Meny

Derfor er er influensaviruset alltid ett skritt foran

Influensaviruset har evnen til å skifte form. Det gjør det tilnærmet umulig å ta knekken på for godt.
Influensaviruset har evnen til å skifte form. Det gjør det tilnærmet umulig å ta knekken på for godt. Foto: Shutterstock

Nye influensavarianter oppstår hele tiden. Hver og en trenger sin egen vaksine. – Influensaviruset vil ikke bli utryddet, mener forskere.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

En morgen i mars for 100 år siden, meldte en soldat i Kansas, USA, seg i sykestua med feber, verkende muskler og en sår hals.

Innen lunsjtid hadde dusinvis andre meldt seg med samme symptomer. De var smittet av det som skulle bli kjent som spanskesyken. I løpet av måneder hadde viruset rammet en tredjedel av verdens befolkning og tatt livet av flere titalls millioner. I Norge døde cirka 15.000 personer.

Det kan skje igjen.

Selv om omfanget av influensaepidemien i 1918-1919 er uten sidestykke, er en ny pandemi uunngåelig, ifølge eksperter.

Les også: Tre kritisk syke av influensa på Haukeland

Erketypisk formskifter

Gitt begrensningene av tilgjengelige medisiner, kan luftveisinfeksjoner forårsaket av influensavirus koste opptil 650.000 mennesker livet årlig, selv om det ikke er snakk om en pandemi.

Om lag en tredjedel av dem som smittes av influensavirus, har ingen symptomer. Men rundt tre til fem millioner mennesker blir alvorlig syke av influensa hvert år. Ser man på medisinsk behandling og tapt produktivitet, utgjør dette en stor økonomisk belastning.

Hvorfor utgjør dette svært alminnelige og godt kjente viruset en så stor trussel etter tiår med forskning og store medisinske fremskritt? Man har for eksempel klart å utrydde koppevirus, mens også polio er i ferd med å utryddes takket være effektive vaksiner.

– Influensa type A er en erketypisk formskifter, sier professor i molekylær virologi Jonathan Ball ved University of Nottingham til nyhetsbyrået AFP.

Dette er typen som forårsaker flest utbrudd blant mennesker.

Ulikt mange andre virus, eksisterer influensaviruset i mange forskjellige undergrupper. To av dem, H1N1 og H3N2, sirkulerer for øyeblikket blant mennesker.

Hver av dem kan igjen deles inn i undergrupper med mange forskjellige stammer. Nye varianter oppstår hele tiden. Hver og en trenger sin egen vaksine.

Vaksinene virker ved at de etterligner en infeksjon. De utsetter kroppen for et virus, men i en svekket form. I møtet med et inntrengervirus bruker immunsystemet noen dager på å produsere en rekke angrepsvåpen, inkludert antistoffer mot influensavirus.

Etter å ha overvunnet viruset, blir antistoffene værende i tilfelle samme virus kommer tilbake senere. Immunforsvaret er forberedt på et raskere motangrep i neste runde.

Les også: Viruset som kan etterligne influensa

Kan forflytte seg mellom arter

Men influensaviruset har utviklet seg for å unngå å bli oppdaget av antistoff-soldatene. Den første og vanligste strategien går ut på at bittesmå genetiske endringer på virusets overflate skjer idet viruset reproduseres. Dette gjør at viruset er litt forskjellig fra influensasesong til influensasesong.

Den andre, mye mindre vanlige endringen er den som av og til forårsaker dødelige pandemier. Det som skjer da er at genetisk materiale utveksles mellom undergrupper av influensa type A. Resultatet er at det oppstår et virus som er vesentlig annerledes enn virus som tidligere har vært i omløp. Når dette skjer, mangler alle eller de fleste mennesker immunitet mot det nye viruset. Siden spanskesyken finnes det tre langt mindre dødelige pandemier som ble forårsaket av en slik endring: Asiasyken (1957), Hong Kong-syken (1968/1969) og svineinfluensaen (2009/2010).

Men influensavirus har enda en evolusjonær fordel, sammenlignet med for eksempel kopper, polio eller meslinger: Det har et naturlig hjem i naturen ved at det forekommer i en rekke ville fugler som lever rundt oss. Og det kan forflytte seg mellom ulike arter, og dermed også smitte griser og hester.

