Virkelighetens King Kong:

Fant levende slektning av utdødd gigant-ape

To millioner år gamle tenner forteller oss hvordan gigant-apen kan ha sett ut, og samtidig hjelpe oss med å forstå menneskehetens opprinnelse.

For 80 år siden besøkte en nederlandsk antropolog et tradisjonelt apotek i Hong Kong. Der la han merke til flere store tenner som ble solgt som «dragetenner». Forskeren forsto raskt at disse stammet fra en primat langt større enn noen av de nålevende han kjente til og han ga derfor dyret det latinske navnet Gigantopithecus blacki.

Tennene viste seg etter hvert å tilhøre en ape som forskere mener har raget over tre meter, veide dobbelt så mye som en fullvoksen gorilla og med armer større enn et voksent menneske. Gigantopithecus levde fra 9.000.000 år siden frem til for 190.000 år siden, og i over 800.000 år levde kjempen side om side med det oppreiste mennesket, Homo erectus.

(Saken fortsetter under)

Her ser vi hvordan Gigantopithecus blacki ville ha raget over et 1.80 meter høyt menneske. Til høyre ser vi en nålevende orangutang. Illustrasjon: Wikimedia
Her ser vi hvordan Gigantopithecus blacki ville ha raget over et 1.80 meter høyt menneske. Til høyre ser vi en nålevende orangutang. Illustrasjon: Wikimedia

Det er siden gjort flere funn av tenner og kjever fra dyret i huler i Sør-Kina og Vietnam der dyrene skal ha holdt til. Men så langt har man ikke funnet resten av kroppen og det har derfor vært spekulert heftig i skapningens utseende.

Menneskets nære fetter

Da arkeologer fant tenner og etterhvert kjever fra Gigantopithecus, begynte en debatt å rase der den ene siden mente dyret var i slekt med aper mens motparten argumenterte for at den var i slekt med mennesket. Noen mente Gigantopithetcus utgjorde koblingen til legendene om den avskyelige snømannen.

Nå er debatten om giganten kommet til en foreløpig konklusjon: Forskere ved Universitetet i København hentet ut genetisk informasjon fra en 1,9 millioner år gammel tann og påvist at nærmeste nålevende slektning er orangutangen.

Orangutangen tilhører familien menneskeaper som også omfatter sjimpanser, dvergsjimpanser, gorilla og menneske – i noen klassifiseringer også gibboner. Orangutanger og mennesker deler 96,4 prosent av DNA-et og har følgelig mange likhetstrekk med oss, blant annet stor hjerne, plassering av øyne og hender å gripe med.

(Saken fortsetter under)

Påd ette bildet fra 2008 ser vi en foreldreløs orangutang som leker med andre foreldreløse ved et eget senter for aper i Indonesia. Foto: AP Photo/Ed Wray
Påd ette bildet fra 2008 ser vi en foreldreløs orangutang som leker med andre foreldreløse ved et eget senter for aper i Indonesia. Foto: AP Photo/Ed Wray

– Dette er første gang såpass gammelt genetisk materiale er blitt hentet ut fra et fossil funnet i et subtropisk område. Resultatet er banebrytende innenfor evolusjonsbiologien , fastslår Frido Welker, postdoktor ved fakultetet for helse og medisinske studier ved Universitetet i København i en pressemelding.

Welker mener det vil gjøre det mulig for forskerne å rekonstruere evolusjonsprosessen hos dyr – inkludert menneskeliknende – i større grad enn det som har vært mulig frem til nå.

– Dette er interessant ettersom eldgamle rester av de antatte forfedrene til vår menneskeart, Homo sapiens, hovedsakelig finnes i subtropiske områder. Særlig gjelder dette den tidlige delen av menneskets evolusjon. Dette betyr at vi potensielt kan hente ut lignende informasjon om evolusjonslinjen som fører frem til mennesket.

Kan gå flere millioner år tilbake

Forskere vet i dag at slektslinjen mellom mennesker og sjimpanser gikk i hver sin retning for omkring syv-åtte millioner år siden. Men til nå har det ikke vært mulig å hente ut genetisk informasjon eldre enn 40.000 år. De nye resultatene gir håp om at det er mulig å utvide tidslinjen med minst to millioner år og på den måten dekke en mye større del av menneskehetens evolusjon.

