Tre mulige forklaringer på hvorfor flere menn dør av coronaviruset

Foreløpig statistikk tyder på at flere menn enn kvinner dør av det nye coronaviruset. Her er en coronapasient på vei inn på et sykehus i Liege i Belgia, 23. mars.
Foreløpig statistikk tyder på at flere menn enn kvinner dør av det nye coronaviruset. Her er en coronapasient på vei inn på et sykehus i Liege i Belgia, 23. mars. Foto: Yves Herman / Reuters/NTB scanpix

Mellom 60 og 70 prosent av de som dør av coronaviruset i Italia, Kina og Spania er menn. Hvorfor er det slik? 

Lang flere menn enn kvinner dør av det nye coronaviruset. Det viser Covid-19-statistikk fra andre land.

Av 3200 registrerte coronavirus-dødsfall i Italia før helgen var i overkant av 70 prosent av de døde menn. Gjennomsnittsalderen for mennene som døde var også lavere enn for kvinnene. 79 år for menn mot 82 år for kvinner.

I 1023 analyserte coronavirus-dødsfall i Kina utgjorde menn 64 prosent av dødsfallene. Nesten på nivå med Italia. Det viser seg også i andre land.

66 prosent av de første 566 registrerte coronavirus-dødsfallene i Spania var menn.

Det nye coronaviruset har kun eksistert i mennesker i drøye tre måneder. Det betyr at forskere ennå har hatt svært lite tid til å forske på viruset. Derfor finnes det per i dag ikke noe entydig og klart svar på hvorfor menn rammes hardere av viruset enn kvinner.

Det finnes imidlertid teorier og mulige forklaringer. For coronaviruset er det særlig tre faktorer forskere tror kan spille en rolle.

  • Historie med røyking øker risikoen for alvorlig sykdom og død ved Covid-19. Kjønnsforskjeller i røykemønstre kan være en faktor til høyere dødelighet hos menn.
  • Genetiske forskjeller knyttet til X og Y-kromosomene påvirker hvordan immunforsvaret hos menn og kvinner fungerer.
  • Hormoner.

Forskjeller i immunforsvaret

Professor og immunolog Anne Spurkland ved Universitetet i Oslo har skrevet boka «Immun. Kroppens evige kamp for å overleve».

– Det er ikke ukjent for immunologer at kvinner og menn responderer ulikt på ulike sykdommer. Generelt er det forskjell på hvordan immunsystemet til menn og kvinner fungerer, sier Spurkland til ABC Nyheter.

For eksempel er kvinner mer utsatt for å få flere autoimmune sykdommer, hvor kroppen går til angrep på seg selv. Hele 80 prosent av autoimmune sykdommer forekommer hos kvinner.

Samtidig har kvinner 40 prosent færre virus-genom i kroppen ved akutte HIV-infeksjoner enn menn.

Videre har menn dobbelt så høy risiko for å dø av ondartet kreft enn kvinner, noe som også kan ha med immunforsvaret mot kreft tå gjøre.

Anne Spurkland, professor i molekylær immunologi. Foto: Universitetet i Oslo (UiO).
Anne Spurkland, professor i molekylær immunologi. Foto: Universitetet i Oslo (UiO).

– Det handler delvis om genetikk. Flere gener som regulerer immunforsvaret sitter på X-kromosomet. Kvinner har to X-kromosomer, men bare ett av dem brukes i cellene. Det gjør at kvinners immunceller kan «velge» å bruke det mest gunstige genet for god immunfunksjon. Den muligheten har ikke all menns immunceller, sier Spurkland.

Professoren forklarer videre at det er medfødte forskjeller i immunforsvaret hos kvinner og menn. Noen av disse varer livet ut, mens andre blir aktivert eller koblet fra i puberteten eller overgangsalderen.

Det er foreløpig ikke publisert forskning på hvilken rolle kjønnsbestemt immunrespons kan spille for det det nye coronaviruset.

Artikkelen fortsetter under.

SE VIDEO: Hva er et virus – og hvordan skiller det nye coronaviruset seg ut?

