NASAs Voyager 2 har nådd rommet mellom stjernene

Nasa.
Nasa.

For andre gang i historien har en menneskeskapt gjenstand nådd rommet mellom stjernene. NASAs Voyager 2-sonde er nå ute av heliosfæren, magnetfeltet solen skaper.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Ved å sammenligne data fra flere instrumenter fra sonden har oppdragets ledelse fastslått at sonden krysset den ytterste randen av heliosfæren 5. november.

Dette er området der solvinden møter det kalde, interstellare rom.

Tvillingsonden Voyager 1 krysset denne grensen i 2012, men Voyager 2 har fungerende instrumenter som vil gi oss unike observasjoner av denne porten til rommet mellom stjernene.

Voyager 2 befinner seg nå over 18 milliarder km fra jorden, skriver den amerikanske romfartsorganisasjonen i en pressemelding. NASA-ingeniørene er fremdeles i stand til å kommunisere med sonden, men informasjonen bruker omkring 16,5 timer på å nå jorden. Til sammenligning bruker lyset fra solen åtte minutter hit til jorden.

Unike data

Gullplatene med lyder og bilder fra jorden er nå utenfor heliosfæren. Nasa.
Gullplatene med lyder og bilder fra jorden er nå utenfor heliosfæren. Nasa.

Et instrument ombord i Voyager 1, Plasma-eksperimentet, sluttet å virke i 1980, lenge før denne sonden nådde ytterranden av solvinden. Men det tilsvarende apparatet i Voyager 2 virker fremdeles, og har bidratt til at forskerne mener seg sikre på at Voyager 2 nå befinner seg utenfor solvinden.

Andre instrumenter i sonden har også blitt brukt i disse beregningene.

Sammen gir Voyager-sondene et inntrykk av hvordan heliosfæren, partiklene og magnetfeltet omkring solen, interagerer med den interstellare vinden utenfor vårt solsystem.

– Voyager har en spesiell plass i vår solfysikk-flåte, sier direktør for heliofysikk ved NASA, Nicola Fox.

– Våre studier begynner ved solen, og strekker seg ut til solvindens yttergrenser. Data fra Voyager-sondene innblikk i et område som hittil aldri har vært kartlagt.

SE VIDEO: Her annonserer NASA nyheten:

5 år ble til 41

De to sondene har likevel ikke «forlatt solsystemet». De antas å befinne seg ytterst i Oorts sky, en samling små objekter som fremdeles påvirkes av solens gravitasjon. Denne skyen antas å befinnes seg 1000 astronomiske enheter (AE) fra solen, og strekker seg ut til omkring 100.000 AE.

Én AE er middelavstanden mellom jorden og solen, 150 millioner km.

Det vil ta Voyager 2 ytterligere 300 år å nå den indre randen av Oorts sky, og circa 30.000 år å fly forbi den.

Voyager 2 ble skutt opp i 1977, 16 dager før Voyager 1. Begge har reist langt bortenfor det som opprinnelig var planlagt. Romsondene ble bygget for å vare i fem år og gjøre nærstudier av Jupiter og Saturn. Siden viste det seg at forbiflygninger av Uranus og Neptun var mulig å gjennomføre. Fjernstyring lot sondene omprogrammeres for å få bedre kapasitet enn de hadde da de forlot jorden. Fem år har blitt til 41, og dermed er Voyager 2 den av NASAs romferder som har vart lengst.

Hver sonde bærer med seg en gylden grammofonplate med lyd, bilder og beskjeder fra jorden.

Voyager kommuniserer via NASAs Deep Space Network, et globalt system for kommunikasjon med interplanetariske romskip.

Les også:

– Kosmisk storm passerer solsystemet i 500 km per sekund

Fant «super-Jord» i vårt kosmiske nabolag

NASA: Romsonden InSight har landet på Mars

Plasma Science Experiment (instrumentet til høyre) har bidratt til de nye beregningene. NASA/JPL-Caltech/MIT
Plasma Science Experiment (instrumentet til høyre) har bidratt til de nye beregningene. NASA/JPL-Caltech/MIT

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden