Virkelighetens King Kong:

Fant levende slektning av utdødd gigant-ape

To millioner år gamle tenner forteller oss hvordan gigant-apen kan ha sett ut, og samtidig hjelpe oss med å forstå menneskehetens opprinnelse.

For 80 år siden besøkte en nederlandsk antropolog et tradisjonelt apotek i Hong Kong. Der la han merke til flere store tenner som ble solgt som «dragetenner». Forskeren forsto raskt at disse stammet fra en primat langt større enn noen av de nålevende han kjente til og han ga derfor dyret det latinske navnet Gigantopithecus blacki.

Tennene viste seg etter hvert å tilhøre en ape som forskere mener har raget over tre meter, veide dobbelt så mye som en fullvoksen gorilla og med armer større enn et voksent menneske. Gigantopithecus levde fra 9.000.000 år siden frem til for 190.000 år siden, og i over 800.000 år levde kjempen side om side med det oppreiste mennesket, Homo erectus.

(Saken fortsetter under)

Her ser vi hvordan Gigantopithecus blacki ville ha raget over et 1.80 meter høyt menneske. Til høyre ser vi en nålevende orangutang. Illustrasjon: Wikimedia
Her ser vi hvordan Gigantopithecus blacki ville ha raget over et 1.80 meter høyt menneske. Til høyre ser vi en nålevende orangutang. Illustrasjon: Wikimedia

Det er siden gjort flere funn av tenner og kjever fra dyret i huler i Sør-Kina og Vietnam der dyrene skal ha holdt til. Men så langt har man ikke funnet resten av kroppen og det har derfor vært spekulert heftig i skapningens utseende.

Menneskets nære fetter

Da arkeologer fant tenner og etterhvert kjever fra Gigantopithecus, begynte en debatt å rase der den ene siden mente dyret var i slekt med aper mens motparten argumenterte for at den var i slekt med mennesket. Noen mente Gigantopithetcus utgjorde koblingen til legendene om den avskyelige snømannen.

Nå er debatten om giganten kommet til en foreløpig konklusjon: Forskere ved Universitetet i København hentet ut genetisk informasjon fra en 1,9 millioner år gammel tann og påvist at nærmeste nålevende slektning er orangutangen.

Orangutangen tilhører familien menneskeaper som også omfatter sjimpanser, dvergsjimpanser, gorilla og menneske – i noen klassifiseringer også gibboner. Orangutanger og mennesker deler 96,4 prosent av DNA-et og har følgelig mange likhetstrekk med oss, blant annet stor hjerne, plassering av øyne og hender å gripe med.

(Saken fortsetter under)

Påd ette bildet fra 2008 ser vi en foreldreløs orangutang som leker med andre foreldreløse ved et eget senter for aper i Indonesia. Foto: AP Photo/Ed Wray
Påd ette bildet fra 2008 ser vi en foreldreløs orangutang som leker med andre foreldreløse ved et eget senter for aper i Indonesia. Foto: AP Photo/Ed Wray

– Dette er første gang såpass gammelt genetisk materiale er blitt hentet ut fra et fossil funnet i et subtropisk område. Resultatet er banebrytende innenfor evolusjonsbiologien , fastslår Frido Welker, postdoktor ved fakultetet for helse og medisinske studier ved Universitetet i København i en pressemelding.

Welker mener det vil gjøre det mulig for forskerne å rekonstruere evolusjonsprosessen hos dyr – inkludert menneskeliknende – i større grad enn det som har vært mulig frem til nå.

– Dette er interessant ettersom eldgamle rester av de antatte forfedrene til vår menneskeart, Homo sapiens, hovedsakelig finnes i subtropiske områder. Særlig gjelder dette den tidlige delen av menneskets evolusjon. Dette betyr at vi potensielt kan hente ut lignende informasjon om evolusjonslinjen som fører frem til mennesket.

Kan gå flere millioner år tilbake

Forskere vet i dag at slektslinjen mellom mennesker og sjimpanser gikk i hver sin retning for omkring syv-åtte millioner år siden. Men til nå har det ikke vært mulig å hente ut genetisk informasjon eldre enn 40.000 år. De nye resultatene gir håp om at det er mulig å utvide tidslinjen med minst to millioner år og på den måten dekke en mye større del av menneskehetens evolusjon.