Østrogen beskyttet mot andre coronavirus

De mer dødelige sykdommene SARS og MERS skyldes to andre coronavirus, som er nært beslektet med det nye coronaviruset som gir sykdommen Covid-19.

Totalt finnes det syv kjente coronavirus som har smittet fra dyr til mennesker.

En studie viser at også SARS har høyere dødelighet blant menn som ble smittet enn kvinner. 22 prosent av menn døde, mot 13 prosent av kvinner.

En annen studie viser at flere menn ble smittet av MERS enn kvinner, og også her hadde menn høyere dødelighet. 52 prosent av menn som var smittet døde, mot 23 prosent blant kvinner.

I 2016 og 2017 forsøkte forskere å finne ut hvorfor, ved å teste coronavirusene som forårsaker SARS og MERS på mus. Forskere ved Universitetet i Iowa fant ut at det kvinnelige hormonet østrogen spilte en viktig rolle.

I den amerikanske studien fant forskerne at hannkjønn-mus var mer mottakelige for virus-infeksjon enn hunnkjønn-mus. Men når forskerne tilførte hunnene et stoff som undertrykker hormonet østrogen, skjøt dødsraten i været.

Hovedforfatteren bak studien, Stanley Perlman, sier til LosAngeles Times at han mistenker at østrogen spiller en tilsvarende, beskyttende rolle for kvinner i møte med det nye coronaviruset, men det er foreløpig ikke gjennomført forskning som kan støtte opp om dette.

Røyking kan være en faktor

Kina er verdens største konsument og produsent av tobakk, men kjønnsforskjellene er store. I 2016 oppga 48 prosent av voksne menn i landet at de var røykere. Kun 2 prosent av kvinner oppga det samme, ifølge statistikk fra Verdensbanken.

I 2016 var 28 prosent av voksne, italienske menn røykere, mens 20 prosent av voksne, italienske kvinner var det samme.

– Det er ganske sannsynlig at daglig røyking påvirker risikoen for alvorlig sykdom og død ved smitte av det nye coronaviruset, fordi det reduserer det naturlige forsvaret i luftveiene. Generelt er det ikke bra å røyke, og det kan øke risikoen for å bli syk, sier immunolog Anne Spurkland.

Ytterligere kilder: Klein, Sabra og Flanagang, Katie (2016) – Sex differences in immune responses.

