Meny

Estlands forsvarssjef:

– Russland simulerte fullskala krig mot Nato

To hviterussiske militærhelikoptre under Zapad-øvelsen, nær landsbyen Volka, 200 km sørvest for hovedstaden Minsk, 19. september. Scanpix/AP.
To hviterussiske militærhelikoptre under Zapad-øvelsen, nær landsbyen Volka, 200 km sørvest for hovedstaden Minsk, 19. september. Scanpix/AP.
Den store russiske krigsøvelsen Zapad i september var en øvelse på et «fullskala militærangrep mot Nato», mener Estlands forsvarssjef.
«Modell av fiendtlig skip elimineres av Østersjøflåten øvelsen Zapad 2017». Foto fra Det russiske forsvarsdepartements hjemmesider/eng.mil.ru.
«Modell av fiendtlig skip elimineres av Østersjøflåten øvelsen Zapad 2017». Foto fra Det russiske forsvarsdepartements hjemmesider/eng.mil.ru.

Øvelsen Zapad («Vest») 2017 ble avholdt i Hviterussland, Østersjøen, Vest-Russland og enklaven Kaliningrad 14-20. september i fjor. Det store omfanget og avvisningen av Nato-observatører vakte bekymring blant flere vestlige analytikere.

Estlands forsvarssjef Riho Terras sier i et intervju med tyske Bild at øvelsen i virkeligheten ble brukt til å simulere en direkte konflikt med Nato:

– La meg være helt klar: Med øvelsen Zapad 2017 simulerte Russland et militært angrep mot Nato i stor skala, sier Terras, gjengitt i den tyske storavisens engelske utgave.

«Kampmissil fra Østersjøflåten avfyres under øvelsen Zapad 2017». Faksimile fra Det russiske forsvarsdepartements hjemmesider/eng.mil.ru.
«Kampmissil fra Østersjøflåten avfyres under øvelsen Zapad 2017». Faksimile fra Det russiske forsvarsdepartements hjemmesider/eng.mil.ru.

Øvelsen tok utgangspunkt i et tenkt scenario der militante gikk til angrep, har det russiske forsvarsdepartementet tidligere uttalt.

Den estiske forsvarssjefen har gransket øvelsen og dens etterspill. Han sier til Bild at «omfanget av hele øvelsen var langt større enn det som ble erklært offisielt»:

– [Det simulerte angrepet] var ikke rettet kun mot de baltiske landende, da det pågikk i hele det operative teateret fra det høye Nord til Svartehavet, sier Terras til Bild.

– Øver selvsagt på Nato-scenarier

Orlogskaptein Thomas Slensvik er hovedlærer i strategi og doktrine ved Forsvarets stabsskole. Foto: Forsvaret.no
Orlogskaptein Thomas Slensvik er hovedlærer i strategi og doktrine ved Forsvarets stabsskole. Foto: Forsvaret.no

– Når Russland øver mot en stor konvensjonell motstander er det selvsagt ikke andre i vest enn Nato det kan være, sier orlogskaptein Thomas Slensvik ved Forsvarets Høgskole til ABC Nyheter.

Han er hovedlærer i strategi og doktrine ved Forsvarets stabsskole.

– Jeg tror det er riktig å tolke Zapad 2017 som en bred militær øvelse, men med defensivt siktemål.

– Alle lands militære øver, det er en naturlig del av å ha et forsvar. Det vil ikke nødvendigvis si at man venter eller ønsker direkte konflikt. Håndterer man en storskala øvelse med alle våpengrener godt vil man vanligvis også håndtere mindre konflikter på en god måte. Slike øvelser lar Russland prøve ut hele sin forsvarsevne.

Basert på tilgjengelige skriftlige kilder vurderer orlogskapteinen øvelsen som en «fullskala militær fellesøvelse med sjø-, land- og luftstyrker for å vise all Russlands kapabilitet, og øve på krig».

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Kampfly på vingene over skytefeltet Borisovskij i Minsk-regionen i Hviterussland under Zapad 2017. Faksimile fra Det russiske forsvarsdepartements hjemmesider/eng.mil.ru.
Kampfly på vingene over skytefeltet Borisovskij i Minsk-regionen i Hviterussland under Zapad 2017. Faksimile fra Det russiske forsvarsdepartements hjemmesider/eng.mil.ru.

Stoltenberg kritiserte Russland

Allerede i oktober uttalte Nato-sjef Jens Stoltenberg at øvelsen Zapad var langt mer omfattende enn Russland hadde gitt offisielt uttrykk for.

Zapad 2017: Russlands president Vladimir Putin inspiserer strategiske øvelser i Leningrad-regionen. Faksimile fra Det russiske forsvarsdepartements hjemmesider/eng.mil.ru.
Zapad 2017: Russlands president Vladimir Putin inspiserer strategiske øvelser i Leningrad-regionen. Faksimile fra Det russiske forsvarsdepartements hjemmesider/eng.mil.ru.

