Arkitekten bak Vladimir Putins kontroversielle palass tatt av italienske skattemyndigheter

Kontanter fra Putins stjernearkitekt beslagt av det italienske økonomiske politiet Foto: Guardia di Finanza
Kontanter fra Putins stjernearkitekt beslagt av det italienske økonomiske politiet Foto: Guardia di Finanza

Skattepolitiet i Italia har beslaglagt eiendeler verdt mer enn 141 millioner euro, nærmere 1 400 000 000 kr, som sies å tilhøre Putins stjernearkitekt.

Skattemyndighetene i Brescia i Nord-Italia sa i en uttalelse onsdag at de hadde beslaglagt eiendelene fra en «kjent fagperson», som de mener unnlot å betale skatt mellom 2013 og 2019.

Italienske medier og Reuters hevder at eiendelene tilhører Lanfranco Cirillo, kjent som oligarkenes favorittarkitekt og mannen bak eiendommen kalt «Putins palass» blant den russiske presidentens motstanderne.

Helikopter, juveler og svindyr kunst

Eiendelene som er konfiskert inkluderer luksuseiendommer, et helikopter, kontanter, juveler og kjente kunstverk, ifølge skattepolitiet. Kunstverkene skal være av blant annet Pablo Picasso, Wassily Kandinsky og Paul Cezanne, ifølge den italienske avisen la Reppublica.

Cirillo har bodd i Russland i mange år og fikk russisk statsborgerskap i 2014. Han har tegnet en rekke palasser og villaer for russiske oligarker. Men han er mest kjent som arkitekten bak en storslått eiendom som var gjenstand for en etterforskning av opposisjonspolitikeren Aleksej Navalnyjs anti-korrupsjonskampanje (FBK) i 2021.

(Saken fortsetter under bildet.)

Putins palass sett ovenfra. Foto: Skjermdump fra Navalnyjs Youtube-video.
Putins palass sett ovenfra. Foto: Skjermdump fra Navalnyjs Youtube-video.

Inneholder kasino og strippeklubb

En nettvideoeksponering utgitt av FBK i 2021 hevdet at Russlands president Vladimir Putin var eier av «palasset». Putin har benektet enhver kobling til luksuseiendommen, som har utsikt over den eksklusive Gelendzjikbukta-regionen i Svartehavet.

Palasset ble oppført mellom 2005 og 2010, og FBK-etterforskningen hevder at den luksuriøse eiendommen kostet mer enn 1 milliard dollar å bygge. Pengene skal Putin ha hentet fra de russiske statsfinansene.

Se Navalnyj forklare Putins palassvindel her.

Palasset er på hele 17 691 kvadratmeter og bygget er tydelig inspirert av Italianate-perioden i klassisk arkitektur. Det sies å inneholde en hjemmekino, en lobby med bar, en vannpipebar, et kasino, en strippeklubb og et svømmebasseng. Bygningen skal være omringet av en stor hage og en privat strand.

I 2011 tok den russiske miljøorganisasjonen EcoWatch disse bildene av palasset:

Foto: Falt i det fri /EcoWatch.

Arkadij Rotenberg, en barndomsvenn av Putin og en av Russlands rikeste oligarker, påsto i et intervju i januar 2021 at han eier herskapshuset.

Ifølge den uavhengige russiske avisen Meduza hevder flere i lokalbefolkningen at palasset tilhører Putin og er bevoktet av den russiske sikkerhetstjenesten.