Antikke papyrusruller forkullet av vulkanen Vesuv kan trolig leses igjen

SKJULT SKATT: En av Herculaneum-rullene forskerne håper å lese med røntgenteknologi
SKJULT SKATT: En av Herculaneum-rullene forskerne håper å lese med røntgenteknologi Foto: Diamond Light Source / Digital Restoration Initiative, University of Kentucky / Reuters

Amerikanske forskere sier det kan være mulig å tyde ord ved hjelp av en ny røntgenteknikk.

Vesuv – en av de mest beryktede og dødbringende vulkaner på jorden – begravde i et voldsomt utbrudd i år 79 byene Pompeii og Herculaneum, drepte alle de 20.000 innbyggere og ødela deres høyt verdsatte eiendeler. Blant annet ble et skattet bibliotek med skriftruller forkullet av den brennende heten fra aske og gass.

Men nå sier forskerne at det kan være håp om at de skjøre dokumentene igjen kan leses, takket være en nyskapende prosess bestående av røntgenstråler med høy energi, og kunstig intelligens.

– Selv om du på hvert papyrusflak kan se at der er skrevet, krever det at papyruset er både glatt og fleksibelt for å åpne rullene – og det er de ikke lenger, sier professor Brent Seales, sjef ved avdelingen for informatikk ved universitetet i Kentucky, som leder forskningen.

Trolig eid av svigefaren til Julius Cæsar

De to uåpnede rullene som vil bli undersøkt tilhører Institut de France i Paris, og er en del av en forbløffende samling på rundt 1800 ruller. Den ble først oppdaget i 1752 under utgravninger av Herculaneum. Sammen utgjør de det eneste kjente intakte biblioteket fra antikken. Størstedelen av samlingen er nå bevart på et museum i Napoli.
Bygningen som de ble funnet i, antas å ha vært eid av svigerfaren til Julius Caesar, den romerske diktatoren som ble myrdet i år 44 f.Kr.

FORKULLET: En gammel Herculaneum-rull, begravet og karbonisert i det dødelige utbruddet til vulkanen Vesuv i år 79 e.Kr. Foto: Digital Restoration Initiative/t / Reuters
FORKULLET: En gammel Herculaneum-rull, begravet og karbonisert i det dødelige utbruddet til vulkanen Vesuv i år 79 e.Kr. Foto: Digital Restoration Initiative/t / Reuters

Eksperter har opp gjennom årene med ulike metoder forsøkt å rulle ut halvparten av rullene – selv om noen har blitt ødelagt i prosessen – og ekspertene har påpekt at utrullingen, og å utsette skriften for luft, resulterer i at blekket blekner.

Seales og teamet hans har tidligere brukt røntgenstråler med høy energi for «å løse opp» et 1700 år gammelt hebraisk pergament funnet i den hellige arken til en synagoge i En-Gedi i Israel. De avslørte at den inneholder tekst fra 3. Mosebok i Det gamle testamentet i Bibelen.

Blybasert blekk

Mens En-Gedi-rullen inneholdt et blybasert blekk som dukket opp i røntgendata, antas blekket som er brukt på Herculaneum-rullene imidlertid å være karbonbasert, det vil si laget av trekull eller sot. Det betyr at det ikke fremkommer noen tydelig kontrast mellom skriften og papyruset i røntgenskanning.
Selv om det har blitt funnet blekk som inneholder bly i noen Herculaneum-fragmenter, sier Seales at det bare er spormengder, som ikke tillater innsiden av rullene å leses ved bruk av røntgendata alene. Seales sier at det også har vist seg å være umulig å gjenskape funn om at bokstaver i Herculaneum-ruller kan dekrypteres med det blotte øyet fra skanninger fanget ved hjelp av en litt annen røntgenteknikk.

Som en konsekvens har teamet utviklet en ny metode. Den bruker energi-intensive røntgenstråler sammen med en type kunstig intelligens (AI), kjent som maskinlæring.

Ny metode kan avsløre teksten

Metoden bruker bilder av fragmenter fra rullen der skriften er synlig for det blotte øyet, og ved hjelp den nye metoden kan kunstig intelligens lære å gjenkjenne hvor blekk skulle vært i røntgenskanning.

Tanken er at systemet skal plukke ut og lære hårfine forskjeller mellom blanke områder og områder med blekk når papyrusen røntgenskannes, for eksempel forskjeller i strukturen til papyrfibre. Når de har øvd seg på fragmentene, håper man at systemet kan brukes med data fra intakte ruller for å avsløre teksten.

Seales sier at teamet nettopp er ferdig med å samle røntgendata, og nå trener opp algoritmene sine. Han legger til at de vil bruke systemet på rullene i løpet av de kommende månedene.
– Det første vi håper å gjøre er å perfeksjonere teknologien, slik at vi ganske enkelt kan gjenta den på alle av de 900 rullene som forblir uåpnet, sier Seales.

Håper de tapte verker

Forskerne sier de er spente på hva rullene inneholder.

– For det meste er skriftene i de åpnede rullene gresk filosofi rundt epikurismen, som var en rådende filosofi den gangen, forklarte Seales.

Artikkelen fortsetter under bildet

UTGRAVING: Det arkeologiske stedet Herculaneum sees under hus i landsbyen Herculaneum, nær Napoli. Foto: Alessandro Bianchi / Reuters
UTGRAVING: Det arkeologiske stedet Herculaneum sees under hus i landsbyen Herculaneum, nær Napoli. Foto: Alessandro Bianchi / Reuters

En annen mulighet er at rullene kan inneholde tekst på latin. Mens klassiske biblioteker antas å ha hatt en gresk seksjon og en latinsk seksjon, er det foreløpig bare funnet en liten andel ruller fra Herculaneum på latin. Det åpner for at det er en latinsk seksjon i villaen som ennå ikke er gravd ut.

Dr. Dirk Obbink er papyrolog og klassiker ved Universitetet i Oxford. Han har vært involvert i opplæringen av teamets algoritmer, og sier at at prosjektet var utrolig spennende. Han er også enig i at tekstene kan vise seg å være latin.

– Et nytt historisk verk av Seneca den eldste ble oppdaget blant de uidentifiserte papyrusrullene i Herculaneum bare i fjor, og viser dermed hvilke ukjente sjeldenheter som gjenstår å oppdage der, sier han.

Men Obbink håper rullene til og med kan inneholde tapte verker, for eksempel dikt av Sappho, eller avhandlingen Mark Antony skrev om sin egen beruselse.

– Jeg vil veldig gjerne kunne lese den, sier han.

Oversatt av Kristine Brunmark / ABC Nyheter.Pressworks © Guardian News & Media Limited

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
20:24 Nordmann omkom i Tyrkia20:22 Politiet til aksjon mot demonstranter på flyplassen i Barcelona19:56 Politiet har målsetting om å løse Lørenskog-saken før årsskiftet19:17 Mann i Arendal fyllekjørte med gressklipper17:33 Kvinne siktet for drapsforsøk etter å ha stukket lege med kniv17:30 Dronning Elizabeth brøt tradisjonen og brukte lettere krone17:04 Kilde: USA trekker 1.000 soldater ut av Syria16:32 Tyrkiske og syriske styrker nærmer seg hverandre16:27 17-åring tiltalt for overfallsvoldtekt mot kvinne i 40-årene16:00 Halvert antall anker behandles av Høyesterett15:28 Hun forelsket seg i en narr, men fortjener hun å få sexlivet sitt brettet ut?14:45 Norwegian kutter ut alle flyginger fra Torp14:44 Lagerbäck om 30.000 rumenske tilskuere: – Vet ikke hva vi gjør om det kommer rasistiske rop14:38 Spania med ny arrestordre for Catalonias ekspresident14:36 Turist knivdrept i Tunisia14:26 Ryggpasient tvunget til å forlate sykehus – ble fraktet i jekketralle på ferje14:16 Enken: – Han beskyttet oss mot nordmannen14:07 Trump: Kurderne forsøker å trekke USA med i krigen13:56 Brexitbekreftelse var første punkt i trontalen i London13:44 Politikere i krisemøte om Østfoldbanen13:34 Sykkellegende sendt til sykehus med alvorlig hodeskade etter fall13:15 Selskap forsøkte å smugle skip ut av Norge – fikk 7 millioner kroner i bot13:04 Tyrkia-ekspert: Russland har nøkkelen12:51 Rettssak for Gazza, togkyss kan ende med straff12:43 Norge er EUs tredje største handelsavtalepartner12:28 Zlatan-statue full av skrivefeil12:20 PFU-sekretariatet vil avvise klagen på Lindmo-intervjuet med Haddy Njie12:00 Espresso House: – Vi ber om unnskyldning for de feil vi har gjort12:00 Fortsatt uavklart tilstand for 15-åring etter voldshendelse på Toten11:55 Narkoaksjon blant tenåringer på Haugalandet11:50 Erdogan berømmer USA for tilbaketrekking i Syria11:39 Mette-Marits drøm oppfylt: Nå tar hun boktog i Tyskland11:22 Vy øker togkapasiteten på Østlandet11:12 Giggs forsvarer avgjørelsen om å la James spille videre11:05 Terrorsiktet tobarnsmor vil til Norge – tar utleveringskrav til lagmannsretten11:05 Fem pågrepet etter Paris-angrep10:23 Pizza med plast tilbakekalles09:59 Byggenæringen advarer mot høy risiko i Sotrasambandet09:53 Norge stadig mer populært blant utlendinger09:50 Katalanske politikere dømt til lange fengselsstraffer09:35 Syrias regjeringshær skal ha inntatt by nær Tyrkias grense09:35 29 dyreholdere anmeldt til politiet hittil i år09:34 Svennis fikk smake «Fergie-hårføner» etter VM-prat09:29 P4 går til rettssak mot lokalradio i Bergen09:26 Nå skal Slottsparken sikres mot biler08:54 2.500 barn rammet av utvisningssaker mot omsorgspersoner de siste fem årene08:38 – Norge kan ta ledelsen i globalt anti-korrupsjonsarbeid08:26 Ap fortsetter å lede Longyearbyen08:10 Foreldrepar i USA krever at Norge dekker 60 millioner kroner i pleieutgifter til datteren07:39 Kallmyr vil at fotballvold anmeldes07:31 Halve Kirkemøtet vil ikke stille krav om ansattes samlivsform07:30 Polens regjeringsparti mot brakseier06:43 Rumensk stopperkrise før kampen mot Norge06:25 Ecuador gjeninnfører drivstoffstøtte etter demonstrasjoner06:20 Sprukket damprør utløste brannalarm ved sagbruk i Hedmark06:09 Skotsk dommer for Norge i Romania06:06 Søk etter savnede i Japan fortsetter06:00 Storrøykere får hjelp til å stumpe røyken05:50 Dette skjer i dag05:40 Bilfører siktet for ruskjøring etter kollisjon med trailer05:30 Dette skjedde i natt05:17 Boligkjøper fikk erstatning for trang parkeringsplass05:00 Færre ansatte i departementer og direktorater04:11 Antall representanter med minoritetsbakgrunn i Oslo Ap over halvert på åtte år03:53 Politiet i København etterforsker mulig eksplosjon03:32 Økning i kjønnssykdommer knyttes til nettdating02:58 California hever aldersgrensen for overgrepsanmeldelser02:53 Verft varsler om forsinkelser for nye kystruteskip02:00 Avis: Russiske fly bombet fire sykehus i Syria01:59 Tyv stjal kunstinstallasjon