Tvil om russersaken mot Trump fullføres

Til tross for at demokratene har fått mer tyngde etter mellomvalget, uttalte nylig Trump at det var en «enorm seier».
Til tross for at demokratene har fått mer tyngde etter mellomvalget, uttalte nylig Trump at det var en «enorm seier». Foto: Nicholas Kamm / AFP

Det er ganske utrolig å se hvordan Trump-etterforskningen nå begynner å nærme seg «alle politiske skandalers mor», Watergate fra 1972-74, skriver vår USA-kommentator Audun Tjomsland.

Denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Stemmer: Audun Tjomsland
Utenrikskommentator ABC Nyheter. Forfatter og tidligere korrespondent for NRK i New York og London.

Delta i debatten

Send oss gjerne forslag til kronikker vi kan publisere.
Formen bør være kronikk/kommentar/blogginnlegg med maks 1000 ord.

E-post: stemmer@abcnyheter.no

Idet etterforskningen av president Trumps mulige samarbeid med russiske agenter ved valgkampen i 2016, har plutselig saken tatt en ny vending. Trump har avskjediget de to topplederne i justisdepartementet og utnevnt en motstander av etterforskningen til å bli dens øverste leder.

Innspurten er i gang i etterforskningen av president Trumps mulige samarbeid med russiske agenter under presidentvalgkampen mot Hillary Clinton i 2016. Det er imidlertid helt plutselig blitt ny usikkerhet om etterforskningen vil bli fullført, eller om den vil bli avlyst i selve innspurten.

Helt i tråd med hvordan Richard Nixon forsøkte å stanse etterforskningen i Watergate-saken, har president Trump sagt opp både justisminister Jeff Sessions og fungerende sjef for etterforskningen av Trump, justisdepartementet statssekretær i Rod Rosenstein.

Som ny fungerende leder av justisdepartementet, og dermed øverste ansvarlig for etterforskning av Trump, er utpekt sakfører Matthew Whitaker. Han hadde tidligere en lavere posisjon i justisdepartementet og har nå opplevd tidenes opprykk til fungerende justisminister og er dermed departementets øverstkommanderende også over justisdepartementets etterforskning av Trump. Etterforskningen ledes i det daglige av tidligere FBI-direktør Robert Mueller.

Whitaker har tidligere vært et ekko av Trumps kritikk av etterforskningen og har kalt den «heksejakt» og fullstendig unødvendig.

Det har han sagt en rekke ganger på lokalt kabel-TV i Washington og skrevet som leserinnlegg i aviser. Det er derfor bemerkelsesverdig når Trump etter utnevnelsen av Whitaker sier at han (Trump) ikke visste at Whitaker hadde dette synet på etterforskningen. Og på et intervju med CNN, svarte Trump at Whitakers oppfatning om saken ikke hadde noen betydning.

Whitaker har tidligere vært et ekko av Trumps kritikk av etterforskningen og har kalt den «heksejakt» og fullstendig unødvendig.

Whitaker har tidligere også gitt offentlig uttrykk for at kan bli for kontroversielt å avbryte etterforskningen brått, men at man heller kunne strupe tilgangen av midler til etterforskningen slik at den må avsluttes gradvis, uten at den avbrytes. Det er bemerkelsesverdig at det nå er blitt en «utvei» til å få avsluttet Muellers etterforskning, når det nå viser seg at Trump og Whitaker har hatt sammenfallende syn på hvordan etterforskningen kan strupes og derved avsluttes.

Søndag kveld ble det imidlertid meldt at Trump og hans stab var i gang med å besvare Muellers spørsmål til Trump. Det kom motstridende meldinger om hvor vellykket dette har vært. Trumps advokat Rudy Giuliani sa at det er meget vanskelig for Trump å besvare spørsmål knyttet til mistanken om at Trump har forsøkt å forhindre den frie rettergangen, og at Trump helst ikke vil svare på den type spørsmål. Han sa på CNN at det er nødvendig å være meget forsiktig med å besvare spørsmål fra folk som har «bad intentions» (negative hensikter). Innspurten av Muellers etterforskning skulle ha omfattet et personlig avhør av Trump, men Trumps rådgivere nektet å la presidenten stille opp. De var redd for at presidenten skulle komme til å si en usannhet eller to under intervjuet, noe ikke er uvanlig for Trump i taler og intervjuer.

