– Drag Syndrome utfordrer stereotyper

Foto: Holly Ravell
Foto: Holly Ravell

Drag Syndrome er Storbritannias første dragensemble bestående utelukkende av artister med Downs syndrom. Til helgen gjør de sin internasjonale scenedebut i Oslo.

– Jeg tror samfunnet er i ferd med å åpne seg for det som er «annerledes», men til syvende og sist avhenger det av hvilket land og hvilken kultur man er en del av, sier Daniel Vais til ABC Nyheter.

Vais er kunstnerisk leder i Culture Device, et innovativt kunstselskap med fokus på dans og performance for kunstnere med Downs syndrom.

– I noen land blir folk med Downs syndrom mishandlet og forsømt, mens de i andre land tas mer i mot med åpne armer og får mange av de samme mulighetene og rettighetene som andre mennesker, fortsetter han.

(Saken fortsetter under)

Drag Syndrome under en opptreden på The Shakespeare's Globe under Alternative Miss World. Responsen fra publikum var elektrisk. Foto: Holly Ravell
Drag Syndrome under en opptreden på The Shakespeare's Globe under Alternative Miss World. Responsen fra publikum var elektrisk. Foto: Holly Ravell

Drag med suksess

For ett år siden tok han med seg sin utviklingshemmede kollega Sarah Gordy til LimeWharf i London for å sjekke ut lokalitetene i forbindelse med en opptreden de var invitert til å gjøre.

– Der fikk vi se et fantastisk nummer med to dragdronninger, og jeg spurte Sarah om hun kunne tenke seg å eksperimentere med drag. Hun svarte at det ville hun gjerne og like etter kom jeg opp med navnet «Drag Syndrome».

(Saken fortsetter under)

Foto: Holly Ravell

Vais samlet resten av kunstnertroppen og spurte om de også kunne tenke seg å prøve drag. Samtlige skjøt hånda bekreftende og entusiastisk i været.

– Helt uoppfrodret begynte de straks å gjøre research i hva drag går ut på, og den første opptredenen fant sted på Vogue Fabrics. Det ble en stor suksess, både for kunstnerne selv og for publikum. Så vi bestemte oss for å fortsette og siden har vi opptrådt på flere festivaler og klubber.

Les også: – Vil vise at kvinner over 60 kan være både tullete og sexy

– Alle kan gjøre drag

Drag er en underholdningsform der aktørene fremfører kostyme-, dans- og musikknumre mens de kler seg og agerer som sitt motsatte kjønn. Drag er spesielt utbredt i og forbundet med LHBT-kulturen, men Daniel Vais er tydelig på at drag ikke handler om hvilken seksuell legning uttøveren har.

– De er alle individer. De fleste av artistene betegner seg som heterofile, mens noen er uttalt skeive. Poenget er at alle kan gjøre drag. Det handler ikke om å kle seg opp som sitt motsatte kjønn, drag er en kunstform som er bygget på performance.

(Saken fortsetter under)

Foto: Holly Ravell
Foto: Holly Ravell

Vais mener Drag Syndrome er med på å utfordre stereotyper, samtidig som det gir mennesker med Downs muligheten til å uttrykke seg på en helt ny måte.

– Å gjøre drag er en flott mulighet for kunstneren til å prøve noe nytt, noe friskt og være fryktløs.

Les også: Toppsjef skiftet kjønn: – Det fikk koste hva det ville

Mer selvtillit av drag

Blant artistene som inngår i Drag Syndrome-troppen, er Otto Baxter (31), en prisbelønt skuespiller med bred erfaring fra blant annet flere Shakespeare-oppsetninger. I Drag Syndrome kan han oppleves som den forrykende Horrora Shebang, og Baxter tror drag har forsterket både selvtilliten og selvbildet hans.

– Jeg liker svært godt å være i drag - jeg har definitivt fått mer selvsikkerhet og jeg er mye mer komfortabel med meg selv. Å være en dragartist er faktisk helt herlig, kjære , sier han i et intervju med ITV.

(Saken fortsetter under)

Foto: Holly Ravell

Ottos mor, Lucy Baxter, forteller til ITV om hvor stolt hun er av å se hvordan sønnen - sammen med sine tre brødre - kanaliserer sin kreativitet gjennom drag.

