Stonewall Inn – opprøret som startet homokampen

En stadig voksende folkemengde forsøker stanse politiet i deres brutale arrestasjoner på Stonewall Inn 28. juni 1969. Foto: Wikimedia
En varm juninatt ble New York-baren Stonewall Inn åsted for et opprør som skulle markere startskuddet for homobevegelsen verden over.
Av 28. juni 2018

Hvis du befant deg i New York i 1969 og du banket på en helt bestemt dør av massiv eik og stål i 53 Christopher Street, mellom West 4th Street og Waverly Place i Greenwich Village, ville du bli møtt av dørvakten «Blonde Frankie» som sjekket deg nøye an gjennom kikkehullet. For å unngå at politimenn i forkledning skulle slippe inn, måtte du enten kjenne vakta eller i det minste se skeiv ut.

Stonewall Inn var viden kjent som selve homobaren i New York på bakgrunn av beliggenhet, dansemuligheter og sammensetningen av mennesker. Kundene var hovedsakelig menn, men også lesbiske besøkte baren. Klientellet besto av en solid blanding av hvite, sorte og latinamerikanere.

Vel innenfor dørene ville du finne blant annet to dansegulv bekledd med mørke vegger og pulserende lys. Dersom politiet ble observert utenfor, byttet man ut disse med hvite lys for å signalisere at gjestene skulle slutte å danse eller berøre hverandre.

Klokken 01:20 lørdag den 28. juni 1969 ble Stonewall Inn åsted for et opprør som har skrevet seg inn i historien som den avgjørende hendelsen som ledet til den moderne homokampen.

Kontrollert av mafiaen

Samtidig ble mange av de mest velstående gjestene presset for penger.

I årene som fulgte etter første verdenskrig, ble Greenwich Village og Harlem i verdensmetropolen New York hjemsted for et stadig økende antall homofile og lesbiske. Men på 60-tallet fantes det svært få steder der skeive kunne samles åpenlyst uten å risikere å bli trakassert eller arrestert.

Stonewall Inn, slik det så ut utenfra i 1969. Foto: Wikimedia

Barer og utesteder var ofte de eneste fristedene man hadde. Til tross for at det fantes flere barer rettet mot et skeivt klientell, kunne ingen av disse stedene skilte med en skeiv eier. Nærmest samtlige var drevet av organiserte kriminelle som serverte overprisede og utvannede drinker.

Samtidig ble mange av de mest velstående gjestene presset for penger.

Opprinnelig var Stonewall Inn en nattklubb og restaurant myntet på et heterofilt klientell. Men i 1966 besluttet mafiahøvdingens sønn «Fat Tony» at stedet skulle omgjøres til en rendyrket homobar.

Det ble ikke gjort store investeringen i forvandlingen: Svartmaling ble klint på de sotete veggene, en jukeboks ble plassert i en røft tilhogd bar, og vinduene ble malt over og forsterket med et dobbelt sett av kryssfinér.

Les også: Pavens homo-utsagn: radikalt brudd eller samme gamle?

Populært

Likvake for Judy Garland

Hver uke ble det satt håndjern på hundre mennesker på bakgrunn av legning - og det var bare i New York.

På 60-tallet var det forbudt å være homoseksuell, og det ble gjennomført en rekke razziaer mot homobarer i New York. Politiet nølte ikke med å arrestere menn utkledd som kvinner, men også kvinner som ikke var ikledd minst tre feminine klesplagg ble rullet inn.

Et skilt som ble etterlatt av politiet etter et av flere razziaer mot Stonewall Inn, henger nå på display like innenfor inngangsdøren. Foto: Wikimedia

Homofile og lesbiske risikerte hele tiden å bli arrestert, og politiet nølte ikke med å benytte ulovlige midler.

Hver uke ble det satt håndjern på hundre mennesker på bakgrunn av legning - og det var bare i New York.

Stonewall Inn hadde allerede opplevd en razzia et par dager i forveien da politiet rykket inn gjennom dørene 28. juni 1969. Men denne gangen ble det ledet av «The First Divison of Public Morals», hvis mål var å stenge stedet for godt.

Tidligere på dagen 28. juni var skuespilleren Judy Garland blitt gravlagt på kirkegården Ferncliff i New York. Stjernen, best kjent for sin ikoniske rolle som Dorothy i «Trollmannen fra Oz» hadde allerede da en enorm fanskare blant homofile.

(Saken fortsetter under)

VIDEO: Homoikonet Judy Garland, som i «Trollmannen fra Oz» sang det som skulle bli selve homohymnen; «Over the Rainbow»

Garland var det første homoikonet, og homofile på 50- og 60-tallet kalte seg selv «Friends of Dorothy» som et slags kodeord for deres seksualitet.

Denne junikvelden var det likvake for «Dorothy» på Stonewall Inn, og flere skal ha det til at «Over the Rainbow» ble spilt på jukeboxen da politiet kom inn gjennom den massive inngangsdøra.

Les også: – Jeg er den samme pappaen, sønnen og broren

Populært

Måtte hjelpes av terrorpolitiet

Det hersker ulike beretninger om hva som til slutt satte fyr på lunten og fikk flere hundre mennesker til å gjøre opprør mot politiet da de slo til mot Stonewall Inn. Mange år med frustrasjon og sinne hadde bygget seg opp, og denne kvelden var det svært mange unge mennesker som nektet å la livet deres bli dominert av arrestasjoner og trusler om uthenging.