– Mange allierte påpekte det faktum at det har vært uoverensstemmelse mellom det Russland varslet på forhånd, og den øvelsen vi så på bakken, sa NATOs generalsekretær etter et møte med ambassadørene i Nato-Russland-rådet 26. oktober, og mente det deltok et betydelig høyere antall soldater i Zapad 2017 enn russerne kunngjorde på forhånd.

Les også: Nato mener Russland villedet om Zapad-øvelsen

NATO og Russland har avtaler om gjensidig informasjon om, og observasjon av, slike store militærøvelser, og Stoltenberg ba Russland gjøre mer for å etterleve disse avtalene. Russlands Nato-ambassadør Aleksander Grusjko avviste kritikken:

Artillerigranater går av under Zapad 2017-øvelsen. Her fra Borisov i Hviterussland 20. september 2017. Scanpix/AP.
Artillerigranater går av under Zapad 2017-øvelsen. Her fra Borisov i Hviterussland 20. september 2017. Scanpix/AP.

– Denne øvelsen er blitt gjenstand for propaganda uten like, sa Grusjko etter møtet i oktober.

Avtalene mellom Russland og Nato gjør at partene kan sende observatører til hverandres øvelser. Men det gjelder kun for øvelser over en viss størrelse, og ikke vet beredskapsøvelser der styrkene ikke varsles mer enn 72 t i forkant.

– Russland deler opp øvelser eller kjører dem parallelt for å omgå kravet om Nato-observatører. Nato betrakter de russiske øvelsene under ett, sier Slensvik ved Forsvarets høgskole til ABC Nyheter.

Det er noe av bakgrunnen for uenigheten om Zapad 2017, mener orlogskapteinen.

– Hvis man inkluderer alle som deltok i Zapad-øvelsen i høst har enkelte ment antallet var oppunder 70.000. Dette er faktisk lavere enn det enkelte hadde fryktet på forhånd, sier Slensvik.

Les også: – Russland øvde på sjokkangrep mot Norge og bombing av Sverige

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Kampfly på vingene under Zapad-øvelsen over Borisovskij-fjellkjeden i Hviterrussland. Scanpix/AP.
Kampfly på vingene under Zapad-øvelsen over Borisovskij-fjellkjeden i Hviterrussland. Scanpix/AP.

Bild: «Norge var mål»

To hviterussiske militærhelikoptre under Zapad-øvelsen, nær landsbyen Volka, 200 km sørvest for hovedstaden Minsk, 19. september. Scanpix/AP.
To hviterussiske militærhelikoptre under Zapad-øvelsen, nær landsbyen Volka, 200 km sørvest for hovedstaden Minsk, 19. september. Scanpix/AP.

Bild har også tidligere skrevet at øvelsen simulerte fullskala konvensjonell krig, snarere enn å ha rent defensivt øyemed. «Øvelsen rettet seg ikke bare mot vesteuropeiske Nato-land som Tyskland og Nederland, men også mot Polen, Norge og de ikke-allierte landene Sverige og Finland», skrev avisen, med to anonyme «toppanalytikere fra vestlig etterretning» som kilde.

Hviterussiske og russiske styrker tok del i Zapad-øvelsen i Borisov i Hviterussland. Onsdag 20. september 2017. Scanpix/AP.
Hviterussiske og russiske styrker tok del i Zapad-øvelsen i Borisov i Hviterussland. Onsdag 20. september 2017. Scanpix/AP.

Bild er Tysklands største avis og en av de ikke-asiatiske avisene i verden med høyest opplag. Samtidig har den blitt kritisert for sensasjonalisme.

I oktober skrev nettstedet Aldri Mer at Russland trente på invasjon av Svalbard under Zapad-øvelsen. Etterretningssjef Morten Haga Lunde avviste oppslaget

– Slik vi tolker det har ikke Russland noen ambisjon om å angripe Nato, men de ønsker å være forberedt ved eventuell konflikt. I utgangspunktet har de en defensiv strategi, men ved krise vil de kunne ønske kontroll med for eksempel Baltikum, Finland, Finnmark, Svalbard, Gotland med flere, for å kunne sikre egne territorier, sier orlogskaptein Slensvik til ABC Nyheter.

– I en slik fullskala konflikt kan man med dagens våpen angripe militære mål flere 1000 km på hver side av frontlinjene. Det vil i praksis si at hele NATOs og Russlands territorier er innenfor rekkevidde av moderne konvensjonelle våpen og således kan utsettes for angrep.

Dagbladet har tidligere omtalt saken i Norge.

Russiske missilbatterier under en militærøvelse nær St. Petersburg mandag 18. september 2017. Scanpix/AP.
Russiske missilbatterier under en militærøvelse nær St. Petersburg mandag 18. september 2017. Scanpix/AP.
Populært