– Grunnen til at jeg har adoptert fire personer med Downs syndrom, var at jeg tidligere jobbet ved et gammelt viktoriansk sykehus. Der ble utviklingshemmede bare gjemt unna. Men jeg innså at de var svært talentfulle og veldig interessante mennesker. Så det å få se hvordan de utfolder seg slik de gjør nå, er akkurat hva jeg drømte om den gangen.

Internasjonal debut i Oslo

Drag Syndrome-artistene er blitt tatt imot med åpne armer av publikum, men det har også vært enkelte kritiske røster. Blant annet ber nettstedet Life Site lesere som ikke ønsker at skattepengene deres skal gå til støtte av prosjekter som Drag Syndrome, om å ta kontakt med Arts Council of England.

Daniel Vais tror noen mennesker føler seg ukomfortable med at noen ikler seg og fører seg som sitt motsatte kjønn på generell basis, mer enn at artistene selv er utviklingshemmede.

– Jeg tror det er nytt for samtidskulturen å skulle inkludere utviklingshemmede i høykultur eller for den saks skyld high fashion, sier Daniel Vais. Foto: Sabine Senn
– Jeg tror det er nytt for samtidskulturen å skulle inkludere utviklingshemmede i høykultur eller for den saks skyld high fashion, sier Daniel Vais. Foto: Sabine Senn

– Ettersom dette er første gang folk får se mennesker med Downs syndrom i dragshow-setting, gir vi folk muligheten til å fordøye inntrykkene, forteller Vais entusiastisk.

– Reaksjonene har til nå vært helt utrolige, og hvis du benytter muligheten til å se oss på scenen, så vil du oppleve at de er strålende artister. Det har ikke lenger noe som helst å gjøre med utviklingshemning - det handler om performance, dyktighet og artisteri.

Daniel Vais ønsker å introdusere et globalt publikum for Drag Syndrome, og en rekke klubber over hele verden har allerede vist interesse. Førstkommende helg gjør de sin internasjonale debut på Elsker i Oslo, i forbindelse med juleshowet «Xmas Tease!».

