Det tok meg årevis å stå frem som bifil. Jeg følte meg bare ikke trygg nok

Arbeidere pynter trappetrinnene i Franklin D. Roosevelt Four Freedoms Park i New York med regnbuefarger til ære for Pride-måneden. Illustrasjonfoto fra 14. juni 2019: NTB Scanpix/AFP.
Arbeidere pynter trappetrinnene i Franklin D. Roosevelt Four Freedoms Park i New York med regnbuefarger til ære for Pride-måneden. Illustrasjonfoto fra 14. juni 2019: NTB Scanpix/AFP.

Homofobiske angrep øker usikkerheten enkelte LGBT-personer opplever. Det er på tide å endre dette narrativet.

Stemmer: Sharan Dhaliwal
Spaltist i The Guardian og sjefredaktør i livsstilsmagasinet Burnt Roti

Delta i debatten

Send oss gjerne forslag til kronikker vi kan publisere.
Formen bør være kronikk/kommentar/blogginnlegg med maks 1000 ord.

E-post: stemmer@abcnyheter.no

Kronikkforfatter Sharan Dhaliwal er sjefredaktør i livsstilsmagasinet Burnt Roti.
Kronikkforfatter Sharan Dhaliwal er sjefredaktør i livsstilsmagasinet Burnt Roti.
«Er jeg skeiv bare fordi jeg synes Zoë Kravitz er vakker?», spør kronikkforfatteren. NTB Scanpix/AP.
«Er jeg skeiv bare fordi jeg synes Zoë Kravitz er vakker?», spør kronikkforfatteren. NTB Scanpix/AP.

Jeg kom ut av skapet som biseksuell kvinne i fjor, like før min 34. fødselsdag. Etter dette har jeg jevnlig hørt fra folk som lurer på hva de bør gjøre, når de er i ferd med å bli eldre og – noen ganger – er redde for å stå frem. Jeg forstår dette. Lenge var jeg usikker på hva jeg selv burde gjøre. Jeg visste ikke om jeg kom til å bli akseptert eller forstått. Som en 35-åring som tidligere hadde vært forlovet med en cis-mann , og som en person som aldri hadde forestilt seg å ha et offentlig, lykkelig forhold til en kvinne eller ikke-binær person kan jeg absolutt sette meg inn i en slik usikkerhet.

Det å stå frem som bifil , en ofte misforstått legning, ga ytterligere lag usikkerhet og tvil.

Ville folk tro jeg bare ønsket oppmerksomhet? Behøver jeg egentlig bare flere likes på Instagram for å få usikkerheten til å forsvinne?

Bare fordi jeg synes Zoë Kravitz er vakker, er det egentlig det samme som å være skeiv? Hvorfor sto du ikke fram tidligere?

Folk ser på meg nå – som uttalt queer-aktivist – og lurer på hva jeg har drevet med de foregående 25 åra. Jeg blir spurt om hvordan det var å «leve en løgn». Det var ikke løgn. Jeg har alltid visst at jeg er tiltrukket av kvinner, jeg følte meg bare ikke trygg nok til å si det høyt. Det er ingen tvil om at det er mange lag av tvil i hodet når man bestemmer seg for å stå frem, men det er en reaksjon på årevis med betinging. Som forventningen om å være en god, streit indisk kone gift med en streit indisk mann. Jeg visste innerst inne at jeg ikke kun var tiltrukket av menn, men jeg visste ikke om det betydde at jeg var skeiv, eller om jeg kunne gjøre noe med det.

Likevel; som skeiv som fremsto streit var jeg privilegert nok til å ta den tiden jeg trengte før jeg sto fram. Ingen har tidligere angrepet meg for å være annerledes, eller antatt noe om min seksualitet. Trygghet er nøkkelen her.

Ingen kan forvente at du kommer ut av skapet før du selv er klar for det, enten det er på grunn av familie, religion, kultur, jobb eller mental helse.

Om neste generasjon lærer om forskjellige former for seksualitet og kjønn på en åpen og ærlig måte vil det hjelpe dem på denne ferden. Men mens denne debatten fortsetter å rase vil mange lide med mentale helseplager, noen vil først stå fram senere i livet fordi de føler seg utrygge, mange vil drive selvskading, eller bli skadd av andre. Selv om jeg vil at folk skal føle seg trygge før de kommer ut offentlig, er jeg også klar over hvordan denne verden fungerer.

