Kinesisk invasjon i Sihanoukville:

Fra søvnig strandby til korrupsjon og kriminalitet

Se video.

For bare noen få år tilbake var Kambodsjas kystby Sihanoukville et populært trekkplaster for vestlige backpackere. I dag har stigende kinesisk invasjon resultert i økt korrupsjon og kriminalitet.

185 kilometer vest for Kambodsjas hovedstad Phnom Penh ligger havnebyen Sihanoukville, også kjent som Kampong Som. Navnet stammer fra tidligere kong Nordom Sihanouk og provinsen vokste i sin tid opp rundt havnen som etter byggingen i 1955 fremdeles er Kambodsjas eneste dypvannshavn.

Hadde du besøkt strandbyen for fem år siden, ville du nok bli møtt av en søvnig og avslappet atmosfære. Hit kom backpackere fra hele verden for å nyte sol og avslappede dager på de vakre strendene som hadde gjort byen til et populært turistmål. Hvis du så kom tilbake i dag, ville du neppe kjent byen igjen.

Les også: Ferieparadiset Acapulco er blitt en av Mexicos farligste byer

Lite til de lokale

Byens strategisk viktige havn har gjort at flere ikke-statlige organisasjoner og utenlandske og nasjonale investorer har fått øynene opp for Sihanoukville, og i løpet av de siste tre årene har byen blitt mer eller mindre overtatt av kinesiske investeringspenger. Per i dag finnes det blant annet 156 hoteller i byen, hvorav 150 av disse har kinesiske eiere. Antallet kinesiskkontrollerte kasinoer har skutt i været. Enorme bygg med glorete neonskilt lyser opp nattehimmelen og har i sin tur forvandlet byen til det ugjenkjennelige.

Dette er ikke første gang Sihanoukville har vært gjenstand for utenlandske investeringer. Før kineserne la sin elsk på byen, var det russiske rubler som ble pumpet inn i lokale resorter og restauranter.

(Saken fortsetter under)

Kasinoer er blitt et stadig vanligere syn i den tidligere så fredelige havnebyen Sihanoukville. Foto: Shutterstock/NTB Scanpix
Kasinoer er blitt et stadig vanligere syn i den tidligere så fredelige havnebyen Sihanoukville. Foto: Shutterstock/NTB Scanpix

Men til tross for at kinesiske investeringer har resultert i økt velstand i byen, er det flere som påpeker at en stor del av pengene holdes innenfor det kinesiske samfunnet. Kinesiske innbyggere og besøkende handler i kinesiske butikker, spiser på kinesiske restauranter og bor på kinesiske hoteller. Dermed er det lite som drypper videre på lokalt næringsliv.

Fattige mot rike

I over ti år har Danny Humphries bodd og arbeidet med turisme i Kambodsja. Selv beskriver han Sihanoukville som byen som har gått fra å være «det beste til det verste stedet på jorden på kun tre år». Han mener den massive kinesiske tilstrømmingen har delt befolkningen i to der de rike blir rikere mens de fattige er blitt fattigere.

– De rike går rundt med dollartegn i øynene, særlig etter at kinesiske kasinoer er kommet til. De aksepterer til og med å bli dårlig behandlet så lenge det ligger en økonomisk gevinst i forholdet til kineserne , sier han til danske Berlingske Tidende.

(Saken fortsetter under)

Nok et kinesisk kasino er i ferd med å reise seg opp bak veggene. Foto: TANG CHHIN Sothy
Nok et kinesisk kasino er i ferd med å reise seg opp bak veggene. Foto: TANG CHHIN Sothy

I takt med det kinesiske inntoget har også prisene på varer steget i været. Humphreys forteller at i takt med økte priser på enkle varer følger det også økte eiendomspriser.