I stedet kom det til et kompromiss, der presidenten og hans team av rådgivere og advokater svarer skriftlig på spørsmål stilt av etterforskningens leder Robert Mueller. Trump sier at han har svart på spørsmålene, men at de sist helg ennå ikke var oversendt etterforskeren. Amerikanske medier melder at president Trump nå sliter med å svare på de spørsmålene som justisdepartementets spesielle etterforsker Robert Mueller har sendt ham. Det synes å ha blitt et nødvendig kompromiss mellom kravet fra etterforskeren om avhør, mens presidentens rådgiver ikke vil la ham stille opp, mens presidenten selv sier at det ville være ok for ham å stille opp.

På direkte TV fra Det hvite hus svarte imidlertid Trump at det var «meget enkelt» for ham å svare på spørsmål knyttet til mulig samarbeid med russiske agenter under valgkampen i 2016. Litt irritert svarte Trump at han ikke hadde behov for å få hjelp av sine juridiske rådgivere, og at dette svarte han best på selv.

Det er imidlertid litt av en fallitterklæring når presidentens egne medarbeidere tviler så sterkt på at han skal holde seg til sannheten i et muntlig avhør, at han måtte få spørsmålene skriftlig slik at alle hans hjelpere, advokater og markedseksperter, skulle kunne hjelpe ham.

Det er moralsk uakseptabelt å lyve offentlig eller i mediene, men det er ikke ulovlig. Derimot er det både ulovlig og skjebnesvangert å lyve i avhør under ed hos justisdepartementets spesialetterforsker Mueller.

Et sentralt punkt i etterforskningen gjelder avskjedigelsen av daværende FBI-sjef James Comey i mai 2017. Ifølge Comey hadde Trump spurt om han (Trump) personlig var under etterforskning. Det hadde ikke Comey svart på – fordi han enten ikke kunne eller ville svare. Kort tid etterpå, fikk Comey beskjed om at han var sagt opp. Var dette en handling fra Trump for å forhindre etterforskning og mulig tiltale mot ham, var det et klart forsøk på forhindre fri og rettferdig etterforskning og rettergang av ham, presidenten?

Det er moralsk uakseptabelt å lyve offentlig eller i mediene, men det er ikke ulovlig.

Hvis det var et forsøk på å stanse etterforskningen, var det totalt mislykket. Trump gikk fra vondt til verre, ved at justisministeren da utnevnte en tidligere FBI-sjef, Robert Mueller, til å etterforske presidenten. Det er i tråd med utnevnelsen av spesialetterforskere av president Richard Nixon i Watergate-saken og av president Bill Clinton i Monica Lewinsky-saken. Robert Mueller ble utnevnt 17. mai 2017 og har siden da drevet en intens etterforskning av Trump. Men i motsetning til hva alle andre har trodd, sagt og sladret om, har Mueller vært potte tett om hvor mye han har funnet ut.

Mueller har vært helt taus under opptrappingen til mellomvalget i begynnelsen av november. Det har imidlertid vært ventet at innspurten skulle settes inn nå – mot slutten av november. Spillet har imidlertid tatt en helt ny vending ved at Trump har skiftet ut de to øverste embedsmennene i justisdepartementet, og at departementets nye leder er en sympatisør av Trump – og en motstander av den etterforskningen han nå er blitt ansvarlig for.

Det er ganske utrolig å se hvordan Trump-etterforskningen nå begynner å nærme seg «alle politiske skandaler mor», Watergate fra 1972-74. Den toppet seg med Saturday Night Massacre – den 20. oktober 1973. President Nixon ville kvitte seg med dem som kjørte prosessen mot ham. Han ville ha sparket justisdepartementets spesialetterforsker Archibald Cox, fordi Cox ville ha offentliggjort de hemmelige lydopptakene i Watergate-saken.

Først ba Nixon justisminister Elliot Richardsen sparke spesialetterforsker Cox. Men Richardsen sa nei og trakk seg umiddelbart fra jobben. Da ba Nixon visejustisminister William Ruckelshaus gjøre det. Han nektet også og trakk seg. Dermed ba Nixon tredjemann i hierarkiet, Robert Borg, gjøre det. Han ga etter for presidenten og sparket Cox.

