Veronica (50) er medisinsk turist: – Trist at jeg må reise utenlands for å operere

Veronica Merrill (til høyre) snakker med en pasientveileder på sykehuset i Tijuana, Mexico som forbereder henne på mageoperasjonen hun er kommet for å gjennomføre. Foto: Guillermo Arias / AFP
Veronica Merrill (til høyre) snakker med en pasientveileder på sykehuset i Tijuana, Mexico som forbereder henne på mageoperasjonen hun er kommet for å gjennomføre. Foto: Guillermo Arias / AFP

Amerikanske Veronica Merrill (50) hadde to alternativer da hun bestemte seg for å gjennomgå mageoperasjon for å komme ned i vekt: Betale 110.000 kroner hjemme i USA, eller få utført samme operasjon i Mexico for en tredjedel av prisen.

Valget var enkelt: Hun pakket kofferten.

Merrill, som til daglig kjører skolebuss hjemme på landsbygda i Phoenix i Arizona, har helseforsikring. Men den dekker kun slankeoperasjon dersom hun er sykelig overvektig og lider av diabetes og hypertensjon. Dette er dog ikke tilfellet for femtiåringen som veier 95 kilo. Ønsket hennes var å kunne komme ned til 72 kilo og dermed unngå å pådra seg de medisinske forholdene.

– Det er trist at jeg må reise til et annet land for å kunne gjennomføre en slik prosedyre, forteller hun til nyhetsbyrået AFP Relaxnews på et venteværelse på Hospital Oasis of Hope i Tijuana i Mexico.

Hun er sterkt kritisk til det amerikanske helsesystemet som er verdens dyreste.

– Det skulle ikke være nødvendig for oss å måtte gjøre dette. Det er sprøtt. Vi er de eneste med dette systemet, og det er deprimerende å tenke på, fortsetter hun.

20 millioner medisinske turister

Mange amerikanere forbinder vanligvis Mexico og Colombia med narkotikahandel. Realiteten er imidlertid at begge land, sammen med Costa Rica og Den Dominikanske republikk, er blant de mest populære destinasjonene for turister som ønsker helsehjelp. Her tilbys lavere kostnader og høykvalitets infrastruktur.

(Saken fortsetter under)

Veronica Merril trilles inn til operasjonssalen på et sykehus i Tijuana. Foto: Guillermo Arias / AFP
Veronica Merril trilles inn til operasjonssalen på et sykehus i Tijuana. Foto: Guillermo Arias / AFP

Ifølge Patients Beyond Borders søker anslagsvis 20 millioner «medisinske turister» behandling over hele verden hvert år. Omkring 1,9 millioner av disse pasientene er amerikanere.

Etter å ha undersøkt flere alternativer, tok Merrill kontakt med et spesialistbyrå som organiserer turer over grensen til Tijuana der særlig vektreduserende operasjoner og tannbehandling er populære tjenester. Andre amerikanere reiser til den meksikanske byen for behandling av hjerte- og karsykdommer eller kreft, ortopedisk arbeid og fruktbarhetspleie, samt for å kjøpe medisiner.

– Hvis jeg bare kunne ha gjort dette i USA, men jeg kan ikke betale så mye penger, sier hun til AFP.

– Jeg vil bare være sunn og frisk.

Operer minst to utlendinger daglig

Det er Medical Tourism Corporation som har organisert turen for Merrill – både flyturen fra Phoenix til San Diego, sjåføren som tok henne over grensen og rom på et luksushotell. Til sammen kostet billettene, hotellet og kirurgien ved Oasis of Hope rundt regnet 35.000 kroner. Merrill betalte beløpet kontant.

Ifølge daglig leder Deepak Datta som grunnla Medical Tourism Corporation for tretten år siden, sender selskapet 60-70 personer hver måned til land rundt om i verden, hovedsakelig Mexico.

(Saken fortsetter under)

Veronica Merril venter på at hun skal få narkose før operasjonen starter på Hospital Oasis of Hope i Tijuana. Foto: Guillermo Arias / AFP
Veronica Merril venter på at hun skal få narkose før operasjonen starter på Hospital Oasis of Hope i Tijuana. Foto: Guillermo Arias / AFP

– Jeg opererer to eller flere utlendinger hver dag, forteller kirurgen Luis Cazares til AFP etter at han har fjernet 80 prosent av magen til Merrill.

– Den største strømmen av pasienter kommer i løpet av skattefradragssesongen i USA etter april måned, fortsetter han.

