100 år siden spanskesyken:

Viktige lærdommer til neste globale influensa-katastrofe

Influensaavdelingen ved Walter Reed-sykehuset i Washington DC under influensaepidemien i 1918. Everett Historical / Shutterstock / NTB scanpix
Influensaavdelingen ved Walter Reed-sykehuset i Washington DC under influensaepidemien i 1918. Everett Historical / Shutterstock / NTB scanpix

1918, spanskesyken bryter ut for alvor: en tredjedel av alle mennesker smittes, titalls millioner dør og endetids-panikken hjemsøker kontinenter som fremdeles forsøker å komme til hektene etter verdenskrigen.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Hundre år etter utbruddet av influensa-pandemien spanskesyken mener forfatterne av en nye studie at selv om man har lært av den dødeligste pandemien i historien er verden fortsatt dårlig forberedt på neste globale «pest.»

Særlig advarer forskerne om at endret befolkningssammensetning, antibiotikaresistente bakterier og klimaendringer kan forverre fremtidige utbrudd.

– Vi står nå overfor nye utfordringer, som en aldrende befolkning, og underliggende sykdommer som overvekt og diabetes, sier doktor Carolien van de Sandt ved Melbourne-universitetet til AFP mandag.

Forskerne bak den nye studien antar at den neste influensapandemien, trolig en variant av fugleinfluensa som kan smitte mennesker og raskt vil spre seg ved flytransport, kan ta livet av opp til 150 millioner mennesker.

Van de Sandt og hennes team undersøkte store mengder data fra spanskesyken, som herjet verden rundt i 1918.

De undersøkte også tre andre pandemier. Asiasyken i 1957, Hong Kong-syken i 1968 og svineinfluensaen i 2009.

Kom trolig med amerikanske soldater

De fant at selv om spanskesyken rammet en av tre mennesker overlevde mange pasienter alvorlig infeksjon, og andre fikk kun lettere symptomer.

De fleste europeiske land brukte krigssensur til å undertrykke nyheten om viruset som spredde seg, men Spania forble nøytralt under første verdenskrig. En rekke rapporter om sykdommen i spanske medier gjorde at mange antok at sykdommen stammet derfra, og navnet ble hengende ved pandemien.

Det amerikanske 39ende regiment med masker mot influensasmitte, desmber 1918. Soldatene var på vei til Frankrike under første verdenskrig. Everett Historical / Shutterstock / NTB scanpix
Det amerikanske 39ende regiment med masker mot influensasmitte, desmber 1918. Soldatene var på vei til Frankrike under første verdenskrig. Everett Historical / Shutterstock / NTB scanpix

Det er å vanlig å anta at influensaen i 1918 hadde sitt opphav blant amerikanske tjenestemenn, og særlig rammet soldater og unge mennesker. Forskere sier utfallet kan bli annerledes neste gang.

I 1918, i en verden som slet med de økonomiske følgene av den globale krigen, ble viruset mer dødbringende på grunn av feilernæring.

Forskerne bak den nye studien, som er offentliggjort i tidsskriftet Frontiers in Cellular and Infection Microbiology, mener det neste utbruddet vil spres i «industriland», i en befolkning som sliter med rekordhøye tilfeller av overvekt og diabetes.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Historisk kirkegård på Svalbard, bygget i 1918 etter at flere gruvearbeidere døde av spanskesyken. Shutterstock / NTB scanpix
Historisk kirkegård på Svalbard, bygget i 1918 etter at flere gruvearbeidere døde av spanskesyken. Shutterstock / NTB scanpix

Eldre klarte seg best

– De vi vet fra 2009-pandemien er at mennesker med visse sykdommer, som overvekt og diabetes, har betydelig større sannsynlighet for å havne på sykehus og dø av influensa, sier Kirsty Short fra Queensland-universitetet til AFP.

