Steve Bannon:

Trumps aggressive rådgiver

USAs president Donald Trump (t.v.) i samtale med spesialrådgiver Steve Bannon i Det hvite hus 22. januar.
USAs president Donald Trump (t.v.) i samtale med spesialrådgiver Steve Bannon i Det hvite hus 22. januar. Foto: Carlos Barria / Reuters

Stephen «Steve» Bannon er spesialrådgiver for president Trump. – De høyreekstreme i landet ser Bannon som et tegn på at de nå har fått anerkjennelse og innflytelse, sier USA-ekspert Ketil Raknes.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Ung gutt med skilt der det står «Forbud mot Bannon», under en demonstrasjon mot Trumps stans i innreisetillatelser for borgere fra sju land der muslimer er i flertall. Battery Park i New York 29 januar. Foto: Peter Foley / EPA
Ung gutt med skilt der det står «Forbud mot Bannon», under en demonstrasjon mot Trumps stans i innreisetillatelser for borgere fra sju land der muslimer er i flertall. Battery Park i New York 29 januar. Foto: Peter Foley / EPA

Medieinvestoren Steve Bannon (63) har på kort tid seilt opp som en av USAs mektigste menn.

– Det er nå en stor maktkamp internt i regjeringen mellom de mer erfarne, moderate republikanerne og Bannons folk, sier Ketil Raknes, tidligere USA-korrespondent for Morgenbladet og statssekretær for SV, til ABC Nyheter.

– Det er ikke noe nytt at amerikanske presidenter har sterke, individuelle rådgivere. Det har vært flere slike i amerikansk politisk historie. Bannon er særlig interessant fordi han er en type vi aldri før har sett i en slik posisjon. I likhet med Trump er han så til de grader en politisk outsider.

Bannon fotografert på presidentens kontor i Det hvite hus, under signering av presidentordre 28. januar. Foto: Jonathan Ernst / Reuters
Bannon fotografert på presidentens kontor i Det hvite hus, under signering av presidentordre 28. januar. Foto: Jonathan Ernst / Reuters

Bannon er en person Trump i svært stor grad lytter til, og for tiden en av dem som har størst innflytelse i den amerikanske regjeringen, mener Raknes, som i dag er studieleder for bachelorprogrammet i PR og samfunnspåvirkning ved Høyskolen i Kristiania.

Bannon antas å ha vært en pådriver for mange av presidentordrene Trump undertegnet de første ukene i Det hvite hus.

– Trump har ganske begrenset politisk erfaring og er ikke særlig belest, Bannon har noe mer politisk erfaring og er langt mer belest. Han «fullfører Trumps setninger», sier Raknes.

– Han er farlig

I 2012 ble Bannon sjef for det sterkt høyreorienterte nettstedet Breitbart News. Nettstedet har blitt anklaget for å spre muslimhat, jødehat og «falske nyheter», skriver NTB.

Tidligere statssekretær i Miljøverndepartementet Ketil Raknes følger amerikansk politikk nøye. Foto: Høyskolen Kristiania.
Tidligere statssekretær i Miljøverndepartementet Ketil Raknes følger amerikansk politikk nøye. Foto: Høyskolen Kristiania.

– Bannon vet veldig godt hva Trumps kjernevelgere vil ha, der er han suveren. De vant valgkampen i USA, og det taler for seg selv. Han er en dyktig strateg. Men han er farlig i det at han bruker demokratiske virkemidler til å fremme det jeg oppfatter som en autoritær, aggressiv agenda. Det å ha en presidentrådgiver som ber pressen om «å holde kjeft og lytte» er nytt. Bannon virker ikke som han har mye respekt for demokratiet og de demokratiske prosessene.

Les også: Trumps seniorrådgiver ber mediene tie

– Men sammenlignet med mange andre som har hatt denne rollen er han en amatør, og det ser vi i noe av kaoset etter de første to ukene i Det hvite hus, sier Raknes.

– Hvor mye vet man om Bannons visjon?

– Det han ønsker er å gjenreise det hvite Vesten, til en viss grad. Han er veldig tydelig på at han misliker innvandring. Det kan tolkes på ulikt vis. Han har sagt at det er «for mange asiater i Silicon Valley», og misliker at innvandrere lykkes. Hvis man sier han er rasist vil han si det samme som alle høyrepopulister at han er «for likebehandling», sier Raknes.