SE VIDEO: På innsiden av Italias hardest rammede sykehus.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
10:34 Ropstad: Ikke sannsynlig at staten vil kompensere tap av gaveinntekter09:47 Helikopterulykke i Sandnes09:43 Solemdal avslutter skiskytterkarrieren09:05 Coronatiltak: Nye smittetall viser regjeringens dilemma08:06 Sparket kaptein er selv coronasmittet07:47 Taliban: Avtalen med USA er i ferd med å bryte sammen07:13 La Naturen Leve til regjeringen: Ikke hør på vindkraftlobbyen!06:39 Smittede uten symptomer et økende problem i Kina06:30 Koronafrykt i overfylte flyktningleirer i Libanon06:09 Dette skjer i dag06:07 FN ber land om å beskytte kvinner i viruskarantene06:00 Titusenvis av amerikanske helsearbeidere uten jobb05:40 Dette skjedde i natt05:30 Kommuner ber regjeringen lempe på hytteforbudet05:11 Ukjent hvor mange barn som faktisk går på skolen04:55 5.758 registrerte koronatilfeller i Norge - opp 11804:21 Sør-Korea melder om færre enn 50 nye smittede03:47 Mer enn 95.900 koronatilfeller i Tyskland – over 1.400 døde03:41 Barneombudet vil hindre stans i barns rettsprosesser03:39 Opposisjonspartier krever åpenhet for å hindre misbruk av støtteordninger03:34 Oljeprisen faller markant etter møteutsettelse03:17 Mer enn 1.200 døde på ett døgn i USA02:58 Abe under press for å erklære koronakrise i Japan02:38 Trump hevder koronautbruddet når toppen de neste dagene02:25 44.000 krever evakuering av barn fra gresk flyktningleir01:41 Regjeringen vil gi reiselivet seks ganger lenger tid til å refundere reiser01:09 Skogbranner herjer ved Tsjernobyl00:33 Skottlands helsedirektør går av etter brudd på koronaregler23:57 Knivstikking på Jæren – to siktet for drapsforsøk23:49 Tiger testet positivt for koronavirus22:36 Mange nordmenn er corona-fast i utlandet. En av dem er Christopher (31)22:21 Boris Johnsen fortsatt på sykehus21:30 Fransk klubblege tok livet sitt etter å ha blitt koronasmittet21:23 Dronning Elizabeth takket alle som holder seg hjemme20:59 Person tatt av snøskred på Senja20:44 Knivstikking i Vigrestad på Jæren – to pågrepet20:27 Slik rammer coronaviruset forskningen20:15 Kong Carl Gustaf takket helsearbeiderne19:35 For en jomfrutur - flyselskap med én passasjer fra Røros19:09 Norge sender medisinsk personell til Nord-Italia19:01 Første tilfelle av coronasmitte påvist i Sør-Sudan18:53 Italia rapporterer laveste daglige dødstall på to uker18:33 City-spiller i trøbbel etter å ha brutt virusregler med sexfest17:44 – Beklager at de ble arrestert. De oppførte seg veldig frekt17:35 Nesten 600 nye koronadødsfall i New York17:10 Småbrukarlaget går ut mot Bollestads grep for billig-arbeidere til landbruket16:46 Professor vil isolere personer som mister smaks- og luktesansen16:44 FHI har oppdatert sine munnbindanbefalinger16:01 Krim, spenning og humor: Her er årets påskeserier15:52 Ytterligere 621 dødsfall på sykehus i Storbritannia15:48 Nå kan Leger Uten Grenser og Røde Kors unntas fra utreiseforbud14:59 Salmedikter Svein Ellingsen er død14:44 Sivilforsvarssjefen vil ikke sette inn sine mannskaper i Oslo14:25 Én av fire mener Senterpartiet er blitt for populistisk14:20 28 nye coronadødsfall i Sverige13:49 Flere har rygg- og nakkesmerter under coronapandemien13:47 18 nye coronadødsfall i Danmark13:33 Fem døde funnet etter ferjeulykke ved Salomonøyene13:17 Rooney hardt ut mot Premier League-toppene13:03 Coronasmittet pasient fra Lillestrøm døde på sykehus13:01 Nytt coronadødsfall i Bærum12:40 Coronasmittet mann døde i Drammen12:38 310 pasienter innlagt med coronasmitte på norske sykehus – oppgang på fire12:20 Anthony Perkins: Mannen bak psykopaten12:15 Ecuadors visepresident beklager lik i gatene12:08 Mann pågrepet etter brann i Bø12:02 Spesialenheten: Skytingen i Sandnes kunne gått mye verre11:24 Joseph (6) har