Meny

De fleste kommer til Island for å møte islendinger

Presidenten: Gudni T. Jóhannesson og kona Eliza er klare for fotball-VM 2018. Foto: KingGoya.no
Presidenten: Gudni T. Jóhannesson og kona Eliza er klare for fotball-VM 2018. Foto: KingGoya.no
Det store bildet av Island – om den unike lille øya nord i Atlanterhavet

Strokkur er en geysir øst for Reykjavik, med utbrudd hvert 6-10 minutt. Foto: KingGoya.no
Strokkur er en geysir øst for Reykjavik, med utbrudd hvert 6-10 minutt. Foto: KingGoya.no

ISLAND: Egentlig kan man beskrive Island som robust der øya ligger ensom ute i Nord-Atlanteren som en slags bro mellom to kontinent. Takket være Golfstrømmen lever folk i et kjølig, temperert maritimt klima med forfriskende somre og overraskende mildt om vinteren. Her finner du gamle isbreer, varme kilder, eksklusive geysirer og med litt hell og lykke kan du også oppleve nordlys.

Stor tabbe. Islandsk kultur er formet av isolasjon og ekstrem natur. Forhold som har skapt et folkeslag som tåler litt motbør, som har nære bånd til familien, er opptatt av tradisjoner og et tett forhold til naturen.

Det hevdes at de fleste besøker Island for å oppleve naturen. Feil – og en utpreget misforståelse av de som ikke kjenner dette samfunnet. Islands største trekkplaster er menneskene, som er varme og vennlige, jobber mye og tar livet med et smil. For å oppleve dette bør du ta en tur i Reykjavik, legge turen innom byens svømmebasseng, smake på lokale spesialiteter og i det hele tatt omgå vanlige folk. Først da blir du kjent med islendinger.

LES OGSÅ: RIDETUR PÅ VIKING-STIER

Sauer er det mye av på Island, og en viktig matkilde. Foto: KingGoya.no
Sauer er det mye av på Island, og en viktig matkilde. Foto: KingGoya.no

Svart humor. Med en lang og kald vinter må man nødvendigvis ha en god dose humor. Humoren på Island er omtrent like mørk som vinternatta. Det merkes på islandsk film og tv-serier, det virker som landet er befolket av de mest eksentriske raringer. I en film så jeg en bestemor som fyrte av en hagle for å vekke sitt barnebarn. I de islandske sagaene kan man lese om Vikingene som lo seg skakke av ironiske bemerkninger under en kamp på liv og død.

Spesialiteter. Reykjavík er kanskje er hipp by med det terapeutiske badestedet Blue Lagoon med sitt mineralrike, samt eksport av fisk, musikk og fotballspillere. Dette er et land med varme leirebasseng, geysirer som spruter opp av jorden og med isbreer og fossefall som gjør blandingen til et eventyr. Sommeren på Island er overraskende varm, frodig og grønn, men aldri varmere enn 17 grader.

Festivaler. Gjennom året er det mange fascinerende musikkfestivaler og arrangementer på Island som fungerer som en introduksjon til et mangfold av talenter som finnes på øya. Noen blir artister av høy kvalitet og gjør også internasjonal karriere.

Gullfoss er Islands mest berømte foss. Foto: KingGoya.no
Gullfoss er Islands mest berømte foss. Foto: KingGoya.no

Design. Her skapes det mye spesielt. Fra lamper av fiskeskinn til høyteknologiske proteser, fra stoler av lava til smart telefondesign, originalitet, individualisme og innovasjon er med på å forme islandsk design, enten i form, funksjon eller bruk av materialer. Islandsk mote og design kan defineres som europeisk avantgarde: ukonvensjonell, opprørsk og ofte en ny måte å tenke moter.

Islandshesten. Den islandske hesten er en heller liten variant, en hardfør ponnytype, som har utviklet seg i isolasjon på øya. De viktigste av disse tilhører Svaðastad-varianten og Hornafjörður-stammen. Hester fra Svaðastad anses å ha en mer attraktiv og dynamisk; mens de fra Hornafjörður er større og har utholdenhet. Islandshesten veier mellom 330 og 380 kilo og har en høyde fra 132 til 142 cm.

Harpa. Det nye kulturhuset ligger ved den gamle havnen i Reykjavík sentrum og er et landemerke som skiller seg ut og som fungerer for konserter og konferansesenter. Designet er påvirket av Islands eksepsjonelle og dramatiske natur. Glassfasaden, som dekker hele bygningen, ble designet av kunstneren Olafur Eliasson. Harpa har tre konsertsaler og det er her Islands symfoniorkester og landets opera holder til.

