Det var en gang i Benin

En togolesisk profesjonell historieforteller er på scenen i Sainte Cecile-torget i Cotonou, Benin, 14. august 2018. Hvert år arrangerer mer enn 30 lokalsamfunn 'La nuit des Contes' Benins stolte tradisjon for folkesagn.
En togolesisk profesjonell historieforteller er på scenen i Sainte Cecile-torget i Cotonou, Benin, 14. august 2018. Hvert år arrangerer mer enn 30 lokalsamfunn 'La nuit des Contes' Benins stolte tradisjon for folkesagn. Foto: Yanick Folly / AFP / NTB scanpix
Artikkelen fortsetter under annonsen

Benin er kanskje kjent som voodooens vugge, men voodoo er bare en liten av en rik kulturhistorie.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Kveldslyset la seg over Sainte-Cecile-plassen mens oljelanternene kastet et mykt, gult lys i det en historieforteller trollbandt publikum med magiske fortellinger.

Fortellingen handlet om en slem liten jente som trosser foreldrene sine og plystrer om natten, noe som påkaller onde ånder.

Hun blir angrepet av sinte dyr, men slipper unna døden takket være den modige naboen, som er en jeger.

Djimada, en tenåring fra videregående, var blant dem som ble fascinert av den flere århundrer gamle historien.

– Jeg ble alltid fortalt at jeg aldri skulle plystre om natten, men forstod aldri hvorfor. Nå skjønner jeg, sier hun.

Den lille afrikanske staten Benin er kanskje best kjent for verden som voodooens vugge.

Men voodoo er bare en del av en rik kulturhistorie som omfatter en mengde av folkesagn, mange av dem overlevert fra generasjon til generasjon gjennom omstreifende historiefortellere som kalles «griots».

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Hvert år arrangeres en festival i Cotonou, hovedstaden, for å ære den stolte tradisjonen.

Les også: Her finner du noen av de største elefantflokkene i Afrika

Budskap, filosofi og humor

To netter i strekk i midten av august deltar mer enn 30 lokalsamfunn fra hele Benin på arrangementet, organisert av en den franko-beniniske foreningen, «Memories of Africa».

Amelie Armao er en profesjonell historieforteller fra Frankrike, som kom for å velte seg i Benins kulturelle skatter, som innebærer ånder, snakkende dyr, magiske skapninger, konger og dronninger, helter og skurker og hekser.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

– Jeg startet karrieren min med å fortelle afrikanske historier, sier sa Armao.

– De er gjennomsyret av budskap, humor og filosofi.

Flere blant publikum hører hørte historiene for første gang.

Den muntlige tradisjonen går tapt bit for bit, sa Raoul Atchaka, en representant for Memories of Africa.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Saken fortsetter under bildet

Foto: Yanick Folly / AFP
Foto: Yanick Folly / AFP

Vil måle seg med Snøhvit og Rødhette

– Vi må gjøre noe for å hindre at den afrikanske visdommen ikke blir begravet sammen med de eldre som dør, sa Atchaka.

En del av poenget med festivalen er å fortelle historiene både på fransk og lokalspråket fongbe slik at de yngre hører dem for å deretter lære barna deres. Under en konkurranse i 2000 deltok hjalp mer enn 1000 unge til å få historiene ned på papiret og i bokform, som inneholder nå 1.500 historier.

– Vi må skape afrikanske helter som kan måle seg med Snøhvit og Rødhette og ulven, sier forfatter Carmen Toudonou.

Oversatt og tilrettelagt av Martin Jacob Kristoffersen / ABC Nyheter