(Saken fortsetter under)

Et fossil av underkjeven til den for lengst utdødde kjempeapen Gigantopithecus blacki, funnet i Chuifeng-hulen i Guangxi-regionen i Kina. Foto: Reuters
Et fossil av underkjeven til den for lengst utdødde kjempeapen Gigantopithecus blacki, funnet i Chuifeng-hulen i Guangxi-regionen i Kina. Foto: Reuters

Enrico Cappellini er førsteamanuensis ved Globe Institute og blant forskerne som har jobbet med de eldgamle apetennene og kjevene. I et intervju med CNN forklarer Cappellini at ved å sekvensere proteiner hentet fra to millioner år gammel tannemalje, har man vist at det er mulig å rekonstruere evolusjonsforholdene til dyrearter som døde ut for langt tilbake i tid til at deres DNA har kunnet overleve.

– I denne studien kan vi til og med konkludere med at linjene til orangutang og Gigantopithecus delte seg opp for rundt tolv millioner år siden. Det genetiske materiale setter en stopper for diskusjonen – genetisk liknet den en orangutang, fastslår Cappellini.

Men frem til man finner et skjellet, er utseendet til forhistoriens svar på King Kong fremdeles uavklart.

– Informasjonen vi har tilgjengelig, sier oss ikke noe i forhold til apens fysikk, biologi og utseende, avslutter han.

(Saken fortsetter under)

Slik ser forskerne for seg at Gigantopithecus blacki kan ha sett ut. Illustrasjon: Ikumi Kayama/Studio Kayama LLC/Reuters
Slik ser forskerne for seg at Gigantopithecus blacki kan ha sett ut. Illustrasjon: Ikumi Kayama/Studio Kayama LLC/Reuters

Fruktdiett ble kjempens bane

Det er ingen som vet helt sikkert hvorfor den tre meter høye Gigantopithecus døde ut for 190.000 år siden. Men i 2014 publiserte kinesiske forskere ved Chinese Academy of Sciences's Key Laboratory of Evolutionary Systematics of Vertebrates i Beijing en studie etter å ha analysert 17 tenner.

Deres konklusjon var at den endelige utryddelsen skyldtes frukt.

Etter hvert som klimaet i den subtropiske verden som Gigantopithecus levde i ble kaldere, endret den ifølge forskerne sannsynligvis kosthold fra planter til frukt. De kinesiske forskere mente skader på tennenen røpet at fruktdietten var usunn for apene og ga for lite næring.