(Saken fortsetter under)

Et fossil av underkjeven til den for lengst utdødde kjempeapen Gigantopithecus blacki, funnet i Chuifeng-hulen i Guangxi-regionen i Kina. Foto: Reuters
Et fossil av underkjeven til den for lengst utdødde kjempeapen Gigantopithecus blacki, funnet i Chuifeng-hulen i Guangxi-regionen i Kina. Foto: Reuters

Enrico Cappellini er førsteamanuensis ved Globe Institute og blant forskerne som har jobbet med de eldgamle apetennene og kjevene. I et intervju med CNN forklarer Cappellini at ved å sekvensere proteiner hentet fra to millioner år gammel tannemalje, har man vist at det er mulig å rekonstruere evolusjonsforholdene til dyrearter som døde ut for langt tilbake i tid til at deres DNA har kunnet overleve.

– I denne studien kan vi til og med konkludere med at linjene til orangutang og Gigantopithecus delte seg opp for rundt tolv millioner år siden. Det genetiske materiale setter en stopper for diskusjonen – genetisk liknet den en orangutang, fastslår Cappellini.

Men frem til man finner et skjellet, er utseendet til forhistoriens svar på King Kong fremdeles uavklart.

– Informasjonen vi har tilgjengelig, sier oss ikke noe i forhold til apens fysikk, biologi og utseende, avslutter han.

(Saken fortsetter under)

Slik ser forskerne for seg at Gigantopithecus blacki kan ha sett ut. Illustrasjon: Ikumi Kayama/Studio Kayama LLC/Reuters
Slik ser forskerne for seg at Gigantopithecus blacki kan ha sett ut. Illustrasjon: Ikumi Kayama/Studio Kayama LLC/Reuters

Fruktdiett ble kjempens bane

Det er ingen som vet helt sikkert hvorfor den tre meter høye Gigantopithecus døde ut for 190.000 år siden. Men i 2014 publiserte kinesiske forskere ved Chinese Academy of Sciences's Key Laboratory of Evolutionary Systematics of Vertebrates i Beijing en studie etter å ha analysert 17 tenner.

Deres konklusjon var at den endelige utryddelsen skyldtes frukt.

Etter hvert som klimaet i den subtropiske verden som Gigantopithecus levde i ble kaldere, endret den ifølge forskerne sannsynligvis kosthold fra planter til frukt. De kinesiske forskere mente skader på tennenen røpet at fruktdietten var usunn for apene og ga for lite næring.