cystisk fibrose – friskmeldt av coronaviruset11:07 – Tigerkongen får tilsendt bikinibilder i fengselet11:03 USA truer med å kutte mer bistand til Afghanistan10:54 Påsken starter med et sjeldent ozonhull10:52 Person ranet med pistol på T-banestasjon – tre pågrepet10:31 Eldre coronapasient døde på Sykehuset Innlandet09:58 30 år siden brannen om bord i Scandinavian Star09:34 DNT om påsken: – Perfekt anledning til å bli kjent i nærområdet09:20 Hvis Tour de France avlyses: – Katastrofe og økonomisk kollaps09:07 Italiensk mafia kan utnytte coronakrisen08:28 To personer alvorlig skadd da bil havnet i elva i Sogn08:22 Økonomer kaller det «sudden stop»: – Det er ingen steder å gjemme seg08:20 Dødsraten stiger08:18 Kilde venter fortsatt på verdenscuptrofeet – kommer i posten07:50 Dødstallet i Sverige er høyere enn rapportert06:30 Tyskland beskylder USA for å ha konfiskert masker06:05 Trump advarer om tøff kommende uke06:00 Dette skjer i dag05:57 Minibuss kjørte av veien – fører til traumemottak05:44 Nær 5 prosent koronatestet i Tromsø05:30 Dette skjedde i natt04:45 5.641 registrerte koronatilfeller i Norge - opp 13104:41 Enda et cruiseskip til kai i Florida med koronasyke om bord04:13 30 nye koronatilfeller i Kina04:13 Mann tiltalt for overgrep mot barn i Stavanger03:52 Boris Johnsons forlovede har koronasymptomer03:38 Algerie får hjelp av Kina til kampen mot koronaviruset02:52 Mann målt til 182 kilometer i timen på E6 i Viken02:25 19 drept i sammenstøt mellom gjenger i Mexico02:23 Brasil uforberedt på koronaepidemien01:32 Trudeau vil ikke straffe USA for å nekte å eksportere masker00:51 Marianne Faithfull er smittet av koronaviruset00:49 En rekke bilbranner i Oslo – trolig påsatt
Siste nytt
10:34NorgeRopstad: Ikke sannsynlig at staten vil kompensere tap av gaveinntekter09:47NorgeHelikopterulykke i Sandnes09:43SportSolemdal avslutter skiskytterkarrieren09:05Helse og livsstilCoronatiltak: Nye smittetall viser regjeringens dilemma08:06VerdenSparket kaptein er selv coronasmittet07:47VerdenTaliban: Avtalen med USA er i ferd med å bryte sammen07:13PengerLa Naturen Leve til regjeringen: Ikke hør på vindkraftlobbyen!06:39VerdenSmittede uten symptomer et økende problem i Kina06:30VerdenKoronafrykt i overfylte flyktningleirer i Libanon06:09NorgeDette skjer i dag06:07VerdenFN ber land om å beskytte kvinner i viruskarantene06:00VerdenTitusenvis av amerikanske helsearbeidere uten jobb05:40NorgeDette skjedde i natt05:30NorgeKommuner ber regjeringen lempe på hytteforbudet05:11NorgeUkjent hvor mange barn som faktisk går på skolen04:55Norge5.758 registrerte koronatilfeller i Norge - opp 11804:21VerdenSør-Korea melder om færre enn 50 nye smittede03:47VerdenMer enn 95.900 koronatilfeller i Tyskland – over 1.400 døde03:41NorgeBarneombudet vil hindre stans i barns rettsprosesser03:39NorgeOpposisjonspartier krever åpenhet for å hindre misbruk av støtteordninger03:34VerdenOljeprisen faller markant etter møteutsettelse03:17VerdenMer enn 1.200 døde på ett døgn i USA02:58VerdenAbe under press for å erklære koronakrise i Japan02:38VerdenTrump hevder koronautbruddet når toppen de neste dagene02:25Norge44.000 krever evakuering av barn fra gresk flyktningleir01:41NorgeRegjeringen vil gi reiselivet seks ganger lenger tid til å refundere reiser01:09VerdenSkogbranner herjer ved Tsjernobyl00:33VerdenSkottlands helsedirektør går av etter brudd på koronaregler23:57NorgeKnivstikking på Jæren – to siktet for drapsforsøk23:49VerdenTiger testet positivt for koronavirus22:36NorgeMange nordmenn er corona-fast i utlandet. En av dem er Christopher (31)22:21VerdenBoris Johnsen fortsatt på sykehus21:30SportFransk klubblege tok livet sitt etter å ha blitt koronasmittet21:23VerdenDronning Elizabeth takket alle som holder seg hjemme20:59NorgePerson tatt av snøskred på