En ny spesialetterforsker ble utnevnt, Leon Jaworsky. Men retten fant at hele prosessen var ulovlig og at presidenten hadde utført en «impeachable offense» – (en forbrytelse som kan føre til at presidenten må trekke seg) og som mente at Nixon måtte bli stilt for riksrett.

Det er ganske utrolig å se hvordan Trump-etterforskningen nå begynner å nærme seg «alle politiske skandaler mor», Watergate fra 1972-74.

Det var ikke så klare partipolitiske linjer i Watergate-saken da som det er i Trump-saken nå, så Nixons medarbeidere vurderte det som sannsynlig at han ville bli dømt. Og Time Magazine kjørte for første gang en lederartikkel hvor de insisterte på at den amerikanske presidenten måtte trekke seg.

Dermed valgte Nixon å trekke seg før riksrettsprosessen startet, fordi han anså utfallet som gitt.

Også Trump kan opplevde at tiden er i ferd med å løpe ut, nå like før Mueller ville være klar til å komme med sine konklusjoner. I forrige uke fortalte en av Muellers etterforskere at Rick Gates, tidligere nestkommanderende i en periode av Trumps valgkamporganisasjon i 2016, nå samarbeider med Mueller om vesentlige deler av kampanjen. Samtidig var Trumps tidligere «fikser» og advokat Michael Cohen på vei til Washington for å snakke med Muellers folk. Og en annen i kretsen rundt Trump, Roger Stone, ventes å bli tiltalt for å ha løyet i avhør med Mueller.

