Amerikansk tjenestemann til CNN:

– Kinesiske kampfly i full beredskap

Kinesisk luftvåpen, inkludert bombefly, ble satt i «høyeste beredskap» onsdag. USA mener å se tegn til at kinesiske styrker forbereder seg på eventuell eskalering i Nord-Korea, melder CNN.

Kinesisk H-6K-bombefly patruljerer Sør-Kinahavet. Arkivfoto. Foto: Liu Rui / AP

Kinesisk H-6K-bombefly patruljerer Sør-Kinahavet. Arkivfoto. Foto: Liu Rui / AP

USAs visepresident Mike Pence (nr. 2 fra høyre) på observasjonsposten Ouellette med sine døtre (t.v.), i den demilitariserte sonen mellom Nord- og Sør-Korea, 17. april. Foto: Jung Yeon-je / AFP

Et uvanlig høyt antall kinesiske militære fly skal være satt i beredskap, med intensivert vedlikeholdsarbeid, sier en ikke-navngitt tjenesteperson i det amerikanske forsvarsdepartementet til CNN.

Amerikanske myndigheter antar forberedelsene er del av en «kinesisk innsats for å redusere responstiden» i tilfelle en krise i Nord-Korea, sier kilden.

Spenningene på den koreanske halvøya er ytterligere forverret på nyåret. Nord-Korea har gjennomført flere rakettester, og den nye amerikanske regjeringen fører en mer aggressiv retorikk i konflikten.

– Vil utslette fullstendig

Nordkoreansk soldat ser mot Sør-Korea, under besøket fra USAs visepresident denne måneden. Foto: Jung Yeon-je / AFP

Nordkoreanske statlige medier fremmet torsdag trusler mot både amerikanske styrker i regionen og fastlands-USA:

«I tilfelle vårt kjempemessige forebyggende angrep blir iverksatt, vil det ikke bare utslette fullstendig og umiddelbart amerikanske styrker i Sør-Korea og områdene rundt, men også det amerikanske fastland og redusere det til aske», skrev avisen Rodong Sinmun.

Det er uvisst om Nord-Korea har kapasitet til å nå fastlands-USA med et interkontinentalt missil, og om landet har mestret teknologien som er nødvendig for å utstyre en slik rakett med et atomstridshode.

Nord-Koreas leder Kim Jong-Un (i midten) åpner et nytt kompleks i hovedstaden Pyongyang, 13. april. Foto: Str / AFP

Les også: Nord-Korea truer med å gjøre USA til aske

Fem atomprøvesprengninger

Men Nord-Korea har gjennomført fem atomprøvesprengninger og flere rakettester i strid med FN-resolusjoner. Torsdag fordømte FNs sikkerhetsråd Nord-Koreas seneste rakett-test, og truet med nye sanksjoner.

Kinesiske myndigheter har lenge vært bekymret for stabiliteten på halvøya dersom det nordkoreanske regimet skulle falle.

Kina frykter både en bølge av flyktninger og en gjenforent halvøy nært alliert med USA. Kina er også mot den amerikanske militære tilstedeværelsen i Sør-Korea, og har protestert mot beslutningen om å sette i drift flere deler av rakettforsvaret THAAD.

Les også: Kilder: – USA vurderer å skyte ned Nord-Koreas test-raketter

Trump roser Kina

Fra den kinesiske presidenten Xi Jinpings statsbesøk hos USAs president Donald Trump i Florida, 7. april. Foto: Alex Brandon / AP

Det er nære økonomiske bånd mellom Nord-Korea og Kina. Likevel roste USAs president Donald Trump nylig den kinesiske innsatsen for å begrense nordkoreanske militære aktiviteter.

Flere tjenestepersoner i den amerikanske regjeringen bekrefter overfor CNN at Kina nå er nøkkelen til Trump-regjeringens Nord-Korea-strategi. Håpet later til å være at Kina kan bidra til en politisk løsning på konflikten.

Det antas at omkring 85 prosent av Nord-Koreas utenrikshandel og eksport avhenger av Kina.

Det amerikanske hangarskipet Carl Vinson og støttefartøyene var fremdeles flere tusen kilometer fra Korea-halvøya tidlig denne uka, tross amerikanske erklæringer om det motsatte i begynnelsen av april. Foto: Us Department Of Defense Handout / EPA

Onsdag uttalte en talsmann for det kinesiske utenriksdepartementet, Lu Kang, at Kina er «svært bekymret» for Nord-Koreas atom- og rakettester den siste tiden, og ytret seg positivt om deler av den nye amerikanske tilnærmingen.

Les også:

Amerikansk hangarskip fortsatt langt unna Nord-Korea

USA: – Iran kan gå samme vei som Nord-Korea

Nordkoreanske soldater vinker til bilister i hovedstaden Pyongyang torsdag denne uka. Foto: Wong Maye-e / AP

Hva kan vi bli bedre på?

Dine synspunkter er viktige i vårt kontinuerlige arbeid med å forbedre Startsiden. Derfor ber vi deg bruke cirka 3 minutter på en kort spørreundersøkelse.

Ja, jeg kan delta
Nei takk

Hilsen oss i Startsiden