Antikke papyrusruller forkullet av vulkanen Vesuv kan trolig leses igjen

SKJULT SKATT: En av Herculaneum-rullene forskerne håper å lese med røntgenteknologi
SKJULT SKATT: En av Herculaneum-rullene forskerne håper å lese med røntgenteknologi Foto: Diamond Light Source / Digital Restoration Initiative, University of Kentucky / Reuters

Amerikanske forskere sier det kan være mulig å tyde ord ved hjelp av en ny røntgenteknikk.

Vesuv – en av de mest beryktede og dødbringende vulkaner på jorden – begravde i et voldsomt utbrudd i år 79 byene Pompeii og Herculaneum, drepte alle de 20.000 innbyggere og ødela deres høyt verdsatte eiendeler. Blant annet ble et skattet bibliotek med skriftruller forkullet av den brennende heten fra aske og gass.

Men nå sier forskerne at det kan være håp om at de skjøre dokumentene igjen kan leses, takket være en nyskapende prosess bestående av røntgenstråler med høy energi, og kunstig intelligens.

– Selv om du på hvert papyrusflak kan se at der er skrevet, krever det at papyruset er både glatt og fleksibelt for å åpne rullene – og det er de ikke lenger, sier professor Brent Seales, sjef ved avdelingen for informatikk ved universitetet i Kentucky, som leder forskningen.

Trolig eid av svigefaren til Julius Cæsar

De to uåpnede rullene som vil bli undersøkt tilhører Institut de France i Paris, og er en del av en forbløffende samling på rundt 1800 ruller. Den ble først oppdaget i 1752 under utgravninger av Herculaneum. Sammen utgjør de det eneste kjente intakte biblioteket fra antikken. Størstedelen av samlingen er nå bevart på et museum i Napoli.
Bygningen som de ble funnet i, antas å ha vært eid av svigerfaren til Julius Caesar, den romerske diktatoren som ble myrdet i år 44 f.Kr.

FORKULLET: En gammel Herculaneum-rull, begravet og karbonisert i det dødelige utbruddet til vulkanen Vesuv i år 79 e.Kr. Foto: Digital Restoration Initiative/t / Reuters
FORKULLET: En gammel Herculaneum-rull, begravet og karbonisert i det dødelige utbruddet til vulkanen Vesuv i år 79 e.Kr. Foto: Digital Restoration Initiative/t / Reuters

Eksperter har opp gjennom årene med ulike metoder forsøkt å rulle ut halvparten av rullene – selv om noen har blitt ødelagt i prosessen – og ekspertene har påpekt at utrullingen, og å utsette skriften for luft, resulterer i at blekket blekner.

Seales og teamet hans har tidligere brukt røntgenstråler med høy energi for «å løse opp» et 1700 år gammelt hebraisk pergament funnet i den hellige arken til en synagoge i En-Gedi i Israel. De avslørte at den inneholder tekst fra 3. Mosebok i Det gamle testamentet i Bibelen.

Blybasert blekk

Mens En-Gedi-rullen inneholdt et blybasert blekk som dukket opp i røntgendata, antas blekket som er brukt på Herculaneum-rullene imidlertid å være karbonbasert, det vil si laget av trekull eller sot. Det betyr at det ikke fremkommer noen tydelig kontrast mellom skriften og papyruset i røntgenskanning.
Selv om det har blitt funnet blekk som inneholder bly i noen Herculaneum-fragmenter, sier Seales at det bare er spormengder, som ikke tillater innsiden av rullene å leses ved bruk av røntgendata alene. Seales sier at det også har vist seg å være umulig å gjenskape funn om at bokstaver i Herculaneum-ruller kan dekrypteres med det blotte øyet fra skanninger fanget ved hjelp av en litt annen røntgenteknikk.

Som en konsekvens har teamet utviklet en ny metode. Den bruker energi-intensive røntgenstråler sammen med en type kunstig intelligens (AI), kjent som maskinlæring.

Ny metode kan avsløre teksten

Metoden bruker bilder av fragmenter fra rullen der skriften er synlig for det blotte øyet, og ved hjelp den nye metoden kan kunstig intelligens lære å gjenkjenne hvor blekk skulle vært i røntgenskanning.

