Meny

Verdensarvperlen du ikke visste at du måtte få med deg

Kuang Si-fossen er en av Luang Prabangs mest populære naturattraksjoner. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter
Kuang Si-fossen er en av Luang Prabangs mest populære naturattraksjoner. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter
Gjør deg klar for å senke pulsen og la alle sansene tilfredsstilles. Luang Prabang i Laos byr sine besøkende på en estetisk vakker reise gjennom arkitektur, natur og historie.  

Fakta om Laos:

  • Land i Sørøst-Asia som grenser til Kambodsja, Thailand, Vietnam, Kina og Myanmar
  • Hovedstad: Vientiane
  • Innbyggertall: 7,1 millioner
  • Religion: Hovedsaklig buddhistisk
  • Valuta: Laotiske kip. 10.000 kip er verdt 9,4 NOK med dagens kurs
  • Offisielt språk: Laotisk
  • Fransk koloni mellom 1893-1949. Preget av krig og konflikt gjennom hele 1900-tallet. Landet opppstod i sin nåværende form i 1975, som en ettpartistat med kommunistisk styresett. 
  • 22 prosent av befolkningen lever under den internasjonale fattigdomsgrensen.

Fakta om Luang Prabang:

  • Omtrent 50.000 innbyggere.
  • Et viktig buddhistisk sentrum i landet, med 33 buddhistiske templer i byen.
  • Tørt og varmt klima fra desember til april. Dette er den beste tiden på året å reise dit på.
  • Det er et portforbud i byen ved midnatt, og alle barer og restauranter stenger derfor 23.30. Om det er fest og moro du er ute etter, er ikke Luang Prabang stedet for deg.

Hvordan komme seg dit?

Det ligger en flyplass bare 5 kilometer utenfor sentrum av Luang Prabang. Dit går det direkteflyvninger fra flere nærliggende asiatiske byer som Bangkok, Siem Reap, Kuala Lumpur, Hanoi, Chang Mai, Shenzen og Vientiane. 

Reiser du direkte fra Norge med fly må du belage deg på noen mellomlandinger. En reise til Laos og Luang Prabang kan fint kombineres med et besøk til for eksempel Vietnam, Kambodsja eller Thailand. Fra flere byer i disse nabolandene går det også busser, som er adskillig billigere enn å fly, men som ofte tar mer enn 20 timer. Reiser du fra hovedstaden i Laos, Vientiane, kan du enkelt komme deg nordover med buss.

Kilder: CIA World Factbook, Lonely Planet, Visit Laos, Wikipedia.

LUANG PRABANG, LAOS (ABC NYHETER): Luang Prabang er en by det er lett å bli værende i. Laos’ religiøse hovedstad sjarmerer turister i senk med sine mange vakre templer, naturskjønne omgivelser og avslappende atmosfære.

Når man vandrer gatelangs i den døsige byen, er det lett å forstå hvorfor den havnet på UNESCOs verdensarvliste i 1995. Luang Prabang må være en av de vakreste byene i Sørøst-Asia. Spesielt arkitekturen og beliggenheten skiller seg ut fra andre større byer i regionen.

«Luang Prabang er enestående for sin rike arkitektur og kunstneriske arv, som reflekterer blandingen av tradisjonell urban Lao-arkitektur med stilen fra kolonitiden», heter det i begrunnelsen til UNESCO.

Spirituell oppvåkning ved soloppgang

Inngangsdørene til de buddhistiske templene er ofte dekorert med gullbelagte figurer. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter
Inngangsdørene til de buddhistiske templene er ofte dekorert med gullbelagte figurer. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter

I tillegg til å by på en unik kombinasjon av lokal og fransk arkitektur, kan den religiøse byen smykke seg med hele 33 buddhistiske templer, som tilfører Luang Prabang en ekstra estetisk og spirituell dimensjon.

De fleste templene kan du besøke gratis, men noen krever 20.000 kip, tilsvarende 19 kroner, i adgangspenger fra turister. I mange tilfeller vil det være verdt pengene, da utsmykningene og dekorasjonene i templene er meget vakre.

Om du vil oppleve buddhistisk og laotisk tradisjon på nært hold, bør du komme deg opp tidlig en dag for å være med på å gi munkene almisse. Hver morgen ved soloppgang samles 200 munker fra byens templer i hovedgata for å motta mat fra de lokale. Turister får lov til å delta om det gjøres på en respektfull måte, ifølge Visit Laos.

«Du bør kjøpe dine offergaver (vanligvis mat) på forhånd, og ankomme tidlig, ettersom det er betraktet svært respektløst å avbryte seremonien etter at den har startet. Følg veiledningen fra de lokale ved å knele, klar til å gi din ofring til munkene», skriver Visit Laos på sin hjemmeside.

Ideen med å gi almisse, er at den buddhistiske munken kan samle mat til sitt ene måltid om dagen.

Les også:  Sigiriya - Sri Lankas eventyrlige luftslott

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Det vakre tempelet Wat Manorom. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter
Det vakre tempelet Wat Manorom. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter

En knallblå flukt fra heten

Luang Prabang er plassert på en halvøy 700 meter over havet, der elvene Nam Khan og Mekong møtes. Omkranset av fjell og frodig, grønn natur, er byen også ettertraktet som en naturdestinasjon. Det er spesielt én naturattraksjon i området som tiltrekker seg reisende fra verden over.

Kuang Si-fossen ligger 30 kilometer unna sentrum i Luang Prabang. Du kan komme deg dit enten ved å ta en tuktuk-taxi til 50.000 kip (48 kroner) eller ved å leie sykkel etter motorsykkel for 50.000-120.000 kip per dag og ta deg dit på egenhånd. Ulempen med å ta en tuktuk er at sjåføren ofte vil gi deg begrenset tid ved fossen. Om været er bra, bør du forsikre deg om at du får nok tid til å oppleve denne perlen.