Flere av dem hadde dessuten konsumert gode mengder alkohol, hvilket gjorde at den sedvanlige frykten for politiet var forduftet. Da de brutale arrestasjonene på Stonewall Inn startet, tippet det over og opprøret var et faktum.

(Saken fortsetter under)

Stonewall Inn opplevde flere politirazziaer med påfølgende arrestasjoner. En junikveld i 1969 inntraff dråpen som fikk begeret til å flyte over. Foto: Larry Morris/The New York Times

Politiet var håpløst undertallig mot mellom 500 og 600 sinte homofile, lesbiske, bifile, transkjønnede og dragdronninger som presset seg fremover i kraft av sitt antall. Politiet ble tvunget til å barrikadere seg innenfor utestedet, mens steiner og brannbomber ble kastet mot veggene. Opprevne parkeringsautomater ble brukt som rambukk på døra.

Til slutt måtte de hjelpes ut av bygningen av terrorpoliti som var kommet til.

(Saken fortsetter under)

VIDEO: I 2015 kom filmen «Stonewall» som er en fiksjonsbasert versjon av Stonewall-opprøret. Filmen er løst basert på virkelige hendelser og noen virkelige personer, selv om alle hovedkarakterene har fiksjonelle navn

Fra null til flere tusen

Da 60-tallet gikk over i et nytt tiår, økte antallet homorelaterte organisasjoner fra null til mange tusen bare i USA.

Dagen etter kunne man på de forbrente og svarte ytterveggene på Stonewall Inn lese slagord som «Drag power», «They invaded our rights», «Support gay power» og, trass i stedets sørgelige forfatning, «We are open».

Opprøret fortsatte rundt om i Greenwich Village i tre dager der skeive støttespillere sluttet seg til de som hadde satt det hele i gang. Homokampen var født, og hendelsen skulle komme til å markere startskuddet for den moderne homobevegelsen verden over.

Da 60-tallet gikk over i et nytt tiår, økte antallet homorelaterte organisasjoner fra null til mange tusen bare i USA.

(Saken fortsetter under)

I dette arkivfotoet fra august 1971 ser vi en politibetjent i New York som drar en ung mann etter håret mens en annen betjent slår en mann med full kraft. Bildet er tatt under en konfrontasjon i Greenvich Village etter endt homoparade. Foto: AP

I tiårene som fulgte sikret den skeive mobiliseringen økte rettigheter og diskrimineringsvern, og 26. juni 2015 avgjorde amerikansk høyesterett med fem mot fire stemmer at delstater ikke lenger kunne forby likekjønnede ekteskap.

Endelig var homoekteskap blitt lovlig i alle USAs delstater.

Les også: Studie: – Sterkere homofobi blant homofile selv

Dragshow, konserter og kabaret

Noen måneder etter opprøret ble Stonewall Inn stengt. Gjennom de neste 20 årene ble bygningen okkupert av alt fra sandwich-butikk og kinarestaurant til en skobutikk. Både besøkende og nabolagets nye innflyttere var lenge uvitende om den historisk viktige rollen bygningen hadde spilt som åsted i 1969.

Så, på begynnelsen av 1990-tallet, åpnet en ny homobar i den vestlige halvdelen av det opprinnelige Stonewall Inn. Bygningen ble renovert og stedet ble populært blant et ungt skeivt klientell, inntil dørene igjen ble stengt i 2006 som følge av at eieren mistet leieavtalen.

(Saken fortsetter under)

Folk feiret på Stonewall Inn etter at delstatssenatet i New York vedtok legalisering av homofile ekteskap i 2011. Fire år senere fulgte resten av USA etter. Foto: AP / SCANPIX

Stonewall har heldigvis vist seg å være et utested med mange liv, og i februar 2007 ble et ny-renovert Stonewall Inn gjenåpnet. Stedet har siden gjenvunnet sin fordums popularitet, samtidig som de nye eierne hyller stedets viktige historiske betydning.

Les også: Måtte velge mellom filmkarriere og drømmemannen

Politifolk i homoparade

Dagens Stonewall Inn samarbeider tett med en lang rekke homoorganisasjoner og er vertskap for en rekke lokale artister og kunstnere, dragshow, kabaretforestillinger, karaokekvelder og private fester. Det tilbys også utleie i forbindelse med likekjønnede bryllupsmottakelser.

I 2015 ble nok et viktig historisk kapitel skrevet da Stonewall Inn ble det første stedet med betydning for skeiv historie til å bli oppført i det statlige og det nasjonale registeret over historiske steder.

(Saken fortsetter under)

Det var ingen ting å si på stemningen blant tilskuerne langs paraderuten i New York da årets Gay Pride gikk av stabelen søndag 25. juni. Foto: EPA

Søndag 25. juni i år marsjerte tusenvis av mennesker, ikledd alle regnbuens farger, gjennom Greenvich Village, forbi Stonewall Inn og opp Fifth Avenue i forbindelse med den årlige homoparaden som hyller skeiv identitet i massiv skala.

Og blant de mange som gikk paraderuten, var uniformerte politifolk som veivet smilende til fremmøtte tilskuere med hver sine regnbueflagg.

Kilder: Stonewall Inn , Stonewall National Monument , Wikipedia, David Carter: «Stonewall: The Riots that Sparked the Gay Revolution» (2004),Blikk , Gaysir,The Stonewall Riots

Reise