Bildetekst: Vladimir Lenin ligger balsamert i glassarkofagen i Lenin-mausoleet i Moskva, som for det meste har vært åpent for publikum siden hans død i 1924.
Bildetekst: Vladimir Lenin ligger balsamert i glassarkofagen i Lenin-mausoleet i Moskva, som for det meste har vært åpent for publikum siden hans død i 1924.
Vladimir Lenin ligger balsamert i glassarkofagen i Lenin-mausoleet i Moskva, som for det meste har vært åpent for publikum siden hans død i 1924.
Vladimir Lenin ligger balsamert i glassarkofagen i Lenin-mausoleet i Moskva, som for det meste har vært åpent for publikum siden hans død i 1924.

Balsamering: – Det er ikke så makabert som det fremstår

Bildetekst: Vladimir Lenin ligger balsamert i glassarkofagen i Lenin-mausoleet i Moskva, som for det meste har vært åpent for publikum siden hans død i 1924.

Balsameringskunsten som bevarte Lenin for ettertiden, har skapt en internasjonal geskjeft for russiske forskere, helt frem til vår tid. Nå kalles forskerne atter en gang inn på teppet for å bevare Vietnams «Onkel Ho».

Av 23. juni 2019

Det vokste en personkult rundt tidligere leder og grunnlegger av kommuniststaten Vietnam, Ho Chi Minh, allerede før hans død i 1969.

Da han gikk bort, ble lederen, som fikk det kjærlige tilnavnet «Onkel Ho» av sine etterfølgere, balsamert og plassert på utstilling i et mausoleum bygd av Sovjetunionen i den vietnamesiske hovedstaden Hanoi.

I dag står mausoleet som et symbol på landets politiske historie. Og stedet tiltrekker seg tusenvis av besøkende hvert år.

Ho Chi Minh er ikke alene om å ha blitt idolisert og bevart for ettertiden. Revolusjonære tenkere og autoritære ledere som Vladimir Lenin, Mao Zedong, Kim Jong Il og Kim Il Sung har alle gått gjennom den samme prosessen.

Under statsbesøk i Vietnam i mars la Nord-Koreas leder Kim Jong Un ned store rød-gule kranser ved mausoleet til nasjonalhelt Ho Chi Minh. Foto: Kham / AP
Under statsbesøk i Vietnam i mars la Nord-Koreas leder Kim Jong Un ned store rød-gule kranser ved mausoleet til nasjonalhelt Ho Chi Minh. Foto: Kham / AP

Josef Stalin lå flere år etter sin død på utstilling ved siden av Lenin i Lenin-mausoleet før han ble fjernet da Khrushchev kom på banen og reformen i Sovjetunionen trådte i kraft.

Vietnameserne balsamerte til og med en hellig skilpadde tidligere i år, og plasserte den i et tempel i nærheten av der den døde.

Les også: Kan bli verdens høyeste Kristus-statue

Bevares for ettertiden

Så hvorfor har det blitt slik at en rekke kommunistiske ledere balsameres og settes på utstilling?

– Det er ikke så makabert som det fremstår. Det har et praktisk formål for patriotiske grunner og for å forevige en bevegelse , forklarte Margot Light, professor emeritus ved London School of Economics, til BBC i 2013.

Den politiske situasjonen i noen av de tidligere svært strenge regimene, har mildnet noe i moderne tid. Om man er besøkende i et av disse mausoleene, er det likevel vanlig at man går respektabelt kledd og viser ærbødighet overfor de hvilende ikonene.

Vietnams tidligere statsleder Ho Chi Minh under en pressekonferanse i 1960. Foto: AP
Vietnams tidligere statsleder Ho Chi Minh under en pressekonferanse i 1960. Foto: AP

Ifølge dokumenter nyhetsbyrået Reuters har fått tilgang til, har Vietnam nå satt sammen et spesialteam av eksperter, som blant annet består av fire russiske forskere, for å bevare Ho Chi Minhs balsamerte kropp.

Lederen ble balsamert for omtrent femti år siden, og nå har denne gruppen fått i oppgave å vurdere tilstanden til hans eldende lik.

Arbeidet med bevaringen vil starte neste måned.

– Rådet har fått i oppgave å foreslå planer og vitenskapelige tiltak for å bevare og beskytte den absolutte sikkerheten til formann Ho Chi Minhs kropp på lang sikt, står det i avgjørelsen Reuters har fått innsyn i.

Les også: Russland startet første arktiske togreise til Norge

Populært

Kontinuerlig vedlikeholdt

Etter å ha balsamert Lenin i 1924, har Russland blitt eksperter på balsamering. Russerne benytter en særegen teknikk, som har blitt ettertraktet av flere andre sosialiststater i tiden etter.

Land som Kina, Nord-Korea og Vietnam får hjelp av forskerne bak den såkalte «Lenin Lab» til å bevare statslederne sine, som holder til ved et institutt i Moskva.