Ikke alle var enige i teorien – flere forskere påpekte overfor New Scientist at frukt fungerer bra for de fleste av dagens aper.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
15:02 Riiber med enkel kombinert-seier på Lillehammer14:40 Miljøkamp, mangfold og reformer preget Grandes tale på Venstres landsstyremøte14:38 Mann omkom i snøscooterulykke i Gauldal14:37 Polfarer Mike Horn falt ned i råk14:11 Overlegen Maren Lundby-seier i sesongens første renn14:08 Vitne har meldt seg i Tromsø14:00 Bolsjunov vant i Lillehammer - norsk duo på pallen13:46 Spektakulært syn: Her setter fansen verdensrekord13:43 Ronny Johnsen og John Arne Riise møtes til trenerduell i 202013:36 Nobelprisvinnere: Det er utrolig viktig å håndtere klimaendringene13:20 Iran utveksler spiondømt fange med USA13:19 Svensk avis: – Johaug hadde vunnet selv med majones under skiene12:51 Politiet fant hund i plastpose i bekk i Asker12:39 Ordføreropprør mot Siv Jensens skattereform12:35 Ingen nye pågripelser etter skyteepisode i Trondheim12:17 46-åring tiltalt for drapsforsøk på tilfeldig kvinne i Oslo11:48 Johaug har finsiktet Klæbo i jakten på å bli enda bedre11:27 – Om noen år er det kun utenlandske banker som kan drive med forbrukslån i Norge10:57 Homoterapi: MDG ber partiene fristille sine folkevalgte10:40 25 demonstranter drept i Bagdad10:35 NSBs navnebytte kan bli billigere10:11 Kilde: USA gjenopptar samtaler med Taliban10:08 Én av tre innrømmer: Tror de har kjørt med promille09:34 Dansk øl-jubel og tårer før Norge-duell: – Vi forbereder oss på slagsmål08:51 Björk: Greta Thunberg kommer til å forandre verden08:36 Reidulf (17) fikk øye på noe rart: Norges ukjente sovjet-drama08:00 Hoppsjefen: – Vi har fått vår Northug og Bjørgen07:09 Evo Morales til Cuba for medisinsk behandling07:01 Indisk kvinne anmeldte menn for voldtekt – døde etter å ha blitt satt fyr på06:25 Mange trafikkuhell på glatte veier på Østlandet06:13 Strømleverandør må ut med 120 milliarder i forlik etter branner i California06:02 Hergeirsson innrømmer feilvurdering, Gigstad Fauske kan bli VM-joker05:55 Flere naust totalskadd i brann i Arna05:53 Samoa hever portforbud etter massevaksinasjon05:50 Dette skjer i dag05:41 Bilbrann i Oslo05:39 Dette skjedde i natt05:08 Pilene peker nedover for Ap05:04 Utålmodig kø-sniker fikk som fortjent04:53 Trump avviser at han vil møte til høringer om riksrett04:42 Dale forsvarer ferjefri E3902:27 Høyesterett i USA stanser regjeringens plan om å gjenoppta føderale dødsdommer02:27 VG: 14 mistenkte i svindel av Telenor-bank i Pakistan01:53 Fotgjenger omkom i trafikkulykke på Randaberg i Rogaland01:29 Polfarerne og hjelperne har møtt hverandre på isen01:09 Ericsson betaler 9 milliarder i bot etter korrupsjonssak00:46 Elon Musk frifunnet for ærekrenkelser mot grottedykker23:53 Lie kjørte inn til karrierebeste i utfor21:40 Trump ber høyesterett nekte Kongressen innsyn i finansopplysninger21:33 Politiet utelukker ikke flere pågripelser etter skyting i Trondheim21:07 Listhaug avskriver staten: – Kan bidra til at folk blir mindre ensomme20:40 Pearson blir Watfords tredje manager denne sesongen20:23 Mann omkom i ulykke på Randaberg i Rogaland20:10 Christiansen tok EM-sølv og satte nordisk rekord20:07 Kilde sikret sesongens første pallplass med strålende løp i USA20:05 Drapsforsøk med sparkesykkel opp for lagmannsretten19:09 Aktor krever femdoblet kausjon for Weinstein19:07 Hvas tok EM-sølv og smadret den nordiske rekorden på 200 meter medley18:57 Lørenskog-saken: Kan ha låst seg inn i huset18:27 Mann omkom i snøscooterulykke i Alta18:19 Forsvarer drapstiltalt nordmann: Tok ikke uprovosert kvelertak på mannen18:09 Greta Thunberg: – De hører oss, men handler ikke15:59 Merkel bøyde hodet for nazistenes ofre15:32 Konkurrentene faller som fluer rundt Johaug15:29 Bosnia vil tømme sterkt kritisert teltleir15:13 Saudiaraber skal ha stått bak skyting på amerikansk militærbase15:13 Tennisspilleren