En av verdens eldste bosettinger legges under vann:

Siste sjanse til å se tyrkisk oldtidsby

12.000 år gamle Hasankeyf vil snart forsvinne. Den eldgamle oldtidsbyen ved Tigris sin bredd sørøst i Tyrkia ofres når myndighetene åpner en ny kunstig innsjø. Foto: Reuters / NTB scanpix.
12.000 år gamle Hasankeyf vil snart forsvinne. Den eldgamle oldtidsbyen ved Tigris sin bredd sørøst i Tyrkia ofres når myndighetene åpner en ny kunstig innsjø. Foto: Reuters / NTB scanpix.

I dag ligger 12.000 år gamle Hasankeyf stille ved Tigris' bredder. Snart vil oldtidsbyen ligge tapt under 60 meter med vann.

Byen Hasankeyf sørøst i Tyrkia regnes for å være en av verdens eldste bosetninger. I 12.000 år har mennesker bodd her, ved elven Tigris sine bredder - midt i det som ansees for å være selve sivilisasjonens vugge.

Den gamle oldtidsbyen består av tusenvis av huler, kirker, eldgamle minareter og gravsteder - og har stått gjennom mektige riker og kulturer som Mesopotamia, bysantinerne, araberne og Det ottomanske riket.

Den har overlevd alt.

Nå har imidlertid byen møtt sitt endelikt: Et enorm vannreservoar som langsomt vil drukne byen og legge dens tusenårige historie under 60 meter med vann.

I 2006 startet tyrkiske myndigheter det kontroversielle arbeidet med å demme opp elven Tigris i Ilisu-dammen for å sørge for bedre strømforsyning i området. Når dammen står ferdig vil den være Tyrkias fjerde største og kunne generere 4.200 gigawatt med strøm i året. Og Hasankeyf vil forsvinne. For alltid.

Må flytte innen 8. oktober

Ifølge avisen The Guardian er byen bare uker unna å være tapt. Tyrkiske myndigheter har gitt de rundt 6000 innbyggerne frist til 8. oktober med å flytte fra byen. Etter det vil den historiske byen bli stengt for besøk.

– Dette er ikke bare vår historie. Hasankeyf er alles historie, fordi det er menneskehetens historie, sier Ridvan Ayhan til The Guardian.

Ayhan ble født i en av Hasankeyfs utallige huler, huler hugget ut i klippene som omringer byen, og er en av flere aktivister som jobber for å utsette prosessen.

Utbygningsplanene har skapt internasjonal protest og flere land har trukket seg fra finansieringen.

Også lokale myndigheter har tatt til orde for å stanse ødeleggelsene. I 2017 lenket Mehmet Ali Aslan, parlamentsmedlem fra Batman i Folkets demokratiske parti (HDP), seg til en klippe for å vise sin avsky mot prosjektet.

– Det får meg til å tenke på IS-bombingen av Palmyra eller da Taliban ødela de store Buddha-statuene. Når historiske steder ødelegges som dette ser jeg på det som terrorisme, sa Aslan til tyske Deutsche Welle.

Alle protester har vært nytteløse hittil.

Så sent som i vinter ble det gjort forsøk på å stanse prosjektet via Den europeiske menneskerettsdomstolen, ved å peke på at prosjektet ville ødelegge Tyrkias kulturarv. Forsøket feilet.

– Vi har bedt om at området skal gjøres om til et friluftsmuseum, men myndighetene gikk ikke med på det. Dersom du graver i bakken her, så finner du lag på lag med kultur, forteller Ayhan til The Guardian.

Les også: Babylon-ruiner på UNESCOs verdensarvliste

En av verdens viktigste

I 2014 skrev National Geographic at kun en femtedel av det historiske området rundt byen var gravd fram. Lokale arkeologer antok da at 85 prosent av det gjenværende ville bli oversvømt før utgravingene er ferdige.

I 2010 utropte den anerkjente Smithsonian-stiftelsen byen som en av verdens ti viktigste, truede kulturskatter.

