Meny

Drives din mobil av barnearbeid?

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Sannsynligheten er til stede for at batteriet i din smarttelefon inneholder kobolt utvunnet av barn i DR Kongos livsfarlige gruver.

Kobolt og barnearbeid

Mineralet kobolt er en avgjørende ingrediens i batteriene til smarttelefoner og bærbare datamaskiner. Flernasjonale selskap som Apple og Samsung håver inn milliarder på slike produkter, mens barn som jobber i smågruver i DR Kongo for å utvinne kobolten tjener ned mot åtte kroner dagen. 60 prosent av verdens kobolt utvinnes i DR Kongo. Femtedelen av dette igjen utvinnes for hånd.

Kilder: Sky News, Amnesty.

Kobolt er en viktig ingrediens i batteriene til smarttelefoner og bærbare datamaskiner.

Over halvparten av verdens totale forsyninger av kobolt stammer fra Den demokratiske republikken Kongo (DR Kongo). Ifølge den kongolesiske regjeringens egne beregninger kommer 20 prosent av kobolt som eksporteres fra landet fra «smågruver» i sør. Det er omkring 110-150.000 gruvearbeidere i denne regionen, som gjerne jobber med enkle, håndholdte redskap. Blant arbeiderne finner man barn ned i sjuårsalderen, som leter etter steiner med koboltinnhold i avfallsprodukter fra den tunge gruveindustrien, og vasker og sorterer den til dels helsefarlige malmen før salg, ifølge Amnesty-rapporten «This is what we die for» fra i fjor.

Britiske Sky News har nylig gransket forholdene ved de kongolesiske småskala-gruvene for kobolt.

Journalistene besøkte flere gruver i Katanga-området, og fant barnearbeidere ved samtlige. Ifølge reportasjen jobber barn ned i fireårsalderen i gruvene, under til dels svært farlige forhold.

Se utdrag fra reportasjen i videovinduet øverst.

FNs barnefond Unicef i DR Kongo anslår at det i dag jobber cirka 20.000 barn i gruvedriften i landet sett under ett.

– Barnearbeid er ulovlig i DR Kongo, og det kan hende tallet har sunket de siste åra. Men fremdeles er det alt, alt for høyt, sier kommunikasjonsrådgiver i Unicef Norge, Truls Brekke, til ABC Nyheter.

– Barn som jobber i disse gruvene er utsatt for både fysiske og psykiske trusler og vold. Arbeidet er også livsfarlig i seg selv. Det er helseproblemer knyttet til arbeidet, barna mister skolegang og barndom. Disse barna utnyttes på det groveste. Barn skal ikke gjøre denne typen arbeid, og har rett til en barndom og fremtid, sier Brekke.

Les også: Amnesty varsler om barnearbeid i kongolesiske gruver

Flere tusen barn jobber med utvinning av kobolt i smågruvedriften i DR Kongo, ifølge Amnesty International. Faksimile fra Amnestys rapport «This is what we die for» (januar 2016).

Livsfarlige tunneler

Å være utsatt for koboltstøv over lenger tid kan føre til en potensielt dødelig lungesykdom. Inhalering av partiklene kan også føre til astma og nedsatt lungekapasitet. Vedvarende kontakt mellom kobolt og hud kan gi betennelser (dermatitt). Likevel fant Amnestys granskere at det store flertall av gruvearbeiderne jobber lange dager uten selv det mest grunnleggende beskyttelsesutstyr. Gruvesjaktene graves ut for hånd av arbeidere uten verneutstyr. Tunnelene mangler bærebjelker, og raser ofte sammen i regnet, skriver Sky News.

Barn som ble intervjuet av Unicef i 2014 opplyste at de arbeidet opptil 12 timer daglig og bar tungt for mellom én og to dollar dagen. Et av barna, Paul (14 år da intervjuet ble gjort), fortalte til Unicefs granskere at han ofte «tilbrakte 24 timer i tunnelene». Som de voksne arbeiderne blir barna utsatt for store konsentrasjoner kobolt jevnlig, uten hansker eller ansiktsmasker. Flere av barna sa de hadde blitt slått av gruveselskapenes sikkerhetsvakter når de tok seg inn på disse bedriftenes skjerp.