Tanken er at systemet skal plukke ut og lære hårfine forskjeller mellom blanke områder og områder med blekk når papyrusen røntgenskannes, for eksempel forskjeller i strukturen til papyrfibre. Når de har øvd seg på fragmentene, håper man at systemet kan brukes med data fra intakte ruller for å avsløre teksten.

Seales sier at teamet nettopp er ferdig med å samle røntgendata, og nå trener opp algoritmene sine. Han legger til at de vil bruke systemet på rullene i løpet av de kommende månedene.
– Det første vi håper å gjøre er å perfeksjonere teknologien, slik at vi ganske enkelt kan gjenta den på alle av de 900 rullene som forblir uåpnet, sier Seales.

Håper de tapte verker

Forskerne sier de er spente på hva rullene inneholder.

– For det meste er skriftene i de åpnede rullene gresk filosofi rundt epikurismen, som var en rådende filosofi den gangen, forklarte Seales.

Artikkelen fortsetter under bildet

UTGRAVING: Det arkeologiske stedet Herculaneum sees under hus i landsbyen Herculaneum, nær Napoli. Foto: Alessandro Bianchi / Reuters
UTGRAVING: Det arkeologiske stedet Herculaneum sees under hus i landsbyen Herculaneum, nær Napoli. Foto: Alessandro Bianchi / Reuters

En annen mulighet er at rullene kan inneholde tekst på latin. Mens klassiske biblioteker antas å ha hatt en gresk seksjon og en latinsk seksjon, er det foreløpig bare funnet en liten andel ruller fra Herculaneum på latin. Det åpner for at det er en latinsk seksjon i villaen som ennå ikke er gravd ut.

Dr. Dirk Obbink er papyrolog og klassiker ved Universitetet i Oxford. Han har vært involvert i opplæringen av teamets algoritmer, og sier at at prosjektet var utrolig spennende. Han er også enig i at tekstene kan vise seg å være latin.

– Et nytt historisk verk av Seneca den eldste ble oppdaget blant de uidentifiserte papyrusrullene i Herculaneum bare i fjor, og viser dermed hvilke ukjente sjeldenheter som gjenstår å oppdage der, sier han.

Men Obbink håper rullene til og med kan inneholde tapte verker, for eksempel dikt av Sappho, eller avhandlingen Mark Antony skrev om sin egen beruselse.

– Jeg vil veldig gjerne kunne lese den, sier han.

Oversatt av Kristine Brunmark / ABC Nyheter.Pressworks © Guardian News & Media Limited