Dersom Trump og hans folk nå åpenlyst undergraver Muellers etterforskning ved hjelp av en midlertidig justisminister innsatt kun for å strupe etterforskningen av Trump, kan det simpelt hen ende at den partipolitiske lojaliteten som ikke var sterke nok til å berge Nixon, heller ikke vil være sterke nok til å redde Trump.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden
21:47 Senterpartiet vokser på ny partimåling21:32 «Hvaldimir» har flyttet sørover21:07 Nye Nav-svar fra Hauglie – SV ikke fornøyd21:04 Nye vitner bekrefter Giulianis rolle20:56 Solberg klarte ikke å presse mer klimakutt ut av søsterpartier i EPP20:40 Tine slutter med sekstimers arbeidsdag20:19 To jagerflygere omkom i ulykke19:37 Russlands friidrettspresident suspendert i dopingsak19:24 Fire personer pågrepet etter voldshendelse i Sandnes19:23 Demonstrerer mot homoterapi: – Vi har en statsminister som er for feig19:12 Kvinne fortsatt på sykehus etter knivstikking i Drammen18:58 Falsk pilot tatt på flyplassen – etter 15 flyturer18:57 Skiekspert etter Østbergs startnekt: – Det blir spekulasjoner18:41 Edvard Hoem vant hedersprisen under Bragepris-utdelingen18:24 Frode Berg ønskes som vitne i spionsøksmål mot staten17:50 NHO møter kraftig klima-kritikk fra flere hold17:39 Netanyahu tiltales for korrupsjon17:24 Fotgjenger påkjørt ved Lørenskog stasjon17:06 To personer pågrepet på asylmottak i Østfold16:31 Palestinske barn lærte at martyrdød er «det viktigste i livet» – nå endres pensumbøkene16:14 22-åring dømt til psykisk helsevern for drapsforsøk16:14 Mann tiltalt for å ha voldtatt kvinne på busstopp i Bergen15:59 Karin (90) krever OL-gull sitt: – Jeg fikk et merkelig svar15:44 Kvinne til legevakt etter voldsepisode i Sandnes15:43 Mourinho åpnet Tottenham-jobben med å rose Pochettino14:53 Haaland er ikke kvitt kneskaden14:36 Labour legger fram detaljert valgprogram14:35 Johaug om Østberg: – Viktigst at hun har det bra14:33 16 personer funnet innestengt i lastebil på Stena Line-ferge14:10 Riksadvokaten refser Nav for taushet om trygdeskandalen13:53 Politiet inviterer: Er dette Norges verste overnattingssted?13:31 UD fraråder reiser til Bolivia13:21 Medier: Milan har tilbudt Zlatan kontrakt13:15 Fire tenåringer tiltalt for ran av 16-åring på lokaltog12:51 Helseproblemer stopper Ingvild Flugstad Østberg12:50 Kringkastingssjefen: – Et av de mest vellykkede satireinnslagene vi har hatt12:28 Nav venter fortsatt lav ledighet12:27 Ulsruds curlinglag slått ut av EM med knapp margin12:01 Farlig, dansk gjengleder på flukt: Pleier fikk pistol mot nakken11:42 Forskere har påvist hudkreftgener11:15 – Som et kaldt gufs fra DDR- og Sovjettiden10:53 – Ingen er bedre for United enn Solskjær10:41 Ving overtar tolv hoteller i Spania10:00 Knivstikking på arbeidsplass i Oslo09:45 Ber om hjelp til å stanse påstått pyramidesystem09:43 Sønn av dansk IS-medlem hentes hjem til Danmark09:43 Kina varsler at de vil gjengjelde Kongressvedtak om Hongkong09:42 Eldre kvinne døde i busspåkjørsel08:45 Dyretragedien i Australia – her reddes Lewis ut av flammehavet08:37 Hitlers flosshatt solgt for over 500.000 kroner07:53 Widerøe mener MDGs politikk truer kortbanenettet07:42 Australias statsminister avviser sammenheng mellom klimaendring og skogbranner07:33 Siv Jensen ber Trygve Slagsvold Vedum bytte side07:05 Blytung beskjed til skiskyttersporten: Kan bety dødsstøtet06:39 Thingnes Bø om sin kalkulerte «gambling»: – Det skal absolutt være mulig06:36 Elverum vil runde 35.000 tilskuere i mesterligaen06:03 Riksrett åpningstema i debatt mellom presidentkandidater06:00 Sveriges Riksbank tar klimagrep – vil kvitte seg med «brune» obligasjoner05:50 Dette skjer i dag05:45 En av seks i Bergen kommune lot seg lure av falsk epost05:30 Dette skjedde i natt05:30 – Regjeringen er besatt av monsterveier som vi ikke trenger05:16 18 jihadister drept i Burkina Faso05:00 VG: Staten har gitt norske kommuner bøter for 1,4 milliarder kroner04:45 Medisiner billigere i Norge enn i mange andre land03:53 Northugs manager slutter etter ni måneder03:38 Bellona-grunnlegger skal lede