Les også: Influensadødsfallene doblet seg i fjor

– Influensaviruset vil ikke bli utryddet

Fordi polio og meslinger mangler et slikt «dyrereservoar», kan man med utstrakt bruk av vaksiner utrydde disse virusene, slik man har gjort med koppeviruset, forklarer virolog David Evans ved University of St Andrews i Skottland til AFP.

– Influensaviruset vil ikke bli utryddet, fordi vi vil utsettes for det igjen og igjen. Menneskene vil kontinuerlig utsettes for nye stammer av influensaviruset ... med noen års mellomrom, med noen tiårsmellomrom, antagelig for alltid.

Ser man disse faktorene sammen, betyr det at man kan forutsi at det kommer en ny pandemi, ifølge influensaekspert Wendy Barclay ved Imperial College London.

– Hvor farlig det vil være og hvor mange dødsfall det vil forårsake, vil være avhengig av viruset og hvordan det utvikler seg, sier hun til AFP.

I dag har vi antibiotika som kan behandle sekundærinfeksjoner forårsaket av opportunistiske bakterier, slik som bronkitt og lungebetennelse, som var årsak til mange av de influensarelaterte dødsfallene under spanskesyken og som fortsatt koster mange liv i løpet av en influensasesong.

– Likevel kan en pandemi være svært ille om den skulle oppstå i dag, sier Barclay til AFP.

– Vanskelig å kontrollere

Kan vi noen gang vinne over influensaen? Antagelig ikke, i hvert fall ikke med noen metode som vi kjenner til i dag, mener ekspertene.

Mange håper på en universell vaksine, som kan takle kjernen av influensaviruset. En slik vaksine ville kunne beskytte mot ulike undergrupper av viruset, og i en lengre periode. Flere slike vaksiner testes. Men vi vet ikke om noen av dem vil være vellykket, sier Ball til AFP.

Antivirale medisiner som Tamiflu, som ble mye brukt under svineinfluensautbruddet i 2009/2010, kan behandle symptomer, men de er dyre og virker ikke for alle.

– Influensa er uten tvil et av de mest studerte av alle virus, og det er et av virusene vi forstår best. Men en av tingene vi har lært er at det er veldig vanskelig å kontrollere, sier Evans til AFP.

Les også: Supermedisin skal kunne ta knekken på influensa - på ett døgn

Oversatt og tilrettelagt av Leni Aurora Brækhus / ABC Nyheter.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
05:50 Dette skjer i dag05:32 Dette skjedde i natt05:15 100 år siden stemmerett for alle ble innført05:14 Salvini-alliert avhørt om pengestøtte fra Russland05:13 Kontroll på leilighetsbrann i Notodden – minst én skadd04:46 Mulla Krekar pågrepet i Oslo av PST04:42 Kraftig jordskjelv ved Bali04:35 Regjeringen: FN-mandat ikke et krav for å delta i koalisjon i Persiabukta04:01 Demonstranter imot teleskop på Hawaii04:01 Rushtidsultimatum fra Frps kandidat i Rogaland03:40 Duterte vil bryte forbindelsene med Island03:33 Vaktordning mot rusforgiftning i fadderukene02:45 313 lik gravd opp av massegrav i Syria02:21 Norsk barnehage kommer dårlig ut i ny forskning02:16 Trump vurderer å sparke handelsminister Ross01:50 Israel fordømmer EU for å prøve å redde Iran-avtalen01:14 Kritisk for skadd syklist i Nordland00:58 Mexico avviser nye amerikanske asyl-restriksjoner00:37 Tre personer pågrepet for drap i Danmark23:32 Alan Turing blir det nye ansiktet på ny 50-pundseddel23:28 Savnet niåring funnet i god behold i Vestfold23:23 CNN: Assange brukte Ecuadors ambassade til å manipulere presidentvalget i USA23:03 CNN: Assange brukte Ecuadors ambassade til å manipulere presidentvalget i USA23:01 Minnestund for Umeå-ofre22:57 Niåring savnet i Re i Vestfold22:18 Republikanere bryter tausheten og kritiserer Trump for Twitter-utfall21:33 Bohinen sikret Stabæk-poeng på overtid21:23 Bjørn skutt i Selbu21:16 Boris Johnson: – Trumps utspill er totalt uakseptabelt20:34 Norge rotet bort seieren i åpningskampen i G19-EM20:24 EUs utenriksministre vil ikke si at Iran har brutt atomavtalen20:15 Trump ber kritikere forlate USA20:05 Hund jaget bjørn ut av hage: – Holder barna trygge20:04 Jeg skal stå imot de som drar rasismekortet19:40 Tekniske problemer stanset Indias månelanding19:39 Hamas-topp fordømmes for oppfordring til drap på jøder19:35 15-åring knivstukket på Holmlia – gjerningsperson tatt19:35 SAS-pilot tatt med promille18:39 Ytterligere tiltak etter mædi-smitte hos sau18:05 Amerikansk bokselegende påkjørt og drept17:55 Van Aert vant dramatisk Tour de France-etappe17:22 Klart for å koble hjerne og datamaskin?17:19 FN: 822 millioner mennesker sulter på grunn av klimaendringer og konflikter17:17 Delvis måneformørkelse synlig fra tirsdag kveld17:14 Iran rasler med at landet kan trappe opp sitt atomprogram16:59 Konfiskerte kampklart missil fra høyreekstremister i Italia16:12 Her reddes de fra «verdens mest håpløse sted»16:11 Ukraina vil tvangskastrere pedofile15:55 Trump vil fjerne adgang til asyl for mellomamerikanere på grensa til Mexico15:52 Gay Pride i dyreriket15:46 15-årig tennissensasjon klatrer 172 plasser etter Wimbledon-eventyr15:45 Bygning ved Nord universitet ble evakuert etter giftig lekkasje15:20 Mann tiltalt for bankbedragerier for over 100 millioner kroner15:12 MC-fører døde i trafikkulykke i Vest-Agder15:02 Stine Hovland klar for AC Milan14:48 Dansk fotballspiller meldte overgang – utsatt for brannstiftelse14:42 Bollestad om AAP: – Noe må vi ofre14:31 Krekars advokat fyrer løs mot Italia etter terrordom14:22 Havarikommisjonen bekrefter at del av en vinge brakk av i flystyrten i Umeå14:16 Påtroppende leder for EU-kommisjonen gir mange løfter14:13 Populært blant ungdommer å ha fiske som sommerjobb14:02 Trump høster massiv kritikk for utfall mot kongresskvinner13:43 Historisk mange billettsøknader til fotball-EM13:28 Sander Berge takket nei til Premier League-klubb13:24 Inflasjonen når 175 prosent i Zimbabwe13:23 Varmt, grått og fuktig vær i vente13:08 Tyrkia markerer treårsdagen for kuppforsøk13:05 Drapsdømt sjubarnsmor bytter forsvarer12:50 Odd-supporter utestenges etter flaskekasting12:46 Sjakkmiljøet starter kronerulling etter nei til