Bakgrunn: Spanskesyken

«Spanskesyken, influensaepidemi som i perioden 1917–20 rammet store deler av verden, og derfor betegnes som en pandemi. (…) Den alvorligste influensapandemi vi kjenner som har rammet menneskeheten. Unge mennesker ble rammet hardere enn eldre, sannsynligvis fordi eldre ofte hadde en viss immunitet på grunn av tidligere eksponering for andre influensavirus.

På verdensbasis døde over 20 millioner mennesker, og globalt sett hadde sykdommen en dødelighet på 3,5 prosent. Mellom 14.000 og 15.000 personer antas å ha dødd som følge av epidemien i Norge, mens det samlede antallet i Europa var ca. 2,6 millioner.» SNL.no.

Forskerne advarer om at verden står overfor en «dobbel byrde» alvorlig sykdom på grunn av utbredt feilernæring i fattige land, forverret av klimaendringer, og «overernæring» i rikere land.

Global oppvarming kan også virke inn.

Van de Sandt sier mange influensa-varianter begynner hos fugler. En stadig varmere planet kan dermed føre til endrede mønstre for hvor utbruddene starter.

– Klimaendringer kan endre migrasjonsmønstrene for fugler, slik at potensielt pandemiske virus føres til nye beliggenheter og et potensielt større spekter fuglearter, sier hun.

Sykepleier med munnbind mot smitte ved et feltsykehus under pandemien i 1918. Bildet er tatt i USA i september 1918. Everett Historical / Shutterstock / NTB scanpix
Sykepleier med munnbind mot smitte ved et feltsykehus under pandemien i 1918. Bildet er tatt i USA i september 1918. Everett Historical / Shutterstock / NTB scanpix

En av tingene granskingen av 1918-utbruddet belyste var at eldre mennesker klarte seg betydelig bedre mot dette viruset enn yngre voksne.

Forskerne tror dette delvis kan skyldes at eldre innbyggere hadde opparbeidet en viss immunitet ved tidligere smitte.

Les også: Febersyk og i dårlig form? Alt om influensa

Antibiotika mindre virksomt

De fleste som omkom i 1918, omkring 50 millioner mennesker eller 2,5 prosent av de smittede, døde av sekundære bakterie-infeksjoner. Antibiotika var viktig for å lette dette problemet ved senere pandemier.

Men i dag er mange bakterier immune mot antibiotika.

– Antibiotikaresistens øker faren for at folk igjen vil lide og dø som følge av sekundære bakterieinfeksjoner ved neste store utbrudd, sier Katherine Kedzierska fra Doherty-instituttet i Melbourne.

Forfatterne er særlig bekymret for fugleinfluensa-varianten H7N9, et virus som koster nærmere 40 prosent av smittede livet, selv om det for øyeblikket ikke kan smitte fra menneske til menneske.

– For øyeblikket kan ingen av disse virusene spre seg direkte mellom mennesker, men vi vet at viruset kun behøver mindre mutasjoner for at dette skal skje. Det vil kunne skape en ny influensapandemi, sier van de Sandt.

Les også: Derfor er influensaviruset alltid et skritt foran

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Influensa-pasienter ved Camp Funston i Kansas i USA. Arkivfoto fra 1918: NTB Scanpix/AP.
Influensa-pasienter ved Camp Funston i Kansas i USA. Arkivfoto fra 1918: NTB Scanpix/AP.

«Må forberede befolkningen»

I dag er det mer enn syv milliarder mennesker i verden, megabyer og global flytrafikk. Verden er knapt gjenkjennelig fra et århundre siden. Forskergruppen mener likevel spanskesyken har mange nyttige lærdommer for dagens myndigheter.

Mikroskopfotografi viser influensavarianten H5N1. Selv om relativt få mennesker har dødd av fugleinfluensa er eksperter fortsatt bekymret for en mutasjon i viruset som kan føre til et globalt utbrudd. NTB Scanpix/AP.
Mikroskopfotografi viser influensavarianten H5N1. Selv om relativt få mennesker har dødd av fugleinfluensa er eksperter fortsatt bekymret for en mutasjon i viruset som kan føre til et globalt utbrudd. NTB Scanpix/AP.

I sin natur er pandemiske virus uforutsigbare. Om myndighetene visste sikkert hvilken influensa som vil spre seg kunne de investert i en lett tilgjengelig vaksine.

Inntil en universell vaksine utvikles må «myndighetene informere folk om hva de kan vente og hvordan de bør opptre i tilfelle en pandemi», sier van de Sandt.

I studien heter det at regjeringer bør bruke blant annet internett til å spre kunnskap og instrukser i tilfelle et nytt pandemisk utbrudd.

– En viktig lærdom fra influensapandemien i 1918 er at godt forberedte offentlige tiltak kan redde mange liv, sier van de Sandt.

Oversatt og tilrettelagt for ABC Nyheter av Ole Peder Giæver.

Les også: Folkehelsa vil gi flere influensamedisinen Tamiflu

Arbeider i det ukrainske beredskapsdepartementet har oppsyn med destruksjon av tamfugl konfiskert i Jemeljanovka-landsbyen på Krimhalvøya. Arkivfoto fra 2005: NTB Scanpix/AP.
Arbeider i det ukrainske beredskapsdepartementet har oppsyn med destruksjon av tamfugl konfiskert i Jemeljanovka-landsbyen på Krimhalvøya. Arkivfoto fra 2005: NTB Scanpix/AP.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
10:44 Krav om erstatning etter SAS-streiken avslått10:43 Seks kommuner fortsatt uten ordfører10:35 Norsk melkeproduksjon må kuttes med 100 millioner liter10:35 Hegerberg inn i Guinness rekordbok10:21 Solskjærs kamp mot klokka etter nye skader10:20 Fengslingsmøtene i voldtektssaken på Hønefoss utsatt09:58 Tilbakeviser elendige anketall: – Gir et uriktig bilde09:36 Ocasio-Cortez og Omar slutter opp om Sanders09:35 Huawei rapporterer om kraftig vekst08:51 – Fergeselskapenes betalingsordning bryter loven08:51 Du trenger ikke å gå til legen om du er frisk08:48 Warren vil ha amerikansk tilbaketrekning fra Midtøsten08:21 Sterk økning i sykdomstilfeller etter smitte av flåttvirus08:02 Terrorsiktede norskkurdere løslatt i Tyrkia07:43 Havneområde i Malmö avsperret etter bombealarm07:21 Direkte: Følg spørretimen på Stortinget06:47 Ny klimatrussel: Hunder har dødd, frykter for menneskeliv06:47 Normann: – Vi har noe i EM å gjøre06:35 Hongkongs leder avbrøt tale06:29 Starter kartleggingen av nasjonsligamotstanderne06:25 EU håper å våkne til brexitgjennombrudd06:22 Fellesforbundet stemmer over EØS-avtalen06:13 Veidirektøren: Kompetanseflukt gjør situasjonen kritisk06:00 Frode Bergs kone: Tynnslitt håp om rask løsning05:53 Dette skjer i dag05:43 Warren ble angrepet fra alle kanter05:42 Dette skjedde i natt05:30 Statsministeren hyller Mette-Marits bokinnsats: – Fabelaktig!05:15 Biden forsvarte sønnen under TV-debatt04:58 Wild tapte uten Zuccarello på isen04:42 Bare 9 av 46 borgerlige ordførere er kvinner04:17 Kina ber USA slutte å blande seg i Hongkongs politikk04:13 Borten Moe blir plattformsjef på Draugen03:42 74 omkom i tyfonen i Japan02:59 Flere evakuert fra brann i leilighetsbygg på Askerjordet02:26 Pence vil ikke gi dokumenter til Representantenes hus02:24 Demokratene holder ikke formell avstemning om riksrettsetterforskning01:25 NVE-analyse: Motstand i folket kan føre til stans i norsk vindkraftutbygging01:16 Erdogan: Tyrkisk soldat drept av syriske styrker i Manbij01:10 Innbytterne berget Norge på overtid00:58 Canada stanser våpeneksport til Tyrkia00:54 Leger frykter for beredskap – ustabil ambulanseflytjeneste00:50 Erdogan: Tyrkia vil ikke erklære våpenhvile i Syria00:46 Landslagsledelsen om UEFA-reaksjon mot rumensk rasisme: Null straff00:26 Ny undersøkelse: Kontantstøtte mest brukt av vårbarn på vent00:01 Sørloth gir ikke opp før sjansen er null23:39 SOHR: To syriske soldater drept av tyrkiskvennlige opprørere23:36 Sverige hadde Spania i kne23:08 Politiet rykket ut til melding om bråk – viste seg å være ivrige landskamp-supportere22:48 Sverige hadde Spania i kne22:44 Innbytterne berget Norge på overtid, Sørloth nikket inn 1-1 i Romania22:22 De sju voldtektssiktede i Hønefoss fremstilles trolig for varetektsfengsling onsdag22:21 Ny smell for Solskjær, United-keeperen ut med skade22:10 Nye protester i Barcelona etter fengselsdommer mot politikere21:59 Fox News: Nærkontakt mellom amerikanske styrker og tyrkiskstøttede opprørere i Syria21:42 Demokratene vurderer formell avstemning om riksrettsetterforskning21:29 – En forverring av forholdene i IS-leirer hvor nordmenn holdes21:16 Byggesteiner for primitivt liv funnet i is fra Saturn-måne21:04 23-åring tiltalt for grov vold på hotellrom20:58 Tyrkia fortsetter offensiven i Syria20:54 – Kjørte over seg selv i trafikkulykke20:29 Øredøvende tribunelyd fra barna i Bucuresti20:22 Kallmyr slår opp telt for å forhindre flyktningstrøm til Norge19:10 Utkast til brexitavtale nærmer seg, melder flere medier19:10 Demonstrasjon mot Turkish Airlines på Gardermoen19:07 Pence drar til Tyrkia på kort varsel18:34 Soldater er sinte og frustrerte etter Trump-avgjørelse: – Jeg skammer meg18:33 Flere i Venstre vil ha Sveinung Rotevatn som ny partileder18:14 Henrik Ingebrigtsen opererte sin trøblete tå18:03 Gutt (2) sendt til sykehus etter alvorlig trafikkulykke17:47 Aftenposten trekker journalister ut av Syria17:06 Follo-spiller utestenges i sju kamper etter å ha skallet motstander17:04 Mann forstyrret isbjørn – fikk 15.000 kroner i bot15:35 IMF venter laveste vekst siden finanskrisen15:35 Lekkasje ved Tine Meierier15:28 Kvinnelig imam tildeles menneskerettighetspris i Oslo15:27 Bulgarias fotballpresident går av etter «rasismekampen»15:07 XXL vil hente 500 millioner kroner i emisjoner15:05 Spania venter flere rasende protester i Barcelona15:04 76-åring dømt seksuelt overgrep ett år etter forrige dom14:22 Hvis Trump og Pence blir dømt, blir hun president14:13 Mer motgang for sykkel-VM i Bergen14:06 FN: 85 sivile drept i forbindelse med valget i Afghanistan13:38 Ras av sykmeldinger i Morgenbladet13:14 Merkel og Solberg med felles appell til Tyrkia: Stopp offensiven12:49 Pastor tiltalt for voldtekt av barn – aktor vil ha fire og et halvt års fengsel12:47 Krever merking av raske elsparkesykler12:36 Målløst i historisk VM-oppgjør i Nord-Korea12:36 Tour-feltet får en tøff start neste år12:13 Elbilforeningen mener regjeringen går feil vei12:06 Strengere krav til vinterdekk for tunge kjøretøy12:05 Mulig regelendring i Norge: Fotballspillerne kan eie seg selv12:05 Russland med klar advarsel til Tyrkia12:03 Merkel og Solberg med felles appell til Tyrkia: Stopp offensiven11:54 Skiskyting: Russland fortsatt ute i dopingkulden11:53 Nye toppsjefer til Rema 100011:31 Mette-Marit-feber i Tyskland11:23 To menn dømt for gruppevoldtekt av 15-åring11:19 Disse fuglene vet veien hjem, men husker ikke hindringene før de ser dem11:17 Isbreene i Sveits har tapt 10 prosent av sitt volum
Siste nytt
10:44PengerKrav om erstatning etter SAS-streiken avslått10:43PolitikkSeks kommuner fortsatt uten ordfører10:35PengerNorsk melkeproduksjon må kuttes med 100 millioner liter10:35SportHegerberg inn i Guinness rekordbok10:21SportSolskjærs kamp mot klokka etter nye skader10:20NorgeFengslingsmøtene i voldtektssaken på Hønefoss utsatt09:58NorgeTilbakeviser elendige anketall: – Gir et uriktig bilde09:36PolitikkOcasio-Cortez og Omar slutter opp om Sanders09:35PengerHuawei rapporterer om kraftig vekst08:51Penger– Fergeselskapenes betalingsordning bryter loven08:51Helse og livsstilDu trenger ikke å gå til legen om du er frisk08:48VerdenWarren vil ha amerikansk tilbaketrekning fra Midtøsten08:21Helse og livsstilSterk økning i sykdomstilfeller etter smitte av flåttvirus08:02NorgeTerrorsiktede norskkurdere løslatt i Tyrkia07:43VerdenHavneområde i Malmö avsperret etter bombealarm07:21PolitikkDirekte: Følg spørretimen på Stortinget06:47VerdenNy klimatrussel: Hunder har dødd, frykter for menneskeliv06:47SportNormann: – Vi har noe i EM å gjøre06:35VerdenHongkongs leder avbrøt tale06:29SportStarter kartleggingen av nasjonsligamotstanderne06:25VerdenEU håper å våkne til brexitgjennombrudd06:22NorgeFellesforbundet stemmer over EØS-avtalen06:13PengerVeidirektøren: Kompetanseflukt gjør situasjonen kritisk06:00VerdenFrode Bergs kone: Tynnslitt håp om rask løsning05:53NorgeDette skjer i dag05:43VerdenWarren ble angrepet fra alle kanter05:42NorgeDette skjedde i natt05:30NorgeStatsministeren hyller Mette-Marits bokinnsats: – Fabelaktig!05:15VerdenBiden forsvarte sønnen under TV-debatt04:58SportWild tapte uten Zuccarello på isen04:42PolitikkBare 9 av 46 borgerlige ordførere er kvinner04:17VerdenKina ber USA slutte å blande seg i Hongkongs politikk04:13NorgeBorten Moe blir plattformsjef på Draugen03:42Verden74 omkom i tyfonen i Japan02:59NorgeFlere evakuert fra brann i leilighetsbygg på Askerjordet02:26VerdenPence vil ikke gi dokumenter til Representantenes hus02:24VerdenDemokratene holder ikke formell avstemning om riksrettsetterforskning01:25NorgeNVE-analyse: Motstand i folket kan føre til stans i norsk vindkraftutbygging01:16VerdenErdogan: Tyrkisk soldat drept av syriske styrker i Manbij01:10SportInnbytterne berget Norge på overtid00:58VerdenCanada stanser våpeneksport til Tyrkia00:54NorgeLeger frykter for beredskap – ustabil ambulanseflytjeneste00:50VerdenErdogan: Tyrkia vil ikke erklære våpenhvile i Syria00:46SportLandslagsledelsen om UEFA-reaksjon mot rumensk rasisme: Null straff00:26PolitikkNy undersøkelse: Kontantstøtte mest brukt av vårbarn på vent00:01SportSørloth gir ikke opp før sjansen er null23:39VerdenSOHR: To syriske soldater drept av tyrkiskvennlige opprørere23:36SportSverige hadde Spania i kne23:08NorgePolitiet rykket ut til melding om bråk – viste seg å være ivrige landskamp-supportere22:48SportSverige