kamp mot vindmøller03:02 Kongressen vedtok lovforslag om menneskerettigheter i Hongkong03:00 Flere døde i eksplosjon i fyrverkerifabrikk på Sicilia02:59 Ap vil fjerne ostehøvelen i offentlig sektor02:46 Studie: En tredel av Afrikas flora truet av utryddelse02:01 KS mener endring i avgift tvinger busser over på fossilt drivstoff01:45 Kraftig jordskjelv i Thailand og Laos01:01 Fylkesmannen vil ha ny utredning av Vardafjell23:58 Bolivias midlertidige president vil skrive ut nyvalg23:44 Greta Thunberg får internasjonal fredspris for barn23:40 Babcock fikk sparken i Toronto Maple Leafs23:30 Politidirektøren ga ordre om å stanse koranbrenning dagen før koranbrenningen i Kristiansand23:25 Donald Tusk sier han vil kjempe mot populisme som EPPs nye leder23:11 Curling-EM: Viktig seier for Ulsruds lag22:59 Avsatte Moreno: – Jeg nekter å klandre noen22:23 Mann dømt til å betale 3,6 millioner kroner i erstatning etter overgrep22:16 Kvinne knivstukket i Drammen – mann siktet for drapsforsøk21:38 Politiet avslutter etterforskning av hatkriminalitet mot lesbisk par i Sandnes21:19 Solberg ba kollegene skjerpe seg21:02 Person døde etter utforkjøring20:38 Dale demper troen på elfly i Norge20:37 UEFA-disiplinærsak mot Norges Fotballforbund, Romania i trøbbel igjen for rasisme20:33 Utenriksminister Pompeo er «utrolig stolt» av USAs Ukraina-politikk20:21 Tysk NATO-forslag godt mottatt på ministermøte19:40 Krisemåling for KrF19:16 NAV-sjefen slår tilbake etter Hauglies sjokkbrev19:08 Prins Andrew frasier seg alle offentlige oppdrag18:31 Snop og brus til veldedighet slipper avgifter18:29 Trump insisterer på at han ikke presset Ukraina18:04 100 elever har blitt syke på skole i Oslo17:50 – Det ser ut som Nato gir Tyrkia en slags ryggdekning til å fortsette krigen17:40 Strengere straff for mann som voldtok kvinne med barnevogn17:22 Reaksjoner etter at UEFA bekreftet seedingen til EM-trekningen: – En skandale!17:21 Ocean Viking har reddet 30 i Middelhavet
Siste nytt
21:47PolitikkSenterpartiet vokser på ny partimåling21:32Norge«Hvaldimir» har flyttet sørover21:07PengerNye Nav-svar fra Hauglie – SV ikke fornøyd21:04NorgeNye vitner bekrefter Giulianis rolle20:56PolitikkSolberg klarte ikke å presse mer klimakutt ut av søsterpartier i EPP20:40PengerTine slutter med sekstimers arbeidsdag20:19VerdenTo jagerflygere omkom i ulykke19:37SportRusslands friidrettspresident suspendert i dopingsak19:24NorgeFire personer pågrepet etter voldshendelse i Sandnes19:23NorgeDemonstrerer mot homoterapi: – Vi har en statsminister som er for feig19:12NorgeKvinne fortsatt på sykehus etter knivstikking i Drammen18:58VerdenFalsk pilot tatt på flyplassen – etter 15 flyturer18:57SportSkiekspert etter Østbergs startnekt: – Det blir spekulasjoner18:41NorgeEdvard Hoem vant hedersprisen under Bragepris-utdelingen18:24NorgeFrode Berg ønskes som vitne i spionsøksmål mot staten17:50ReiseNHO møter kraftig klima-kritikk fra flere hold17:39PolitikkNetanyahu tiltales for korrupsjon17:24NorgeFotgjenger påkjørt ved Lørenskog stasjon17:06VerdenTo personer pågrepet på asylmottak i Østfold16:31NorgePalestinske barn lærte at martyrdød er «det viktigste i livet» – nå endres pensumbøkene16:14Norge22-åring dømt til psykisk helsevern for drapsforsøk16:14NorgeMann tiltalt for å ha voldtatt kvinne på busstopp i Bergen15:59SportKarin (90) krever OL-gull sitt: – Jeg fikk et merkelig svar15:44NorgeKvinne til legevakt etter voldsepisode i Sandnes15:43SportMourinho åpnet Tottenham-jobben med å rose Pochettino14:53SportHaaland er ikke kvitt kneskaden14:36PolitikkLabour legger fram detaljert valgprogram14:35SportJohaug om Østberg: – Viktigst at hun har det bra14:33Verden16 personer funnet innestengt i lastebil på Stena Line-ferge14:10NorgeRiksadvokaten refser Nav for taushet om trygdeskandalen13:53NorgePolitiet inviterer: Er dette Norges verste overnattingssted?13:31ReiseUD fraråder reiser til Bolivia13:21SportMedier: Milan har tilbudt Zlatan kontrakt13:15NorgeFire tenåringer tiltalt for ran av 16-åring på lokaltog12:51SportHelseproblemer stopper Ingvild Flugstad