Barn sorterer koboltmalm i Kolwezi, DR Kongo, i mai 2015. Foto: Amnesty International og Afrewatch.

Disse opplysningene ble bekreftet av 17 barn intervjuet i forbindelse med Amnestys rapport fra i fjor. De fleste barna i Amnesty-studien opplyste at de tjente mellom 1000 og 2000 kongolesiske franc per dag, som tilsvarer 8-16 norske kroner.

Les også: Barn ofrer helsa for internasjonale tobakksgiganter

Kinesiske forhandlere

Kobolt fra de mindre, irregulære gruvene i DR Kongo selges i hovedsak til kinesiske forhandlere lokalt. Det blir siden solgt videre til Congo Dongfang International, datterselskap av Zhejiang Huayou Cobalt. Huayou forsyner tredjeparts batteriprodusenter, som siden leverer til større elektronikk- og bilprodusenter, ifølge Sky News’ og Amnestys opplysninger.

I en oppfølgingsartikkel fra Sky News sier Apple, som produserer bl.a. iPhone, iPad og Mac-datamaskiner, at noe av Huayous kobolt har kommet inn i bedriftens forsyningskjede, men at denne kontakten nå skal være satt på vent.

Som en illustrasjon: ABC Nyheters forfatter av denne artikkelen har en eldre iPhone-modell i lommen, og en eldre MacBook Pro på stuebordet hjemme. Ifølge Amnesty-rapporten fra i fjor, Unicef-rapporten fra 2014 og Sky News’ ferske reportasje er det sannsynlig at batteriene til disse apparatene inneholder kobolt utvunnet av barn i DR Kongo, som jobbet i og nær gruver, under helsefarlige forhold til cirka 8-16 kroner dagen.

(Artikkelen fortsetter under grafikken)

Denne grafikken fra fjorårets Amnesty-rapport viser forsyningskjeden for kobolt.

Apples talsperson sier videre til Sky News: «Apple er opptatt av ansvarlig utvinning av materialer til våre produkter, og har vært industriledende i å etablere strenge standarder for våre leverandører».

Les også: iPhone gir ny salgsrekord for Apple

Omkring 100 personer, hovedsakelig kvinner - mange med spedbarn og nyfødte - jobbet med å vaske malm ved kysten av Lake Malo i Kapata da Amnestys granskere besøkte stedet i mai 2015. En kvinne sa hun tjente omkring 1500 kongolesiske franc (12 kroner) på å vaske åtte til tolv 50-kilos sekker daglig. Foto: Amnesty International og Afrewatch.

Apple ber om stans

Apple opplyser til Sky News at de har bedt leverandøren Huayou Cobalt stanse innkjøp fra irregulære gruver der mineralet utvinnes for hånd. Mobilgiganten ønsker likevel ikke å kutte alle bånd til slike gruver, da det kan «skade lokalsamfunnene som er avhengige av gruvedriften for sine inntekter».

Dette standpunktet får støtte av Organisasjonen for økonomisk samarbeid og utvikling (OECD), som likevel understreker at elektronikk- og bilprodusenter må gjøre mer for å sikre at kobolt ikke utvinnes av barn:

– Dette er et avgjørende levebrød for to millioner mennesker i DR Kongo. Det å forlate DR Kongo er ikke et alternativ, verden har ikke råd til å miste kongolesisk kobolt, sier OECDs ekspert på naturressurser, Tyler Gillard, til Sky News i oppfølgingsartikkelen.

– Men bedriftene er nødt til å gå i dialog med sine leverandører for å forbedre arbeidsforholdene ved skjerpene og fjerne barn fra gruvene, slik at gruvedriften virkelig kan bli en kilde til vekst og arbeid, fremfor usikkerhet og barnearbeid.

En talsperson for Huayou sier til Sky News at bedriften «er oppmerksom» på spørsmål om barnearbeid og «overvåker forsyningskjeden».

Les også:

Ti år med iPhone

Kongo mangler penger til å avholde valg

Populært