Senja20:44NorgeKnivstikking i Vigrestad på Jæren – to pågrepet20:27NorgeSlik rammer coronaviruset forskningen20:15VerdenKong Carl Gustaf takket helsearbeiderne19:35ReiseFor en jomfrutur - flyselskap med én passasjer fra Røros19:09NorgeNorge sender medisinsk personell til Nord-Italia19:01VerdenFørste tilfelle av coronasmitte påvist i Sør-Sudan18:53VerdenItalia rapporterer laveste daglige dødstall på to uker18:33SportCity-spiller i trøbbel etter å ha brutt virusregler med sexfest17:44Verden– Beklager at de ble arrestert. De oppførte seg veldig frekt17:35VerdenNesten 600 nye koronadødsfall i New York17:10PengerSmåbrukarlaget går ut mot Bollestads grep for billig-arbeidere til landbruket16:46NorgeProfessor vil isolere personer som mister smaks- og luktesansen16:44NorgeFHI har oppdatert sine munnbindanbefalinger16:01KulturKrim, spenning og humor: Her er årets påskeserier15:52VerdenYtterligere 621 dødsfall på sykehus i Storbritannia15:48NorgeNå kan Leger Uten Grenser og Røde Kors unntas fra utreiseforbud14:59NorgeSalmedikter Svein Ellingsen er død14:44NorgeSivilforsvarssjefen vil ikke sette inn sine mannskaper i Oslo14:25PolitikkÉn av fire mener Senterpartiet er blitt for populistisk14:20Verden28 nye coronadødsfall i Sverige13:49NorgeFlere har rygg- og nakkesmerter under coronapandemien13:47Verden18 nye coronadødsfall i Danmark13:33VerdenFem døde funnet etter ferjeulykke ved Salomonøyene13:17SportRooney hardt ut mot Premier League-toppene13:03NorgeCoronasmittet pasient fra Lillestrøm døde på sykehus13:01NorgeNytt coronadødsfall i Bærum12:40NorgeCoronasmittet mann døde i Drammen12:38Norge310 pasienter innlagt med coronasmitte på norske sykehus – oppgang på fire12:20KulturAnthony Perkins: Mannen bak psykopaten12:15VerdenEcuadors visepresident beklager lik i gatene12:08NorgeMann pågrepet etter brann i Bø12:02NorgeSpesialenheten: Skytingen i Sandnes kunne gått mye verre11:24Helse og livsstilJoseph (6) har cystisk fibrose – friskmeldt av coronaviruset11:07Kultur– Tigerkongen får tilsendt bikinibilder i fengselet11:03VerdenUSA truer med å kutte mer bistand til Afghanistan10:54NorgePåsken starter med et sjeldent ozonhull10:52NorgePerson ranet med pistol på T-banestasjon – tre pågrepet10:31NorgeEldre coronapasient døde på Sykehuset Innlandet09:58Norge30 år siden brannen om bord i Scandinavian Star09:34NorgeDNT om påsken: – Perfekt anledning til å bli kjent i nærområdet09:20SportHvis Tour de France avlyses: – Katastrofe og økonomisk kollaps09:07VerdenItaliensk mafia kan utnytte coronakrisen08:28NorgeTo personer alvorlig skadd da bil havnet i elva i Sogn08:22PengerØkonomer kaller det «sudden stop»: – Det er ingen steder å gjemme seg08:20VerdenDødsraten stiger08:18VerdenKilde venter fortsatt på verdenscuptrofeet – kommer i posten07:50VerdenDødstallet i Sverige er høyere enn rapportert06:30VerdenTyskland beskylder USA for å ha konfiskert masker06:05VerdenTrump advarer om tøff kommende uke06:00NorgeDette skjer i dag05:57NorgeMinibuss kjørte av veien – fører til traumemottak05:44NorgeNær 5 prosent koronatestet i Tromsø05:30NorgeDette skjedde i natt04:45Norge5.641 registrerte koronatilfeller i Norge - opp 13104:41VerdenEnda et cruiseskip til kai i Florida med koronasyke om bord04:13Verden30 nye koronatilfeller i Kina04:13NorgeMann tiltalt for overgrep mot barn i Stavanger03:52VerdenBoris Johnsons forlovede har koronasymptomer03:38VerdenAlgerie får hjelp av Kina til kampen mot koronaviruset02:52NorgeMann målt til 182 kilometer i timen på E6 i Viken02:25Verden19 drept i sammenstøt mellom gjenger i Mexico02:23VerdenBrasil uforberedt på koronaepidemien01:32VerdenTrudeau vil ikke straffe USA for å nekte å eksportere masker00:51VerdenMarianne Faithfull er smittet av koronaviruset00:49NorgeEn rekke bilbranner i Oslo – trolig påsatt
Populært