(Artikkelen fortsetter under bildekarusellen)

Kuang Si-fossen får sin karakteristiske blåfarge fra kalsiumkarbonat. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter

Fossen renner fra toppen av et lite fjell, nedover i platåer, der bassenger av knallblått vann samler seg. Den unike og flotte fargen kommer av at kalksteinsfjellet avgir kalsiumkarbonat til den rennende fossen, som igjen skaper en kjemisk reaksjon som får vannet til å se slående blått ut i dagslys.

I flere av de naturlige bassengene er det tillatt å bade, og fossen byr dermed på en etterlengtet flukt fra byens hete i tørkeperioden. Området er utstyrt med omkledningsrom, toaletter og en restaurant. I tillegg er det flere piknikbord plassert rundt omkring, dersom du ønsker å ta med niste.

Les også:  Her er Asias beste strender

Folksom solnedgang

Om du klarer å innta enda en dose slående vakker natur før leggetid etter en hel dag ved Kuang Si-fossen, er toppen av Mount Phousi det beste stedet å være ved solnedgang.

Solnedgangen fra Mount Phosi er flott, men du får ikke nyte den alene. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter
Solnedgangen fra Mount Phosi er flott, men du får ikke nyte den alene. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter

Den grønnkledde åsen ruver 150 meter og 355 trappetrinn over Luang Prabang, og er et distinkt landemerke i den lille byen. På toppen av åsen skinner en buddhistisk stupa i gull, Wat Tham Chomsi, bygget i 1804. Herfra har du 360 graders utsikt over byen, og ofte selskap av lokale munker og andre turister.

Utsikten fra toppen er flott gjennom hele dagen, men det er særlig populært å se solen gå ned over fjellene og Mekong-elven med dramatiske farger i rosa, rødt og oransje. Det er verdt å få med seg solnedgangen fra Mount Phousi, da den virkelig er spektakulær. Men vær forberedt at du neppe får se den alene i fred og ro.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Solene forsvinner ned bak fjellene over Mekong-elven. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter
Solene forsvinner ned bak fjellene over Mekong-elven. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter

På veien opp og ned fra «fjellet» kan du se flere Buddha-statuer og andre buddhistiske symboler. Det er to veier til toppen av åsen, og det er anbefalt å ta én vei opp, og den andre veien ned.

Les også:  Ti ting du ikke bør gjøre i Phuket

Spis middag på gata

Idet solen er på vei ned, rigges salgsboder- og tepper opp langs Sisangvong Road i sentrum av Luang Prabang. Mellom klokken 17 og 23 hver kveld kan du besøke et av Sørøst-Asias beste kveldsmarkeder her.

I tillegg til at det selges lokale varer og suvenirer av solid kvalitet, er det også satt av en egen gate utelukkende til salg av mat. Her kan du prøve flere lokale spesialiteter, som de saftige og smakfulle kokospannekakene, og Khai Paen; sjøgress fra Mekong-elven som tørkes og smaksettes etter ønske. Det høres kanskje rart ut å spise sjøgress, men det smaker fantastisk.

(Artikkelen fortsetter under bildekarusellen)

Den lokale desserten kokospannekaker kan fås på kveldsmarkedet, og må prøves. Fem stykk for fem kroner. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter

Langs matgata finner du også herlig frisk frukt, hjemmelagde dumplings, helgrillet fisk på spyd og ulike bufféter til 15 kroner tallerkenen. Det er en kulinarisk opplevelse du ikke vil gå glipp av. 

Les også: Kambodsja - Sørøst-Asias heteste reisemål

En mørk fortid setter sitt preg på landet

På besøkssenteret i Luang Prabang har UXO Lao stilt ut bomber de har funnet i naturen og fjernet. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter
På besøkssenteret i Luang Prabang har UXO Lao stilt ut bomber de har funnet i naturen og fjernet. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter

Luang Prabang er en velstående og vakker by i Laos’ standard, og det er fort gjort å glemme at landet har en mørk historie som fortsatt preger hverdagen til mange laotere når du ferierer her. Derfor bør du avlegge et besøk på UXO-senteret i byen. 

UXO står for «Unexploded Ordnance», eller udetonert artilleri på norsk, og er et massivt problem i Laos. Landet ble kraftig bombet av USA under Vietnam-krigen på 60-tallet, da amerikanerne forsøkte å ødelegge Vietcongs forsyningsrute til Sør-Vietnam som delvis gikk gjennom Laos og Kambodsja.

Mer enn 200 millioner tonn med eksplosiver ble ifølge UXO-senteret sluppet over Laos av USA mellom 1964 og 1973. En stor andel av eksplosivene detonerte aldri, og utgjør derfor en trussel for lokale innbyggere den dag i dag. Som et resultat av dette har Laos flere dødsfall på grunn av tidligere konflikter enn noe annet land i verden. 

Hvert år blir i overkant av 300 personer skadet eller drept som følge av udetonerte eksplosiver går i lufta. UXO Lao, organisasjonen som driver senteret, er den største av syv organisasjoner som jobber med å rydde landet for farlige eksplosiver.

Blant alt det naturskjønne og estetisk flotte i Luang Prabang, er det fint å lære lit om Laos' nyere historie, og forstå mer om hvorfor landet fremdeles sliter med fattigdom, på tross av økonomisk vekst, økt turisme og bedre tilgang til naturressurser.

UXO Lao Visitors Centre er verdt et besøk om du vil lære mer om Laos' største utfordring: Udetonerte eksplosiver. Foto: Elisabeth Bergskaug/ABC Nyheter
Reise
Populært