– Oslo er vår første internasjonale gig, og det gir oss samtidig en fantastisk mulighet til å kunne reise ut og møte andre, lokale mennesker med Downs syndrom. Vi vil gjerne innlede samarbeid med andre dragartister og håper å kunne nå ut til så mange publikummere som mulig. Vi vil sørge for at publikum summer av energi og glede etter showet.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
08:53 DNB-tjenester nede08:50 Gull til Norge: Historien om kommentatorene08:16 Semb så Ødegaard briljere allerede som 14-åring: – Han blir høyst trolig en europeisk toppstjerne07:54 Politiet har brukt adgangen til datainnbrudd åtte ganger07:52 Kampene fortsetter i syrisk grenseby07:14 Sp reagerer på kutt i politiutdanningen i Oslo07:06 Ansatte ved høgskole i Bergen sier opp etter foredrag om homoterapi07:04 Mange såret i opptøyer i Libanon07:04 Hovland forlenget PGA-rekorden, ny 69-runde i Sør-Korea07:00 Slakter vogntog-tiltak: – Det høres flott ut og folk går på bløffen06:51 Football-rankings: Mindre enn 25 prosent sjanse for norsk EM-plass06:37 Trump får kritikk for å holde G7-toppmøte på sin private golfklubb06:35 Nok et tap for Wild i Canada06:34 Amerikansk straffetoll på EU-varer har trådt i kraft06:08 Sjekker ut DNA-spor i Hagen-saken06:06 Dette skjer i dag06:05 Johnson vil snu tap til triumf i Parlamentet05:33 Dette skjedde i natt05:28 Sønnen til «El Chapo» løslatt05:06 Stor vannlekkasje i tidligere NRK-bygg på Minde i Bergen05:03 Svakeste vekst i Kina på 27 år05:00 Keshvari-saken for retten i dag – vil tilstå grovt bedrageri av Stortinget04:43 Voldsomme demonstrasjoner i Barcelona fjerde dag på rad03:55 Norsk Industri: Oljelønningene er på vei opp igjen03:21 Drapssiktede i Bergen snakket «skotsk» på vei hjem02:49 Lang toppmøtekveld med få resultater02:38 EUs toppmøte ga sin velsignelse til brexitavtale02:28 Venezuela løslater politiske fanger etter plass i FNs menneskerettsråd02:09 Frankrike hindret terrorangrep inspirert av 11. september01:56 DN: Trond Giske hadde 70 klagepunkter til VG, ingenting er rettet01:29 USAs energiminister går av01:20 Populær Venstre-ordfører åpner for å gå inn i ledelsen00:56 Låve i full fyr i Tønsberg – kommer til å brenne ned00:22 Beboer på Majorstuen fant blodig, skadd person00:00 Libya stenger interneringsleir23:42 SDF-militsen sier våpenhvile har trådt i kraft nordøst i Syria23:22 Mann pågrepet for å ha holdt familien innesperret i kjeller i flere år22:52 Morgenbladet-skribenter holder tilbake bidrag22:48 Anne-Elisabeth Hagen savnet i ett år: Politiet innkaller vitner til DNA-prøver21:54 Trumps stabssjef erkjenner at Ukraina-bistand ble knyttet til etterforskning21:42 Ekspert: Solskjær kan snart være ferdig som United-trener20:30 Kongen advarer mot trakassering og en opphetet offentlig debatt19:58 Søk etter mulig person i vannet i Hatvik i Hordaland19:43 Tyrkias president Recep Tayyip Erdogan gir etter for noen av USAs krav19:23 Cubas ballettlegende Alicia Alonso er død18:22 EUs toppmøte slutter opp om brexitavtalen18:17 Dagbladet oppe igjen etter mulig hackerangrep18:11 Pence og Pompeo legger press på Erdogan17:12 Riiber kåret til årets skiutøver i nordiske grener17:08 Irlands statsminister om brexitavtalen: – Skaper en unik løsning17:07 EU-motstander Nigel Farage avfeier brexitavtale17:02 Labour, DUP og Liberaldemokratene sier nei til brexitavtalen16:57 Ambassadør tar avstand fra Trump i riksrettshøring16:55 Russisk nyhetsbyrå: Advokat har søkt om benådning for Frode Berg16:55 Hanne Harlem innstilles som ny sivilombudsmann16:42 Dronningen og kronprinsessen melder forfall til stortingsmiddag16:31 Turgåere fant tonnevis med mynter ved Kongsberg16:05 – Kan være begynnelsen på slutten for Trump16:02 Johnson: – Nå er øyeblikket for å få brexit gjennomført15:54 Assad: Syria vil svare på Tyrkias intervensjon med «alle legitime midler»15:33 Kystvakten uten helikopter i flere uker15:18 «Gazza» frikjent for seksuelt overgrep14:47 Togvogn på lastebiltur endte i politianmeldelse14:44 Tidligere toppdommer krever 7,2 millioner av NFF14:44 Brann-spiss måtte bli hjemme, straffes av klubben14:24 Bjørgen mener Johaug bør få Egebergs Ærespris14:18 Frode Bergs advokat: – Lite sannsynlig at utveksling blir bekreftet nå13:59 Feståpning for Viken mens begravelsen planlegges13:58 Enige om å la britene håndheve EU-regler i Nord-Irland13:49 Elton John: – Watford kan ha reddet livet mitt13:21 22-åring erkjenner straffskyld for drapsforsøk på 16-åring13:20 Mot brutal sprint i ny skitour12:59 Erdogan kastet Trumps brev i søpla12:20 Lørenskog-saken: Konvolutt fra trusselbrevet solgt hos Clas Ohlson11:54 Kurderne anklager Tyrkia for å bruke forbudte våpen11:53 Solskjær om United-krisen: – Jeg mister ikke nattesøvnen11:41 Haaland skadefri og kampklar11:40 Viste dømt til ett års betinget fengsel11:36 En brexitavtale mellom EU og Storbritannia er i boks11:12 Tyrkiske styrker vinner terreng nordøst i Syria11:05 Dropper nasjonal rammeplan for vindkraft10:41 Får ikke svar om syk fireåring: – Jeg er skuffet over Ropstad10:26 Norske Skog slår igjen rot i Oslo Børs10:04 Thingnes Bø pådro seg lårskade i fall09:46 11 prosent av enslige forsørgere i jobb har lavinntekt09:45 Pizzakjeden Domino's vil forlate Norge09:29 SOHR: 300.000 på flukt etter Tyrkias angrep09:29 Pence og Pompeo skal forsøke å overtale Erdogan08:55 DUP sier de ikke kan støtte Johnsons brexitavtale08:53 18 elbiler per ladepunkt i Norge08:41 Hovland satte PGA-rekord08:28 Lastebil mistet dekk på E6 - traff flere biler08:14 Får kjeft for å stole på Posten: – Han aner ikke hva som skjer08:08 Faren til offer for skoleskyting får oppreisning07:56 Senterpartiet klatrer videre på ny måling07:45 – Færre farlige islamister i Tyskland07:39 Politiet snevrer inn tidsrommet i Hagen-saken07:10 15 ambassadører fikk passord frastjålet07:07 Skittkasting og drama under møte i Det hvite hus07:07 Brexitforhandlingene fortsatte i de sene nattetimer
Siste nytt
08:53PengerDNB-tjenester nede08:50SportGull til Norge: Historien om kommentatorene08:16SportSemb så Ødegaard briljere allerede som 14-åring: – Han blir høyst trolig en europeisk toppstjerne07:54NorgePolitiet har brukt adgangen til datainnbrudd åtte ganger07:52VerdenKampene fortsetter i syrisk grenseby07:14NorgeSp reagerer på kutt i politiutdanningen i Oslo07:06NorgeAnsatte ved høgskole i Bergen sier opp etter foredrag om homoterapi07:04VerdenMange såret i opptøyer i Libanon07:04SportHovland forlenget PGA-rekorden, ny 69-runde i Sør-Korea07:00MotorSlakter vogntog-tiltak: – Det høres flott ut og folk går på bløffen06:51SportFootball-rankings: Mindre enn 25 prosent sjanse for norsk EM-plass06:37VerdenTrump får kritikk for å holde G7-toppmøte på sin private golfklubb06:35SportNok et tap for Wild i Canada06:34VerdenAmerikansk straffetoll på EU-varer har trådt i kraft06:08NorgeSjekker ut DNA-spor i Hagen-saken06:06NorgeDette skjer i dag06:05VerdenJohnson vil snu tap til triumf i Parlamentet05:33NorgeDette skjedde i natt05:28VerdenSønnen til «El Chapo» løslatt05:06NorgeStor vannlekkasje i tidligere NRK-bygg på Minde i Bergen05:03VerdenSvakeste vekst i Kina på 27 år05:00NorgeKeshvari-saken for retten i dag – vil tilstå grovt bedrageri av Stortinget04:43VerdenVoldsomme demonstrasjoner i Barcelona fjerde dag på rad03:55NorgeNorsk Industri: Oljelønningene er på vei opp igjen03:21NorgeDrapssiktede i Bergen snakket «skotsk» på vei hjem02:49VerdenLang toppmøtekveld med få resultater02:38VerdenEUs toppmøte ga sin velsignelse til brexitavtale02:28VerdenVenezuela løslater politiske fanger etter plass i FNs menneskerettsråd02:09VerdenFrankrike hindret terrorangrep inspirert av 11. september01:56NorgeDN: Trond Giske hadde 70 klagepunkter til VG, ingenting er rettet01:29VerdenUSAs energiminister går av01:20NorgePopulær Venstre-ordfører åpner for å gå inn i ledelsen00:56NorgeLåve i full fyr i Tønsberg – kommer til å brenne ned00:22NorgeBeboer på Majorstuen fant blodig, skadd person00:00VerdenLibya stenger