– Utstrakt brukt av satellittnavigering kan få følger for hjernen

Deler av hjernen vår «slår seg av» når vi tar i bruk satellittnavigering for å finne frem i bybildet, ifølge forskning.

London er en stor by med rene labyrinten av et gatekart. Mange benytter seg derfor av satellittnavigering via mobiltelefon for å finne veien. Foto: Wikimedia
London er en stor by med rene labyrinten av et gatekart. Mange benytter seg derfor av satellittnavigering via mobiltelefon for å finne veien. Foto: Wikimedia
Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Mens mange amerikanske storbyer som New York og Washington D.C. er overraskende enkle å finne frem i, kan europeiske reisemål som London, Roma og Berlin by på utfordringer. Det skyldes at mange av gatene er basert på oppsett fra middelalderen eller tidligere.

Satellittnavigasjon (SatNav) har gjort det betraktelig enklere for reisende å finne frem i labyrinten av gater. Nå viser forskning at GPS-navigasjonssystemer fører til «utkobling» av de deler av hjernen som ellers ville vært brukt til å simulere ulike ruter.

Hjerneaktiviteten øker i veikryss

Den aktuelle studien, som er publisert i Nature Communications, omfattet 24 frivillige som fikk hjernen scannet mens de navigerte seg i en simulert utgave av Soho-distriktet i London. Mens den ene halvdelen benyttet seg av manuell navigering, tok de andre i bruk elektronisk assistanse.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen
Å finne veien i London via kart, gir hjernen noe å jobbe med. Foto: Colourbox
Å finne veien i London via kart, gir hjernen noe å jobbe med. Foto: Colourbox

Hippocampus og prefrontal cortex utgjør den delen av hjernen som vi bruker til planlegging og å fatte beslutninger om hvilken retning vi skal ta. Forskerne ved University College London registrerte store aktivitetstopper i disse to delene av hjernen hos de som brukte manuell navigering. Jo flere gater eller veier ruten inneholdt, desto sterkere var hjerneaktiviteten.

– Når vi kommer til et veikryss der ulike veier møtes, økes aktiviteten betraktelig i hippocampus. En blindvei vil på sin side gi motsatt effekt. Dersom du har vanskelig for å navigere i bygatene, legger du samtidig stort press på hippocampus og prefrontal cortex, forklarer hovedforfatter Hugo Spiers i rapporten.

Artikkelen fortsetter under annonsen
Artikkelen fortsetter under annonsen

Les også: Slik ser fremtidens hoteller ut i 2060

Demensvennlige byer og bygninger

Spiers skriver videre at resultatene av studien stemmer overens med tidligere modeller der hippocampus simulerer reisen videre i forhold til de valgmulighetene vi stilles overfor, mens prefrontal cortex hjelper oss til å vurdere hvilken vei som vil ta oss til målet.

Artikkelen fortsetter under annonsen

– Dersom vi har teknologi som forteller oss hvilken vei vi skal gå, responderer ikke disse delene av hjernen på gatenettet. Med andre ord har hjernen «slått av» interessen for gatene rundt oss.

Les også: Mobiltelefonen gjør oss mer spontane når vi er ute på reise

(Saken fortsetter under)

Tidligere forskning har påvist at de aktuelle delene av hjernen hos Londons taxisjåfører utvider seg når de bygger seg opp et mentalt kart over gater og landemerker. Foto: AP Photo/Matt Dunham
Tidligere forskning har påvist at de aktuelle delene av hjernen hos Londons taxisjåfører utvider seg når de bygger seg opp et mentalt kart over gater og landemerker. Foto: AP Photo/Matt Dunham

Spiers forklarer at neste steg er å inngå samarbeid med selskaper som jobber med smartteknologi, utviklere og arkitekter. Målet er å konstruere områder som er enklere å navigere seg i.

– Våre nye funn gir oss anledning til å se på utformingen av en by eller bygning, og vurdere reaksjonsevnen til hjernens minnesystemer. For eksempel kan vi se på oppsett av omsorgsboliger og sykehus for å identifisere områder som kan være spesielt utfordrende for personer med demens og dermed gjøre det enklere for dem å navigere.

Les også:

Carnival vil forvandle cruiseskip til smartbyer

Snart er turbulente flyturer historie

Besøk hotellet før du er der

Fra «Baywatch» til Silicon Beach