Ifølge aksjonister vil nærmere 80.000 mennesker måtte flytte fra området etter hvert som vannet stiger. 199 bosetninger vil bli oversvømt. Tusenvis av menneskeskapte huler vil drukne, og hundrevis av historiske og religiøse steder vil forsvinne og bli borte.

– Myndighetene respekterer ikke en gang de døde. De er barbarer, sier Ayhan.

Aksjonistene mener også at damprosjektet vil bli en katastrofe for miljøet, og at det biologiske mangfoldet vil lide, særlig gjelder det en rekke sårbare og utrydningstruede arter som holder til i området, skriver avisen.

Bare åtte historiske monumenter har blitt reddet fra Hasankeyfs. Det inkluderer et tårn fra det som antas å være verdens eldste universitet, halvparten av en gammel romersk byport og en haman (et tyrkisk bad) fra 1400-tallet for kvinner. Disse har blitt fraktet tre kilometer unna.

Har bygget ny by tre kilometer unna

Tre kilometer unna har tyrkiske myndigheter også bygget «Nye Hasankeyf» for 700 av familiene som blir tvangsflyttet. Omlag en femtedel av Hasankeyfs innbyggere har hittil flyttet inn.

Mange mener imidlertid at den nye byen er en dårlig erstatning for byen de må flytte fra.

En av innbyggerne The Guardians journalister har snakket med sier han ikke får lov til å ta med seg buskapet sitt til den nye bosetningen, og har vært nødt til å selge unna alle geitene sine. Andre reagerer på at store familier blir tvunget til å bo i samme hus på det nye stedet.

I mellomtiden søker folk fra hele regionen til Hasankeyf for å se den for siste gang og ta farvel med den historiske byen.

Les også: Slik høres verdens eldste melodi ut

Hakan Ozoglu, professor i historie ved University of Central Florida, mener fordelene med det nye damprosjektet ikke er i nærheten av potensialet en satsning på turisme kunne gi. Han mener en registrering som verdensarv hos Unesco ville vært uvurderlig.

– Jeg kan knapt tenke meg et annet sted i verden som mer fortjener en plass der, sier Ozogly til Guardian.

Saken fortsetter under bildet

Verdens lengste steinbro skal en gang ha krysset elven Tigris her. Ifølge historien skal Marco Polo ha krysset broen på sin ferd langs Silkeveien. Nå skal hele området legges under vann. Foto: Wikimedia Commons.
Verdens lengste steinbro skal en gang ha krysset elven Tigris her. Ifølge historien skal Marco Polo ha krysset broen på sin ferd langs Silkeveien. Nå skal hele området legges under vann. Foto: Wikimedia Commons.

Ikke søkt om å bli verdensarv

Søknaden om å bli anerkjent som verdensarv må imidlertid komme fra offisielt hold, og ifølge flere medier har tyrkiske myndigheter ikke tatt kontakt med UNESCO for å få Hasankeyf registrert.

– Tyrkia har ikke sendt noen offisiell søknad, ikke en gang for å få Hasankeyf inkludert i den midlertidige listen, sier Metchild Rössler, direktør for UNESCOs verdensarvsenter til tyske Deutsche Welle.

Les også: Ballong-bonanza over Tyrkias utenomjordiske landskap

Fordi det ikke har kommet noen offisielle søknader, har de heller ikke undersøkt hvorvidt byen møter kriteriene for å bli anerkjent som verdensarv.

Det tyrkiske departementet for kultur og turisme har ikke kommentert saken overfor The Guardian, men en talsperson for det tyrkiske departementet for energi og naturressurser sier i en kort kommentar følgende til den britiske avisen:

– Hvorfor vil dere snakke om Hasankeyf, når vi har så mange andre prosjekter?

Mens innbyggerne venter på at de nådeløse flomportene åpnes opp, og vannet sakte sluker den historiske byen, fortsetter aktivister kampen for å redde Hasankeyf. De mener de ikke har noe valg.

– Om vi ikke gjør noe, vil barna våre en gang spytte på våre graver og spørre: Hvorfor reddet dere ikke Hasankeyf?

Les også: Denne brua er nesten 3000 år

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
Populært