Meny

Joshua French: – Vi var agenter på oppdrag

Joschua French og Tjostolv Moland under rettsaken Kisangani i 2010. Foto: Heiko Junge / NTB scanpix
I en ny NRK-podcast hevder Joshua French at han og Tjostolv Moland var agenter på oppdrag i Kongo da de ble arrestert.

– Nå kan jeg endelig fortelle hva som skjedde, sier French til NRK.

Det er ni måneder siden den drapsdømte nordmannen kom tilbake til Norge, sterkt preget av åtte år i kongolesisk fengsel.

17. mai i fjor annonserte Erna Solberg og daværende utenriksminister Børge Brende at French var overført til Norge.

I 2010 ble dømt til døden for spionasje, ulovlig våpenbesittelse, drapsforsøk, væpnet ran og for å ha dannet et kriminelt forbund.

I september ble French utskrevet fra sykehuset, og nå uttaler han seg for første gang offentlig.

 Fakta om Joshua French og Kongo-saken

* Joshua French (35) er norsk og britisk statsborger. Han startet sammen med nå avdøde Tjostolv Moland et sikkerhetsselskap i Uganda.

* French og Moland var i Kongo da deres sjåfør Abedi Kasongo ble drept 5. mai 2009. Begge ble pågrepet, mistenkt for drapet. Begge nektet straffskyld.

* Den militære ankedomstolen i Kisangani dømte begge 10. juni 2010 til døden for spionasje, ulovlig våpenbesittelse, drapsforsøk, væpnet ran og for å ha dannet et kriminelt forbund. Bare Moland ble dømt for selve drapet.

* Nordmennene anket ikke dødsdommen, i håp om å få fortgang i soningsoverføring til Norge.

* 18. august 2013 ble Tjostolv Moland (32) funnet død i cellen han delte med French i militærfengselet Ndolo i Kinshasa. Kongolesiske myndigheter konkluderte først med at han hadde begått selvmord.

* 6. desember 2013 ble Joshua French likevel tiltalt for å ha drept kameraten.

* 19. februar 2014 ble French dømt til livstid i fengsel i den militære domstolen i Kinshasa for overlagt drap på Moland.

* I august 2014 ble han anklaget for å ha forsøkt å rømme etter at han ble pågrepet utendørs. Da hadde han, av hensyn til en svært redusert helsetilstand, fått bo alene i en leilighet, under vakthold.

* Norske myndigheter arbeidet for å få ham benådet eller overført til soning i Norge. 17. mai i år bekreftet statsminister Erna Solberg at French samme dag var blitt overført til Norge. Daværende utenriksminister Børge Brende sa at French var overført på humanitært grunnlag.

Hevder de var agenter

French hevder nå overfor NRK at han og Moland var agenter på oppdrag i Kongo da de ble arrestert. 

– Vi var absolutt ikke på noen guttetur. Vi var der på vegne av noen. Vi skulle løse et lite oppdrag, før vi skulle reise ut av landet igjen. Det var formålet med hele turen, sier French til NRK. 

Han hevder også at de to hadde en avtale om å møte noen der sjåførens deres ble skutt i jungelen utenfor Kisangani, men at de havnet i en felle.

Han sier han tror kongolesisk etterretning hadde holdt øye med dem og at de visste om møteavtalen denne kvelden. French mener det var soldater fra det kongolesiske militæret som ventet på dem og som angrep da de kom ut av bilen.

– Sjåføren var i live

French hevder også at sjåføren, Abedi Kasongo, var i live da Moland og French rømte fra stedet.

– Der blir vi ildoverfalt av det som kan ha vært regjeringssoldater, sier French.

Joshua French tror ikke sjåføren var en del av komplottet han mener nordmennene ble utsatt for. Kasongo ble et uskyldig offer, mener French.

Han sier det ville vært rene galskap om de selv hadde skutt sin egen sjåfør midt inne i jungelen.

– Det er jo ingen motivasjon eller motiv overhodet. Man måtte vært suicidal for å gjøre det, det er jo bare denne ene veien. Vi var jo langt inne i landet, og hadde ingen muligheter for å komme oss unna, sier han.

Daværende viseguvernør i regionen, Joseph Bangakaya, avviser påstandene overfor NRK.

– Det er fullstendig feil. Jeg tror det var en krangel, en misforståelse med sjåføren og så har noe gått galt, sier han.

Tjostolv Moland ble funnet død på cella i Kisangani i 2013. Joshua French ble senere dømt for å ha drept kameraten.

Det på tross av at obduksjonsrapporten konkluderte med at Moland hadde tatt sitt eget liv.

SE VIDEO: UDs spesialrådgiver møter pressen om French-saken

Populært