Caroline Wozniacki legger opp14:44 Frp-topp ut mot Carl I. Hagens NRK-tirade14:25 Pasient fikk overført feil blodtype under operasjon14:24 Mann funnet død i Trondheim13:53 VM-smell for Norge mot Nederland13:50 Gasseksplosjon i Iran krevde mange liv13:49 Thorhild Widvey er ny styreleder for Festspillene i Bergen13:43 Sundby: – Tror ikke på et mirakel13:04 Oslo-bussene forsinket hver dag – byrådet skylder på bilene12:32 Chelsea kan handle spillere i januar12:31 Senterpartiet vil ha billigere gang- og sykkelveier12:14 Narkoaksjon med utspring i Norge: 4 tonn hasj beslaglagt12:06 Finansselskaper satser flere tusen milliarder på kull11:50 Turistenes meldinger i sanden setter sinnene i kok11:44 Norsk hopper på vei til Russland etter visumkluss11:38 Solskjær om avisforside: – Det verste jeg har sett11:19 Tre menn mistenkt etter drapet på Wilma (17) i Sverige11:01 Partene i atomavtalen med Iran møtes for å redde stumpene11:00 Mann siktet for medvirkning til drapsforsøk etter skyting i Trondheim10:55 Politiet etterlyser vitne etter Tromsø-tragedien10:09 Ljungberg: – Spillerne så redde ut10:08 Svært glatte veier på Østlandet09:55 Frankrike gjør seg klar for ny dag med streikekaos09:53 Mot verdensrekord i Bergen - snart går hver femte bil på strøm09:29 Greta Thunberg framme i Madrid09:27 Eldre kvinner og innvandrere er overrepresentert blant dem med dårlig råd09:01 Ny rekordoppslutning for Jimmy Åkessons sverigedemokrater08:59 Politiet bevæpner seg i hele Trøndelag etter skyting08:40 Lagerbäck vil ha mer moro med Norge08:15 Fireåringen fra Tromsø døde av drukning07:37 Petter Dass-prisen til Arne Viste07:31 Vegvesenet får samme muligheter som Nye Veier07:24 Kasparov: – Trumps USA er et ekko fra sovjettiden07:24 Høyre-topp får Politi-Bolstad til å se rødt: – Jeg er utrolig sint og forbanna
Siste nytt
15:02SportRiiber med enkel kombinert-seier på Lillehammer14:40PolitikkMiljøkamp, mangfold og reformer preget Grandes tale på Venstres landsstyremøte14:38NorgeMann omkom i snøscooterulykke i Gauldal14:37PolitikkPolfarer Mike Horn falt ned i råk14:11SportOverlegen Maren Lundby-seier i sesongens første renn14:08NorgeVitne har meldt seg i Tromsø14:00SportBolsjunov vant i Lillehammer - norsk duo på pallen13:46SportSpektakulært syn: Her setter fansen verdensrekord13:43SportRonny Johnsen og John Arne Riise møtes til trenerduell i 202013:36VerdenNobelprisvinnere: Det er utrolig viktig å håndtere klimaendringene13:20VerdenIran utveksler spiondømt fange med USA13:19SportSvensk avis: – Johaug hadde vunnet selv med majones under skiene12:51NorgePolitiet fant hund i plastpose i bekk i Asker12:39PolitikkOrdføreropprør mot Siv Jensens skattereform12:35NorgeIngen nye pågripelser etter skyteepisode i Trondheim12:17Norge46-åring tiltalt for drapsforsøk på tilfeldig kvinne i Oslo11:48SportJohaug har finsiktet Klæbo i jakten på å bli enda bedre11:27Penger– Om noen år er det kun utenlandske banker som kan drive med forbrukslån i Norge10:57PolitikkHomoterapi: MDG ber partiene fristille sine folkevalgte10:40Verden25 demonstranter drept i Bagdad10:35NorgeNSBs navnebytte kan bli billigere10:11VerdenKilde: USA gjenopptar samtaler med Taliban10:08MotorÉn av tre innrømmer: Tror de har kjørt med promille09:34SportDansk øl-jubel og tårer før Norge-duell: – Vi forbereder oss på slagsmål08:51VerdenBjörk: Greta Thunberg kommer til å forandre verden08:36PolitikkReidulf (17) fikk øye på noe rart: Norges ukjente sovjet-drama08:00SportHoppsjefen: – Vi har fått vår Northug og Bjørgen07:09VerdenEvo Morales til Cuba for medisinsk behandling07:01VerdenIndisk kvinne anmeldte menn for voldtekt – døde etter å ha blitt satt fyr på06:25NorgeMange trafikkuhell på glatte veier på Østlandet06:13VerdenStrømleverandør må ut med 120 milliarder i forlik etter branner i California06:02SportHergeirsson innrømmer feilvurdering, Gigstad Fauske kan bli VM-joker05:55NorgeFlere naust totalskadd i brann i Arna05:53VerdenSamoa