Meny

USAs nye cyber-general

Generalløytnant Paul Nakasone er nominert til å bli den nye sjefen for National Security Agency (NSA) og US Cyber Command. Her vitner han under en høring i Senatets etterretningskomité. Scanpix/Reuters.
Generalløytnant Paul Nakasone er nominert til å bli den nye sjefen for National Security Agency (NSA) og US Cyber Command. Her vitner han under en høring i Senatets etterretningskomité. Scanpix/Reuters.
Generalløytnant Paul Nakasone (54) blir etter alle solemerker utnevnt som sjef for USAs nest største etterretningsorganisasjon, NSA, og verdens mektigste militære hacker-styrke, US Cyber Command, denne måneden.

Det er ventet at Nakasone godkjennes som ny sjef i løpet av april, skriver Washington Post.

Kadetter fra US Militærakademi. Den årlige øvelsen Cyber Defense krever at grupper fra det amerikanske forsvarets læresteder sammen bygger datanettverk som kan motstå angrep fra NSA og forsvarsdepartementet. Scanpix/AP.
Kadetter fra US Militærakademi. Den årlige øvelsen Cyber Defense krever at grupper fra det amerikanske forsvarets læresteder sammen bygger datanettverk som kan motstå angrep fra NSA og forsvarsdepartementet. Scanpix/AP.

Dersom Nakasone blir NSA-direktør som forventet, vil han blant annet stå overfor mer aggressive russiske hacker-angrep mot amerikansk infrastruktur, ifølge et varsel fra departementet for innenlandsk sikkerhet i mars: – Russiske dataangrep mot kritisk infrastruktur

– Russland er den mest betydelige nasjonale sikkerhetsrisikoen Nakasone, CyberCom og NSA står overfor, sier den tidligere Pentagon-toppen Eric Rosenbach til Washington Post.

National Security Agency (NSA) skal beskytte informasjon mot utenlandske etterretningstjenester, og tilrettelegge for forsvar, angrep og etterretning i globale datanettverk. NSA er trolig det nest største amerikanske etterretningsorganet i USA, målt etter budsjett, ifølge lekkasjer fra 2013, skriver SNL.

– NSA tilhører det militære, men understøtter hele statsapparatet med såkalt signaletterretning. Siden USA er en supermakt med både militære og politiske interesser i hele verden, og mange etterretningsorganisasjoner (17, journ. anm.) vil det skje at de ulike etterretningsgrenenes arbeid overlapper, sier orlogskaptein Thomas Slensvik i mediegruppa til Forsvarets høgskole til ABC Nyheter.

NSA-direktøren rapporterer til forsvarsministeren og den nasjonale etterretningsdirektøren, som er underlagt presidenten.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

NSAs datasenter i delstaten Utah. Scanpix/AP.
NSAs datasenter i delstaten Utah. Scanpix/AP.

Trump og spionene

Spenningene mellom Det hvite hus og etterretningsmiljøet er uten sidestykke. Lekkasjene av sensitive verktøy, sterkere fiender, manglende finansiering og «hjerneflukt» blant NSA-personell er utfordringer den nye direktøren vil stå overfor, sier en ekspert til teknomagasinet Wired.

Lederen av NSA har tittelen direktør, men er militær og har samtidig vervene som øverstkommanderende for den sentrale cyberkommandoen (US CyberCom).

– CyberCom har utviklet seg til en mer ren militær gren, som hacker fienders datanett. Når de bekjemper IS angriper de deres konto og nettverk. De har også nært samarbeid med andre våpengrener, men har sitt hovedfokus i cyberdomenet, sier Slensvik til ABC Nyheter.

NSA og US Cyber Command (CyberCom) har hatt felles ledelse siden 2009, og arbeider fra samme hovedkvarter i Fort Meade i delstaten Maryland. Siden opprettelsen har deres oppgaver gradvis skiftet fra forsvar, til angrep mot fiendtlige nettverk for å oppnå militære mål. Nakasone bidro selv ved opprettelsen av denne enheten.

NSA-varsleren Edward Snowden i en videokonferanse med publikum i Hawaii, februar 2015. Scanpix/AP.
NSA-varsleren Edward Snowden i en videokonferanse med publikum i Hawaii, februar 2015. Scanpix/AP.

Blant andre kjente etterretningsorganisasjoner i USA er CIA er mer sivilt rettet, men med dels militær funksjon. FBI driver innenriks etterretning, blant andre politioppgaver.

NSAs fokus på data- og signaltrafikk vil fortsette å øke i viktighet fremover.

– I Norge ligger vi langt fremme digitalt. Vi handler bussbillett på apper, shopper på internett, har på kartgjenkjenning mens vi går tur. Dermed finnes det mye data om oss. Etter hvert øker digitaliseringen også i resten av verden. Det vil finnes enorme mengder data som er interessante i etterretningsøyemed, sier Slensvik.

Les også: På tide å slette Facebook?

Bombene fra Snowden

Også private bedrifter som Facebook samler enorme mengder data om sine brukere. Foto: Scanpix/AP
Også private bedrifter som Facebook samler enorme mengder data om sine brukere. Foto: Scanpix/AP

I 2013 lekket den tidligere NSA-teknikeren Edward Snowden store mengder gradert informasjon om virksomheten til NSA, der han selv hadde jobbet. Blant avsløringene var et omfattende hemmelig samarbeid mellom amerikansk etterretning og store internettselskaper.