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
03:55 Mistenkte fortsatt på frifot etter knivstikking i Oslo03:53 Mann pågrepet for å starte skogbranner i Australia03:03 Levninger fra tolv mennesker funnet i plastposer i Mexico02:47 Sexolog: – Norske barn lærer om sex fra porno02:34 To personer drept i sammenstøt i Bolivia02:24 Familie drept i israelsk luftangrep i Gaza02:03 Domstol avviser Trumps skattemelding-anke01:46 Jihad villig til å inngå våpenhvile med Israel01:34 Mann på Sunnmøre tiltalt for å ha filmet kvinner i skjul00:58 Trump skal offentliggjøre utskrift av samtale med Zelenskyj00:05 To til sykehus etter kollisjon i Lindås23:53 Håndball: Reinkind storspilte i mesterligaen23:28 Trump: Jeg er en stor fan av Erdogan22:54 Trump: Jeg er en stor fan av Erdogan22:39 – Viktigst å gjøre opp, ikke å være navlebeskuende og granske oss selv22:08 Politiet leter etter tre gutter etter voldshendelse i Oslo22:06 Ny studie advarer: Insektapokalypse truer alt liv på jorden21:48 Lørenskog-saken: Politiet kan sitte på DNA-profilen til gjerningsperson20:24 Senterpartiet tar igjen Ap og Høyre på ny måling20:13 Facebook: Har slettet milliarder av falske kontoer20:00 Tungt skyts mot Dale: – Flaks at ingen har blitt skadd19:28 Ber norske studenter reise hjem fra Hongkong19:14 Mann pågrepet etter funn av eksplosiver for andre gang på kort tid18:48 Her har politiet 13 ukers «utdannelse»: Brutale videoer sjokkerer18:32 USAs Ukraina-ambassadør: Trumps mål var å etterforske Biden18:10 «Smart lyskryss» testet i Danmark: Kan spare millioner av timer i kø17:19 Politiet trappet opp etterforskning i savnetsak i Trondheim etter funn av gjenstander16:17 «Alle» er invitert til Putins fest – bortsett fra Erna16:15 IEA: Verden må gjøre mye mer for å skifte ut olje med fornybar energi15:48 Julio Kopseng dømt for voldtekt av ytterligere to kvinner15:30 Sandnes Ulf idømmes 0-3-tap etter utsettelse på grunn av banefrost15:28 Minst 13 personer mistet livet i bussulykke i Slovakia15:13 Oslos byråd innfører pensjon fra første krone14:55 Tolv drept i bilbombe i Afghanistan14:54 To menn stukket med kniv på trikk i Göteborg14:24 Ropstad ut mot miljøbevegelsens menneskesyn: – Vrøvl14:01 Usikkerhet rundt formsterke «Moi»13:44 Svigersønn-diplomati mellom USA og Tyrkia13:34 Skrivefeil oppklarte 75 år gammelt ubåtmysterium: – Jeg ble målløs13:34 Sykehus ilagt forelegg på 300.000 etter dødsfall13:18 Politiet tar beslag i millionformuen til Manshaus13:16 UD endrer reiseråd for Hongkong13:03 Nederland senker farten for å spare miljøet: – Et elendig tiltak13:01 Høsten slipper ikke taket12:38 To millioner ekstra til tiltak mot jødehat i Norge12:19 Mann døde etter fall inne på Oslo City12:05 To pågrepet for hærverk mot jødisk gravplass i Danmark12:05 Fire fra norske klubber i Færøyenes tropp på Ullevaal11:52 Presset Erna Solberg: – Horribelt å mene at homofili er synd11:46 Børsfall etter Trump-trusler om høyere toll11:40 Storavis: Bayern med forsterket Guardiola-jakt11:39 Viking Sky var kun en skipslengde fra å grunnstøte10:58 TV-sendte riksrettshøringer kan bli Trumps hittil største utfordring10:57 Varebilsjåfør døde etter kollisjon med buss10:43 Så store prisforskjeller for dagligvarer at det kan være lovbrudd10:40 23 drept i israelske flyangrep mot Gazastripen10:29 Erna Solberg sier Trine Skei Grande midt imot: – Ikke misunnelse10:12 New Zealands parlament stemte for aktiv dødshjelp10:12 Ledigheten faller blant innvandrere i Norge09:02 Nav-skandalen og vogntog på vinterføre er tema i spørretimen08:31 Skoler stenges mens demonstrasjonene raser i Hongkong08:29 Politiet advarer om krevende kjøreforhold: «Svært glatte veier»08:28 Kaos og ødeleggelser i Venezia08:22 Underskrift fra Litauens president gir håp om snarlig utlevering av Frode Berg08:07 Spanske Villa gir seg etter endt sesong08:05 Lokalbefolkningen i norske turistområder vil ha turistskatt07:52 Skulle få 150 kroner – må ut med 56 ganger så mye07:44 Thunberg tar katamaran til Spania07:41 Markus Henriksen om klubbsituasjonen: – Unner ingen noe slikt07:30 Zuccarellos Wild tapte bunnoppgjør mot Kings07:26 Færre søknader om erstatning for tap av sau og lam til rovdyr07:25 Sju drept i bilbombe i Afghanistan07:09 Nylands tøffe vei tilbake: – Sjansen kom før jeg trodde07:08 Bussbråket på Torp: Ber statsråden rydde opp06:46 USA holder tusenvis av barn innesperret på mottak06:41 Landslagets inspirerende gulrot06:37 Mann truet vektere med balltre og sparket politiet i Oslo06:35 Dette skjer i dag06:32 Tande tviler på nytt Kobayashi-show06:31 Mann i 30-årene knivstukket i Akershus06:21 Oslo vil plante 100.000 trær innen 203006:12 Granskning: Indikasjon på menneskehandel i fiskeindustrien05:48 Setteriksadvokaten tror antall Nav-saker vil øke05:44 Tesla skal bygge ny elbilfabrikk i Tyskland05:42 Dette skjedde i natt05:28 Mann drept under protester i Libanon05:26 Solvik-Olsen mener Vedum kan stanse ny strømkabel til utlandet05:07 Venstre i Trøndelag krever full pelsdyr-kompensasjon04:38 200 boliger tatt av skogbranner i Australia04:06 USA råder amerikanere til å ikke reise til Bolivia03:57 Flere kilder hevder å ikke ha blitt kontaktet av politivoldsbok-forfattere03:29 Federer har fremdeles håp om sjuende tittel i ATP-finalen03:23 Sju drept i voldelige protester i Bolivia etter valget03:21 To høyreekstremister pågrepet i Italia02:47 Utslipp gjør at NHO vil kutte kraftig i cruisetrafikken02:41 Jeanine Añez er ny president i Bolivia00:05 140 dødsulykker med vogntog gransket00:02 Ny studie: Kristen bakgrunn også negativt for jobbsøkere00:01 Senterpartiet vil senke drivstoffavgiftene00:00 Kardinals anke over overgrepsdom opp for høyesterett
Siste nytt
03:55NorgeMistenkte fortsatt på frifot etter knivstikking i Oslo03:53VerdenMann pågrepet for å starte skogbranner i Australia03:03VerdenLevninger fra tolv mennesker funnet i plastposer i Mexico02:47NorgeSexolog: – Norske barn lærer om sex fra porno02:34VerdenTo personer drept i sammenstøt i Bolivia02:24VerdenFamilie drept i israelsk luftangrep i Gaza02:03VerdenDomstol avviser Trumps skattemelding-anke01:46VerdenJihad villig til å inngå våpenhvile med Israel01:34NorgeMann på Sunnmøre tiltalt for å ha filmet kvinner i skjul00:58VerdenTrump skal offentliggjøre utskrift av samtale med Zelenskyj00:05NorgeTo til sykehus etter kollisjon i Lindås23:53SportHåndball: Reinkind storspilte i mesterligaen23:28VerdenTrump: Jeg er en stor fan av Erdogan22:54VerdenTrump: Jeg er en stor fan av Erdogan22:39Politikk– Viktigst å gjøre opp, ikke å være navlebeskuende og granske oss selv22:08NorgePolitiet leter etter tre gutter etter voldshendelse i Oslo22:06VerdenNy studie advarer: Insektapokalypse truer alt liv på jorden21:48NorgeLørenskog-saken: Politiet kan sitte på DNA-profilen til gjerningsperson20:24PolitikkSenterpartiet tar igjen Ap og Høyre på ny måling20:13VerdenFacebook: Har slettet milliarder av falske kontoer20:00MotorTungt skyts mot Dale: – Flaks at ingen har blitt skadd19:28VerdenBer norske studenter reise hjem fra Hongkong19:14NorgeMann pågrepet etter funn av eksplosiver for andre gang på kort tid18:48VerdenHer har politiet 13 ukers «utdannelse»: Brutale videoer sjokkerer18:32VerdenUSAs Ukraina-ambassadør: Trumps mål var å etterforske Biden18:10Motor«Smart lyskryss» testet i Danmark: Kan spare millioner av timer i kø17:19NorgePolitiet trappet opp etterforskning i savnetsak i Trondheim etter funn av gjenstander16:17Politikk«Alle» er invitert til Putins fest – bortsett fra Erna16:15VerdenIEA: Verden må gjøre mye mer for å skifte ut olje med fornybar energi15:48NorgeJulio Kopseng dømt for voldtekt av ytterligere to kvinner15:30SportSandnes Ulf idømmes 0-3-tap etter utsettelse på grunn av banefrost15:28VerdenMinst 13 personer mistet livet i bussulykke i Slovakia15:13PengerOslos byråd innfører pensjon fra første krone14:55VerdenTolv