Meny

Forsker mener samfunnet forakter overvektige mennesker

I oktober i år publiserte Folkehelseinstituttet en ny rapport som viste at én av fire voksne har fedme i Norge. En svensk forsker mener det ligger en forakt for fedme i samfunnet. Illustrasjonsfoto: Colourbox.com.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Hvordan samfunnet håndterer fedme preges av fordommer mot dem som er tykke, mener den svenske forskeren Susanne Brandheim. 

Det er ikke enkeltindivider eller institusjoner som står bak stigmatiseringen av overvektige mennesker. Holdningene er innebygd i hele vårt system og i vår kultur. 

Det mener i alle fall den svenske forskeren Susanne Brandheim som har sett på hvordan fedme blir sett på i samfunnet i doktorgradavhandlingen sin ved Karlstads universitet.

Verst i helsevesenet 

Ifølge Brandheim er stigmatiseringen verst i møtet med helsevesenet fordi bildet fremdeles er at tykke mennesker har mistet kontrollen, at de spiser alt for mye og at de ikke klarer å skjerpe seg, skriver Forskning.no.

Brandheim peker på at konstante råd om vekttap ofte blir en mental belastning for mange overvektige. 

– Jeg har møtt mange tykke mennesker som har blitt dårlig behandlet og fornærmet i møte med helsevesenet, selv når de søkte hjelp for noe helt annet enn sin fedme, sier Brandheim til svenske Forskning.se

Den svenske forskeren mener problemet ofte er at helsevesenet byr på overfladiske råd om vekttap, men uten å tilby noen annen form for medisin. Hun mener det må på plass en større forståelse av fedme i helsevesenet og hva nedsettende kommentatorer eller mangel på forståelse kan ha å si for noen pasienter. 

– Det er stor forskjell på å si til en rik forretningsmann at han må gå ned fem–seks kilo og å si til en ung jente som veier 30 kilo for mye at hun må slanke seg, sier Brandheim. 

I 2015 publiserte tidsskriftet The Lancet Diabetes & Endocrinology en kommentar fra en gruppe fedmeeksperter som mente det var på tide å ta innover seg at fedme er en kronisk sykdom, som det er svært vanskelig å få bukt med.

I kommentaren skrev ekspertene at det er viktig at leger er proaktive i forkant av fedme, fordi råd om vekttap ofte er unyttige når fedmen først er et faktum. 

– Derfor vil en anbefaling om å unngå kaloririk mat kanskje ikke være mer nyttig for den typiske pasienten som vil gå ned i vekt, enn det vil være å anbefale en som blør kraftig, å unngå skarpe objekter, skrev forskerne den gang. 

Bakgrunn:  – Fedme er en kronisk sykdom som det er vanskelig å behandle

Sårbarhet avgjør 

Ifølge Sveriges Radio har Brandheim studert stigmatisering rundt overvekt i tjue år. Forskningen hennes på området skal ha begynt for fem år siden.

I doktorgradavhandlingen har Brandheim undersøkt både forholdet mellom kroppsmasseindeks (BMI) og opplevd mental helse, og hvilken betydning andre menneskers respons har for overvektige personers mentale helse. Delstudiene i avhandlingene er blant annet basert på den svenske undersøkelsen «Liv och Hälsa», der drøyt 68.000 personer i alderen 18-74 år har svart på spørsmål om selvopplevd helse og livskvalitet. 

I avhandlingen kommer Brandheim frem til at overvektige mennesker ikke lider av psykiske problemer i større grad enn normalvektige når kjønn og alder tas med i beregningen. Men studiene viser at det å ikke få noen positive reaksjoner fra andre kan være like skadelig for den psykiske helsen som det å møte nedlatende holdninger. Hvilke overvektige personer som rammes hardest psykisk handler dermed om sårbarhet, mener forskeren. Og dem som har det dårligst blir dermed dem som i utgangspunktet har negative tanker om seg selv. 

– For de overvektige som føler seg verdsatt betyr ikke fedmen så mye, men om dette minker eller uteblir øker den psykiske plagen, sier Brandheim til Forskning.se

Forskeren påpeker imidlertid at en svakhet ved studiene kan være at den psykiske lidelsen i seg selv kan være årsaken til at noen opplever at de bare får negative kommentarer. 

Les også:  – Overvekt og levevaner kan være et betent tema

Helse og livsstil
Populært