Opptøyer da Milo Yiannopoulos fra Breitbart News skulle tale ved University of California 1. februar. Foto: Ben Margot / AP
Opptøyer da Milo Yiannopoulos fra Breitbart News skulle tale ved University of California 1. februar. Foto: Ben Margot / AP

– Dette feltet er sterkt preget av språklig kamp. I høyrepopulistenes versjon er de hvite undertrykt av minoritetsgruppene, og på sikt vil minoritetene komme i flertall.

Trump har også gitt Bannon plass i Det nasjonale sikkerhetsrådets øverste komité, som gir presidenten råd om sikkerhets- og utenrikspolitikk. En for mange uhørt beslutning, og brudd med tidligere sedvane.

– Bannon er autoritær og aggressiv, og det er noe av grunnen til at mange mener han ikke hører hjemme i Det nasjonale sikkerhetsrådet, sier Raknes.

Les også: Kraftig kritikk av Trumps sikkerhetsråd

– Populistisk, etnisk nasjonalisme

Steve Bannon (t.h.) lytter til president Donald Trump under et møte om datasikkerhet i Det hvite hus 31. januar. Foto: Evan Vucci / AP
Steve Bannon (t.h.) lytter til president Donald Trump under et møte om datasikkerhet i Det hvite hus 31. januar. Foto: Evan Vucci / AP

– Bannon står for en populistisk orientert nasjonalisme. Den er både etnisk basert og økonomisk basert. USA skal først og fremst være for de hvite menneskene som er født der, og den amerikanske økonomien bør primært skape jobber og verdier for disse, sier Raknes, som tidligere har gitt ut boka «Høyrepopulismens hemmeligheter».

– Hvor eksplisitt etnisk fundert er denne populismen?

– Det er åpenbart at Bannon misliker innvandrere sterkt. Jeg vil si han er innvandringsfiendtlig, men det er vanskelig å si i hvor stor grad han sklir over i… hvis man ser på det han selv sier offentlig er han mer en klassisk høyrepopulist, sier Raknes.

– Breitbart News, der Bannon var sjef inntil nylig, er viktig fordi den mer autoritære, nasjonalistiske delen av det republikanske partiet har hatt det som samlingssted, sier Raknes.

Les også: Demokrat-topp kaller Bannon en hvit rasist

«Alternativ-høyre»

Faksimile fra Breitbart News' forside 9. februar 2017.
Faksimile fra Breitbart News' forside 9. februar 2017.

«Vi er en plattform for alt-right», skal Bannon ha sagt til en reporter fra venstreorienterte Mother Jones under Republikanernes Nasjonale Kongress i juli.

Alt-right-begrepet ble myntet av den amerikanske rasisten Richard Spencer i 2008. Morgenbladet oppsummerte i høst den amorfe bevegelsen slik: «en samlebetegnelse for [hovedsakelig nettbaserte] uorganiserte strømninger på ytre høyre, særlig i USA. Knyttes til alt fra hvit makt-grupperinger, nettroll og mannsaktivister (…)».

– Breitbart rører i rasistisk farvann, men er påpasselig med å holde seg på rett side av streken i det de skriver i redaksjonelle artikler. På kommentarplass er det fri flyt av høyreekstreme ytringer, sier Raknes.

Demonstrasjoner da Breitbart-medredaktør Milo Yiannopoulos skulle tale ved University of Colorado 25. januar. Foto: Jeremy Papasso / AP
Demonstrasjoner da Breitbart-medredaktør Milo Yiannopoulos skulle tale ved University of Colorado 25. januar. Foto: Jeremy Papasso / AP

Southern Poverty Law Centre, en ideell organisasjon som overvåker ekstremistgrupper, sa om utnevnelsen av Bannon til Trumps politiske rådgiver: «Stephen Bannon var hovedkraften som gjorde at Breitbart ble en etnisk hvit nasjonalistisk propagandamølle. Trump bør oppheve utnevnelsen».

– For de høyreekstreme i USA er Bannon en helt, de tar ham som et tegn på at de nå har fått anerkjennelse og innflytelse, sier Raknes.