hever portforbud etter massevaksinasjon05:50NorgeDette skjer i dag05:41NorgeBilbrann i Oslo05:39NorgeDette skjedde i natt05:08NorgePilene peker nedover for Ap05:04VerdenUtålmodig kø-sniker fikk som fortjent04:53VerdenTrump avviser at han vil møte til høringer om riksrett04:42NorgeDale forsvarer ferjefri E3902:27VerdenHøyesterett i USA stanser regjeringens plan om å gjenoppta føderale dødsdommer02:27NorgeVG: 14 mistenkte i svindel av Telenor-bank i Pakistan01:53NorgeFotgjenger omkom i trafikkulykke på Randaberg i Rogaland01:29NorgePolfarerne og hjelperne har møtt hverandre på isen01:09VerdenEricsson betaler 9 milliarder i bot etter korrupsjonssak00:46VerdenElon Musk frifunnet for ærekrenkelser mot grottedykker23:53SportLie kjørte inn til karrierebeste i utfor21:40VerdenTrump ber høyesterett nekte Kongressen innsyn i finansopplysninger21:33NorgePolitiet utelukker ikke flere pågripelser etter skyting i Trondheim21:07PolitikkListhaug avskriver staten: – Kan bidra til at folk blir mindre ensomme20:40SportPearson blir Watfords tredje manager denne sesongen20:23NorgeMann omkom i ulykke på Randaberg i Rogaland20:10SportChristiansen tok EM-sølv og satte nordisk rekord20:07SportKilde sikret sesongens første pallplass med strålende løp i USA20:05NorgeDrapsforsøk med sparkesykkel opp for lagmannsretten19:09VerdenAktor krever femdoblet kausjon for Weinstein19:07SportHvas tok EM-sølv og smadret den nordiske rekorden på 200 meter medley18:57NorgeLørenskog-saken: Kan ha låst seg inn i huset18:27NorgeMann omkom i snøscooterulykke i Alta18:19VerdenForsvarer drapstiltalt nordmann: Tok ikke uprovosert kvelertak på mannen18:09VerdenGreta Thunberg: – De hører oss, men handler ikke15:59VerdenMerkel bøyde hodet for nazistenes ofre15:32SportKonkurrentene faller som fluer rundt Johaug15:29VerdenBosnia vil tømme sterkt kritisert teltleir15:13VerdenSaudiaraber skal ha stått bak skyting på amerikansk militærbase15:13SportTennisspilleren Caroline Wozniacki legger opp14:44PolitikkFrp-topp ut mot Carl I. Hagens NRK-tirade14:25Helse og livsstilPasient fikk overført feil blodtype under operasjon14:24NorgeMann funnet død i Trondheim13:53SportVM-smell for Norge mot Nederland13:50VerdenGasseksplosjon i Iran krevde mange liv13:49KulturThorhild Widvey er ny styreleder for Festspillene i Bergen13:43SportSundby: – Tror ikke på et mirakel13:04NorgeOslo-bussene forsinket hver dag – byrådet skylder på bilene12:32SportChelsea kan handle spillere i januar12:31PolitikkSenterpartiet vil ha billigere gang- og sykkelveier12:14NorgeNarkoaksjon med utspring i Norge: 4 tonn hasj beslaglagt12:06PengerFinansselskaper satser flere tusen milliarder på kull11:50ReiseTuristenes meldinger i sanden setter sinnene i kok11:44SportNorsk hopper på vei til Russland etter visumkluss11:38SportSolskjær om avisforside: – Det verste jeg har sett11:19VerdenTre menn mistenkt etter drapet på Wilma (17) i Sverige11:01VerdenPartene i atomavtalen med Iran møtes for å redde stumpene11:00NorgeMann siktet for medvirkning til drapsforsøk etter skyting i Trondheim10:55NorgePolitiet etterlyser vitne etter Tromsø-tragedien10:09SportLjungberg: – Spillerne så redde ut10:08NorgeSvært glatte veier på Østlandet09:55VerdenFrankrike gjør seg klar for ny dag med streikekaos09:53MotorMot verdensrekord i Bergen - snart går hver femte bil på strøm09:29VerdenGreta Thunberg framme i Madrid09:27PengerEldre kvinner og innvandrere er overrepresentert blant dem med dårlig råd09:01PolitikkNy rekordoppslutning for Jimmy Åkessons sverigedemokrater08:59NorgePolitiet bevæpner seg i hele Trøndelag etter skyting08:40SportLagerbäck vil ha mer moro med Norge08:15NorgeFireåringen fra Tromsø døde av drukning07:37NorgePetter Dass-prisen til Arne Viste07:31NorgeVegvesenet får samme muligheter som Nye Veier07:24VerdenKasparov: – Trumps USA er et ekko fra sovjettiden07:24PolitikkHøyre-topp får Politi-Bolstad til å se rødt: – Jeg er utrolig sint og forbanna
Populært