hadde Spania i kne22:44SportInnbytterne berget Norge på overtid, Sørloth nikket inn 1-1 i Romania22:22NorgeDe sju voldtektssiktede i Hønefoss fremstilles trolig for varetektsfengsling onsdag22:21SportNy smell for Solskjær, United-keeperen ut med skade22:10VerdenNye protester i Barcelona etter fengselsdommer mot politikere21:59VerdenFox News: Nærkontakt mellom amerikanske styrker og tyrkiskstøttede opprørere i Syria21:42VerdenDemokratene vurderer formell avstemning om riksrettsetterforskning21:29Norge– En forverring av forholdene i IS-leirer hvor nordmenn holdes21:16VerdenByggesteiner for primitivt liv funnet i is fra Saturn-måne21:04Norge23-åring tiltalt for grov vold på hotellrom20:58VerdenTyrkia fortsetter offensiven i Syria20:54Norge– Kjørte over seg selv i trafikkulykke20:29SportØredøvende tribunelyd fra barna i Bucuresti20:22PolitikkKallmyr slår opp telt for å forhindre flyktningstrøm til Norge19:10PolitikkUtkast til brexitavtale nærmer seg, melder flere medier19:10NorgeDemonstrasjon mot Turkish Airlines på Gardermoen19:07VerdenPence drar til Tyrkia på kort varsel18:34VerdenSoldater er sinte og frustrerte etter Trump-avgjørelse: – Jeg skammer meg18:33PolitikkFlere i Venstre vil ha Sveinung Rotevatn som ny partileder18:14SportHenrik Ingebrigtsen opererte sin trøblete tå18:03NorgeGutt (2) sendt til sykehus etter alvorlig trafikkulykke17:47NorgeAftenposten trekker journalister ut av Syria17:06SportFollo-spiller utestenges i sju kamper etter å ha skallet motstander17:04NorgeMann forstyrret isbjørn – fikk 15.000 kroner i bot15:35PengerIMF venter laveste vekst siden finanskrisen15:35NorgeLekkasje ved Tine Meierier15:28KulturKvinnelig imam tildeles menneskerettighetspris i Oslo15:27SportBulgarias fotballpresident går av etter «rasismekampen»15:07PengerXXL vil hente 500 millioner kroner i emisjoner15:05VerdenSpania venter flere rasende protester i Barcelona15:04Norge76-åring dømt seksuelt overgrep ett år etter forrige dom14:22StemmerHvis Trump og Pence blir dømt, blir hun president14:13SportMer motgang for sykkel-VM i Bergen14:06VerdenFN: 85 sivile drept i forbindelse med valget i Afghanistan13:38KulturRas av sykmeldinger i Morgenbladet13:14PolitikkMerkel og Solberg med felles appell til Tyrkia: Stopp offensiven12:49NorgePastor tiltalt for voldtekt av barn – aktor vil ha fire og et halvt års fengsel12:47PengerKrever merking av raske elsparkesykler12:36SportMålløst i historisk VM-oppgjør i Nord-Korea12:36SportTour-feltet får en tøff start neste år12:13MotorElbilforeningen mener regjeringen går feil vei12:06MotorStrengere krav til vinterdekk for tunge kjøretøy12:05SportMulig regelendring i Norge: Fotballspillerne kan eie seg selv12:05VerdenRussland med klar advarsel til Tyrkia12:03PolitikkMerkel og Solberg med felles appell til Tyrkia: Stopp offensiven11:54SportSkiskyting: Russland fortsatt ute i dopingkulden11:53PengerNye toppsjefer til Rema 100011:31KulturMette-Marit-feber i Tyskland11:23NorgeTo menn dømt for gruppevoldtekt av 15-åring11:19VerdenDisse fuglene vet veien hjem, men husker ikke hindringene før de ser dem11:17VerdenIsbreene i Sveits har tapt 10 prosent av sitt volum
Populært