Ikke alle var enige i teorien – flere forskere påpekte overfor New Scientist at frukt fungerer bra for de fleste av dagens aper.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
04:51 Storbritannia irettesetter USA for utleveringsnekt04:51 India på innvandrertoppen04:32 Flere i Frp ville ikke trekke partiet ut av regjering04:05 Departement avviser grunnlag for søksmål fra nordiske folkekirker03:46 Kina bekrefter flere virusdødsfall03:38 Frp garanterer ikke støtte til E18-prosjektet03:36 Australia etterforsker flyulykke der tre brannmenn døde02:33 Oslo kommune brukte 39 millioner på å bli kvitt gamle vedovner – avvikler ordningen02:31 Dommedagsklokka viser 100 sekunder på midnatt02:10 Kallmyr mener offentligheten vil tjene på å få vite tilstanden til antatt syk femåring02:02 – Ingen president har misbrukt makten sin som Trump har01:08 Eksperter frykter sterke reaksjoner fra Russland på amerikanske militærfly på Jan Mayen01:02 Trump vil presentere fredsplan før møte med israelske ledere00:24 Byrådet i Bergen går av00:05 Styremedlemmer ved Politihøgskolen går av i protest mot studentkutt00:01 Tidligere hvitvaskingssjef i DNB mener et ikke er noe vits i å ringe Økokrim23:56 Russere siktet for forsøk på å forgifte eier av våpenfabrikk23:34 Medier: Ingelin Noresjø (KrF) blir statssekretær for Hareide23:29 VG: Tidligere politisk kommentator blir statssekretær22:55 Wolves sprakk Liverpool-nullen, men Firmino sikret 2-1-seier22:11 Putin besøkte Abbas i Betlehem21:56 Ny jubelmåling for Frp etter regjerings-exiten21:40 – Ingen president har misbrukt makten sin som Trump har21:18 DNB advarer mot svindel på Finn.no21:04 Byrådet i Bergen går av20:34 Trump inviterer Netanyahu og Gantz til Det hvite hus19:49 WHO: Kina-viruset utgjør ingen global krise19:05 Skuespiller fortalte gråtende om Weinstein-voldtekt18:59 Statsrådslekkasjer: Både Raja og Rotevatn inn i regjering18:34 Abid Raja (V) blir ny kulturminister, ifølge TV 218:30 DN: Sveinung Rotevatn blir klimaminister18:13 «Støyende» og «smakløst» eller ikke – nå bygges det på Holmenkollen17:50 SV: Kommer til å holde Erna ansvarlig for Nav-skandalen17:49 Aftenposten: Astrup blir ny kommunalminister17:45 VG: Monica Mæland blir ny justisminister17:38 KrF-topper vil droppe Granavolden-plattformen17:34 Vaksineallianse med hovedsete i Norge skal utvikle vaksine mot nytt coronavirus17:20 NRK: Torbjørn Røe Isaksen (H) erstatter trolig Hauglie som arbeids- og sosialminister17:11 Minst ni døde i uvær i Spania16:55 Erfarne KrF-politikere får partiets fire statsrådsposter16:51 Dronningen har signert Johnsons brexit-lov16:30 36-åring tiltalt for Mehamn-drapet skal ha drapstruet halvbroren på sosiale medier16:30 TV 2: Geir Inge Sivertsen (H) fra Troms blir ny fiskeriminister16:08 Anniken Hauglie (H) ferdig som arbeidsminister, ifølge flere medier16:04 Hauglie med jubeltall: Én million nye stillinger på tre år15:59 Tre menn siktet etter dødsfall på Nordfjordeid15:54 Linda Hofstad Helleland blir distrikt- og digitaliseringsminister, ifølge VG15:39 Ulykkesfly ved Kongsvinger drev med landingstrening15:31 Eurorenten blir stående på 0 prosent15:29 Thingnes Bø viste Fourcade hvem som er best15:12 Frode Berg får millionerstatning fra staten15:02 Turoperatør må ut med 30.000 for å ha forstyrret fugl på Svalbard15:02 Snøskred i turområde i Kirkenes14:46 66 milliarder ble brukt på overganger i 201914:42 Rømling sendte postkort fra Thailand til fengselssjefen14:33 VG: Knut Arild Hareide (KrF) blir samferdselsminister14:19 Kong Harald er friskmeldt14:11 Stadig færre mottar kontantstøtte i Oslo14:02 Mann pågrepet etter Norrköping-eksplosjon13:58 Slik døde 1 million fugler av hetebølge i havet13:40 Medier: Tina Bru (H) blir ny olje- og energiminister12:57 Influensautbruddet har stagnert12:25 Flere kvoteflyktninger enn asylsøkere i 201912:25 Russlands folkevalgte støtter grunnlovsendringer12:13 «Ukjente» statsrådkandidatene kan redde kjønnsbalansen12:03 Falun sliter tungt med desperat