Saudi-Arabia lanserer «underholdningsby»

Prins Mohammed bin Salman i samtale med en annen prins i Riyadh. Arkivfoto fra 2012. Scanpix/AP.
Prins Mohammed bin Salman i samtale med en annen prins i Riyadh. Arkivfoto fra 2012. Scanpix/AP.

Saudi-Arabia starter byggingen av en gigantisk «underholdningsby» nær Riyadh onsdag denne uken, opplyser landets myndigheter.

Den nye byen er del av en serie gigantprosjekter kongeriket setter i gang for å få flere økonomiske bein å stå på enn oljen.

Det 334 kvadratkilometer store prosjektet i Qiddiya sørvest for Riyadh skal konkurrere med utenlandske attraksjoner som Disney-parkene, og inkludere luksuriøse temaparker, anlegg for motorsport og en safari-park, ifølge myndighetene.

Det nye anlegget demonstrerer «den utrettelige innsatsen for å utvikle gigantprosjekter som kan bidra til å nå direkte og indirekte økonomiske mål», sier en representant for prosjektet, Fahd bin Abdullah Tounsi, i en pressemelding fra myndighetene mandag.

Qiddiya-direktør Michael Reininger sier han forventer at prosjektet vil tiltrekke seg utenlandske investorer innen underholdning og andre sektorer, men spesifiserte ikke den totale kostnaden.

Slike prosjekter er blant kronprins Mohammed bin Salmans visjoner for kongedømmet. Han er en selverklært «kraft for liberal endring» i det religiøst erkekonservative landet, og hovedarkitekten bak reformprogrammet «Vision 2030».

Les også: I dag får Saudi-Arabia kino - etter 35 år

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Oversiktsbilde av Riyadh by tatt fra Mamlaka-tårnet, en 99 etasjes skyskraper. Scanpix/AP.
Oversiktsbilde av Riyadh by tatt fra Mamlaka-tårnet, en 99 etasjes skyskraper. Scanpix/AP.

En rekke gigantprosjekter

Gassutvinning fra råolje ved oljefeltet Shaybah i al-Khali-ørkenen. Arkivfoto: Scanpix/AP.
Gassutvinning fra råolje ved oljefeltet Shaybah i al-Khali-ørkenen. Arkivfoto: Scanpix/AP.

Saudi-Arabia har søkt å imponere investorer med en rekke planer for høyteknologiske «gigantprosjekter», delvis finansiert av landets statlige investeringsfond. Skeptikere stiller spørsmål ved om de mange prosjektene vil vise seg bærekraftige, med dagens lave oljepriser.

Kongedømmet har blant annet avdekket plantegninger for NEOM, et megaprosjekt markedsført som et regionalt Silicon Valley, samt en rad feriesteder i «Rødehavsprosjektet». Begge vil koste flere hundre milliarder dollar.

Analytikere sier prosjektene kan skape finansieringspress i en periode da regjeringen står overfor et gapende budsjettunderskudd, og veksten i kongerikets ikke-oljebaserte økonomi går stadig tregere.

Reformene stammer delvis fra det økonomiske motivet å øke innenlandsk underholdningsforbruk, mens kongedømmet forsøker å komme seg etter de lave oljeprisene siden 2014.

Les også: Saudi-Arabia gir milliardsum til humanitært arbeid i Jemen

Bruker milliarder i naboland

En saudiarabisk mann fører kamelene sine til Gulf kystkulturfestival i Dammam 20. april. Ill: Scanpix/Reuters.
En saudiarabisk mann fører kamelene sine til Gulf kystkulturfestival i Dammam 20. april. Ill: Scanpix/Reuters.

Saudiarabere bruker årlig milliardbeløp på filmer og fornøyelsesparker i naboland som Dubai og Bahrain.

I februar annonserte Saudi-Arabias Underholdningsmyndighet at det skal avvikles mer enn 5000 festivaler og konserter i 2018, dobbelt så mange som i fjor. Det er planlagt investeringer verdt 64 milliarder dollar i denne sektoren kommende tiår. Tidligere i år meldte kultur- og informasjonsdepartementet i Saudi-Arabia at det igjen blir tillatt med kinoer i landet.

Flere titall medlemmer av kongefamilien, ministre og andre innflytelsesrike personer i Saudi-Arabia ble pågrepet i fjor. Begrunnelsen var at de var mistenkt for korrupsjon, men analytikere har påpekt at pågripelsene også har styrket posisjonen til Saudi-Arabias mektige kronprins, bin Salman.

Les også: Saudi-Arabia innfører forbud mot å snoke på ektefellens mobiltelefon

Øvrige kilder: NTB.

Tradisjonelle fiskebåter seiler forbi under Gulfens kystkulturfestival i Dammam i Saudi-Arabaia 20. april 2018. Ill: Scanpix/REUTERS.
Tradisjonelle fiskebåter seiler forbi under Gulfens kystkulturfestival i Dammam i Saudi-Arabaia 20. april 2018. Ill: Scanpix/REUTERS.

Personvernpolicy