Meny

Australsk kringkasting: – Kina konfronterte australske krigsskip

Se video! Australias statsminister Malcolm Turnbull, hevder Australia er i sin fulle rett til å ferdes i farvannet. Kina svarer med at Australia bør være åpne om sine hensikter i Sør-Kinahavet.
Tre australske krigsskip skal ha blitt «utfordret» av kinesiske styrker på vei gjennom det omstridte Sør-Kinahavet 15. april.

Konfrontasjonen med Folkets frigjøringshær antas å ha skjedd mens Kina var i ferd med å gjennomføre sin største marineøvelse i Sør-Kinahavet, der de maritime grensene er sterkt omstridt, ifølge den australske rikskringkasteren ABC.

Forsvarskilder bekrefter overfor Australian Broadcasting Corporation (ABC) at de tre krigsskipene ble «utfordret» på vei til Vietnam, der de skulle avlegge et vennskapsbesøk.

En anonym tjenestemann understreker at utvekslingene med kineserne var høflige, men «kraftfulle».

10.000 soldater, 76 kampfly, 48 fartøy

Under øvelsen hadde Kina en sjelden oppvisning av sin maritime militære kapasitet: 10.000 soldater, 76 kampfly, 48 fartøy, Kinas første hangarskip og en atomdrevet ubåt.

Statsminister Malcolm Turnbull kunne ikke bekrefte hendelsen, men understreket Australias rett til å gjennomføre maritime manøver i området.

– Jeg mener ‘konfrontasjon’ er en vel tabloid måtte å beskrive det som skjer jevnlig i Sør-Kinahavet, sier statsråd for forsvarsindustri, Christopher Pyne, til australske ABC. Han understreket Australias rett til å bruke området i samsvar med internasjonale lover.

Les også: Kina og Vietnam enige om fred i Sør-Kinahavet

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Australske HMAS Anzac, et av skipene som skal ha møtt kinesiske styrker i Sør-Kinahavet, til kai under et vennskapsbesøk i Ho Chi Minh City i Vietnam 19. april. Scanpix/AP.

Omstridt havområde

Sør-Kinahavet har siden 1970-tallet vært omstridt på grunn av olje- og gassforekomster, og overlappende krav om suverenitet, skriver SNL.

Flystripe og andre strukturer på det kinesiske, menneskeskapte Subi-revet i den omstridte øykjeden Spratly i Sør-Kinahavet. 21. april 2017. Scanpix/AP.

Kinas krever overhøyhet over det meste av området, krav det internasjonale samfunn har avvist. I senere år har landet økt aktiviteten med utbygging på atoller og skjær.

Havet er en av verdens mest trafikkerte sjøruter.

Kinas forsvarsdepartement skriver i en uttalelse at «Rapportene fra Australia skiller seg fra fakta i saken. 15. april møtte kinesiske marinefartøy australske marineskip i Sør-Kinahavet. Kinesiske skip brukte profesjonelt språk for å kommunisere med australsk side. Kinas operasjon er lovlig og i samsvar med konvensjoner. Det er profesjonelt og trygt.»

I en uttalelse bekrefter det australske forsvarsdepartementet at de tre skipene kom seg trygt over Sør-Kinahavet etter å ha reist fra havner på Filippinene og Malaysia.

Les også: Sørasiatiske land anklager Kina for tillitsbrudd

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Kinas første hangarskip, Liaoning, eskortert av fregatter og ubåter under en øvelse i Sør-Kinahavet 12. april. Scanpix/AP.

Kjølig forhold

Australske HMAS Toowoomba ankommer Ho Chi Minh City 19. april, etter en «kinesisk utfordring» i Sør-Kinahavet. Scanpix/AP.

– Australske kampfly har flere ganger blitt utfordret av kinesiske fly, men dette er første gang jeg har hørt om australske marinefartøy i slike konfrontasjoner. Det betyr ikke at det ikke har skjedd, sier sikkerhetsanalytiker Carl Thayer ved det australske New South Wales-universitetet til CNN.

Forholdet mellom Australia og Kina er kjølig om dagen. Kina har protestert mot lover Australia vurderer for å motvirke «andre lands innblanding i australsk politikk», etter flere skandaler med gaver til australske politikere fra kinesiske forretningsmenn.

Kyststatene i Sør-Kina-havet er Brunei, Filippinene, Indonesia, Kambodsja, Kina, Malaysia, Singapore, Taiwan, Thailand og Vietnam.

Les også: Kina skal bruke én billion på forsvar

Territorialkrav i Sør-Kinahavet. Kart utformet av Voice of America. Via Wikimedia Commons (public domain).
Populært