millionavtale12:40 Norske bedrifter kan løse medisinmangel med egenproduksjon12:37 Politiet frigir navn på brannmann som døde i utforkjøring i Kvinesdal12:32 Russisk forsker pågrepet for forræderi12:31 Medier: Neymar møtte omsider på PSGs treningsfelt12:19 Casillas blir del av Portos klubbapparat12:17 Filippinene slår alarm om denguefeber12:05 Driftsunderskudd i Systembolaget11:42 Norge med milliongave til FNs skattearbeid11:40 Kina truer med sanksjoner etter amerikansk våpensalg til Taiwan11:32 Ekspert tror Ødegaard kan få mye spilletid: – Både filosofi og liga passer ham godt11:25 Forskere: Vitamin- og kosttilskudd forlenger ikke livet11:07 Granatangrep mot ukrainsk TV-stasjon som viste Oliver Stone-film11:00 CAS skal bestemme hvordan mesterligafinale skal avgjøres etter VAR-kluss10:42 Rogalending ble europamester i brettseiling10:40 To svindelsiktede menn må møte Nav i retten for andre gang10:37 Kvinne døde etter uforsvarlig sykehusdrift i Hammerfest10:33 Haiene i Middelhavet trues av utryddelse10:23 Novak Djokovic avgjorde Wimbledon-finalen etter historisk tiebreak mot Roger Federer10:09 Flere jordbærselgere hadde ikke noe sted å gå på do09:49 Regjeringen vil ta fingeravtrykk av alle som søker oppholdstillatelse09:40 Domstol i Guatemala stanser migrantavtale med USA09:39 Flyktninghjelpen ber giverland øke støtten til nødhjelp09:22 282 pågrepet i Frankrike etter Algerie-seier09:08 Flest bobileiere i distriktene09:06 26 personer alvorlig syke av flåttvirus i fjor08:46 Norske bedrifter betaler heller løsepenger enn å investere i IT-sikkerhet08:44 Barn tjuvlånte bil og la ut på 1.000 km lang kjøretur08:41 Strid om vindkraft mellom Sametinget og kommune08:34 Nationaltheatret togstasjon åpnet igjen etter røykutvikling08:11 Nille har tapt 700 millioner kroner på to år
Siste nytt
05:50NorgeDette skjer i dag05:32NorgeDette skjedde i natt05:15Norge100 år siden stemmerett for alle ble innført05:14VerdenSalvini-alliert avhørt om pengestøtte fra Russland05:13NorgeKontroll på leilighetsbrann i Notodden – minst én skadd04:46NorgeMulla Krekar pågrepet i Oslo av PST04:42VerdenKraftig jordskjelv ved Bali04:35NorgeRegjeringen: FN-mandat ikke et krav for å delta i koalisjon i Persiabukta04:01VerdenDemonstranter imot teleskop på Hawaii04:01NorgeRushtidsultimatum fra Frps kandidat i Rogaland03:40VerdenDuterte vil bryte forbindelsene med Island03:33NorgeVaktordning mot rusforgiftning i fadderukene02:45Verden313 lik gravd opp av massegrav i Syria02:21NorgeNorsk barnehage kommer dårlig ut i ny forskning02:16VerdenTrump vurderer å sparke handelsminister Ross01:50VerdenIsrael fordømmer EU for å prøve å redde Iran-avtalen01:14NorgeKritisk for skadd syklist i Nordland00:58VerdenMexico avviser nye amerikanske asyl-restriksjoner00:37VerdenTre personer pågrepet for drap i Danmark23:32VerdenAlan Turing blir det nye ansiktet på ny 50-pundseddel23:28NorgeSavnet niåring funnet i god behold i Vestfold23:23VerdenCNN: Assange brukte Ecuadors ambassade til å manipulere presidentvalget i USA23:03VerdenCNN: Assange brukte Ecuadors ambassade til å manipulere presidentvalget i USA23:01VerdenMinnestund for Umeå-ofre22:57NorgeNiåring savnet i Re i Vestfold22:18VerdenRepublikanere bryter tausheten og kritiserer Trump for Twitter-utfall21:33SportBohinen sikret Stabæk-poeng på overtid21:23NorgeBjørn skutt i Selbu21:16VerdenBoris Johnson: – Trumps utspill er totalt uakseptabelt20:34SportNorge rotet bort seieren i åpningskampen i G19-EM20:24VerdenEUs utenriksministre vil ikke si at Iran har brutt atomavtalen20:15VerdenTrump ber kritikere forlate USA20:05VerdenHund jaget bjørn ut av hage: – Holder barna trygge20:04NorgeJeg skal stå imot de som drar rasismekortet19:40VerdenTekniske problemer stanset Indias månelanding19:39VerdenHamas-topp fordømmes for oppfordring til drap på jøder19:35Norge15-åring knivstukket på Holmlia – gjerningsperson tatt19:35NorgeSAS-pilot