Gerald Kominski er professor i helsepolitikk ved UCLA i Los Angeles. Han mener USA gjør fint lite for å regulere prisene i motsetning til alle andre høyinntektsnasjoner.

– Medisinsk turisme fra en høyinntektsnasjon som USA er et tegn på et rimelig problem i motsetning til kvalitet, legger han til.

Vil ikke senke antallet utreiser

To av de sterkeste kandidatene til å skulle representere Demokratene i den forestående valgkampen om Det hvite hus i 2020 – Bernie Sanders og Elisabeth Warren – har begge vært tydelige forkjempere for universell helsedekning.

– Men selv om et offentlig helsesystem for alle amerikanere skulle komme på plass, vil amerikanere sannsynligvis ikke slutte å søke billigere pleie i utlandet, sier administrerende direktør i Medical Tourism Association, Jonathan Edelheit, til AFP.

Han forteller at antallet medisinske turister fra USA ekspanderte etter at president Barack Obama gjennomførte reformer i helsevesenet i 2010 som krevde at alle voksne skulle ha helseforsikring enten gjennom arbeidsgiver eller regjering.

– Enkelte arbeidsgivere fikk nærmest doblet de medisinske kostnadene etter at Obamacare var kommet på plass. Disse valgte å sende ansatte til utlandet, sier han og viser til et selskap som sparte 20 millioner dollar på fem år ved å sende ansatte til ortopediske og vekt reduserende operasjoner utenfor USA.

Dyr luksus

Vedrørende forslaget om universell helsedekning, mener Edelheit at USA , i likhet med Canada og Europa, trolig vil ende opp med et system der ikke-presserende prosedyrer som mageoperasjoner vil resultere i flere år på venteliste. Når AFP sjekker med ledelsen ved Oasis of Hope-sykehus et i Tijuana , får de vite at mange av pasientene som tar inn for behandling og operasjoner kommer fra Canada.

– Ventetider vil presse folk til å bli medisinske turister og reise utenlands for å få behandling tidligere, spår Edelheit.

(Saken fortsetter under)

Amber Stewart kommer fra San Antonio i Texas. I likhet med Merrill er hun en av 1,9 millioner amerikanere som årlig reiser utenlands for å få rimeligere behandling enn den hun kan få hjemme i USA. Foto: Guillermo Arias / AFP
Amber Stewart kommer fra San Antonio i Texas. I likhet med Merrill er hun en av 1,9 millioner amerikanere som årlig reiser utenlands for å få rimeligere behandling enn den hun kan få hjemme i USA. Foto: Guillermo Arias / AFP

Europa er et etterspurt reisemål for medisinske turister fra USA, men det gjøres lite for å tiltrekke seg dem. Da er situasjonen en annen i Singapore, Thailand og Filippinene.

Også USA mottar sin andel av helseturister – amerikanernes høyt avanserte helsevesen appellerer til pasienter med massiv kjøpekraft fra arabiske og asiatiske land.