Homofobiske angrep er i ferd med å bli vanligere, og er mer enn doblet i England og Wales siden 2014 . Våre transseksuelle brødre og søstre (særlig sorte) blir drept.

Den britiske politikeren Ann Widdecombe sitter for Brexit-partiet i Europaparlamentet. 71-åringen har i sommer blitt sterkt kritisert for sine uttalelser om homofili og forskning. Foto: NTB Scanpix/Reuters.
Den britiske politikeren Ann Widdecombe sitter for Brexit-partiet i Europaparlamentet. 71-åringen har i sommer blitt sterkt kritisert for sine uttalelser om homofili og forskning. Foto: NTB Scanpix/Reuters.

Da Ann Widdecombe (britisk politiker, osv. anm) offentlig uttalte at forskning «kan komme til å gi en løsning» på det å være homofil fortalte hun egentlig folk som meg at det ikke er OK å stå frem. At det er noe galt med oss. Denne fortellingen har sittet dypt i meg hele livet, formidlet av både familie og media. Folk omkring meg har brukt «lesbe» som skjellsord eller sluttpoeng i vitser. Media gir homofobe en plattform til å ytre seg. Alt dette øker usikkerheten LGBT+-mennesker kjenner på, det forverrer mentale plager og skaper et fiendtlig miljø for enhver som vurderer å stå frem.

Det er avgjørende at vi forandrer dette narrativet. Ikke la venner bruke «homse» som fornærmelse. Ikke la folk komme med antakelser om andres identitet, og ikke forsøk å «oute» noen før de selv er klare til å stå frem. Allierte til LGBT+-miljøet må bidra til å skape et trygt miljø der vi føler oss velkommen.

Forstå at det å la barna dine lære om alle former for seksualitet og kjønn ikke umiddelbart vil gjøre dem «skeive» - det er ikke sånn det fungerer.

Barn vil ikke gå omkring og drepe sine partnere bare fordi de har lært om at Henrik 8. drepte sine koner. Opplysning er viktig for alle miljøer og samfunnslag, uansett om det er blant innvandrere eller LGBT+.

Det tok meg mange år å tillate meg selv å være komfortabel med min egen seksualitet. Jeg erfarte at min egen åpenhet og min egen mentale helse gikk hånd i hånd. Mitt sinn fortalte meg at jeg var verdiløs, og dermed trodde jeg ikke min seksualitet var viktig. Men deler av mine mentale plager var et resultat av homofobien jeg hadde sett rundt meg. Jeg forstår hvorfor det tok meg så lang tid å komme ut. Kanskje – hvis vi kan forandre miljøet jeg vokste opp i – vil det ikke ta andre like lang tid.

• Sharan Dhaliwal er redaktør i livsstilsmagasinet Burnt Roti.

Les også:


