Meny

Death Valley er en opplevelse helt på kanten

ZABRISKIE POINT:  De utrolige fjellformasjonene her, øst for Furnace Creek, er dannet som sedimenter etter en innsjø for 5 millioner år siden. Stedet er oppkalt etter Christian Breevort Zabriskie, direktør i gruveselsekapet Pacific Coast Borax Company. Navnet er blitt kjent gjennom den italienske regissøren Michelangelo Antonionis film «Zabriskies Point», som viser elskovsscener herfra. Foto: Alle fotos: Thomas Vermes / ABC Nyheter
Så varmt som et helvete på jord. Et fascinerende helvete - med utrolige fjellformasjoner, nedlagte gruvebyer og verdens mest betagende operahus - i et øde veikryss.

Praktiske opplysninger om Death Valley:

Death Valley er en gigantisk nasjonalpark beliggende i California nær grensa til nabostaten Nevada.

Les om Death Valley på nasjonalparkens hjemmeside

Komme dit:  Nærmeste storby er Las Vegas, tre-fire timers kjøretur unna.

Overnatting:  Det er såpass få hotellsenger at du bør bestille i god tid.

Operahus og hotell: Les om det fascinerende operahuset og hotellet midt i ørkenen på Amargosa Opera House sin hjemmeside.

DEATH VALLEY, CALIFORNIA (ABC Nyheter): Jeg har alltid vært fascinert av ørkener. De kan være nydelige sanddyner i måneskinnslys, stygge grussletter eller bergvegger i alskens fargesjatteringer og fasonger.

Men alle får en til å undres hvordan mennesker, planter og dyr - ja, til og med fisk er det her - klarer å klore seg fast til et liv under sånne betingelser.

Du får det hele i Death Valley, Dødens dal.

Varmest i USA, kanskje i hele verden, med rekordmålingen 56,7 varmegrader 10. juli 1913. Og tørrest i USA.

I tillegg til de ekstreme forholdene: I et øde veikryss med to fastboende, har en ballerina og multikunstner fra New York skapt et vemodig vakkert operahus med forestilling hver uke. Mer om det siden.

Les også:  Verdens fineste kjøreturer

Hvem tar livet av hvem?

OK, temperaturen kommer sjelden over 50 på sommeren. Men det er mer enn nok til at du som turist bør tenke deg om. Noen drar dit midt på sommerstid rett og slett for å oppleve det ekstreme.

Men vil du orke å bevege deg ut av bilen på små fot- eller sykkelturer i terreng du neppe har vært i før, bør du legge turen dit på våren eller senhøsten. Det er varmt nok da og.

Varmest, tørrest og dypest i USA, skriver Nasjonalparken på sin hjemmeside.

På besøkssenteret deres i Furnace Creek  er en tankevekkende plakat hengt opp:

MENNESKE KONTRA NATUR: Forskere har lurt på om klimaeendringer kan gjøre livet i Death Valley enda mer uutholdelig.

Kan mennesker overleve Death Valley? Kan Death Valley overleve menneskene? er spørsmålene her hvor økosystemene balanserer på en knivsegg.

Besøkssenteret for Death Valley, USAs største nasjonalspark utenom Alaska, befinner seg 58 meter under havets overflate, nær grensa til en annen delstat, Nevada. Herfra kan vi se rundt på høyfjellene som omkranser dalen, med snø på toppene. Aller dypest i dalen - og USA - er den enorme saltsjøen Badwaters 68 meter under havet, et par, tre mil sør for Furnace Creek.

FARE! Ekstrem varmefare, advarer skiltet som ikke anbefaler spaserturer etter klokka ti på formiddagen.

Der er det litt av en opplevelse å gå og gå utover «sjøen». Hadde det ikke vært for de bratte bergveggene som avslutter den, ville det vært fristende å kalt vidda uendelig, så store er de hvite saltslettene der turistene som rusler lengst bort, er små som maur.

Les også:  Klimaendringer kan gi ubehagelige flyreiser

Sand gir utsikt og moro

Ser du etter sanddyner à la Sahara, finner du et herlig, mykt landskap i Mesquite Flat- sanddyneområdet.

Her kan man gå svært spesielle fotturer opp og ned, og med fantastisk utsikt til haug på haug med bratte sandfjell.

En utfordring er at selv på våren er sanda du synker ned i når du skal forsere veggene du skal over, sviende solvarm.

Vel oppe er det fristende å spurte over kanten og ta en salto eller la seg ake ned igjen.

(Saken fortsetter under)

HØY MORO: Fra toppen av sanddynene i Mesquite Flats er det fristende å kaste seg utfor - og lande mykt og varmt.

Andre ting å se, er flere utdødde gruvebyer og gruvemuseer.

Og så - operaen, da!

Så til en magisk kulturopplevelse: Amargosa operahus og hotell, beliggende i en nedlagt gruvelandsby i Death Valley Junction, Death Valley-krysset, få kilometer fra Nevada-grensa.

EN DRØM: Seteradene glir nesten i ett med drømmelandskapet Marta Becket malte på veggene.

Det handler om den unike kvinnen Marta Becket, ballettdanserinne fra Broadway, som på tur i Death Valley våren 1967 punkterte. Ballerinaen benyttet anledningen til å titte på de gamle, forfalne adobe-husene i veikrysset - og falt pladask.

Becket besluttet seg for å pusse opp det som var arbeidernes forsamlingslokale til operahus.

Det gjorde hun. Fredag 10. februar 1968 danset hun sin første forestilling. Siden var det ballett der hver eneste fredag - noen ganger helt uten publikum.

Da fikk hun den ideen at hun kunne male publikum på veggene! De framstår som betagende fresker med ulike slags publikum - til og med de prostituerte fra Nevada som en gang i måneden ble tatt med av bordellvertinnen for å oppleve kultur, er avbildet.

Marta selv hadde sitt siste show i 2012. Men underveis lærte hun opp en ny ballettdanserinne som holder operahuset i gang.

Marta Becket er behørig hyllet, blant annet av forfatteren Ray Bradbury, for måten hun gjennomførte sin drøm på.

Les også:  Studie: California vil svinge mellom tørke og flom

Se Visitcalifornias kortfilm om henne og operaen:

I februar døde Marta, 92 år gammel.  Men operahuset hennes, det lever.

Les også: Syv av verdens mest ekstreme eventyr

MARTAS MINNE: Etter at Marta Becket døde i februar 2017, ble hennes faste plass i operahuset dekorert til minne.
Reise
Populært