interneringsleir23:42VerdenSDF-militsen sier våpenhvile har trådt i kraft nordøst i Syria23:22VerdenMann pågrepet for å ha holdt familien innesperret i kjeller i flere år22:52NorgeMorgenbladet-skribenter holder tilbake bidrag22:48NorgeAnne-Elisabeth Hagen savnet i ett år: Politiet innkaller vitner til DNA-prøver21:54VerdenTrumps stabssjef erkjenner at Ukraina-bistand ble knyttet til etterforskning21:42SportEkspert: Solskjær kan snart være ferdig som United-trener20:30NorgeKongen advarer mot trakassering og en opphetet offentlig debatt19:58NorgeSøk etter mulig person i vannet i Hatvik i Hordaland19:43VerdenTyrkias president Recep Tayyip Erdogan gir etter for noen av USAs krav19:23SportCubas ballettlegende Alicia Alonso er død18:22PolitikkEUs toppmøte slutter opp om brexitavtalen18:17NorgeDagbladet oppe igjen etter mulig hackerangrep18:11PolitikkPence og Pompeo legger press på Erdogan17:12SportRiiber kåret til årets skiutøver i nordiske grener17:08PolitikkIrlands statsminister om brexitavtalen: – Skaper en unik løsning17:07PolitikkEU-motstander Nigel Farage avfeier brexitavtale17:02PolitikkLabour, DUP og Liberaldemokratene sier nei til brexitavtalen16:57VerdenAmbassadør tar avstand fra Trump i riksrettshøring16:55NorgeRussisk nyhetsbyrå: Advokat har søkt om benådning for Frode Berg16:55NorgeHanne Harlem innstilles som ny sivilombudsmann16:42NorgeDronningen og kronprinsessen melder forfall til stortingsmiddag16:31PengerTurgåere fant tonnevis med mynter ved Kongsberg16:05Verden– Kan være begynnelsen på slutten for Trump16:02PolitikkJohnson: – Nå er øyeblikket for å få brexit gjennomført15:54VerdenAssad: Syria vil svare på Tyrkias intervensjon med «alle legitime midler»15:33NorgeKystvakten uten helikopter i flere uker15:18Sport«Gazza» frikjent for seksuelt overgrep14:47NorgeTogvogn på lastebiltur endte i politianmeldelse14:44SportTidligere toppdommer krever 7,2 millioner av NFF14:44SportBrann-spiss måtte bli hjemme, straffes av klubben14:24SportBjørgen mener Johaug bør få Egebergs Ærespris14:18VerdenFrode Bergs advokat: – Lite sannsynlig at utveksling blir bekreftet nå13:59PolitikkFeståpning for Viken mens begravelsen planlegges13:58PolitikkEnige om å la britene håndheve EU-regler i Nord-Irland13:49SportElton John: – Watford kan ha reddet livet mitt13:21Norge22-åring erkjenner straffskyld for drapsforsøk på 16-åring13:20SportMot brutal sprint i ny skitour12:59PolitikkErdogan kastet Trumps brev i søpla12:20NorgeLørenskog-saken: Konvolutt fra trusselbrevet solgt hos Clas Ohlson11:54VerdenKurderne anklager Tyrkia for å bruke forbudte våpen11:53SportSolskjær om United-krisen: – Jeg mister ikke nattesøvnen11:41SportHaaland skadefri og kampklar11:40NorgeViste dømt til ett års betinget fengsel11:36PolitikkEn brexitavtale mellom EU og Storbritannia er i boks11:12VerdenTyrkiske styrker vinner terreng nordøst i Syria11:05PolitikkDropper nasjonal rammeplan for vindkraft10:41PolitikkFår ikke svar om syk fireåring: – Jeg er skuffet over Ropstad10:26PengerNorske Skog slår igjen rot i Oslo Børs10:04SportThingnes Bø pådro seg lårskade i fall09:46Penger11 prosent av enslige forsørgere i jobb har lavinntekt09:45PengerPizzakjeden Domino's vil forlate Norge09:29VerdenSOHR: 300.000 på flukt etter Tyrkias angrep09:29VerdenPence og Pompeo skal forsøke å overtale Erdogan08:55PolitikkDUP sier de ikke kan støtte Johnsons brexitavtale08:53Motor18 elbiler per ladepunkt i Norge08:41SportHovland satte PGA-rekord08:28NorgeLastebil mistet dekk på E6 - traff flere biler08:14PengerFår kjeft for å stole på Posten: – Han aner ikke hva som skjer08:08VerdenFaren til offer for skoleskyting får oppreisning07:56PolitikkSenterpartiet klatrer videre på ny måling07:45Verden– Færre farlige islamister i Tyskland07:39NorgePolitiet snevrer inn tidsrommet i Hagen-saken07:10Norge15 ambassadører fikk passord frastjålet07:07VerdenSkittkasting og drama under møte i Det hvite hus07:07VerdenBrexitforhandlingene fortsatte i de sene nattetimer
Populært