Oversatt av Ole Peder Giæver /ABC Nyheter / © Guardian News & Media Limited

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
11:42 Forskere har påvist hudkreftgener11:15 – Som en kald gufs fra DDR- og Sovjettiden10:53 – Ingen er bedre for United enn Solskjær10:41 Ving overtar tolv hoteller i Spania10:00 Knivstikking på arbeidsplass i Oslo09:45 Ber om hjelp til å stanse påstått pyramidesystem09:43 Sønn av dansk IS-medlem hentes hjem til Danmark09:43 Kina varsler at de vil gjengjelde Kongressvedtak om Hongkong09:42 Eldre kvinne kritisk skadd i busskjørsel08:45 Dyretragedien i Australia – her reddes Lewis ut av flammehavet08:37 Hitlers flosshatt solgt for over 500.000 kroner07:53 Widerøe mener MDGs politikk truer kortbanenettet07:42 Australias statsminister avviser sammenheng mellom klimaendring og skogbranner07:33 Siv Jensen ber Trygve Slagsvold Vedum bytte side07:05 Blytung beskjed til skiskyttersporten: Kan bety dødsstøtet06:39 Thingnes Bø om sin kalkulerte «gambling»: – Det skal absolutt være mulig06:36 Elverum vil runde 35.000 tilskuere i mesterligaen06:03 Riksrett åpningstema i debatt mellom presidentkandidater06:00 Sveriges Riksbank tar klimagrep – vil kvitte seg med «brune» obligasjoner05:50 Dette skjer i dag05:45 En av seks i Bergen kommune lot seg lure av falsk epost05:30 Dette skjedde i natt05:30 MDG vil stoppe alle nye «monsterveier»05:16 18 jihadister drept i Burkina Faso05:00 VG: Staten har gitt norske kommuner bøter for 1,4 milliarder kroner04:45 Medisiner billigere i Norge enn i mange andre land03:53 Northugs manager slutter etter ni måneder03:38 Bellona-grunnlegger skal lede kamp mot vindmøller03:02 Kongressen vedtok lovforslag om menneskerettigheter i Hongkong03:00 Flere døde i eksplosjon i fyrverkerifabrikk på Sicilia02:59 Ap vil fjerne ostehøvelen i offentlig sektor02:46 Studie: En tredel av Afrikas flora truet av utryddelse02:01 KS mener endring i avgift tvinger busser over på fossilt drivstoff01:45 Kraftig jordskjelv i Thailand og Laos01:01 Fylkesmannen vil ha ny utredning av Vardafjell23:58 Bolivias midlertidige president vil skrive ut nyvalg23:44 Greta Thunberg får internasjonal fredspris for barn23:40 Babcock fikk sparken i Toronto Maple Leafs23:30 Politidirektøren ga ordre om å stanse koranbrenning dagen før koranbrenningen i Kristiansand23:25 Donald Tusk sier han vil kjempe mot populisme som EPPs nye leder23:11 Curling-EM: Viktig seier for Ulsruds lag22:59 Avsatte Moreno: – Jeg nekter å klandre noen22:23 Mann dømt til å betale 3,6 millioner kroner i erstatning etter overgrep22:16 Kvinne knivstukket i Drammen – mann siktet for drapsforsøk21:38 Politiet avslutter etterforskning av hatkriminalitet mot lesbisk par i Sandnes21:19 Solberg til EPP: Bare kristendemokratiske partier kan takle klimakrisen21:02 Person døde etter utforkjøring20:38 Dale demper troen på elfly i Norge20:37 UEFA-disiplinærsak mot Norges Fotballforbund, Romania i trøbbel igjen for rasisme20:33 Utenriksminister Pompeo er «utrolig stolt» av USAs Ukraina-politikk20:21 Tysk NATO-forslag godt mottatt på ministermøte19:40 Krisemåling for KrF19:16 NAV-sjefen slår tilbake etter Hauglies sjokkbrev19:08 Prins Andrew frasier seg alle offentlige oppdrag18:31 Snop og brus til veldedighet slipper avgifter18:29 Trump insisterer på at han ikke presset Ukraina18:04 100 elever har blitt syke på skole i Oslo17:50 Hvitt fosfor-anklagene: – Søreide må ta et kraftfullt oppgjør17:40 Strengere straff for mann som voldtok kvinne med barnevogn17:22 Reaksjoner etter at UEFA bekreftet seedingen til EM-trekningen: – En skandale!17:21 Ocean Viking har reddet 30 i Middelhavet16:50 Dømte Nav-ofre kan måtte vente lenge på erstatning16:34 Tore Sagen om rasist-sketsjen: – Jeg angrer ikke16:26 Vil evaluere systemet for innføring av nye legemidler16:20 Fire rumenske VM-spillere må bli hjemme etter dopingmistanke16:15 Person til sykehus etter knivstikking i Drammen16:02 Boktilbudene strømmer