tatt med promille18:39NorgeYtterligere tiltak etter mædi-smitte hos sau18:05SportAmerikansk bokselegende påkjørt og drept17:55SportVan Aert vant dramatisk Tour de France-etappe17:22Helse og livsstilKlart for å koble hjerne og datamaskin?17:19VerdenFN: 822 millioner mennesker sulter på grunn av klimaendringer og konflikter17:17NorgeDelvis måneformørkelse synlig fra tirsdag kveld17:14VerdenIran rasler med at landet kan trappe opp sitt atomprogram16:59VerdenKonfiskerte kampklart missil fra høyreekstremister i Italia16:12VerdenHer reddes de fra «verdens mest håpløse sted»16:11VerdenUkraina vil tvangskastrere pedofile15:55VerdenTrump vil fjerne adgang til asyl for mellomamerikanere på grensa til Mexico15:52VerdenGay Pride i dyreriket15:46Sport15-årig tennissensasjon klatrer 172 plasser etter Wimbledon-eventyr15:45NorgeBygning ved Nord universitet ble evakuert etter giftig lekkasje15:20NorgeMann tiltalt for bankbedragerier for over 100 millioner kroner15:12NorgeMC-fører døde i trafikkulykke i Vest-Agder15:02SportStine Hovland klar for AC Milan14:48SportDansk fotballspiller meldte overgang – utsatt for brannstiftelse14:42PolitikkBollestad om AAP: – Noe må vi ofre14:31VerdenKrekars advokat fyrer løs mot Italia etter terrordom14:22VerdenHavarikommisjonen bekrefter at del av en vinge brakk av i flystyrten i Umeå14:16VerdenPåtroppende leder for EU-kommisjonen gir mange løfter14:13NorgePopulært blant ungdommer å ha fiske som sommerjobb14:02VerdenTrump høster massiv kritikk for utfall mot kongresskvinner13:43SportHistorisk mange billettsøknader til fotball-EM13:28SportSander Berge takket nei til Premier League-klubb13:24VerdenInflasjonen når 175 prosent i Zimbabwe13:23NorgeVarmt, grått og fuktig vær i vente13:08VerdenTyrkia markerer treårsdagen for kuppforsøk13:05NorgeDrapsdømt sjubarnsmor bytter forsvarer12:50SportOdd-supporter utestenges etter flaskekasting12:46SportSjakkmiljøet starter kronerulling etter nei til millionavtale12:40NorgeNorske bedrifter kan løse medisinmangel med egenproduksjon12:37NorgePolitiet frigir navn på brannmann som døde i utforkjøring i Kvinesdal12:32VerdenRussisk forsker pågrepet for forræderi12:31SportMedier: Neymar møtte omsider på PSGs treningsfelt12:19SportCasillas blir del av Portos klubbapparat12:17VerdenFilippinene slår alarm om denguefeber12:05VerdenDriftsunderskudd i Systembolaget11:42NorgeNorge med milliongave til FNs skattearbeid11:40VerdenKina truer med sanksjoner etter amerikansk våpensalg til Taiwan11:32SportEkspert tror Ødegaard kan få mye spilletid: – Både filosofi og liga passer ham godt11:25VerdenForskere: Vitamin- og kosttilskudd forlenger ikke livet11:07PolitikkGranatangrep mot ukrainsk TV-stasjon som viste Oliver Stone-film11:00SportCAS skal bestemme hvordan mesterligafinale skal avgjøres etter VAR-kluss10:42SportRogalending ble europamester i brettseiling10:40NorgeTo svindelsiktede menn må møte Nav i retten for andre gang10:37NorgeKvinne døde etter uforsvarlig sykehusdrift i Hammerfest10:33VerdenHaiene i Middelhavet trues av utryddelse10:23SportNovak Djokovic avgjorde Wimbledon-finalen etter historisk tiebreak mot Roger Federer10:09NorgeFlere jordbærselgere hadde ikke noe sted å gå på do09:49NorgeRegjeringen vil ta fingeravtrykk av alle som søker oppholdstillatelse09:40VerdenDomstol i Guatemala stanser migrantavtale med USA09:39NorgeFlyktninghjelpen ber giverland øke støtten til nødhjelp09:22Sport282 pågrepet i Frankrike etter Algerie-seier09:08NorgeFlest bobileiere i distriktene09:06Norge26 personer alvorlig syke av flåttvirus i fjor08:46NorgeNorske bedrifter betaler heller løsepenger enn å investere i IT-sikkerhet08:44VerdenBarn tjuvlånte bil og la ut på 1.000 km lang kjøretur08:41NorgeStrid om vindkraft mellom Sametinget og kommune08:34NorgeNationaltheatret togstasjon åpnet igjen etter røykutvikling08:11NorgeNille har tapt 700 millioner kroner på to år
Populært