– Den opprinnelige balsameringen og den regulære re-balsameringen har alltid blitt utført av forskerne ved Moskva-laboratoriet, sa Alexei Yurchak, professor i antropologi ved University of California i Berkeley, som skriver bok om de balsamerte kommunistiske lederne, til Washington Post i mars.

Samme teknikker russerne har brukt til å bevare Lenin, har vært ettertraktet i flere land som har ønsket å forevige lederne sine. Biildet viser Lenin slik han har blitt liggende i sarkofagen i Lenin-mausoleet på Den Røde Plass i Moskva, Russland. Foto: AFP
Samme teknikker russerne har brukt til å bevare Lenin, har vært ettertraktet i flere land som har ønsket å forevige lederne sine. Biildet viser Lenin slik han har blitt liggende i sarkofagen i Lenin-mausoleet på Den Røde Plass i Moskva, Russland. Foto: AFP

Selv om kroppene er behandlet for å se presentable ut over tid, forfaller de likevel.

De må kontinuerlig vedlikeholdes, noe som fort blir dyrt. Ifølge russiske myndigheter skulle det i 2016 brukes 13 millioner rubler på å vedlikeholde Lenin, et beløp som tilsvarer rundt 1,76 millioner i norske kroner.

Lenin, som allerede har blitt bevart i flere tiår, har fått huddeler, fettlag, kroppsdeler, øyenbryn og vipper byttet ut for å være tro til hans opprinnelige utseende.

Det er ifølge Reuters uklart hvilken forfatning Ho Chi Minhs legeme befinner seg i per dags dato.

Les også: Xi Jinping på historisk besøk i Nord-Korea

Produsert i hemmelighet

Vietnam og Russland har hatt et tett samarbeid om bevaringen av Ho Chi Minh, helt siden sovjetisk tid. Den unike kjemiske blandingen Vietnam trenger for å balsamere Ho Chi Minh, begynte Russland å ta betalt for da Sovjetunionen kollapset i 1991.

Her står daværende visepresident Nicholas Maduro og beskuer Hugo Chavez i kisten under diktatorens begravelse i 2013. Planen var å balsamere Chavez, men tidspress og klimaforhold førte til at det ikke ble noe av. Likevel er det i dag mulig å besøke mausoleet der han er plassert i en sarkofag. Foto: Ho / AFP
Her står daværende visepresident Nicholas Maduro og beskuer Hugo Chavez i kisten under diktatorens begravelse i 2013. Planen var å balsamere Chavez, men tidspress og klimaforhold førte til at det ikke ble noe av. Likevel er det i dag mulig å besøke mausoleet der han er plassert i en sarkofag. Foto: Ho / AFP

Russland ble i 2003 spurt av vietnameserne om produksjonen av den kjemiske cocktailen kunne flyttes til det sørøst-asiatiske landet. De sendte forskere til

Moskva for å lære russernes hemmeligheter, med et ønske om å gjøre seg mindre avhengige av utenlandsk hjelp hver bidige gang preserveringen av deres avdøde leder iverksettes.

– I startfasen produserte russiske eksperter kjemikaliene i hemmelighet, uten å gjøre oss kjent med det, fortalte Cao Dinh Kiem, talsperson ved museet, statlige medier i april.

Her står daværende visepresident Nicholas Maduro og beskuer Hugo Chavez i kisten under diktatorens begravelse i 2013. Planen var å balsamere Chavez, men tidspress og klimaforhold førte til at det ikke ble noe av. Likevel er det i dag mulig å besøke mausoleet der han er plassert i en sarkofag. Foto: Ho / AFP
Her står daværende visepresident Nicholas Maduro og beskuer Hugo Chavez i kisten under diktatorens begravelse i 2013. Planen var å balsamere Chavez, men tidspress og klimaforhold førte til at det ikke ble noe av. Likevel er det i dag mulig å besøke mausoleet der han er plassert i en sarkofag. Foto: Ho / AFP

– Da de var ferdige, fikk vietnamesiske arbeidere oppdraget med å rydde opp på stedet, og vi fikk sjansen til å studere bandasjen og væskene som ble igjen, sier han.

Selv om vietnameserne nå har tilegnet seg ny kunnskap og blitt mer selvstendige i bevaringen av Ho Chi Minh, vil russisk ekspertise være en del av slagplanen i arbeidet fremover.

Rett etter det forkortede toppmøtet mellom USAs president Donald Trump og Nord-Koreas leder Kim Jong Un i mars, la den nordkoreanske lederen ned en sermoniell krans utenfor Ho Chi Minh-mausoleet.

Lederens far og bestefar er balsamerte og utstilte på samme vis, i et mausoleum i Pyongyang i Nord-Korea.

Les også: Småbruk med privat gravkammer til salgs

Kilder: Reuters , Washington Post , Scientific American

Populært
Mer fra ABC Nyheter