Galapagos kjemper mot fristelsen til å åpne for masseturisme

Elefantskilpadde er en av mange dyrearter som kun finnes på Galápagosøyene. Foto: Colourbox
Elefantskilpadde er en av mange dyrearter som kun finnes på Galápagosøyene. Foto: Colourbox
Med sine ikoniske kjempeskilpadder, iguaner, djevlerokker og mengder av andre særegne dyr, er Galapagosøyene et av de vakreste stedene du sannsynligvis aldri vil komme til å besøke.

Hvem ville vel ikke like å nyte sola på en kritthvit sandstrand, eller surfe i krystallklart vann mens havskilpadder svømmer ved siden av deg, mens det kryr av fisk i alle regnbuens farger under surfebrettet ditt.

Men, for å beskytte floraen, faunaen og økosystemene i denne stillehavskysten som i sin tid inspirerte Charles Darwins evolusjonsteori, er Ecuador kommet i en situasjon der de kanskje må si nei til millioner av turister årlig.

– Galapagos er kronjuvelen

Nettopp ved å holde et tett deksel på turismen, har det søramerikanske landet maktet kunsten å bevare denne vulkanske strengen på atten øyer.

Samtidig utfordres myndighetenes bevaringsinnsats av at verdens turisme vokser og vokser, og de må motstå fristelsen til å ønske velkommen horder av besøkende med lomma full av penger.

– Galapagos er kronjuvelen, og som sådan må vi beskytte den, sier turismeminister Enrique Ponce de Leon til nyhetsbyrået AFP.

– Vi må være drastiske når det kommer til å ta vare på miljøet, fortsetter han.

(Saken fortsetter under)

VIDEO: Rød klippekrabbe virker nærmest redd for vann, og det er ikke uten grunn

Velkommen, på en måte

Med et nettverk av små hoteller og ferger som går mellom øyene, er Galapagos – som ligger cirka 1.000 kilometer utenfor Ecuadors kyst - et øko-turismereisemål som er blant de mest ettertraktede stedene i hele Stillehavet.

Fly fra Quito eller Guayaquil koster rundt 3.300 norske kroner, og et ukesopphold varierer fra 16.000-59.000 kroner per person.

Flyten av turister har steget til 245.000 per år, og myndighetene sier det er nær grensen for det maksimale av hva øyene kan tåle uten deres mange ulike økosystemer blir skadet.

– Miljø, sosiale og biologiske egenskaper på dette stedet - som ikke likner noen andre steder på kloden - tvinger oss til å sette en grense for å forvalte turismen når det gjelder forsyning, snarere enn etterspørsel, sier Walter Bustos, direktør for Galapagos nasjonalpark, til AFP.

Jordens største haipopulasjon

Mens det i tidligere tider var piratvirksomhet og hvalfangst som utgjorde de største truslene for øygruppen, må dagens Galapagos stå imot ulovlig fiske, virkninger av klimaendringer og ankomsten av utenforstående arter som katter, hunder og rotter.

Nasjonalparken ble opprettet i 1959 for å beskytte 97 prosent av øyas landoverflate, og i 1978 klassifiserte UNESCO skjærgården som verdensarvsted. Et marint reservat som strekker seg over 138.000 kvadratkilometer ble også etablert.

Les også:  Hit kan du reise for å se dyr vi har mistet for alltid

(Saken fortsetter under)

De fantastiske bildene av hvalhaien i BBC-serien «Blue Planet II» er filmet utenfor øya Darwin. Foto: BBC Earth
De fantastiske bildene av hvalhaien i BBC-serien «Blue Planet II» er filmet utenfor øya Darwin. Foto: BBC Earth

Mellom to av øyene – Darwin og Ulven – er det et undersjøisk fristed på 38.000 kvadratkilometer der alt fiske er forbudt. Disse farvannene er samtidig hjemmet til den høyeste konsentrasjonen av hai på jorden.

Ekteskapslov for å få opphold

Øyene er avhengige av import fra fastlandet og har begrenset med vannkilder. Dermed holdes befolkningsveksten effektivt i sjakk. I dag bor bare 26.000 mennesker på de fire øyene som faktisk er bebodd.

Utenfor Galapagos kan man dykke med sjøløver. Foto: AFP Relaxnews
Utenfor Galapagos kan man dykke med sjøløver. Foto: AFP Relaxnews

Ifølge loven behandles innbyggere fra Ecuadors fastland som utlendinger på Galapagos. For å få permanent bosted, må slike de ha vært gift med en lokal i minst et tiår. Myndighetene har dessuten begrenset byggevirksomhet, samtidig som de fremmer bruken av fornybare energikilder og elbiler. Plastposer er totalforbudt.

På øya Baltra, som er hovedsted for innfart, går hovedflyplassen utelukkende på sol- og vindkraft.

– Utfordringen ligger i å styre turismen på en bærekraftig måte som bevare økosystemene og genererer fortjeneste. Vi må ikke se på turister som djevelen, sier Juan Carlos Garcia, bevaringsdirektør for WWF Verdens naturfond i Ecuador til AFP.

Større vekt på turisme

Men begrensing av turismen er ikke akkurat til verdifull hjelp for den bredere økonomien i Ecuador. De siste årene har vært magre tider når det kommer til hard valuta i det oljeproduserende landet på grunn av lave globale råvarepriser og akkumulering av mye gjeld. I denne perioden har turisme og gruvedrift tjent som livreddere.

I fjor opplevde landet en tilstrømning på 1,6 millioner turister, noe som er en økning på fjorten prosent sammenlignet med 2016. Men, sammenlignet med andre land i Latin-Amerika er dette likevel et lavt tall.

Tidligere har president Lenin Moreno gått ut og sagt at turisme må bli bærebjelke i økonomien, i større grad enn olje, og for noen måneder siden bestemte han seg for å frigjøre flytrafikken og på den måten bringe flere turister til Quito og Guayaquil.

Mange av disse reisende ønske nå å kunne reise til Galapagos, og det statseide flyselskapet TAM har annonsert flere flyreiser til øyene. Det gjenstår å se om øyemyndighetene vil kunne motstå presset.

– Vi må fokusere på kvalitet og få de som kommer nå til å bli lenger, få dem til å reise rundt i landet og tilby dem pakkeavtaler, sier turismeministeren.

VIDEO:I forbindelse med BBC-serien «Planet Earth II», reiste BBCs filmcrew blant annet til Galapagos for å filme baby-haviguaner som får en tøff start på livet

Les også:

– Dette er verdens ti beste strender

Her kan du dykke med stjernene i «Blue Planet II»

Åtte dykkerparadis hvor du kan oppleve spektakulære skapninger

Reisemålene der du garantert får se dyr

Reise
Populært