Kulturhuset Harpa i Reykjavik. Foto: KingGoya.no
Kulturhuset Harpa i Reykjavik. Foto: KingGoya.no

Mat. Islandsk mat har forandret seg mye de siste årtier fra hovedsakelig lam eller fisk i en eller annen variant til nye og spennende retter. Bevistheten for lokal mat har økt og det finnes flere vegetariske restauranter i Reykjavík. De fleste spisesteder serverer dagens fisk – som for eksempel Plokkfiskur, en enkel blanding av hvit fisk, poteter, løk, mel og melk. Jeg anbefaler å smake røkt islandsk lam eller ‘hangikjöt’.

Kunst. Egentlig virker det som alle på Island er kunstnere, men så er ikke tilfelle. Museer i Reykjavik og omegn har utstillinger fra kunsthistorien til samtidsprosjekter, og i nærheten av Reykjavik, steder som Keflavik og Hafnarfjörður, tilbys interessante utstillinger. Det finnes også gallerier i og rundt Akureyri i Nord og i Seyðisfjörður i øst.

På mange måter er Island lundefuglens hjemland. Foto: KingGoya.no
På mange måter er Island lundefuglens hjemland. Foto: KingGoya.no

Fugletitting. Mange regner Island som et av fugletitternes paradis, ettersom store kolonier av sjøfugl er lett å oppdage langs kysten. Hold kikkerten klar, her får du garantert glimt dyreliv og sjøfugler som lomvi, terner, skarv, suler og ikke minst den vakre lundefuglen. Halvparten av verdens bestand av lundefugler holder til på Island.

Vulkaner. Island har 130 vulkanske fjell, hvorav 18 har hatt utbrudd siden bosetningen av øya begynte. Utbrudd skjer stadig, men de fleste er små, med unntak når Vatnajökull begynner å røre på seg. Folk har lært å leve med både ulemper og fordeler med vulkansk aktivitet. I gjennomsnitt oppleves et vulkansk utbrudd hvert femte år.

Noe stort. Island er et sikkert land med svært lav kriminalitet, og det første land i verden som har innført likelønn for menn og kvinner. Gudni T. Jóhannesson (49) er president og hans kone Eliza Reid landets førstedame. Paret inviterer oss alle til denne lille øya nord i Atlanteren for å dele fremgang og gleder – som at Island med kun 320,000 innbyggere skal delta i FIFA World Cup 2018. Landets fotball-helter beviser at det er mulig å være en del av noe stort – selv for et lite land langt ute i havet.

Ut på tur

Landing: Det tar fem timer å fly fra New York til Reykjavík, tre timer fra London og omlag to fra Oslo. Leifur Eiríksson International flyplass i Keflavík ligger 48 km fra Reykjavik. Sommeren er kort og turistene mange, noe som ofte fører til kaotiske tilstander ved ankomst Keflavik i perioden juni-august.

Bo bra: Kjøp øl & alkohol på Duty Free på flyplassen. Inne i byen er priser mer enn dobbelt på grunn av offentlige avgifter. Folk på Island jobber mye og drikker mye alkohol i helgene. Nattelivet i Reykjavik er livlig og islendingene har i snitt flere seksualpartnere i løpet av livet enn folk i Norge.

Spis godt: Prøv en av mange fiskerestauranter, og du vil forstå hvorfor folk vil ha deg til å tro at de oppfant fisk og sjømat. Lam er også en populær råvare. Kranvann er rent og snaker godt, og islendere vil se spørrende om du ber om flaskevann. Spis på restauranter som bare har meny på islandsk, da vil du mest sannsynlig spise godt og få lokale retter.

Natteliv: Kjøp øl & alkohol på Duty Free på flyplassen. Inne i byen er priser mer enn dobbelt på grunn av offentlige avgifter. Folk på Island jobber mye og drikker mye alkohol i helgene. Nattelivet i Reykjavik er livlig og islendingene har i snitt flere seksualpartnere i løpet av livet enn folk i Norge.

Mini-Guide: Smyril Line M/S Norröna seiler mellom Seyðisfjörður på Island, Hirtshals i Danmark og Tórshavn på Færøyene en gang i uken. Fergen gir muligheten til å ta eget kjøretøy til Island. Island ligger 800 km nordvest for Skottland og 970 km vest for Norge, og den nordligste delen ligger like ved polarsirkelen. Island er like langt fra London som Athen. Avstanden fra New York til Island er den samme som fra New York til Los Angeles. Reykjavík er verdens nordligste hovedstad. For mindre enn ti år siden førte bankkrasj på Island til at landet ble et symbol på den globale krisen. Nå er situasjonen en helt annen og boligpriser i Reykjavik vokser raskest i verden. Språket er ganske likt det som ble snakket i hele Norden i vikingtiden, det vi kaller "gammelnorsk". 17. juni er Islands nasjonaldag. Før du kommer hit må du innfri minst et islandsk løfte om å være en ansvarlig turist. På turen får du et islandsk ordtak: ”Kjærlighet som ikke er galskap, er ingen kjærlighet”.

Artikkelen er opprinnelig publisert hos KingGoya.no

Flere aktuelle reisetips:

Reise
Populært