på til Frode Berg15:49 Person omkom i balkongbrann15:49 Sterke reaksjoner på Tottenhams Mourinho-ansettelse: – Usympatisk og dårlig nytt for klubben15:44 Dramatisk vitnemål mot Trump15:25 Banktrøbbel rammer 150.000 Storebrand-pensjonister15:22 Årelang krangel om Hitlers barndomshjem avgjort15:16 E18-advarsel: – Prosjektet er en skandale14:53 Industrigigant vil kutte tusenvis av arbeidsplasser14:28 Kowalczyk gjør comeback14:26 Flere får dø hjemme i stedet for på sykehus13:58 Politisk hengemyr i Israel13:57 Solskjær får trio tilbake fra skade13:56 Ødegaard tilbake i full trening13:37 Ap etterlyser Frps tiltak mot gjengkriminalitet13:13 To ulver skutt fra helikopter i Rendalen12:57 Hellas har fått nok: Sender asyl-advarsel til resten av Europa12:27 Eieren av Morris-kjeden har søkt om konkursbeskyttelse12:26 Tottenham-stjernene takker Pochettino12:15 Mer gråvær i vente – og til uka blir det enda verre12:11 På vei mot et todelt helsesystem12:06 Stjernen og Hilde blir TV 2s hoppeksperter12:05 Tvilling-spedbarn hadde bruddskader – nå er foreldrene dømt11:41 Ny Norwegian-sjef overtar med ærefrykt og sug i magen11:24 Nøkkelperson i riksrettsprosessen inntar vitneboksen11:22 Mourinho på plass i Tottenham: – Forventer trofeer10:58 – Grunnen til at jeg ikke ønsker forbud mot homoterapi10:50 – Viser hvor totalt uansvarlig det er at Norge fortsetter med olje og gass10:12 LeBron James med ny historisk milepæl i NBA09:57 Politiet innrømmer at Kebnekaise-etterforskningen ikke var god nok09:48 Havørnbestanden setter ny rekord i Danmark09:47 Direkte: Ropstad må forvente seg tøff motstand i spørretimen09:27 Swedbank etterforskes i USA09:26 Forskere bekymret for hytter i områder med villrein09:25 Nina Haver-Løseth gjør comeback i verdenscupen
Siste nytt
11:42Helse og livsstilForskere har påvist hudkreftgener11:15Penger– Som en kald gufs fra DDR- og Sovjettiden10:53Sport– Ingen er bedre for United enn Solskjær10:41ReiseVing overtar tolv hoteller i Spania10:00NorgeKnivstikking på arbeidsplass i Oslo09:45NorgeBer om hjelp til å stanse påstått pyramidesystem09:43VerdenSønn av dansk IS-medlem hentes hjem til Danmark09:43VerdenKina varsler at de vil gjengjelde Kongressvedtak om Hongkong09:42NorgeEldre kvinne kritisk skadd i busskjørsel08:45VerdenDyretragedien i Australia – her reddes Lewis ut av flammehavet08:37VerdenHitlers flosshatt solgt for over 500.000 kroner07:53NorgeWiderøe mener MDGs politikk truer kortbanenettet07:42VerdenAustralias statsminister avviser sammenheng mellom klimaendring og skogbranner07:33PolitikkSiv Jensen ber Trygve Slagsvold Vedum bytte side07:05Helse og livsstilBlytung beskjed til skiskyttersporten: Kan bety dødsstøtet06:39SportThingnes Bø om sin kalkulerte «gambling»: – Det skal absolutt være mulig06:36SportElverum vil runde 35.000 tilskuere i mesterligaen06:03PolitikkRiksrett åpningstema i debatt mellom presidentkandidater06:00PengerSveriges Riksbank tar klimagrep – vil kvitte seg med «brune» obligasjoner05:50NorgeDette skjer i dag05:45NorgeEn av seks i Bergen kommune lot seg lure av falsk epost05:30NorgeDette skjedde i natt05:30MotorMDG vil stoppe alle nye «monsterveier»05:16Verden18 jihadister drept i Burkina Faso05:00NorgeVG: Staten har gitt norske kommuner bøter for 1,4 milliarder kroner04:45Helse og livsstilMedisiner billigere i Norge enn i mange andre land03:53SportNorthugs manager slutter etter ni måneder03:38NorgeBellona-grunnlegger skal lede kamp mot vindmøller03:02VerdenKongressen vedtok lovforslag om menneskerettigheter i Hongkong03:00VerdenFlere døde i eksplosjon i fyrverkerifabrikk på Sicilia02:59PolitikkAp vil fjerne ostehøvelen i offentlig sektor02:46VerdenStudie: En tredel av Afrikas flora truet av utryddelse02:01NorgeKS mener endring i avgift tvinger busser over på fossilt drivstoff01:45VerdenKraftig jordskjelv i Thailand og Laos01:01NorgeFylkesmannen vil ha ny utredning av Vardafjell23:58PolitikkBolivias midlertidige president