Østberg12:50KulturKringkastingssjefen: – Et av de mest vellykkede satireinnslagene vi har hatt12:28NorgeNav venter fortsatt lav ledighet12:27SportUlsruds curlinglag slått ut av EM med knapp margin12:01VerdenFarlig, dansk gjengleder på flukt: Pleier fikk pistol mot nakken11:42Helse og livsstilForskere har påvist hudkreftgener11:15Penger– Som et kaldt gufs fra DDR- og Sovjettiden10:53Sport– Ingen er bedre for United enn Solskjær10:41ReiseVing overtar tolv hoteller i Spania10:00NorgeKnivstikking på arbeidsplass i Oslo09:45NorgeBer om hjelp til å stanse påstått pyramidesystem09:43VerdenSønn av dansk IS-medlem hentes hjem til Danmark09:43VerdenKina varsler at de vil gjengjelde Kongressvedtak om Hongkong09:42NorgeEldre kvinne døde i busspåkjørsel08:45VerdenDyretragedien i Australia – her reddes Lewis ut av flammehavet08:37VerdenHitlers flosshatt solgt for over 500.000 kroner07:53NorgeWiderøe mener MDGs politikk truer kortbanenettet07:42VerdenAustralias statsminister avviser sammenheng mellom klimaendring og skogbranner07:33PolitikkSiv Jensen ber Trygve Slagsvold Vedum bytte side07:05Helse og livsstilBlytung beskjed til skiskyttersporten: Kan bety dødsstøtet06:39SportThingnes Bø om sin kalkulerte «gambling»: – Det skal absolutt være mulig06:36SportElverum vil runde 35.000 tilskuere i mesterligaen06:03PolitikkRiksrett åpningstema i debatt mellom presidentkandidater06:00PengerSveriges Riksbank tar klimagrep – vil kvitte seg med «brune» obligasjoner05:50NorgeDette skjer i dag05:45NorgeEn av seks i Bergen kommune lot seg lure av falsk epost05:30NorgeDette skjedde i natt05:30Motor– Regjeringen er besatt av monsterveier som vi ikke trenger05:16Verden18 jihadister drept i Burkina Faso05:00NorgeVG: Staten har gitt norske kommuner bøter for 1,4 milliarder kroner04:45Helse og livsstilMedisiner billigere i Norge enn i mange andre land03:53SportNorthugs manager slutter etter ni måneder03:38NorgeBellona-grunnlegger skal lede kamp mot vindmøller03:02VerdenKongressen vedtok lovforslag om menneskerettigheter i Hongkong03:00VerdenFlere døde i eksplosjon i fyrverkerifabrikk på Sicilia02:59PolitikkAp vil fjerne ostehøvelen i offentlig sektor02:46VerdenStudie: En tredel av Afrikas flora truet av utryddelse02:01NorgeKS mener endring i avgift tvinger busser over på fossilt drivstoff01:45VerdenKraftig jordskjelv i Thailand og Laos01:01NorgeFylkesmannen vil ha ny utredning av Vardafjell23:58PolitikkBolivias midlertidige president vil skrive ut nyvalg23:44VerdenGreta Thunberg får internasjonal fredspris for barn23:40SportBabcock fikk sparken i Toronto Maple Leafs23:30NorgePolitidirektøren ga ordre om å stanse koranbrenning dagen før koranbrenningen i Kristiansand23:25VerdenDonald Tusk sier han vil kjempe mot populisme som EPPs nye leder23:11SportCurling-EM: Viktig seier for Ulsruds lag22:59SportAvsatte Moreno: – Jeg nekter å klandre noen22:23NorgeMann dømt til å betale 3,6 millioner kroner i erstatning etter overgrep22:16NorgeKvinne knivstukket i Drammen – mann siktet for drapsforsøk21:38NorgePolitiet avslutter etterforskning av hatkriminalitet mot lesbisk par i Sandnes21:19PolitikkSolberg ba kollegene skjerpe seg21:02NorgePerson døde etter utforkjøring20:38NorgeDale demper troen på elfly i Norge20:37SportUEFA-disiplinærsak mot Norges Fotballforbund, Romania i trøbbel igjen for rasisme20:33VerdenUtenriksminister Pompeo er «utrolig stolt» av USAs Ukraina-politikk20:21VerdenTysk NATO-forslag godt mottatt på ministermøte19:40NorgeKrisemåling for KrF19:16PengerNAV-sjefen slår tilbake etter Hauglies sjokkbrev19:08VerdenPrins Andrew frasier seg alle offentlige oppdrag18:31PengerSnop og brus til veldedighet slipper avgifter18:29VerdenTrump insisterer på at han ikke presset Ukraina18:04Norge100 elever har blitt syke på skole i Oslo17:50Politikk– Det ser ut som Nato gir Tyrkia en slags ryggdekning til å fortsette krigen17:40NorgeStrengere straff for mann som voldtok kvinne med barnevogn17:22SportReaksjoner etter at UEFA bekreftet seedingen til EM-trekningen: – En skandale!17:21NorgeOcean Viking har reddet 30 i Middelhavet
Populært