Men det er en luksus Merrill ikke har råd til.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
19:40 Ny snøalarm og gult farevarsel: Venter 20-30 millimeter nysnø18:41 Politiet i Hongkong advarer om at de kan komme til å skyte18:22 To personer pågrepet for mishandling av kvinne i Fredrikstad18:21 Ingen visste hvem gutten på bildet var. Så kom det inn tips17:48 Britisk presse fordømmer prins Andrew etter BBC-intervju17:02 Kongle-rekord kan gi over 500 millioner skogplanter16:48 Professor garanterer at Donald Trump taper neste presidentvalg16:47 Sverige vil øke beredskapen etter svinepest-utbrudd15:59 Thingnes Bø om Fourcade-duellen: – Han har vunnet denne helgen15:09 Lagerbäck varsler endringer i laget, kritiserer betingelsene14:45 245 personer ble pågrepet under gule vester-demonstrasjoner i Frankrike14:35 Beklager oppførsel: – Utrolig uansvarlig og forferdelig dumt gjort13:29 Valgfusk og ingen reell opposisjon i valget i Hviterussland13:17 Olsbu Røiseland fikk bekreftet magefølelsen13:10 USA og Sør-Korea utsetter planlagte felles militærøvelser etter trusler fra Nord-Korea13:09 Senterpartiet vil gi 12 millioner kroner i støtte til aviser11:56 Kombinert: Krog til sykehus etter fall11:50 Dansk fjellklatrer omkom i Himalaya11:30 Kroos om EM-sjansene til Tyskland: – Jeg ser ikke oss blant favorittene11:27 Demokrat gjenvalgt som guvernør i Louisiana10:53 Frode Bergs kone: – En stor lettelse10:19 Benzema får ikke spille EM for Frankrike: – Hans tid der er over10:06 Fløyelsmyk frihet og en forfatter som ble president10:00 Aghayev dømmer Norge på Malta09:59 Pave Frans gikk ut mot porno – så fortalte tre nye altergutter i Vatikanet om misbruk09:36 Nordisk byplanlegging møter kritikk fra utenlandske arkitekter09:26 Cuba feiret Havannas 500-årsjubileum09:12 Halsbånd med strøm brukt på hundepensjonat – to kvinner må i retten09:00 Ringvrak er Lagerbäcks sparringpartner før tittelkampen08:58 Demonstranter i Hongkong vil sette press på økonomien08:30 Langrenn: Svensk rival på krykker etter kneskade07:55 Rajapaksa vant presidentvalget på Sri Lanka07:32 Irans leder forsvarer økte bensinpriser07:12 Fotgjenger påkjørt i Oslo – fører stakk av06:45 Florø-drapet: Siktet 27-åring varetektsfengslet i fire uker06:43 Unntakstilstand på Samoa etter meslingutbrudd06:41 NRK: Panama-ofrene har reist hjem til Norge06:08 Dette skjer i dag06:06 14-åring slått og ranet i Stavanger05:37 Dette skjedde i natt05:28 Savnet båtfører i Hordaland funnet i god behold05:22 Kina: Konstruktive handelssamtaler med USA05:15 Brann i leilighet i Kongsberg slukket05:05 Tilsyn: Sykehjem i Hedmark gjør ikke forsøk på å gjenopplive pasienter04:52 Pence-rådgiver om Trumps Ukraina-samtale: – Upassende03:45 Antall drepte i demonstrasjoner i Bolivia øker03:44 Nytt tilfelle av skrantesyke påvist på elg02:33 Statsministeren og 3.000 gikk for bærekraftmålene02:29 Nissan tilbakekaller 400.000 biler02:17 Politiet brukte tåregass mot gule vester-demonstranter01:38 Kina nekter to frittalende australske politikere innreise01:15 Bergs forsvarer: – En umenneskelig påkjenning00:58 Boris Johnson: Partiets kandidater støtter brexitavtalen23:53 Forsvarer: – Siktede er sterkt preget etter Larvik-brannen23:51 Statsministerkandidat i Libanon trekker seg23:21 Frode Berg tilbake på norsk jord22:45 Uventede svingninger i oksygennivåene på Mars22:05 Den siste overlevende fra Hindenburg-ulykken er død21:42 Frode Berg tilbake i Norge21:16 Obama advarer Demokratenes kandidater mot å bevege seg for langt til venstre20:52 90-åring omkom i traktorulykke i Hol i Hallingdal20:13 Ekspert om prinsesse Dianas død: – Hun kunne vært reddet19:38 Fly fra Vilnius landet i Oslo – uvisst om Berg var med19:18 Mysteriet i vikinggraven19:01 – Jeg er ganske opptatt av at jeg skal dø18:11 Anklager om valgfusk i Storbritannia vurderes av britisk politi18:04 Verden er et skumlere sted for Norge17:49 Trond (51) overlevde 1 /12 time under snøen: – Det skal egentlig ikke være mulig17:27 Kinesiske soldater ute i Hongkongs