vil skrive ut nyvalg23:44VerdenGreta Thunberg får internasjonal fredspris for barn23:40SportBabcock fikk sparken i Toronto Maple Leafs23:30NorgePolitidirektøren ga ordre om å stanse koranbrenning dagen før koranbrenningen i Kristiansand23:25VerdenDonald Tusk sier han vil kjempe mot populisme som EPPs nye leder23:11SportCurling-EM: Viktig seier for Ulsruds lag22:59SportAvsatte Moreno: – Jeg nekter å klandre noen22:23NorgeMann dømt til å betale 3,6 millioner kroner i erstatning etter overgrep22:16NorgeKvinne knivstukket i Drammen – mann siktet for drapsforsøk21:38NorgePolitiet avslutter etterforskning av hatkriminalitet mot lesbisk par i Sandnes21:19PolitikkSolberg til EPP: Bare kristendemokratiske partier kan takle klimakrisen21:02NorgePerson døde etter utforkjøring20:38NorgeDale demper troen på elfly i Norge20:37SportUEFA-disiplinærsak mot Norges Fotballforbund, Romania i trøbbel igjen for rasisme20:33VerdenUtenriksminister Pompeo er «utrolig stolt» av USAs Ukraina-politikk20:21VerdenTysk NATO-forslag godt mottatt på ministermøte19:40NorgeKrisemåling for KrF19:16PengerNAV-sjefen slår tilbake etter Hauglies sjokkbrev19:08VerdenPrins Andrew frasier seg alle offentlige oppdrag18:31PengerSnop og brus til veldedighet slipper avgifter18:29VerdenTrump insisterer på at han ikke presset Ukraina18:04Norge100 elever har blitt syke på skole i Oslo17:50PolitikkHvitt fosfor-anklagene: – Søreide må ta et kraftfullt oppgjør17:40NorgeStrengere straff for mann som voldtok kvinne med barnevogn17:22SportReaksjoner etter at UEFA bekreftet seedingen til EM-trekningen: – En skandale!17:21NorgeOcean Viking har reddet 30 i Middelhavet16:50PengerDømte Nav-ofre kan måtte vente lenge på erstatning16:34KulturTore Sagen om rasist-sketsjen: – Jeg angrer ikke16:26Helse og livsstilVil evaluere systemet for innføring av nye legemidler16:20SportFire rumenske VM-spillere må bli hjemme etter dopingmistanke16:15NorgePerson til sykehus etter knivstikking i Drammen16:02NorgeBoktilbudene strømmer på til Frode Berg15:49NorgePerson omkom i balkongbrann15:49SportSterke reaksjoner på Tottenhams Mourinho-ansettelse: – Usympatisk og dårlig nytt for klubben15:44PolitikkDramatisk vitnemål mot Trump15:25PengerBanktrøbbel rammer 150.000 Storebrand-pensjonister15:22VerdenÅrelang krangel om Hitlers barndomshjem avgjort15:16MotorE18-advarsel: – Prosjektet er en skandale14:53PengerIndustrigigant vil kutte tusenvis av arbeidsplasser14:28SportKowalczyk gjør comeback14:26Helse og livsstilFlere får dø hjemme i stedet for på sykehus13:58PolitikkPolitisk hengemyr i Israel13:57SportSolskjær får trio tilbake fra skade13:56SportØdegaard tilbake i full trening13:37PolitikkAp etterlyser Frps tiltak mot gjengkriminalitet13:13NorgeTo ulver skutt fra helikopter i Rendalen12:57VerdenHellas har fått nok: Sender asyl-advarsel til resten av Europa12:27PengerEieren av Morris-kjeden har søkt om konkursbeskyttelse12:26SportTottenham-stjernene takker Pochettino12:15NorgeMer gråvær i vente – og til uka blir det enda verre12:11StemmerPå vei mot et todelt helsesystem12:06SportStjernen og Hilde blir TV 2s hoppeksperter12:05NorgeTvilling-spedbarn hadde bruddskader – nå er foreldrene dømt11:41PengerNy Norwegian-sjef overtar med ærefrykt og sug i magen11:24PolitikkNøkkelperson i riksrettsprosessen inntar vitneboksen11:22SportMourinho på plass i Tottenham: – Forventer trofeer10:58Politikk– Grunnen til at jeg ikke ønsker forbud mot homoterapi10:50Verden– Viser hvor totalt uansvarlig det er at Norge fortsetter med olje og gass10:12SportLeBron James med ny historisk milepæl i NBA09:57NorgePolitiet innrømmer at Kebnekaise-etterforskningen ikke var god nok09:48VerdenHavørnbestanden setter ny rekord i Danmark09:47PolitikkDirekte: Ropstad må forvente seg tøff motstand i spørretimen09:27PengerSwedbank etterforskes i USA09:26NorgeForskere bekymret for hytter i områder med villrein09:25SportNina Haver-Løseth gjør comeback i verdenscupen
Populært