drept i bilbombe i Afghanistan14:54VerdenTo menn stukket med kniv på trikk i Göteborg14:24PolitikkRopstad ut mot miljøbevegelsens menneskesyn: – Vrøvl14:01SportUsikkerhet rundt formsterke «Moi»13:44VerdenSvigersønn-diplomati mellom USA og Tyrkia13:34VerdenSkrivefeil oppklarte 75 år gammelt ubåtmysterium: – Jeg ble målløs13:34NorgeSykehus ilagt forelegg på 300.000 etter dødsfall13:18NorgePolitiet tar beslag i millionformuen til Manshaus13:16ReiseUD endrer reiseråd for Hongkong13:03MotorNederland senker farten for å spare miljøet: – Et elendig tiltak13:01NorgeHøsten slipper ikke taket12:38NorgeTo millioner ekstra til tiltak mot jødehat i Norge12:19NorgeMann døde etter fall inne på Oslo City12:05VerdenTo pågrepet for hærverk mot jødisk gravplass i Danmark12:05SportFire fra norske klubber i Færøyenes tropp på Ullevaal11:52PolitikkPresset Erna Solberg: – Horribelt å mene at homofili er synd11:46PengerBørsfall etter Trump-trusler om høyere toll11:40SportStoravis: Bayern med forsterket Guardiola-jakt11:39NorgeViking Sky var kun en skipslengde fra å grunnstøte10:58PolitikkTV-sendte riksrettshøringer kan bli Trumps hittil største utfordring10:57NorgeVarebilsjåfør døde etter kollisjon med buss10:43PengerSå store prisforskjeller for dagligvarer at det kan være lovbrudd10:40Verden23 drept i israelske flyangrep mot Gazastripen10:29PolitikkErna Solberg sier Trine Skei Grande midt imot: – Ikke misunnelse10:12VerdenNew Zealands parlament stemte for aktiv dødshjelp10:12NorgeLedigheten faller blant innvandrere i Norge09:02PolitikkNav-skandalen og vogntog på vinterføre er tema i spørretimen08:31VerdenSkoler stenges mens demonstrasjonene raser i Hongkong08:29NorgePolitiet advarer om krevende kjøreforhold: «Svært glatte veier»08:28ReiseKaos og ødeleggelser i Venezia08:22VerdenUnderskrift fra Litauens president gir håp om snarlig utlevering av Frode Berg08:07SportSpanske Villa gir seg etter endt sesong08:05ReiseLokalbefolkningen i norske turistområder vil ha turistskatt07:52NorgeSkulle få 150 kroner – må ut med 56 ganger så mye07:44VerdenThunberg tar katamaran til Spania07:41SportMarkus Henriksen om klubbsituasjonen: – Unner ingen noe slikt07:30SportZuccarellos Wild tapte bunnoppgjør mot Kings07:26NorgeFærre søknader om erstatning for tap av sau og lam til rovdyr07:25VerdenSju drept i bilbombe i Afghanistan07:09SportNylands tøffe vei tilbake: – Sjansen kom før jeg trodde07:08PolitikkBussbråket på Torp: Ber statsråden rydde opp06:46VerdenUSA holder tusenvis av barn innesperret på mottak06:41SportLandslagets inspirerende gulrot06:37NorgeMann truet vektere med balltre og sparket politiet i Oslo06:35NorgeDette skjer i dag06:32SportTande tviler på nytt Kobayashi-show06:31NorgeMann i 30-årene knivstukket i Akershus06:21NorgeOslo vil plante 100.000 trær innen 203006:12NorgeGranskning: Indikasjon på menneskehandel i fiskeindustrien05:48NorgeSetteriksadvokaten tror antall Nav-saker vil øke05:44VerdenTesla skal bygge ny elbilfabrikk i Tyskland05:42NorgeDette skjedde i natt05:28VerdenMann drept under protester i Libanon05:26PolitikkSolvik-Olsen mener Vedum kan stanse ny strømkabel til utlandet05:07NorgeVenstre i Trøndelag krever full pelsdyr-kompensasjon04:38Verden200 boliger tatt av skogbranner i Australia04:06VerdenUSA råder amerikanere til å ikke reise til Bolivia03:57NorgeFlere kilder hevder å ikke ha blitt kontaktet av politivoldsbok-forfattere03:29SportFederer har fremdeles håp om sjuende tittel i ATP-finalen03:23VerdenSju drept i voldelige protester i Bolivia etter valget03:21VerdenTo høyreekstremister pågrepet i Italia02:47ReiseUtslipp gjør at NHO vil kutte kraftig i cruisetrafikken02:41VerdenJeanine Añez er ny president i Bolivia00:05Motor140 dødsulykker med vogntog gransket00:02NorgeNy studie: Kristen bakgrunn også negativt for jobbsøkere00:01MotorSenterpartiet vil senke drivstoffavgiftene00:00VerdenKardinals anke over overgrepsdom opp for høyesterett
Populært