snømangel12:03 Død person funnet i branntomt11:48 Gris ble dyttet ut i strikkhopp i Kina: – Dyremishandling av verste sort11:28 En fjerde by i Kina isoleres som følge av virusutbruddet11:23 Norwegian med nye regler for håndbagasje10:50 Folket støtter beslutningen om å hente familie fra Syria10:49 Været endrer programmet under ski-NM10:24 NAF: – Hva som skjer med bilavgiftene er nå svært usikkert10:07 Fortsatt ingen endring i styringsrenten09:35 Virusfrykt rammer Asia-børsene09:28 Norge med kurs for EM-rekord: – Respekt og imponerende09:16 Mye på spill for Norge: EM kan rydde vei for full fest09:15 Brækhus om veien til suksessen: – Jeg har aldri gått for pengene09:14 Barn av danske fremmedkrigere mister retten til automatisk statsborgerskap09:14 – 2019 blir trolig det siste året med «oljeboom»09:12 Laila Anita Bertheussen tiltalt for angrep og trusler mot statsorganer08:46 Arbeidsledigheten opp til 4 prosent08:45 Stadig flere ungdommer havner på glattcelle08:05 Eksperter: Minst ett år til lungevirus-vaksine er klar07:30 Intense spekulasjoner om Hareide-comeback07:10 Rio Ferdinand: – Jeg er flau07:06 – 1,5 graders-målet i Paris-avtalen er komplett urealistisk07:00 Norge undertegner finansieringsavtale med FNs klimafond06:47 Tre døde da brannfly styrtet i Australia06:35 Savnede etter vulkanutbruddet på New Zealand erklært døde06:08 Studie: Ungdommer med angst blir friskere av gruppeterapi på skolen06:07 Boeing utsetter testflyging på grunn av dårlig vær06:00 Veiprising havner på bordet til den neste samferdselsministeren06:00 FN slår alarm om grådige gresshopper i Øst-Afrika05:50 Dette skjer i dag05:30 Dette skjedde i natt05:30 75 år siden frigjøringen av Auschwitz05:30 Nå skal hagefuglene telles05:15 SV vil teste klimaviljen05:00 Søreide venter fortsatt på svar fra USA
Siste nytt
04:51VerdenStorbritannia irettesetter USA for utleveringsnekt04:51NorgeIndia på innvandrertoppen04:32NorgeFlere i Frp ville ikke trekke partiet ut av regjering04:05NorgeDepartement avviser grunnlag for søksmål fra nordiske folkekirker03:46VerdenKina bekrefter flere virusdødsfall03:38NorgeFrp garanterer ikke støtte til E18-prosjektet03:36VerdenAustralia etterforsker flyulykke der tre brannmenn døde02:33NorgeOslo kommune brukte 39 millioner på å bli kvitt gamle vedovner – avvikler ordningen02:31VerdenDommedagsklokka viser 100 sekunder på midnatt02:10NorgeKallmyr mener offentligheten vil tjene på å få vite tilstanden til antatt syk femåring02:02Verden– Ingen president har misbrukt makten sin som Trump har01:08NorgeEksperter frykter sterke reaksjoner fra Russland på amerikanske militærfly på Jan Mayen01:02VerdenTrump vil presentere fredsplan før møte med israelske ledere00:24NorgeByrådet i Bergen går av00:05NorgeStyremedlemmer ved Politihøgskolen går av i protest mot studentkutt00:01NorgeTidligere hvitvaskingssjef i DNB mener et ikke er noe vits i å ringe Økokrim23:56VerdenRussere siktet for forsøk på å forgifte eier av våpenfabrikk23:34NorgeMedier: Ingelin Noresjø (KrF) blir statssekretær for Hareide23:29NorgeVG: Tidligere politisk kommentator blir statssekretær22:55SportWolves sprakk Liverpool-nullen, men Firmino sikret 2-1-seier22:11PolitikkPutin besøkte Abbas i Betlehem21:56PolitikkNy jubelmåling for Frp etter regjerings-exiten21:40Verden– Ingen president har misbrukt makten sin som Trump har21:18PengerDNB advarer mot svindel på Finn.no21:04PolitikkByrådet i Bergen går av20:34PolitikkTrump inviterer Netanyahu og Gantz til Det hvite hus19:49VerdenWHO: Kina-viruset utgjør ingen global krise19:05PolitikkSkuespiller fortalte gråtende om Weinstein-voldtekt18:59PolitikkStatsrådslekkasjer: Både Raja og Rotevatn inn i regjering18:34NorgeAbid Raja (V) blir ny kulturminister, ifølge TV 218:30PolitikkDN: Sveinung Rotevatn blir klimaminister18:13Norge«Støyende» og «smakløst» eller ikke – nå bygges det på Holmenkollen17:50PolitikkSV: Kommer til å holde Erna ansvarlig for Nav-skandalen17:49PolitikkAftenposten: Astrup blir ny kommunalminister17:45PolitikkVG: Monica Mæland blir ny justisminister17:38PolitikkKrF-topper vil droppe Granavolden-plattformen17:34VerdenVaksineallianse med hovedsete i Norge skal utvikle vaksine mot nytt coronavirus17:20PolitikkNRK: Torbjørn Røe Isaksen (H) erstatter trolig Hauglie som arbeids- og sosialminister17:11VerdenMinst ni døde i uvær i Spania16:55NorgeErfarne KrF-politikere får partiets fire statsrådsposter16:51PolitikkDronningen har signert Johnsons brexit-lov16:30Norge36-åring tiltalt for Mehamn-drapet skal ha drapstruet halvbroren på sosiale medier16:30PolitikkTV 2: Geir Inge Sivertsen (H) fra Troms blir ny fiskeriminister16:08NorgeAnniken Hauglie (H) ferdig som arbeidsminister, ifølge flere medier16:04PengerHauglie med jubeltall: Én million nye stillinger på tre år15:59NorgeTre menn siktet etter dødsfall på Nordfjordeid15:54PolitikkLinda Hofstad Helleland blir distrikt- og digitaliseringsminister, ifølge VG15:39NorgeUlykkesfly ved Kongsvinger drev med landingstrening15:31PengerEurorenten blir stående på 0 prosent15:29SportThingnes Bø viste Fourcade hvem som er best15:12NorgeFrode Berg får millionerstatning fra staten15:02ReiseTuroperatør må ut med 30.000 for å ha forstyrret fugl på Svalbard15:02NorgeSnøskred i turområde i Kirkenes14:46Sport66 milliarder ble brukt på overganger i 201914:42VerdenRømling sendte postkort fra Thailand til fengselssjefen14:33PolitikkVG: Knut Arild Hareide (KrF) blir samferdselsminister14:19KulturKong Harald er friskmeldt14:11PengerStadig færre mottar kontantstøtte i Oslo14:02VerdenMann pågrepet etter Norrköping-eksplosjon13:58VerdenSlik døde 1 million fugler av hetebølge i havet13:40PolitikkMedier: Tina Bru (H) blir ny olje- og energiminister12:57Helse og livsstilInfluensautbruddet har stagnert12:25NorgeFlere kvoteflyktninger enn asylsøkere i 201912:25PolitikkRusslands folkevalgte støtter grunnlovsendringer12:13Politikk«Ukjente» statsrådkandidatene kan redde kjønnsbalansen12:03SportFalun sliter tungt med desperat snømangel12:03NorgeDød person funnet i branntomt11:48VerdenGris ble dyttet ut i strikkhopp i Kina: – Dyremishandling av verste sort11:28Helse og livsstilEn fjerde by i Kina isoleres som følge av virusutbruddet11:23ReiseNorwegian med nye regler for håndbagasje10:50NorgeFolket støtter beslutningen om å hente familie fra Syria10:49SportVæret endrer programmet under ski-NM10:24MotorNAF: – Hva som skjer med bilavgiftene er nå svært usikkert10:07PengerFortsatt ingen endring i styringsrenten09:35PengerVirusfrykt rammer Asia-børsene09:28SportNorge med kurs for EM-rekord: – Respekt og imponerende09:16SportMye på spill for Norge: EM kan rydde vei for full fest09:15SportBrækhus om veien til suksessen: – Jeg har aldri gått for pengene09:14VerdenBarn av danske fremmedkrigere mister retten til automatisk statsborgerskap09:14Penger– 2019 blir trolig det siste året med «oljeboom»09:12NorgeLaila Anita Bertheussen tiltalt for angrep og trusler mot statsorganer08:46PengerArbeidsledigheten opp til 4 prosent08:45NorgeStadig flere ungdommer havner på glattcelle08:05Helse og livsstilEksperter: Minst ett år til lungevirus-vaksine er klar07:30PolitikkIntense spekulasjoner om Hareide-comeback07:10SportRio Ferdinand: – Jeg er flau07:06Norge– 1,5 graders-målet i Paris-avtalen er komplett urealistisk07:00NorgeNorge undertegner finansieringsavtale med FNs klimafond06:47VerdenTre døde da brannfly styrtet i Australia06:35VerdenSavnede etter vulkanutbruddet på New Zealand erklært døde06:08Helse og livsstilStudie: Ungdommer med angst blir friskere av gruppeterapi på skolen06:07VerdenBoeing utsetter testflyging på grunn av dårlig vær06:00MotorVeiprising havner på bordet til den neste samferdselsministeren06:00VerdenFN slår alarm om grådige gresshopper i Øst-Afrika05:50NorgeDette skjer i dag05:30NorgeDette skjedde i natt05:30Helse og livsstil75 år siden frigjøringen av Auschwitz05:30NorgeNå skal hagefuglene telles05:15PolitikkSV vil teste klimaviljen05:00VerdenSøreide venter fortsatt på svar fra USA
Populært