkjenner brudd på fem punkter i Vær varsom-plakaten20:59VerdenSør-Korea bryter etterretningsavtale med Japan20:45NorgeHjemløse nordmenn utvandret: Fortsetter presset mot Jensen20:36VerdenItalias president gir partiledere tid til å løse regjeringskrisen20:28NorgeRettssaken om Røkke-utpressing utsettes igjen20:24PolitikkSiv Jensen står på sitt – vil ikke forhandle mer om bompenger20:15PolitikkNy måling: Velgerne flykter fra Ap og Høyre20:12Mat og drikkeOrkla tilbakekaller kyllingrett20:08VerdenPentagon bekrefter at Hamza bin Laden er død20:07PolitikkValg 2019: Jonas Gahr Støre og Trygve Slagsvold Vedum møtes til duell i Lofoten20:02SportVerdens raskeste mann i dopingtrøbbel19:05VerdenFem personer døde etter lynnedslag i Polen18:33NorgeMann alvorlig skadd i traktorulykke på Helgeland18:27NorgeFire frifunnet i narkosak – undercoveragenter kan ha framprovosert handlingen18:23PolitikkMacron mener det er for sent for en ny brexitavtale17:36SportNorges U16-jenter i basketball til EM-semifinale16:50VerdenUtrolige bilder: Titanic i ferd med å bli spist opp16:46Verden– Tyrkias ambassade driver systematisk overvåkning16:02Helse og livsstilSjøgress trekkes tilbake etter mistanke om virus16:01ReiseInnfører rabattkort for personreiser på ferger15:32NorgeDød person funnet i bekk – stort område sperret av15:24VerdenNordmann i Thailand kvalte brite til døde15:08PolitikkHåper på snarlig bompengeløsning14:18NæringslivEnova gir 2,3 mrd til stort klimatiltak: Verdens største flytende vindkraftverk til havs14:14VerdenTrump fyrte løs mot Danmark - nå får han høre det: – Du er patetisk13:55Helse og livsstil300 ansatte har opplevd seksuell trakassering på universiteter og høyskoler13:54SportVIF-profil ute med brudd i armen13:46VerdenBeskyldt for å bruke organer fra henrettede fanger til forskning13:44VerdenTyrkia arrangerer toppmøte om Syria13:15VerdenSvenske Säpo advarer mot høyreekstrem vold13:15NorgeReligiøs leder dømt for nedlasting av overgrepsmateriale13:10MotorHer får vi et unikt glimt av fremtiden til BMW12:42VerdenItaliensk mafiatopp pågrepet12:22Norge72 millioner tonn krill i fangstområdet i Antarktis12:21VerdenBrann på elvebåt i St. Petersburg12:17PolitikkIrans utenriksminister advarer Norge mot å delta i flåtestyrke11:49PolitikkKosovos nasjonalforsamling oppløst11:49VerdenIndonesia stenger nettet for å stanse rykteflom11:29PolitikkKallmyr presiserer: – Departementet og ikke Frp som gir UDI instruks11:26MotorTrailersjåfør gjør livsfarlig manøver: – Fikk sjokk11:10MotorVil øke fartsgrensene på flere veier10:36Helse og livsstilBlindtarmskirurgi kobles til depresjonsrisko10:14SportVAR gjør norsk debut på Lerkendal10:13PolitikkTause om mulige nye bommøter09:50VerdenIsraelske styrker åpnet ild mot israelsk fly09:50VerdenPompeo med utstrakt hånd til Danmark09:20VerdenIS-fange vil hjem: – Jeg ble ved en feiltakelse med i en mafia09:14PolitikkAp stuper i Trøndelag – Sp haler innpå09:13VerdenYtterligere to menn pågrepet etter København-bombe08:42PengerTrump vil ikke kutte skatten likevel08:38PengerUSAs budsjettunderskudd passerer 1.000 milliarder dollar08:24PolitikkStøre er valgkampens flykonge08:14NorgeMann i 20-årene siktet for drap på Ronny (43)07:44NorgeEquinor får flere hundre millioner i havvind-støtte fra statlige Enova, ifølge Teknisk Ukeblad07:36SportVanvittig Kamara-mål da Rooney fikk rødt kort og D.C. United tapte07:36NorgeKrF ber regjeringen snu og ta imot migranter fra Ocean Viking07:30VerdenAmerikanske soldater drept i Afghanistan06:30SportHovland hylles før neste PGA-matchball06:25KulturEminem saksøker Spotify06:17VerdenAdvokat sier norsk UD forhindret hjemtransport av sykt barn fra Syria06:01VerdenEksiliranere protesterer mot iransk ministerbesøk06:00PolitikkMange fylker taper listetopper i de nye regionene05:55PolitikkTrump mener folk som stemmer på demokratene, er illojale mot jøder05:50NorgeDette skjer i dag05:35Politikk– Regjeringen har satset tungt i Nord-Norge05:35NorgeDette skjedde i natt
Populært