gater16:39 John (71): – Jeg er ikke som alle andre16:29 Sp vil gjenopprette 20 politikontorer15:52 Ny norsk skøytenedtur i Minsk: – Ikke gøy å gå sakte15:17 Flere drept av bilbombe i tyrkiskkontrollert område i Syria15:16 Koran-brenning i Kristiansand førte til bråk14:56 Bjånesøy sikret poeng for Stabæk14:54 Brochmann sikret poeng for Sandviken14:53 Adserø avgjorde for Trondheims-Ørn14:52 Historisk sølvmedalje til Vålerenga14:52 Vålerenga seiret borte mot Arna-Bjørnar14:52 Fart ble ydmyket av Klepp14:37 Etterretningsekspert: Frode Berg har trolig ikke plikt til å snakke14:30 Bale: – Jeg har definitivt mer glede av å spille for Wales13:55 Thingnes Bø gikk seg svimmel: – Det var grusomt13:52 «Paradise Hotel»-kjendis bedragerisiktet: – Beklager13:38 Danmark vil nekte danske fremmedkrigere hjelp i utlandet12:52 Store mengder snø og regn skaper vanskelige kjøreforhold på Østlandet12:34 Fylkeslegen åpner tilsynssak mot Helse Bergen etter drapet i Nattlandsveien12:07 Politiet brukte tåregass mot gule vester-demonstranter12:06 Haaland uaktuell til Malta-kampen11:20 EM-klare England uten Gómez og Henderson i siste kvalifiseringskamp11:10 Dansk mann som ble pågrepet etter drap i Malmö, er funnet død i fengsel11:09 En drept i demonstrasjoner i Iran etter økte bensinpriser11:04 Eckhoff gledet seg over «halvt norsk» overraskelse på tung dag10:49 Gressteppet i Parken slaktes: – Flaut hvis den er sånn under EM10:02 Høy valgdeltakelse på Sri Lanka til tross for en rekke voldelige hendelser10:00 35 vanviddsminutter ødela EM-kvalifiseringen for Norge09:40 Serbias president innlagt på sykehus09:30 Verdenscupfinalen i hopp avsluttes i Vikersund i 202009:17 Ni år gammel gutt var savnet i Oslo – har kommet til rette09:08 27 år gammel mann fra Øst-Europa siktet for drap i Florø
Siste nytt
19:40NorgeNy snøalarm og gult farevarsel: Venter 20-30 millimeter nysnø18:41VerdenPolitiet i Hongkong advarer om at de kan komme til å skyte18:22NorgeTo personer pågrepet for mishandling av kvinne i Fredrikstad18:21Helse og livsstilIngen visste hvem gutten på bildet var. Så kom det inn tips17:48VerdenBritisk presse fordømmer prins Andrew etter BBC-intervju17:02NorgeKongle-rekord kan gi over 500 millioner skogplanter16:48VerdenProfessor garanterer at Donald Trump taper neste presidentvalg16:47VerdenSverige vil øke beredskapen etter svinepest-utbrudd15:59SportThingnes Bø om Fourcade-duellen: – Han har vunnet denne helgen15:09SportLagerbäck varsler endringer i laget, kritiserer betingelsene14:45Verden245 personer ble pågrepet under gule vester-demonstrasjoner i Frankrike14:35NorgeBeklager oppførsel: – Utrolig uansvarlig og forferdelig dumt gjort13:29PolitikkValgfusk og ingen reell opposisjon i valget i Hviterussland13:17SportOlsbu Røiseland fikk bekreftet magefølelsen13:10VerdenUSA og Sør-Korea utsetter planlagte felles militærøvelser etter trusler fra Nord-Korea13:09PolitikkSenterpartiet vil gi 12 millioner kroner i støtte til aviser11:56SportKombinert: Krog til sykehus etter fall11:50VerdenDansk fjellklatrer omkom i Himalaya11:30SportKroos om EM-sjansene til Tyskland: – Jeg ser ikke oss blant favorittene11:27PolitikkDemokrat gjenvalgt som guvernør i Louisiana10:53NorgeFrode Bergs kone: – En stor lettelse10:19SportBenzema får ikke spille EM for Frankrike: – Hans tid der er over10:06PolitikkFløyelsmyk frihet og en forfatter som ble president10:00SportAghayev dømmer Norge på Malta09:59VerdenPave Frans gikk ut mot porno – så fortalte tre nye altergutter i Vatikanet om misbruk09:36NorgeNordisk byplanlegging møter kritikk fra utenlandske arkitekter09:26VerdenCuba feiret Havannas 500-årsjubileum09:12NorgeHalsbånd med strøm brukt på hundepensjonat – to kvinner må i retten09:00SportRingvrak er Lagerbäcks sparringpartner før tittelkampen08:58VerdenDemonstranter i Hongkong vil sette press på økonomien08:30SportLangrenn: Svensk rival på krykker etter kneskade07:55VerdenRajapaksa vant presidentvalget på Sri Lanka07:32VerdenIrans leder forsvarer økte