– Jeg tror det er ryddet mye opp på disse områdene, og på enkelte punkter er lovhjemlene for NSAs arbeidet utvidet. Men de driver med sensitive data. Overvåking av internett og lignende er ikke noe man liker å snakke om, men det skjer, sier Slensvik.

Alt fra private bedrifter som Google og Facebook til statlige aktører har interesse i det som skjer på nett.

– Det er mulig, og det brukes til markedsføring, etterretning og annet. Og alt man gjør på nett legger igjen elektroniske spor.

Det ble ramaskrik, blant annet fordi lekkasjene tydet på at NSA hadde samlet inn informasjon om amerikanske borgeres innenlandskommunikasjon, i strid med loven, oppsummerer SNL.

– NSA har vært mest teknisk orientert, og ser på mail, kommunikasjon og elektronisk overvåking. De driver mest med datainnhenting, mer enn persondrevet etterretning som hos CIA og FBI. Dette viste bl.a. Snowden-lekkasjene, sier Slensvik til ABC Nyheter.

Les også: Sikkerhetstest ga direkte adgang til offentlig, norsk datasystem

(Artikkelen fortsetter under bildet)

De vandaliserte ruinene av en av NSAs tidligere lyttestasjoner i Tyskland. Scanpix/AP.
De vandaliserte ruinene av en av NSAs tidligere lyttestasjoner i Tyskland. Scanpix/AP.

– Ønsker mer offensive reaksjoner

NRK skrev i mars om et samarbeid mellom den norske Etterretningstjenesten og NSA om deling av informasjon fra spionasje i datanettverk. Opplysningene  stammet fra Snowden-lekkasjen.

En demonstrasjon i Washington etter avsløringene om masseovervåking av amerikanske borgere. Arkivfoto fra 2013. Scanpix/AP.
En demonstrasjon i Washington etter avsløringene om masseovervåking av amerikanske borgere. Arkivfoto fra 2013. Scanpix/AP.

Den kommende NSA-sjefen, Nakasone, har inntil nylig ledet «Joint Task Force Ares» i hærens CyberCom, hvis oppgave har vært å bekjempe terrorgruppa Den islamske stat gjennom internett. Blant annet har dette blitt gjort ved å sabotere gruppas nettvideoer og -propaganda.

– Det er stadig sterkere krefter som ønsker at den amerikanske regjeringen skal bli mer offensiv i reaksjonene mot dataangrep, at det beste forsvaret vil være et sterkere angrep, sier jussprofessor Ashley Deeks ved Virginia-universitetet til Washington Post.

Deek mener utnevnelsen av Nakasone som leder av CyberCom «garantert vil bringe dette synet frem».

Les også:   5000 cyberangrep mot norske organisasjoner i fjor

Våre digitale fotspor

Og det er nok av utfordringer for den nye spiontoppen å ta tak i.

Illustrasjonsfoto: Scanpix/AP.
Illustrasjonsfoto: Scanpix/AP.

«For 10-20 år siden var vi bekymret over hva vi sa i telefonsamtaler. I dag er vi bekymret over hva soldatene våre har på seg, hvor de snakker, og hvor de kan overvåkes. Dette peker på hvordan vi må møte fremtiden», uttalte Nakasone ved høringen i Senatets etterretningskomité i mars. Spørsmålene om hva slags data som kan lagres og hvor lenge er høyaktuelle også i Europa. Slensvik trekker frem overvåkingskameraer som et eksempel:

– De står der og filmer, og kan lagre store mengde data. Ofte ser man ikke på disse før det er et behov, for eksempel at noe kriminelt har skjedd. Siden det finnes så mye rådata tilgjengelig, overalt, er derfor det viktigste hvordan man regulerer hvem som skal ha tilgang til hvilke data og i hvilke situasjoner, sier orlogskapteinen.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Illustrasjonsfoto: Scanpix/AP.
Illustrasjonsfoto: Scanpix/AP.

Frykter andre stormakter

Da sjefene for CIA, NSA og FBI møtte til en høring i det amerikanske Senatets etterretningskomité i februar sto særlig stormaktskonflikter høyt på agendaen, skriver Wired.

Foruten Russland og Kina holder NSA og CyberCom nært oppsyn med Iran og Nord-Korea, som har vært kilde for en rekke dataangrep.

Kilder i etterretningsmiljøet sier til Wired at Nakasone er bedre forberedt på å lede CyberCom enn NSAs virksomhet innen signaletterretning og bredere innhenting. Tidligere stillinger han har hatt i NSA-systemet har fokusert mest på støtte for rene militære operasjoner.

Tross enkelte bekymringer har Nakasone i hovedsak vært en populær nominasjon.

– Disse bekymringene dreier seg nok noe om intern posisjonering, og kulturforskjeller. NSA-folk har vært vant til å ha «sin egen mann», med bakgrunn fra signaletterretning. Han fremstår godt kvalifisert, både faglig og som person, sier Slensvik.

Obama-regjeringen og enkelte eksperter har gått inn for å dele opp NSA og CyberCom-direktørjobbene, men dette forslaget har foreløpig blitt blokkert av Kongressen.

Uansett om rollene splittes opp eller ei vil Nakasone stå foran en enormt kompleks jobb.

Les også:

Cyberangrep: – Du er naiv hvis du tror du ikke har noe å skjule

Amerikansk etterretning: Årets valg truet av russisk innblanding

Populært