fra rundkjøring01:03 Hunter Biden trekker seg fra styrejobb i selskap23:46 Undersøkelse: Én av fire ga samtykke til å gi fra seg alle personlige data på Facebook23:00 Liverpool-stjerne senket Hviterussland med lekkert langskudd, mens Tyskland vant med 10 mann22:54 Norsk utvekslingsstudent siktet for terrortrusler i USA22:54 Gareth Bale utlignet og holdt liv i Wales' EM-håp22:52 Smell for Orbans parti i lokalvalg22:47 Norsk utvekslingsstudent siktet for terrortrusler i USA22:29 Trudeau trosser trusler – fortsetter valgkamp22:16 Rotte snek seg inn på Peppes-restaurant i Tromsø22:09 Kaczynski erklærer valgseier i Polen21:37 Ap: Staten bør si et kraftig «nei» til Jehovas vitner20:36 Passord til journalister i de største mediehusene i Norge er blottstilt på nettet20:32 Syria varsler offensiv mot kurdiskkontrollerte byer20:08 Belgisk prinsesse arrestert i London19:48 Erdogan avviser at IS-tilhengere har rømt19:42 Helaften med Mette-Marit på tysk radio: – Jeg føler meg utrolig norsk18:42 Kjendislege ut mot «sjaman» Durek: – Et middelaldersk kvinnesyn17:54 Død mann funnet i sjøen i Stavanger16:24 Trump vurderer sanksjoner mot Tyrkia15:53 David Toska sier han har rotet bort sin del av utbyttet fra Nokas-ranet15:22 Demonstranter i Hongkong pågrepet i nye protester15:21 Esper: Trump trekker amerikanske soldater ut av Nord-Syria15:18 Kurdiske myndigheter: – Personer fra Norge rømte fra leir med IS-fanger i Syria15:18 Dødstallet stiger etter tyfonen i Japan15:16 Omar stakk hodet i sementblanderen, Lagerbäck applauderer15:13 Ingebrigtsen vant tett NM-duell mot Tønseth15:06 EØS-tilhengerne vil vri EØS-debatten til regjeringsdebatt14:59 Mikkelsen-dobbel for Senja14:55 Avgjørende omgang i presidentvalget i Tunisia14:48 Neymar måtte avbryte landskamp med skade
Siste nytt
20:24NorgeNordmann omkom i Tyrkia20:22VerdenPolitiet til aksjon mot demonstranter på flyplassen i Barcelona19:56NorgePolitiet har målsetting om å løse Lørenskog-saken før årsskiftet19:17NorgeMann i Arendal fyllekjørte med gressklipper17:33NorgeKvinne siktet for drapsforsøk etter å ha stukket lege med kniv17:30VerdenDronning Elizabeth brøt tradisjonen og brukte lettere krone17:04VerdenKilde: USA trekker 1.000 soldater ut av Syria16:32VerdenTyrkiske og syriske styrker nærmer seg hverandre16:27Norge17-åring tiltalt for overfallsvoldtekt mot kvinne i 40-årene16:00NorgeHalvert antall anker behandles av Høyesterett15:28StemmerHun forelsket seg i en narr, men fortjener hun å få sexlivet sitt brettet ut?14:45ReiseNorwegian kutter ut alle flyginger fra Torp14:44SportLagerbäck om 30.000 rumenske tilskuere: – Vet ikke hva vi gjør om det kommer rasistiske rop14:38VerdenSpania med ny arrestordre for Catalonias ekspresident14:36VerdenTurist knivdrept i Tunisia14:26NorgeRyggpasient tvunget til å forlate sykehus – ble fraktet i jekketralle på ferje14:16VerdenEnken: – Han beskyttet oss mot nordmannen14:07PolitikkTrump: Kurderne forsøker å trekke USA med i krigen13:56PolitikkBrexitbekreftelse var første punkt i trontalen i London13:44PolitikkPolitikere i krisemøte om Østfoldbanen13:34SportSykkellegende sendt til sykehus med alvorlig hodeskade etter fall13:15NorgeSelskap forsøkte å smugle skip ut av Norge – fikk 7 millioner kroner i bot13:04NorgeTyrkia-ekspert: Russland har nøkkelen12:51SportRettssak for Gazza, togkyss kan ende med straff12:43NorgeNorge er EUs tredje største handelsavtalepartner12:28SportZlatan-statue full av skrivefeil12:20NorgePFU-sekretariatet vil avvise klagen på Lindmo-intervjuet med Haddy Njie12:00PengerEspresso House: – Vi ber om unnskyldning for de feil vi har gjort12:00NorgeFortsatt uavklart tilstand for 15-åring etter voldshendelse på Toten11:55NyheterNarkoaksjon blant tenåringer på Haugalandet11:50VerdenErdogan berømmer USA for tilbaketrekking i Syria11:39VerdenMette-Marits drøm oppfylt: Nå tar hun boktog i Tyskland11:22NorgeVy øker togkapasiteten på Østlandet11:12NorgeGiggs forsvarer avgjørelsen om å la James spille videre11:05NorgeTerrorsiktet tobarnsmor vil til Norge – tar utleveringskrav til lagmannsretten11:05NorgeFem pågrepet etter Paris-angrep10:23Helse og livsstilPizza med plast tilbakekalles09:59PengerByggenæringen advarer mot høy risiko i Sotrasambandet09:53ReiseNorge stadig mer populært blant utlendinger09:50VerdenKatalanske politikere dømt til lange fengselsstraffer09:35VerdenSyrias regjeringshær skal ha inntatt by nær Tyrkias grense09:35Norge29 dyreholdere anmeldt til politiet hittil i år09:34SportSvennis fikk smake «Fergie-hårføner» etter VM-prat09:29PengerP4 går til rettssak mot lokalradio i Bergen09:26NorgeNå skal Slottsparken sikres mot biler08:54Norge2.500 barn rammet av utvisningssaker mot omsorgspersoner de siste fem årene08:38Verden– Norge kan ta ledelsen i globalt anti-korrupsjonsarbeid08:26PolitikkAp fortsetter å lede Longyearbyen08:10PengerForeldrepar i USA krever at Norge dekker 60 millioner kroner i pleieutgifter til datteren07:39SportKallmyr vil at fotballvold anmeldes07:31NorgeHalve Kirkemøtet vil ikke stille krav om ansattes samlivsform07:30NorgePolens regjeringsparti mot brakseier06:43SportRumensk stopperkrise før kampen mot Norge06:25VerdenEcuador gjeninnfører drivstoffstøtte etter demonstrasjoner06:20NorgeSprukket damprør utløste brannalarm ved sagbruk i Hedmark06:09SportSkotsk dommer for Norge i Romania06:06VerdenSøk etter savnede i Japan fortsetter06:00NorgeStorrøykere får hjelp til å stumpe røyken05:50NorgeDette skjer i dag05:40NorgeBilfører siktet for ruskjøring etter kollisjon med trailer05:30NorgeDette skjedde i natt05:17NorgeBoligkjøper fikk erstatning for trang parkeringsplass05:00NorgeFærre ansatte i departementer og direktorater04:11NorgeAntall representanter med minoritetsbakgrunn i Oslo Ap over halvert på åtte år03:53VerdenPolitiet i København etterforsker mulig eksplosjon03:32VerdenØkning i kjønnssykdommer knyttes til nettdating02:58VerdenCalifornia hever aldersgrensen for overgrepsanmeldelser02:53NorgeVerft varsler om forsinkelser for nye kystruteskip02:00VerdenAvis: Russiske fly bombet fire sykehus i Syria01:59NorgeTyv stjal kunstinstallasjon fra rundkjøring01:03VerdenHunter Biden trekker seg fra styrejobb i selskap23:46NorgeUndersøkelse: Én av fire ga samtykke til å gi fra seg alle personlige data på Facebook23:00SportLiverpool-stjerne senket Hviterussland med lekkert langskudd, mens Tyskland vant med 10 mann22:54VerdenNorsk utvekslingsstudent siktet for terrortrusler i USA22:54SportGareth Bale utlignet og holdt liv i Wales' EM-håp22:52VerdenSmell for Orbans parti i lokalvalg22:47VerdenNorsk utvekslingsstudent siktet for terrortrusler i USA22:29VerdenTrudeau trosser trusler – fortsetter valgkamp22:16NorgeRotte snek seg inn på Peppes-restaurant i Tromsø22:09VerdenKaczynski erklærer valgseier i Polen21:37NorgeAp: Staten bør si et kraftig «nei» til Jehovas vitner20:36NorgePassord til journalister i de største mediehusene i Norge er blottstilt på nettet20:32VerdenSyria varsler offensiv mot kurdiskkontrollerte byer20:08VerdenBelgisk prinsesse arrestert i London19:48VerdenErdogan avviser at IS-tilhengere har rømt19:42KulturHelaften med Mette-Marit på tysk radio: – Jeg føler meg utrolig norsk18:42NorgeKjendislege ut mot «sjaman» Durek: – Et middelaldersk kvinnesyn17:54NorgeDød mann funnet i sjøen i Stavanger16:24VerdenTrump vurderer sanksjoner mot Tyrkia15:53NorgeDavid Toska sier han har rotet bort sin del av utbyttet fra Nokas-ranet15:22VerdenDemonstranter i Hongkong pågrepet i nye protester15:21VerdenEsper: Trump trekker amerikanske soldater ut av Nord-Syria15:18VerdenKurdiske myndigheter: – Personer fra Norge rømte fra leir med IS-fanger i Syria15:18VerdenDødstallet stiger etter tyfonen i Japan15:16SportOmar stakk hodet i sementblanderen, Lagerbäck applauderer15:13SportIngebrigtsen vant tett NM-duell mot Tønseth15:06PolitikkEØS-tilhengerne vil vri EØS-debatten til regjeringsdebatt14:59SportMikkelsen-dobbel for Senja14:55VerdenAvgjørende omgang i presidentvalget i Tunisia14:48SportNeymar måtte avbryte landskamp med skade
Populært