Mann (38) nekter for drapet på Marie-Louise Bendiktsen

<p>59 år gamle Marie-Louise Bendiktsen ble funnet drept i sitt eget hjem i 1998.</p>
59 år gamle Marie-Louise Bendiktsen ble funnet drept i sitt eget hjem i 1998. Foto: NTB scanpix / politiet

I 1998 ble Marie-Louise Bendiktsen (59) funnet drept. 21 år senere møter en 38 år gammel mann i retten tiltalt for drap.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

NORD-TROMS TINGRETT (ABC Nyheter): En 38 år gammel mann er tiltalt for drap, voldtekt og ildspåsettelse i forbindelse med drapet på Marie-Louise Bendiktsen i Sjøvegan i 1998.

Onsdag startet rettssaken mot 38-åringen i Nord-Troms tingrett.

Etter at statsadvokat Torstein Lindquister hadde lest opp tiltalen, svarte den tiltalte at han ikke erkjenner straffskyld.

Les også: Tiltalt for voldtekt og drap – vil hevde de hadde et forhold

Brutalt drap

Bendiktsen ble funnet i brannruinene i sitt eget hjem på Sjøvegan i Troms 15.juli 1998.

59-åringen ble funnet død på gulvet på sitt eget soverom.

– Avdøde hadde ikke sot i luftrør. Det ble derfor konkludert med at hun allerede var død før brannen startet, sa Lindquister.

Den 38 år gamle mannen ble pågrepet på Oslo lufthavn i fjor. Foto: Privat
Den 38 år gamle mannen ble pågrepet på Oslo lufthavn i fjor. Foto: Privat

Obduksjonen ble gjennomført et par dager senere. Der ble det raskt klart for politiet at de sto overfor et drap.

– Bendiktsen hadde blitt påført 13 knivstikk med en knivlignende gjenstand. Minst to av disse var dødelig, uttalte statsadvokaten.

Påtalemyndigheten mener 38-åringen voldtok 59-åringen før han drepte henne og satte fyr på huset henne for å skjule forbrytelsen.

Drapet skal ifølge tiltalen ha skjedd en gang i en periode fra 13.–15. juli 1998. Politiet har ikke funnet drapsvåpenet.

Les også: Tidligere lensmann om Sjøvegan-drapet: – Denne saken har plaget og irritert meg i 20 år

1900 DNA-prøver

Tiltaltes DNA ble under obduksjonen funnet på avdødes kropp.

38-åringen avviser enhver form for skyld etter drapstiltalen mot ham. Han medgir å ha hatt et kortvarig intimt forhold til avdøde for over 20 år siden, og hevder han ikke vet hva som har skjedd med henne i ettertid.

Lindquister forklarte at de under etterforskningen har undersøkt om avdøde hadde et intimt forhold til andre personer. Tiltalte ble avhørt av politiet en rekke ganger i etterkant av drapet, uten at et intimt forhold ble nevnt.

– Han forklarte aldri da at han hadde noe intimt forhold til avdøde. Det er noe som er kommet i ettertid, sa Lindquister.

Lindquister forklarte i retten at politiet har brukt store ressurser på å etterforske saken etter at 59-åringen ble funnet drept.

– I løpet av det første året ble det gjennomført mange avhør. Totalt er det gjennomført 800 avhør i saken. Det ble også avgitt 1900 DNA-prøver, sa han.

(Saken fortsetter under bildet)

I dag starter rettssaken i Nord-Troms Tingrett i den såkalte Sjøvegan-saken, der Marie-Louise Bendiktsen ble funnet drept for 20 år siden. Tiltalte nekter straffeskyld. Her er tiltaltes forsvarere advokat Alexander Rydberg Greaker(t.v) og advokat Daniel Sannerud Storrvik. Foto: Rune Stoltz Bertinussen / NTB scanpix
I dag starter rettssaken i Nord-Troms Tingrett i den såkalte Sjøvegan-saken, der Marie-Louise Bendiktsen ble funnet drept for 20 år siden. Tiltalte nekter straffeskyld. Her er tiltaltes forsvarere advokat Alexander Rydberg Greaker(t.v) og advokat Daniel Sannerud Storrvik. Foto: Rune Stoltz Bertinussen / NTB scanpix

Ny teknologi

Han var allerede kort tid etter drapet i en gruppe på 21 menn som ikke kunne utelukkes å ha DNA-profilen i det biologiske materialet som ble sikret under obduksjonen på Universitetssykehuset i Tromsø.

Men svakere DNA-teknologi og politiets dårlige håndtering av materialet gjorde at det ikke var mulig å hente ut en fullstendig DNA-profil den gangen.

En ny DNA-teknologi i 2017 skulle imidlertid føre til gjennombrudd i saken.

– Det førte til at Oslo universitetssykehus tok fram og undersøkte ekstrakter fra sekretet og undersøkte dette på nytt. Konklusjonen var at DNA-profilen er identisk med tiltaltes DNA-profil, sa Lindquister.

Les også: 38 år gammel mann tiltalt for Sjøvegan-drapet i 1998

– Betyr ikke nødvendigvis at saken er løst

Den nå 38 år gamle mannen, som er tamil og srilankisk statsborger, ble pågrepet på Oslo lufthavn 20. juni i fjor og siktet i den 20 år gamle saken som lenge var en av Norges uoppklarte drapsgåter.

Under etterforskningen av saken mottok politiet en rekke tips.

– Det pågikk en intens jakt. De mange henvendelsene fra publikum utgjorde en enorm utfordring for politiet, sa statsadvokaten.

Statsadvokat Torstein Lindquister i rettssaken i Nord-Troms Tingrett i den såkalte Sjøvegan-saken, der Marie-Louise Bendiktsen ble funnet drept for 20 år siden. Foto: Rune Stoltz Bertinussen / NTB scanpix
Statsadvokat Torstein Lindquister i rettssaken i Nord-Troms Tingrett i den såkalte Sjøvegan-saken, der Marie-Louise Bendiktsen ble funnet drept for 20 år siden. Foto: Rune Stoltz Bertinussen / NTB scanpix

38-åringens forsvarer Alexander Rydberg Greaker påpekte under sitt innledningsforedrag at hans klients troverdighet er sentralt i saken. Han varsler at de under rettssaken vil trekke frem andre aktuelle personer i etterforskningen.

Greaker omtaler saken som en av de mest etterforskede i norsk historie.

– Det betyr nødvendigvis ikke at saken er løst, sa han.

Les også: Sjøvegan-drapet: DNA-spor knytter siktet til saken

Dømt for bedrageri og grovt tyveri

Tiltalte kom til Norge som mindreårig asylsøker i 1997. Han arbeidet i Bendiktsens hage, sammen med flere andre, to måneder før hun ble funnet drept i sin nedbrente bolig 13. juli 1998.

Han bodde i en bolig tilknyttet asylmottaket på Sjøvegan fra til 1999, men har oppholdt seg andre steder i Norge før han ble utvist for to år i 2014 etter flere dommer for bedrageri, grovt tyveri og legemsfornærmelse.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
Populært