Vår oppmerksomhet påvirker hunders ansiktsuttrykk

Hvem kan vel motstå store øyne som disse? Foto: Colourbox.com
Hvem kan vel motstå store øyne som disse? Foto: Colourbox.com
Hunder byr på flere ansiktsuttrykk når de får blikk-kontakt med oss mennesker enn om vi overser dem. Og de går ikke av veien for å bruke det gode, gamle valpeblikket.

Mange hundeiere vil med hånden på hjertet hevde at deres kjære firbente venn kommuniserer med dem via blikket, og nå får de også støtte fra vitenskapelig hold:

En gruppe forskere ved Universitetet i Portmouth i England har oppdaget at hunder produserer flere ansiktsbevegelser når vi mennesker er oppmerksom på dem – deriblant heving og senkning av indre øyebryn som gjør at øynene deres virker større.

Studien hevder dyrs ansiktsuttrykk er en måte å kommunisere på, stikk i strid med den rådende oppfatningen om at dyrs ansiktsuttrykk stort sett er ubevisste bevegelser som reflekterer indre følelser.

Valpeblikk

Forskningen, som er publisert i Scientific Reports, er en del av en serie studier som ser nærmere på det særegne forholdet mellom mennesker og hunder. Blant annet indikerer forskning at hunder forstår både ord og tone i menneskelig tale.

Den aktuelle studien ble gjennomført ved at man benyttet et videokamera til å registrere et antall hunders ansiktsbevegelser gjennom en rekke eksperimenter der en person enten møtte dyret ansikt til ansikt eller vendte seg bort. Det ble også variert om personen hadde en godbit på lur eller ei.

Etterpå ble opptakene analysert bilde for bilde for å se etter endringer i hodebunnens ansiktsmuskler. Resultatene avslørte at hundene produserte langt flere ansiktsuttrykk når mennesket var vendt mot dem enn om personen snudde ryggen til. I tillegg var sjansen større for at de benyttet valpetrekk, som store øyne og å vise tunge.

– Ikke overrasket

Irja Ida Ratikainen er forsker ved Institutt for biologi på NTNU, med atferdsøkologi og evolusjonær økologi som interessefelt. Hun er ikke overrasket over forskernes funn når det gjelder hvordan hunder benytter ansiktsbevegelser ansikt til ansikt med mennesker.

Irja Ida Ratikainen, forsker ved Institutt for biologi på NTNU. Foto: Thor Nielsen
Irja Ida Ratikainen, forsker ved Institutt for biologi på NTNU. Foto: Thor Nielsen

– Jeg synes vel ikke det er så veldig overraskende ettersom hunder er flokkdyr som også er tilpasset å leve sammen med mennesker over svært lang tid. Disse resultatene bygger videre på tidligere forskning som viser at hunder kan følge menneskers blikk og peking, sier Ratikainen til ABC Nyheter.

– At de bruker flere ansiktsbevegelser når mennesket er vendt mot dem trenger ikke å bety at dette er bevisst bruk av uttrykk, mer sannsynlig er nok at de har en underbevissthet som styrer mesteparten av dette, fortsetter hun.

Ratikainen kjenner ikke til at det har vært gjort liknende studier på andre arter.

– Hunder har over lang tid hatt en annen type forhold med mennesker og jeg ville nok blitt noe mer overrasket om andre dyr kan kommunisere med ansiktsuttrykk slik som hunder. Også hundenes forfedre, ulver, kommuniserer med artsfrender ved hjelp av blant annet ansiktsuttrykk - primater er det opplagte unntaket. Andre dyr kommuniserer hovedsakelig på andre måter.

Mulighet til kommunikasjon

Den britiske studien hevder hundens ansiktsuttrykk ikke bare er et resultat av hvordan de føler seg på innsiden, men en mulighet til å kunne kommunisere med oss mennesker.

– Forskning forteller oss at hundens ansiktsuttrykk sannsynligvis vil reagere på mennesker, ikke bare på andre hunder. Det sier oss noe om hvordan temming har påvirket hunder og at det har gjort dem mer kommuniserende overfor mennesker, sier Bridget Waller, professor i evolusjonær psykologi ved University of Portsmouth og en av forfatterne av studien, til The Guardian.

Forskerne understreker at de ikke kan si sikkert hvorvidt hunden lærer å gjøre ansiktuttrykk når vi ser på dem eller om det gjenspeiler en dypere forbindelse.

Forstår hunder vi kjenner

Mange hundeeiere vil nok kanskje si at de kommuniserer med hunden sin og at de forstår nærmest hva den tenker og føler. Men er det et uttrykk for at vi mennesskeliggjør hunden, eller foreligger det et helt spesielt bånd mellom kjæledyr og eier?

– Mennesker forstår nok ganske mye av hva hunder tenker og føler, delvis fordi hunder er flinke til å kommunisere med oss. På samme måte som vi forstår mennesker vi kjenner bedre enn de vi ikke kjenner, vil vi også raskere forstå hunder vi kjenner enn de vi ikke kjenner, forklarer Ratikainen.

(Saken fortsetter under)

Båndet mellom hud og mennesker er i mange tilfeller svært tett. På bildet ser vi en sibirsk husky. Foto: Colourbox.com
Båndet mellom hud og mennesker er i mange tilfeller svært tett. På bildet ser vi en sibirsk husky. Foto: Colourbox.com

NTNU-forskeren mener dette kommer av at det er variasjon mellom individene i nøyaktig hvordan og hvor ofte de bruker ulike uttrykk og at vi lærer repertoaret til ett individ når vi interagerer mange ganger over lang tid.

– Da kan vi jo føle at vi har et spesielt bånd med de vi kjenner, utdyper hun.

– Overraskende, men forståelig

Tilstedeværelse av mat hadde ifølge forskerne ingen effekt på dyrets uttrykk, noe som forundrer Irja Ida Ratikainen.

– Dette er noe overraskende, men forståelig da det er menneskets oppmerksomhet som er viktig for alle former for belønning for de fleste hunder.

– Forskerne skriver at de ikke kan konkludere basert på de dataene de har når det gjelder vokalisering – som for eksempel ved bjeffing og logring. Det er altså usikkert om mat har en effekt på andre bevegelser enn ansiktsuttrykk, avslutter Ratikainen.

FILMTRAILER: 9. mars 2018 er det duket for premiere på spenningsfilmen «Alpha», som forteller historien om hvordan det tette båndet mellom hund og menneske startet under den siste istiden for 20.000 år siden

Les også: 

DNA avslører Fidos utrolige reise

Døende hund på eventyr

Hunder bruker et indre kompass når naturen kaller

Sleip katt stakk av med naboens cannabis

Annonse
Helse og livsstil
Populært