– Revolusjonær høyrepopulist

Bannon tok over som leder av Trumps valgkamp i august 2016, etter at Paul Manafort ble kritisert for nære bånd til den tidligere ukrainske presidenten Viktor Janukovitsj og regelrette diktatorer.

President Trump (t.v.) i telefonsamtale med Australias statsminister Malcolm Turnbull. I midten nasjonal sikkerhetsrådgiver Michael Flynn, spesialrådgiver Steve Bannon t.h. Foto: Jonathan Ernst / Reuters
President Trump (t.v.) i telefonsamtale med Australias statsminister Malcolm Turnbull. I midten nasjonal sikkerhetsrådgiver Michael Flynn, spesialrådgiver Steve Bannon t.h. Foto: Jonathan Ernst / Reuters

– I løpet av valgkampen var Breitbart News Trumps største støttespiller, og det er noe av bakgrunnen for at han tok inn Bannon.

Trumps sjefstrateg har fulgt med på populistiske utviklingstrender globalt, som ytre-høyrepartiet Front National i Frankrike og den for mange overraskende seieren for britiske EU-motstandere.

– Det som skiller ham fra europeiske høyrepopulister er at han er revolusjonær. Han mener dagens system trenger «sjokkterapi», og må røskes opp med roten. Presidentordren om innvandring er et eksempel på det, sier Raknes.

Bannon har omtalt Trumps valgseier som ledd i et ‘globalt opprør’ av nasjonalister, som vil feie til side alle regjeringer som ikke tilpasser seg, skriver The Economist.

– Trump har ikke intellektuell kapasitet til å ha noen globale ambisjoner, men det har Bannon. Han ser for seg at Trump skal være i sentrum for et høyrepopulistisk verdensimperium. Han ser for seg et globalt opprør mot globalisering og innvandring. Dette ligner tanker vi har sett hos [den nederlandske populisten] Geert Wilders, sier Raknes.

Les også: Trump: – Negative meningsmålinger er falske nyheter

«Vil hamre løs på Washington»

Kjernen i Bannons prosjekter, inkludert Breitbart, er motstanden mot venstresiden, skriver The Atlantic i et portrett.

Omkring 2013 begynte Bannon å tro at den eneste måten venstresiden kunne knuses var ved et populistisk opprør som også ville kreve ødeleggelsen av etablissementet i Det republikanske partiet, skriver magasinet:

«Det vil bli en opprørsk, populistisk bevegelse til sentrum-høyre politisk, som er kraftig motstrøms. Det vil hamre løs på [Washington D.C.], på det progressive venstre og det institusjonelle republikanske partiet», sa han den gang.

I 2014 holdt Bannon et Skype-innlegg under et møte den konservative katolske gruppen «Dignitatis Humanae Institute» hadde i Vatikanstaten. Her snakket han blant annet om «krigen mot islamsk fascisme». Bannon trakk også fram arbeiderklassesamfunn i USA som har blitt «forrådt av folk i New York som føler seg nærmere menneskene i London og Berlin enn dem som bor i Kansas og Colorado».

Bannon ble selv født inn i en arbeiderklassefamilie i delstaten Virginia i 1953, der familien stort sett stemte på Demokratene, skriver The Economist.

– Bannon mener eliten i USA har solgt ut landets interesser til andre, til globalisering og innvandring, og dermed sviktet gruppene USA egentlig skulle være til for, sier Raknes.

«Korrupsjonen og grådigheten» til denne «rotløse eliten» har ført til en krise i kapitalismen, sa Bannon til forsamlingen i Vatikanstaten i 2014.

Bannon var offiser i marinen i sju år fra slutten av 70-tallet, fra tidlig 80-tall jobbet han for investeringsbanken Goldman Sachs. I løpet av 90-tallet var Bannon produsent i Hollywood. Han bygde sin formue delvis takket være en heldig investering i tv-showet «Seinfeld». Han regisserte også ni filmer selv, de fleste obskure dokumentarfilmer med konservativ slagside, oppsummerer Politico.

Les også:

– Trumps Jemen-angrep var dårlig planlagt

Nå går Donald Trump i strupen på Tyskland

Personvernpolicy