Verdens tapte skatter

Svartskjeggs skatt

Flere tror Svarteskjeggs skatt befinner seg på Ocracoke Island.
Flere tror Svarteskjeggs skatt befinner seg på Ocracoke Island. Foto: COLOURBOX

I en serie om verdens mest berømte forsvunne skatter starter vi med en pirat. For hvor ble det egentlig av all rikdommen til Kaptein Svartskjegg?

Mange eventyrere har vært på jakt etter rikdommen til den beryktede piraten Edward Teach (alias Kaptein Svartskjegg). Men forgjeves. Fotomontasje: Sverre Bjørstad Graff.
Mange eventyrere har vært på jakt etter rikdommen til den beryktede piraten Edward Teach (alias Kaptein Svartskjegg). Men forgjeves. Fotomontasje: Sverre Bjørstad Graff.

Få ting har pirret vår eventyrlyst så mye som historiene om fortidens djerve skattejegere, eventyrere i alle aldre som drevet av gulltørst la ut på ekspedisjon med skattekart og spade i håp om å komme over en tapt rikdom skjult under en mystisk X.

Fortsatt får ord som inkagull, sjørøverskatter og egyptiske gravkamre det til å rykke i bena til mange lenestolseventyrere verden over. Finn en tapt skatt, og du går fra å være en vanlig hvemsomhelst - til å bli en oppdager det vil fortelles gjetord om i flere generasjoner.

Og trodde du alt er oppdaget, kan du tro om igjen. Det finnes nemlig fortsatt store skatter der ute som bare venter på å bli oppdaget. I løpet av de neste dagene skal vi ta for oss flere av dem.

I dag kan du lese om skatten til den sagnomsuste og beryktede piraten Kaptein Svartskjegg.

Kaptein Svartskjeggs skatt

Se for deg den klassiske piraten, og sjansen er stor for at det er engelskmannen Edward Teach som dukker opp på netthinnen din. Aldri hørt om ham, sier du? Men da har du kanskje hørt piratnavnet hans, Kaptein Svartskjegg.

Edward Teach (ca 1680-1718) var kjent under navnet Svartskjegg. Ingen vet hvor det ble av skatten hans. Illustrasjon: Wikipedia.
Edward Teach (ca 1680-1718) var kjent under navnet Svartskjegg. Ingen vet hvor det ble av skatten hans. Illustrasjon: Wikipedia.

På begynnelsen av syttenhundretallet var navnet nok til å få selv de tapreste sjøfolk til å stivne av skrekk.

Les også: Kan ha funnet Kaptein Kidds piratskatt

Kaptein Svartskjegg, som var født i Bristol rundt 1680, førte et kortlivet, men beryktet skrekkvelde som pirat langs den nordamerikanske østkysten. Faktisk brukte han ikke mer enn et par år av livet sitt på plyndring til sjøs. Men i løpet av denne korte tiden klarte han å opparbeide en voldsom rikdom ved å angripe europeiske frakteskip på vei til Europa, fullastet med allskens rikdommer.

Piratenes gullalder

De første hundreårene etter oppdagelsen av Amerika regnes som glansdagene til verdens pirater. Når man skulle frakte store laster mellom fjerne land, gjorde man det helst over havet. Og den som slo til mot en slik transport, var nesten alltid sikret et solid utbytte. Om lasten bestod av for eksempel gull, var alderdommen til sjørøverne mer eller mindre sikret. Dersom de kom fra det med livet i behold, vel å merke.

Les også: Fant restene av kaptein Kidds skip

Kaptein Svartskjegg var blant de piratene som ble fryktet mest. Ikke så rart, kanskje. For Svartskjegg skal ha hatt særlig sans for det dramatiske. For å bygge opp sitt eget image brukte han blant annet å flette inn påtente lunter i hår og skjegg for å virke mest mulig fryktinngytende. I dag har dette blitt det klassiske bildet på en vaskeekte sjørøver.

Han skydde heller ingen midler for å beholde sin autoritet. I følge en legende skjøt han sin egen førstestyrmann, med begrunnelsen:

– Hvis jeg ikke skyter en eller to av mannskapet nå og da, glemmer de hvem jeg er.

Hvor ble det av skatten?

Arkeologer med en av kanonene man antar stammer fra Svartskjeggs skip Queen Anne's Revenge, fotografert oktober 2007. Foto: AP.
Arkeologer med en av kanonene man antar stammer fra Svartskjeggs skip Queen Anne's Revenge, fotografert oktober 2007. Foto: AP.

Men det store mysteriet er hvor det ble av all rikdommen Svartskjegg røvet til seg. Selv hevdet han å ha gravd skatten ned et sted, men han sa aldri hvor.

Teoriene går på at skatten befinner seg et eller annet sted langs kysten av Nord-Carolina eller på øya Ocracoke Island rett utenfor.

Etter at han ble drept i 1718 har utallige håpefulle skattejegere forsøkt å finne skatten - men tilsynelatende forgjeves. For noen år siden ble riktignok Svartskjeggs skip Queen Anne's Revenge funnet ved kysten av North Carolina. Men rikdommen var ikke om bord.

Mange historikere mener at jakten på den forsvunne sjørøverskatten til Svartskjegg er fånyttes. Pirater var nemlig ikke først og fremst kjent for å planlegge alderdommen sin ved å begrave ned skatter histen og pisten.

Dersom de hadde store verdier, brukte de det gjerne opp på kvinner, sprit og gambling. Datidens sex, drugs and rock n' roll.

Befinner skatten seg her?

I morgen: Ravkammeret.

Denne artikkelserien ble opprinnelig publisert i 2008, men er oppdatert og trukket fram til glede for nye lesere.

Mer fra ABC Nyheter
Siste fra forsiden