bensinpriser07:12NorgeFotgjenger påkjørt i Oslo – fører stakk av06:45NorgeFlorø-drapet: Siktet 27-åring varetektsfengslet i fire uker06:43VerdenUnntakstilstand på Samoa etter meslingutbrudd06:41NorgeNRK: Panama-ofrene har reist hjem til Norge06:08NorgeDette skjer i dag06:06Norge14-åring slått og ranet i Stavanger05:37NorgeDette skjedde i natt05:28NorgeSavnet båtfører i Hordaland funnet i god behold05:22VerdenKina: Konstruktive handelssamtaler med USA05:15NorgeBrann i leilighet i Kongsberg slukket05:05NorgeTilsyn: Sykehjem i Hedmark gjør ikke forsøk på å gjenopplive pasienter04:52VerdenPence-rådgiver om Trumps Ukraina-samtale: – Upassende03:45VerdenAntall drepte i demonstrasjoner i Bolivia øker03:44NorgeNytt tilfelle av skrantesyke påvist på elg02:33NorgeStatsministeren og 3.000 gikk for bærekraftmålene02:29MotorNissan tilbakekaller 400.000 biler02:17VerdenPolitiet brukte tåregass mot gule vester-demonstranter01:38VerdenKina nekter to frittalende australske politikere innreise01:15NorgeBergs forsvarer: – En umenneskelig påkjenning00:58VerdenBoris Johnson: Partiets kandidater støtter brexitavtalen23:53NorgeForsvarer: – Siktede er sterkt preget etter Larvik-brannen23:51VerdenStatsministerkandidat i Libanon trekker seg23:21VerdenFrode Berg tilbake på norsk jord22:45VerdenUventede svingninger i oksygennivåene på Mars22:05VerdenDen siste overlevende fra Hindenburg-ulykken er død21:42NorgeFrode Berg tilbake i Norge21:16VerdenObama advarer Demokratenes kandidater mot å bevege seg for langt til venstre20:52Norge90-åring omkom i traktorulykke i Hol i Hallingdal20:13VerdenEkspert om prinsesse Dianas død: – Hun kunne vært reddet19:38NorgeFly fra Vilnius landet i Oslo – uvisst om Berg var med19:18VerdenMysteriet i vikinggraven19:01Helse og livsstil– Jeg er ganske opptatt av at jeg skal dø18:11PolitikkAnklager om valgfusk i Storbritannia vurderes av britisk politi18:04NorgeVerden er et skumlere sted for Norge17:49Helse og livsstilTrond (51) overlevde 1 /12 time under snøen: – Det skal egentlig ikke være mulig17:27VerdenKinesiske soldater ute i Hongkongs gater16:39VerdenJohn (71): – Jeg er ikke som alle andre16:29PolitikkSp vil gjenopprette 20 politikontorer15:52SportNy norsk skøytenedtur i Minsk: – Ikke gøy å gå sakte15:17VerdenFlere drept av bilbombe i tyrkiskkontrollert område i Syria15:16NorgeKoran-brenning i Kristiansand førte til bråk14:56SportBjånesøy sikret poeng for Stabæk14:54SportBrochmann sikret poeng for Sandviken14:53SportAdserø avgjorde for Trondheims-Ørn14:52SportHistorisk sølvmedalje til Vålerenga14:52SportVålerenga seiret borte mot Arna-Bjørnar14:52SportFart ble ydmyket av Klepp14:37NorgeEtterretningsekspert: Frode Berg har trolig ikke plikt til å snakke14:30SportBale: – Jeg har definitivt mer glede av å spille for Wales13:55SportThingnes Bø gikk seg svimmel: – Det var grusomt13:52Norge«Paradise Hotel»-kjendis bedragerisiktet: – Beklager13:38VerdenDanmark vil nekte danske fremmedkrigere hjelp i utlandet12:52NorgeStore mengder snø og regn skaper vanskelige kjøreforhold på Østlandet12:34NorgeFylkeslegen åpner tilsynssak mot Helse Bergen etter drapet i Nattlandsveien12:07VerdenPolitiet brukte tåregass mot gule vester-demonstranter12:06SportHaaland uaktuell til Malta-kampen11:20SportEM-klare England uten Gómez og Henderson i siste kvalifiseringskamp11:10VerdenDansk mann som ble pågrepet etter drap i Malmö, er funnet død i fengsel11:09VerdenEn drept i demonstrasjoner i Iran etter økte bensinpriser11:04SportEckhoff gledet seg over «halvt norsk» overraskelse på tung dag10:49SportGressteppet i Parken slaktes: – Flaut hvis den er sånn under EM10:02PolitikkHøy valgdeltakelse på Sri Lanka til tross for en rekke voldelige hendelser10:00Sport35 vanviddsminutter ødela EM-kvalifiseringen for Norge09:40VerdenSerbias president innlagt på sykehus09:30SportVerdenscupfinalen i hopp avsluttes i Vikersund i 202009:17NorgeNi år gammel gutt var savnet i Oslo – har kommet til rette09:08Norge27 år gammel mann fra Øst-Europa siktet for drap i Florø
Populært