Hit kan du reise for å se dyr vi har mistet for alltid

Fire år etter disse opptakene ble gjort i Beaumaris Zoo på Tasmania, var verdens siste pungulv død.

De siste 500 år har menneskelig aktivitet utryddet hundrevis av dyrearter. I dag lever minnet om flere av dem videre i museer og universitetssamlinger.

Dersom du tar turen opp marmortrappene til andre etasje på Zoologisk museum i Oslo, vil du finne et monter som rommer en enslig pungulv. Det hundeliknende rovdyret, med gulbrun pels og tigerliknende striper over ryggen, er et av en håndfull eksisterende minner etter en fire millioner år gammel dyreart, som trakk sitt siste åndedrag 7. september 1936.

Pungulven var fremdeles tallrik da britene koloniserte Tasmania på slutten av 1800-tallet. Snart kom den i konflikt med sauebøndene. Det ble drevet massiv jakt og i 1930 drepte en bonde den siste ville pungulven. Sykdommer som fulgte med koloniseringen, skal også ha tatt knekken på mange dyr.

(Saken fortsetter under)

Et pungulvpar, fotografert i Washington D.C. cirka 1906.

Noen få pungulver levde i dyrehager, og til slutt var det bare én igjen, i Beaumaris Zoo i Hobart på Tasmania. Men da dyrepasserne kom på jobb tidlig om morgenen 7. september 1936, oppdaget de at den siste pungulven var død av kulde etter å ha blitt låst ute av sitt lune sovekammer.

Museumskappløp ble geirfuglens dødsdom

I dag er det kun en håndfull utstoppede eksemplarer tilbake, deriblant på Zoologisk museum i Oslo. Den tragiske historien om pungulvens endelikt er dessverre ikke enestående, og på naturhistoriske museer rundt om i verden kan du se dyr som er borte for bestandig.

Tar du turen ned igjen til første etasje på Zoologisk museum, finner du en rekonstruksjon av geirfuglen. Denne store sjøfuglen kunne ikke fly og hadde kolonier på egnede steder langs kysten av blant annet Norge. Hensynsløs jakt drev arten til kanten av stupet, men det var naturhistoriske museer som leverte den siste spikeren i kisten.

Da det ble klart at arten ikke ville overleve, startet naturhistoriske museer i Europa et heseblesende kappløp for å sikre seg et utstoppet eksemplar før det var for sent. Store summer ble utlovet, og det siste paret som ruget egg ble drept på øya Eldey sørvest for Island 3. juli 1844.

I skrivende stund finnes det 78 skinn, 75 egg og 24 komplette skjeletter i ulike museer. I tillegg til Zoologisk Museum i Oslo, kan du se geirfugl på museum i blant annet Brussel ,