– Dette vekker vrede i den kambodsjanske befolkningen ettersom mange av dem ikke har råd til å betale stigende husleie. De fattige blir fattigere og ser med misunnelse på kineserne, samtidig som de tvinges til å flytte tilbake på landet eller ut i periferien, hvilket resulterer i massive trafikkproblemer.

Les også: Turister stjal sand fra strand – risikerer fengsel

Byggherrer unndrar for millioner

Flere steder kan man se hektisk byggeaktivitet der nye kasinoer og kjøpesentre kommer opp. Byggeaktiviteten pågår døgnet rundt, og det har vært flere ulykker som har krevd menneskeliv. 22. juni i år kollapset en sju etasjer høy bygning i Sihanoukville. 21 personer ble skadet i ulykken som kostet sju personer livet.

Bygningen var under oppføring og på sin Facebook-side skrev landets informasjonsminister Khieu Kanharith at arbeiderne brukte den uferdige bygningen til soveplasser. De lokale myndighetene sa i en uttalelse at fire kinesiske statsborgere som var involvert i byggeprosjektet var blitt pågrepet mens en etterforskning av kollapsen gjennomføres.

(Saken fortsetter under)

Redningsmannskaper jobber på stedet der en bygning kollapset i den kambodsjanske byen Sihanoukville. Foto: Kambodsja National Police via AP / NTB scanpix Foto: NTB scanpix
Redningsmannskaper jobber på stedet der en bygning kollapset i den kambodsjanske byen Sihanoukville. Foto: Kambodsja National Police via AP / NTB scanpix Foto: NTB scanpix

Rundt 100.000 kinesere skal etter sigende bo i byen, men det er kun 20.000 av dem som oppholder seg lovlig i landet ettersom flere kinesiske byggherrer helst vil slippe å betale det det koster å innhente arbeidstillatelse.

– Kineserne fortsetter å ansette og gjemme arbeidere illegalt uten at rapportere hvor mange som arbeider i Kambodsja, forteller Kim Sarin som er øverste sjef for Kambodsjas immigrasjonsanliggende til Berlingske Tidende.

Sarin anslår at Kambodsja går glipp av så mye som 23 millioner dollar som følge av manglende arbeidstillatelser.

Les også: Moskva: Stalins hemmelige gjemmested

Hytter og butikksentre

I dag blir Sihanoukville fremdeles hyppig besøkt av vestlige backpackere, men byen er i større grad blitt en nødvendig transit for reisende ettersom byens havn er eneste mulighet for å komme seg videre til øyene Koh Rong og Koh Saloem.

Lonely Planet løfter blant annet frem Serendipity Beach og Otres Beach som vel verdt å besøke for de som kommer hit. På sistnevnte, som befinner seg et stykke utenfor den stressede bykjernen, ligger billige bungalower og boheminspirerte strandhytter side om side med enorme butikksentre.

– Selv om m ange av strendene trolig bli ryddet for storstilt utvikling i fremtiden, åpner de behagelige omgivelsene enn så lenge for late dager med soling og flyktig barhopping om kvelden, skriver Lonely Planet.

(Saken fortsetter under)

Sihanoukvilles strender har gjort det til et populært turistmål. Foto: Shutterstock/NTB Scanpix
Sihanoukvilles strender har gjort det til et populært turistmål. Foto: Shutterstock/NTB Scanpix

Da The Guardian besøkte byen i 2018, møtte de 23 år gamle Deu Dy utenfor familiens restaurant ved Otres Beach. Den unge kvinnen var da i ferd med å lære seg kinesisk i et forsøk på å integrere bedre med byens nye samfunn.

– Før var det veldig stille her, men det er det ikke lenger med all den kinesiske konstruksjonen , gestikulerer Dy mens hun påpeker at alt har endret seg i byen på kun et par år.

– Jeg er bekymret for at all denne byggingen vil være svært ødeleggende for miljøet. Og hva vil skje når all bygging er ferdig og tusenvis flere kommer hit? Det vil ikke være noe igjen av Kambodsja i Sihanoukville.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden